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n 183
En couverture. Constitue d'engags trangers, la Lgion trangre fait partie intgrante de l'arme de terre franaise. Si les structures des units, les quipements, les missions et les rglements sont identiques ceux du reste de l'arme de terre, la diffrence tient essentiellement au statut des lgionnaires. Comme l'ensemble des forces armes franaises, la Lgion a connu des transformations, et RAIDS se devait de vous les prsenter. (Photos Yves Debay)

AOUT 2001

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La Lgion trangre, une singularit franaise toujours aussi attrayante

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Le 4e rgiment tranger : le creuset de la Lgion trangre

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Le 2e REI s'toffe

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IOUVEAUX MATERIELS
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FICHE TECHNIQUE Le vhicule blind lger italien Puma

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Adore du public lors des grands dfils/ la Lgion trangre cultive plaisir les singularits. Mais les plus visibles, le pas lent, le kpi blanc, la barbe des pionniers, les fifres et le chapeau chinois de sa musique, ne constituent que la partie merge de l'iceberg. Le vritable attrait de la Lgion, c'est sa capacit accueillir sans exclusives de nationalit, de race, de couleur et de langue tout candidat satisfaisant aux preuves de slection, puis de lui offrir une famille le prenant en charge mme aprs son retour la vie civile. Dossier ralis par Jean-Louis PROME
Limage romantique d'une Lgion accueillant les repris de justice ne rpond plus que marginalement la ralit. En revanche, la Lgion demeure un lieu d'enfermement, de vie de groupe, de promiscuit, d'efforts physiques intenses qui fait de ses hommes des soldats d'lite au moins par leur esprit de corps sans faille. Pour le reste, la Lgion ce sont des rgiments professionnels intgrs dans l'arme de terre franaise et parfaitement prts intervenir n'importe o que ce soit dans les plus brefs dlais et s'adapter des conditions d'emploi qui ont nettement volu depuis la fin de la guerre froide. La Lgion trangre, enfin, ce sont des soldats trangers et, ce titre, probablement plus mme d'tre risqus dans des oprations sensibles... Constitue d'engags trangers, la Lgion trangre fait nanmoins partie intgrante de l'arme de terre franaise. Ses formations sont dotes des mmes quipements et structures que les units comparables du reste de l'arme. Les rglements sont identiques. Quant aux missions attribues ses rgiments oprationnels, ce sont celles qu'ont remplir toutes les autres units d'infanterie, de cavalerie ou du gnie de I l'arme de terre. La diffrence vient donc essentiellement du statut des lgionnaires. Celui-ci est par dfinition un volontaire tranger servant sous contrat d'abord de cinq ans, puis de dure variable la discrtion du COMLE et des souhaits du lgionnaire. de la Lgion dans les domaines de la gestion et de l'administration du personnel, de la formation et de l'instruction des lgionnaires, de la protection et de la scurit des hommes servant titre tranger, sans oublier ceux du moral, des traditions et de l'action sociale. Pour emploi, c'est--dire leur entranement et la conduite des oprations, les rgiments oprationnels de la Lgion dpendent de leur brigade d'appartenance ou, lorsqu'il s'agit de formations installes hors de mtropole, des commandements Terre outre-mer. Du fait de leur vocation particulire, les 1er et 4e RE le premier constituant le pilier administratif, la maisonmre de la Lgion, Aubagne, et le second, Castelnaudary, l'cole par o transitent tous les lgionnaires se trouvent directement subordonns au COMLE. Pour ce qui concerne leur vie courante, les units de la Lgion dpendent, lorsqu'elles sont implantes en mtropole, de la rgion Terre Sud-Est de Lyon et du commandement militaire de l'Ilede-France pour les autres. Dans la Lgion, les officiers sont, en principe, franais et choisissent d'y servir la sortie de l'Ecole d'application d'arme concerne (infanterie, ABC ou gnie). Au cours de leur carrire, ils peuvent servir indiffremment au sein de la Lgion ou dans le rgime gnral, en rgiment ou dans les tats-majors. Toutefois, 10 % d'entre eux proviennent du corps des sous-officiers de la Lgion et sont donc des trangers servant sous contrat. Les sous-officiers commencent obligatoirement leur carrire en tant que lgionnaires de 2e classe et comme tels servent donc tous sous statut d'tranger.
Ci-contre, en haut Parmi les traditions jalousement conserves, la relve de la garde au 2e REI de Nmes. Les traditions passent aussi par les ftes propres l'ensemble de la Lgion ou chaque unit. Une occasion pour tous d'affirmer leur appartenance une communaut troite et unie. (Photo Jos Nicolas) Ci-contre. Un groupe de combat du 2e REP : rien ne les distingue d'un groupe de combat des autres formations parachutistes de l'arme de terre, si ce n 'est le sentiment d'appartenir une lite. (Photo Yves Debay)

Un recrutement spcifique la Lgion


Ce particularisme vaut la Lgion une structure spcifique : le commandement de la Lgion trangre (COMLE). Lequel est plac sous les ordres d'un officier gnral assist d'un tat-major implant Aubagne, proximit de Marseille. Il est directement subordonn au chef d'tat-major de l'arme de terre (et non l'EMAT comme le sont les autres grands commandements de l'arme de terre). Le gnral commandant le COMLE exer12 ce son autorit sur l'ensemble des rgiments

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17O ans de sacrifices et de gloire partout dans le monde


C'est le 9 mars 1831, voici donc 170 ans, que le roi Louis-Philippe, afin de fournir des renforts efficaces l'arme franaise lance la conqute de l'Algrie, a cr la Lgion trangre ; c'est--dire, comme son nom l'indiquait, un corps form de soldats trangers appel combattre hors du territoire mtropolitain. Il officialisait et prennisait ainsi une vieille tradition qui avait vu l'arme franaise, tant sous l'Ancien Rgime que pendant les annes napoloniennes, compter en partie sur des troupes trangres. Mais la Lgion allait se voir dote par le lgislateur de l'poque d'une originalit, savoir l'engagement possible du candidat lgionnaire sur simple dclaration d'identit, sans pices d'tat-civil. La mesure, qui allait contribuer forger le mythe de la Lgion, avait t prise pour favoriser l'engagement des trangers soldats de mtier ou rvolutionnaires qui avaient trouv refuge en France. En 1835, la Lgion trangre est cde la reine Isabelle II d'Espagne pour l'aider dans sa lutte contre la rbellion carliste. Sur les 4 000 lgionnaires ainsi cds, seuls 500 survivront et rentreront trois ans plus tard en France, fondant ainsi le mythe du martyre que l'on retrouvera Camerone et qui constitue encore aujourd'hui la pierre angulaire de l' esprit Lgion. De l'aventure espagnole, toutefois, natra le principe de l'amalgame, aujourd'hui toujours en vigueur. Les bataillons constitus par nationalits disparaissent au profit d'units indiffrencies quant l'origine des lgionnaires les composant. Le franais devient alors l'unique langue de commandement. Six mois aprs la cession de la Lgion l'Espagne, Louis-Philippe, le 16 dcembre 1835, dcide d'en former une nouvelle mme de continuer le combat en Algrie. Elle accumule les succs Constantine (1837), Djidjelli (1839), Millianah (1840), Zaatcha (1849), Ischeriden (1857), etc. En 1840, elle est scinde en deux rgiments et, trois ans plus tard, les lgionnaires construisent Sidi-bel-Abbs leur maison-mre. Paralllement l'Algrie, le Second Empire met la Lgion contribution en Crime (1854-1856) avec le sige de Sbastopol, en Italie (1859) avec les batailles de Magenta et Solfrino, au Mexique (1863), enfin, avec Camerone. Le 30 avril, trois officiers et 62 lgionnaires rfugis dans l'hacienda de Camerone tinrent tte une journe durant 2 000 Mexicains. Dans la soire, les cinq derniers survivants chargent la baonnette. De l est ne l'image du lgionnaire fidle jusqu' la mort la parole donne, de la mission remplir quel qu'en soit le prix. En 1870-1871, la Lgion, contrairement ce qui avait t prvu lors de sa cration, est appele combattre les Prussiens sur le sol mtropolitain, puis les communards franais Paris. A partir de 1883, en revanche, elle renoue avec ses traditions et participe toutes les campagnes outre-mer : Tonkin ( partir de 1883), Formose (1885), Soudan (1892-1893), Dahomey (18921894), Siam (1893-1897), Madagascar (1895-1905), Maroc (1900-1934). Les lgionnaires y gagnent la rputation d'une troupe qui l'on peut tout demander. Aprs une participation glorieuse la guerre en mtropole, au cours du premier conflit mondial, la Lgion participe la pacification du Maroc et du Levant. La Seconde Guerre mondiale voit malheureusement des lgionnaires se faire face et se combattre en juin 1941 en Syrie. Puis s'ouvrent le conflit Indochinois et la guerre d'Algrie. Aprs la fin de celle-ci, la Lgion doit replier son dispositif dans le sud-est de la France. Les lgionnaires conservent nanmoins de fortes implantations outre-mer, en Polynsie franaise, en Guyane, dans les Comores et Djibouti. Paralllement, le Tchad, dans les annes soixante-dix et quatre-vingt, permet la Lgion de participer des oprations de guerre. Mais c'est le saut du 2e REP sur Kolwezi, en 1978, qui braquera nouveau les feux de l'actualit sur les lgionnaires. Kolwezi marque d'ailleurs un tournant puisqu'il s'agit dj d'une opration destine protger les civils europens. Lintermde irakien voit, en 1991, la participation de 2 500 lgionnaires aux combats de Dsert Storm. Aprs quoi se succdent les oprations de maintien de la paix sous l'gide de l'ONU ou de l'OTAN dans des cadres multinationaux : Cambodge (1992-1993), Somalie (19921993), Ruanda (1994), Bosnie (1993,1995-1997 et 2000), Centrafrique (1996), Congo (1997) Kosovo (2000), Erythre (2001). En 170 ans d'activits, la Lgion a perdu au combat 35 000 des siens, trangers devenus fils de France, non par le sang reu, mais par le sang vers ! Une pitaphe toujours d'actualit. O

Ci-dessus.
Les lgionnaires sont des trangers. Le patriotisme ne saurait donc servir de moteur leur engagement au combat. D'o la ncessit, afin d'y remdier, de dvelopper traditions et esprit de corps. Ici, Aubagne, ce sont les fameux sapeurs barbus en tablier de cuir qui y contribuent, soulignant la tradition de btisseurs des lgionnaires gagne tout au long de leur histoire coloniale. (Photo Jos Nicolas)

Le recrutement des lgionnaires s'avre spcifique la Lgion. Laquelle en assume d'ailleurs la totale responsabilit via la chane recrutement , forte de 130 hommes, mise en place par le 1er RE d'Aubagne. Elle 14 repose sur un rseau de postes de recrute-

ment de la Lgion trangre (PRIE) tenus par des sous-officiers suprieurs et couvrant l'ensemble du territoire national. Il y en a vingt. C'est l que dbute l'action de recrutement de la Lgion (le recrutement l'tranger est interdit). Le processus dmarre avec l'entre du candidat dans le PRLE. Toutes les dmarches et frais ncessaires l'obtention des visas et sa venue en France sont donc la charge du candidat. L'an dernier, quelque 7 976 candidats se sont ainsi prsents dans l'un des PRLE (la Lgion a tout de mme reu, en 2000, quelque 20 459 courriers de demande de renseignements ; c'est dire combien elle attire).

Le candidat doit ncessairement tre ur homme clibataire et tranger g de 17 4C ans (les mineurs doivent bien videmmerr apporter une autorisation parentale ou de leL tuteur lgal). Ceci tant dit, la spcificit de l'engagement sous identit dclare perme au candidat de tourner certaines de ces res trictions. Par ce biais, la Lgion entend offnune seconde chance ceux qui veuler tourner la page et prendre un nouveau dpar dans la vie. Cette disposition permet de; maris de se dclarer officiellement clib; taires ou des candidats franais, sous rse ve d'accepter de prendre une nationalit th:rique francophone (Luxembourg, Monac:

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Les traditions de la Lgion
C'est dans l'esprit de corps que la Lgion puise en bonne part la force qu'elle ne saurait trouver dans le patriotisme de ses hommes pour la plupart trangers. Un esprit de corps reposant sur les quatre piliers formant l'essence mme de l'thique lgionnaire, savoir le caractre sacr de la mission, la rigueur dans l'excution, la solidarit et le culte du souvenir. D'o l'importance du maintien des traditions qui passe, tout d'abord, par le muse d'Aubagne o les souvenirs les plus importants de l'histoire de la Lgion ont t rassembls. C'est l, dans la salle d'honneur, que tout lgionnaire dbute sa carrire par la remise officielle de son acte d'engagement et, ultrieurement, l'issue de ses quatre mois de formation Castelnaudary, par la notification du rgiment au sein duquel il va tre mut. C'est encore l que le gnral commandant la Lgion s'entretiendra avec tout lgionnaire, quelle que soit son anciennet, ayant exprim le dsir de quitter la Lgion. Les traditions, c'est aussi la musique de la Lgion trangre. Dpendant organiquement du 1er RE, elle conserve encore une soixantaine d'excutants et participe de nombreuses manifestations, dont certaines l'tranger. Ses fifres, son chapeau chinois, son port particulier du tambour et sa cadence de 88 pas la minute (au lieu de 120 dans le reste de l'arme franaise) contribuent lui assurer sa renomme et fortifier l'esprit de corps. Les chants, la Lgion, jouent un rle important pour la cohsion et l'esprit de corps. D'ailleurs, toutes les occasions sont bonnes pour les chanter l'unisson. Les paroles, qu'elles soient grivoises, profondes ou mlancoliques, refltent souvent prcisment la mentalit, les tats d'me et la philosophie des lgionnaires. On le constate d'ailleurs lors de la fte du 1er janvier, durant laquelle les sous-officiers reoivent les officiers dans leur mess pour leur prsenter les vux, et surtout lors de la fte des Rois. Lors de celle-ci, le 6 janvier, les officiers rendent l'invitation aux sous-officiers. Selon un usage qui remonte l'Ancien Rgime, on tire les rois. C'est obligatoirement un sous-officier qui devient le roi. Puis une cour est forme sur un thme choisi selon l'inspiration du moment o trouvent place certains personnages rcurrents. Le discours du trne constitue l'occasion d'un commentaire humoristique sur la vue du rgiment. La traditionnelle fte de Camerone, le 30 avril, constitue le parfait contrepoint des prcdentes. C'est la fte solennelle par excellence avec lecture haute voix du rcit du fameux combat. A Aubagne, la main articule en bois du capitaine Danjou, retrouve sur les lieux du combat, au Mexique, est prsente devant le front des troupes, porte par un ancien que la Lgion entend honorer. Le tout contribue certainement souder les hommes et forger un esprit de corps. O

Ci-dessus. Les palmeurs-dmineurs du 1er REG en action lors d'une reconnaissance de coupure humide. Ils constituent un outil essentiel la 6? brigade lgre blinde.

Ci-dessous. Le 2e REI, dans le cadre de la quaternarisation venir des formations d'infanterie de l'arme de terre, devrait perdre sa section rgimentaire d'appui mortier forte de six mortiers de 120 mm. Le rgiment ne conservera alors que ses six mortiers de 81LRR. La quaternarisation devrait cependant compenser cette rduction de puissance de feu longue porte par un net accroissement des capacits d'infanterie courte/moyenne distances. (Photos Jos Nicolas)

Belgique, Canada), de se prsenter comme ressortissants trangers. Ce qui leur permet de postuler l'entre dans la Lgion. A l'issue d'une premire visite mdicale, les 5 300 candidats reconnus physiquement aptes l'an dernier ont t ensuite expdis vers l'un des trois PILE (poste d'information de la Lgion trangre) de Paris, Strasbourg ou Aubagne. L, aprs un entretien avec le chef de poste,
Ci-contre. La Lgion c'est toujours, pour le grand public, l'uniforme particulier que doivent d'ailleurs obligatoirement porter les lgionnaires non grads lorsqu'ils quittent leur caserne. Chaque lment de la tenue rappelle une tradition. (Photo Jos Nicolas)

C/-dessus. Les compagnies de combat du 2e REP ont chacune une ou plusieurs spcialits se rajoutant l'activit parachutiste de combat de base. Ici, une quipe cynophile de combat participe la recherche de saboteurs. (Photo Jos Nicolas)

un officier ancien, les candidats ont sign leur contrat. Pas tous. Lan dernier, 240 d'entre eux n'ont pas os franchir le pas et ont abandonn l'issue de l'entretien. Les 5 060 restants, l'an dernier, ont ensuite t conduits au centre de slection et d'incorporation (CSI) d'Aubagne afin d'y subir une visite mdicale pousse, mais aussi toute une batterie de tests physiques et psychotechniques d'valuation et de slection. C'est galement l que le candidat lgionnaire va devoir passer sur le grill des questions du service de protection de la Lgion trangre (DSPLE). Linterrogatoire vise reconstituer toute la vie du candidat et dceler d'ven-

tuelles zones d'ombre. Il est vivement conseill de tout dire, mme le difficilement avouable. Le service de scurit, qui dpend de la DPSD, dispose de srieux moyens d'investigation et de vrification. Un jour ou l'autre, en croire la hirarchie, la vrit se fera jour. Et la Lgion se rvle extrmement svre avec ceux qui lui ont menti au CSI.

la caserne au grand dam de la justice... i tant dit, l'image des dlinquants cherchant refuge dans la Lgion apparat de moins en moins d'actualit. Seuls 10 15 % des engags traneraient ainsi des casseroles pnales. En 2000, seuls 1 501 des 5 060 candidats prsents au CSI ont en dfinitive t reconnus aptes servir au sein de la Lgion. Aprs quoi, une commission de slection compose d'un mdecin, du chef d'tat-major du Une svre enqute COMLE, du chef de la DSPLE, du chef du CSI de police et du chef du groupe d'valuation va opEn revanche, pour ceux qui tranent quelques rer, sur dossier, une ultime slection, afin de casseroles judiciaires mais qui jouent franc jeu, ne conserver qu'un nombre de candidats en la Lgion joue son rle de boue de sauvetage. adquation avec les droits ouverts par le Tout au moins tant qu'il ne s'agit pas de faits cri- Budget pour la Lgion. minels. La protection s'avre alors totale. Une Lan dernier, l'issue de ce long processus, nouvelle identit est fournie au lgionnaire pour ce sont quelque 824 candidats, sur les 7 976 son temps de service et les ventuelles qui s'taient prsents dans les PRLE, qui recherches policires ou commissions rogatoires ont t immatriculs (soit un engag pour dlivres par des juges s'arrtent l'entre de 9,6 candidats ; l'arme de terre, dans le mme

Le FELE de la Lgion : une nouvelle famille


La Lgion trangre constitue un milieu social particulier compos d'hommes qui, en s'engageant, ont, le plus souvent, rompu tous les liens qui pouvaient les rattacher leur pass, leur famille et leur pays d'origine. Bref, au monde extrieur. D'ailleurs, ds leur entre dans la Lgion, Aubagne, les engags se voient confisquer leurs documents et papiers d'identit civils. La lgion leur fournit en change des documents militaires. Ces derniers ne leur permettront ni de voter, ni de sortir du territoire, ni de se marier, ni d'ouvrir un compte bancaire. Autrement dit, la Lgion s'assure qu'elle constituera bien le centre de leur vie, sans interfrences extrieures. Pour les lgionnaires franais engags sous une nationalit trangre, il sera possible, l'issue d'un an de service, de faire valoir leur vritable nationalit et de retrouver leur identit. Le service de protection de la Lgion tudiera alors la demande, notamment pour vrifier la prescription des ventuels dlits commis, et dcidera d'accorder son feu vert. Si c'est le cas, le lgionnaire servira en tant que franais mais titre tranger. Ce statut lui assurera de demeurer dans la Lgion et de ne pas risquer d'tre mut dans la rgulire . Quant au mariage, il ne faut pas y songer avant d'tre au moins caporal. D'o la ncessit, pour la Lgion, de fournir ses hommes un cadre social de remplacement, une puissante structure de solidarit au sein de laquelle le lgionnaire orphelin peut s'panouir. En premier lieu, cela signifie, pour l'encadrement, une grande disponibilit, une permanence et de relles capacits d'coute. Car les cadres deviennent, pour leurs lgionnaires, la fois des chefs militaires et des pres de famille . Ce qui signifie de lui consacrer beaucoup de temps, notamment en dehors du service, de s'investir certainement plus qu' l'gard d'EVAT de la rgulire . C'est ce qui rend le commandement si exigeant pour les officiers et sous-officiers servant dans la Lgion. C'est aussi ce qui le rend, aux dires de l'encadrement, si passionnant. Par ailleurs, qu'il soit en activit ou qu'il ait quitt l'uniforme, le lgionnaire peut tout momen: trouver, auprs des services sociaux, s'il le ds re, soutien, rconfort et protection... presque une famille. C'est l toute la signification de la devise Legio patria nostra et de la tradition qui veu: que la Lgion n'abandonne jamais les siens, r au combat, ni dans la vie . C'est cette mission d'action sociale spcifique ncessairement diffrente de celle ralise dans \e reste des armes, que la Division service du mora et foyer d'entraide de la Lgion trangre (DSM/FELE) a t charge de mettre en uvre. Le FELE descend en droite ligne de la premire ma son de retraite pour lgionnaires cre en 1933 ; Auriol, une petite dizaine de kilomtres d'Aubagne Aujourd'hui, il s'agit d'un organisme administratif ; vocation sociale et culturelle, dot de la personnalit morale et de l'autonomie financire. Ses ressources proviennent du produit de l'activit du sep vice des achats groups de la Lgion Aubagre

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Ci-contre. La Lgion a d s'adapter aux volutions de ces dernires annes. Pour pouvoir continuer participer des oprations extrieures, les lgionnaires ont ainsi accept de, parfois, se muer en quasi gendarmes mobiles. C'est ici le cas de ces soldats du 2" REP participant des oprations de maintien de l'ordre en ex-Yougoslavie. En bas. Les units de la Lgion alignent un certain nombre de tireurs de prcision dots de fusils FRF2 mme de frapper de nuit comme de jour 300 ou 400 m. Le 2B REI devrait, en outre, doubler sous peu le nombre de ses fusils PGM de 12,7 mm en dotation au sein de ses cinq pelotons de tireurs d'lite (un peloton par compagnie de combat) pour frapper de jour jusqu' 1 000 m. (Photos Yves Debay)

des motivations plus terre terre (apprentissage d'un mtier, fuite devant le chmage, etc.), le lgionnaire vient la Lgion essentiellement pour se battre. Il ne souhaite qu'une chose, c'est rejoindre un rgiment oprationnel et participer le plus souvent possible des OPEX ou effectuer des sjours outre-mer. C'est sa passion. Une passion que l'on rencontre aussi, bien videmment, chez nombre d'EVAT... Mais pas chez tous. Quant aux lgionnaires qui se sont engags pour fuir d'ventuelles poursuites pnales, ils se muent en gnral, selon l'encadrement, en d'excellents soldats, car ils savent que la Lgion constitue leur protection face la justice... temps, pour ses EVAT, en est un ratio de 1,2). Ce qui assure une marge confortable (677 candidats reconnus aptes en 2000 mais refouls faute de postes ouverts) pour un ventuel accroissement du recrutement. Lequel se trouve d'ailleurs un tiage historique ayant pour cause la dissolution rcente de plusieurs units. En effet, la moyenne annuelle des nouveaux immatriculs s'tablit, si l'on considre les treize annes coules, 1 305 lgionnaires... avec mme un pic 1 713 en 1992. Et, cette anne, avec un objectif de 850 recrutements, la situation ne devrait gure se modifier. Le nombre de candidats, en dbut de chane, demeurant stable, cela signifie l'assurance d'une extrme qualit des immatriculs. Ainsi, leur niveau gnral moyen se rvle, 12,67/20, plus lev que celui des EVAT. En outre, ils ont en moyenne entre 23 et 24 ans. Il arrive mme, certes rarement, que soient pris des jeunes gs de 40 ans. Mais les trentenaires sont relativement frquents l'engagement. A en croire l'encadrement, ils peuvent, c'est vrai, rencontrer parfois quelques problmes physiques pour suivre le rythme de l'entranement. Mais ils bnficient de l'exprience... Ils relativisent mieux. Ils ont un vcu et des atouts. Beaucoup d'entre eux sont d'anciens militaires, sous-officiers, voire officiers... Ceux-l constituent donc des recrues de choix pour la Lgion. Lengagement tardif soulve surtout un problme de gestion de carrire. Pour devenir sous-officier, ils vont se trouver trs rapidement confronts aux limites d'ge d'accs au stage. C'est ici que se situe le vrai problme. Enfin, les engags de la Lgion prsentent un autre avantage. Quasiment tous s'engagent avec, cheville au corps, la passion du combat. A la diffrence des engags des armes rgulires professionnalises, qui peuvent avoir

Le combat pour la motivation


a, c'est le discours officiel. Dans les faits, si la passion du combat est bien une constante, s'y ajoutent frquemment des considrations pratiques. Le dferlement slave, depuis une dizaine d'annes, se rvle avant tout alimentaire . Il s'agit de fuir des pays o rgne la misre et o le lgionnaire se peroit sans avenir. Le passage dans la Lgion, gnralement court, permet donc d'amasser un pcule qui permettra l'ancien lgionnaire, de retour chez lui, de tenter de se lancer dans la vie civile avec de plus grandes chances de russite. Ce n'est pas le cas des Asiatiques Japonais et Sud-Corens qui s'engagent plus frquemment en vue de faire carrire et demandent se former dans des spcialits. A la diffrence des Slaves et Francophones, qui possdent souvent un vcu militaire acquis

Le FELE anime l'action sociale au profit des lgionnaires d'activ, mais aussi des anciens et de leur famille. Outre l'aide morale et sociale, voire l'assistance juridique ou administrative, l'action du FELE peut aller jusqu' la fourniture d'un soutien pcuniaire ou matriel ponctuel. Enfin, la Lgion dispose, Puyloubier, de sa propre institution des Invalides (IILE). Elle est charge de l'hbergement, de la rducation fonctionnelle et de la rinsertion professionnelle et sociale des anciens lgionnaires rforms, invalides ou rencontrant des difficults d'adaptation la socit civile moderne. LIILE peut accueillir jusqu' 200 pensionnaires qui participent des ateliers de cramique, reliure et levage, sans oublier la culture du fameux vignoble de la Lgion, magnifiquement expos au pied de la montagne Sainte-Victoire, qui fournit un vin des Ctes de Provence la qualit unanimement reconnue au sein de la Lgion... O

Le socle
Commandement de la Lgion trangre

Les forces
2" rgiment tranger de parachutistes 1er rgiment tranger de cavalerie 1er rgiment tranger de gnie 2e rgiment tranger d'infanterie 2e rgiment tranger de gnie 27e brigade d'infanterie de montagne 11e brigade parachutiste

6e brigade lgre blinde

La symbolique de la tenue
Parmi les symboles les plus remarquables de la tenue de crmonie du lgionnaire figure le kpi blanc. Dans le monde entier, il dsigne le lgionnaire. A l'origine, il s'agissait d'un couvre-kpi de couleur kaki port par toutes les units employes la pacification du Maroc. Sous l'action du soleil et des lavages rpts que lui faisaient subir les lgionnaires, le couvre-kpi blanchit et devint l'objet de fiert des anciens. C'est lors du dfil du 14-Juillet 1939, Paris, qu'il fit sa premire vritable apparition officielle et son port sera tendu l'ensemble des rgiments de la Lgion la fin du second conflit mondial. Le kpi blanc n'est port que par les lgionnaires du rang. Officiers et sousofficiers portent le kpi noir frapp de la grenade sept flammes. Grenade qui constitue elle aussi un symbole fort que l'on retrouve comme motif ornemental dans la dcoration des quartiers, sur le fanion des compagnies et escadrons, sur les paulettes de tenue de sortie (surmonte des trois chevrons verts distinctifs de la Lgion) ou sur les insignes de bret. Signe de reconnaissance des troupes d'lite, le port de la grenade par les lgionnaires a t officialis en 1874. Et depuis elle a pris sa forme actuelle sept flammes. Les paulettes portes sur la tenue de parade ont pris leur forme dfinitive corps vert et tournantes rouges ds 1868. Ces couleurs ont t hrites des Suisses de la 2e Lgion de 1835. On les retrouve sur les fanions des units lmentaires. La ceinture bleue constituait l'origine un accessoire destin protger le personnel servant outre-mer des affections intestinales et se portait sous les vtements. Depuis, elle se porte sur la veste ou la capote. Quant la couleur bleue, elle constitue le signe distinctif de la Lgion. Lusage du bret vert, dont le port tait initialement rserv aux lgionnaires parachutistes servant en Indochine, a t, depuis la guerre d'Algrie, tendu l'ensemble des units de la Lgion. Les origines de certains symboles se rvlent parfois fort anecdotiques. C'est le cas de la cravate verte. Rendue rglementaire en 1946, elle fut adopte la suite de la dcouverte, par le rgiment de marche de la Lgion, d'un important stock appartenant aux Chantiers de jeunesse... C'est aussi celui des pionniers portant barbe et le tablier de buffle qui, en dfilant avec la hache sur l'paule, rappellent la vocation de btisseurs des lgionnaires. Selon une tradition qui remonte la Grande Arme, ils sont placs en tte des dfils pour ouvrir la route. 3 3e rgiment tranger d'infanterie 13e demi-brigade de Lgion trangre Dtachement de Lgion trangre de Mayotte

L'outre-mer
Commandement suprieur Guyane Commandement suprieur Djibouti Commandement suprieur FAZSOI

avant de rejoindre la Lgion, les Asiatiques font gnralement preuve de connaissances militaires inexistantes. En revanche, ils se rvlent extrmement volontaires. Ils font preuve d'une volont d'adhrer et de faire partie de la famille beaucoup plus forte que chez les engags d'une autre origine. Ils s'intgrent donc, mme si c'est plus compliqu, au dbut, pour des questions de langage.

L' invasion des Slaves


En dfinitive, en croire l'encadrement, la diversit de son recrutement constitue pour la Lgion une extrme richesse. Les gens viennent de cultures trs diffrentes, parlent des dialectes multiples, ont des formations varies Et la Lgion les amalgame en une structure qui transcende les diffrences. Toutefois, au-del du discours officiel, l'encadrement admet conduire une politique assidue de mlange des nationalits, afin d'viter la formatior d'units forte dominante ethnique et son corollaire, a savoir des mafias. Ceci tant, avec l'importance actuelle du recrutement slave, cette politique rencontre ses limites.. De fait, l'absence affiche, pour le recrutement, de politique de quotas par nationalit ou de slection pales capacits supposes d'apprentissage du franais gnre aujourd'hui une situation dlicate grer, tar au niveau de l'instruction lmentaire que de la vie er
En haut. La Lgion est parvenue partiellement sauver sa fameuse musique qui, bien que rduite d'un bon tiers, continue participer de nombreuses manifestations publiques. La musique dpend du 1er RE d'Aubagne. Ci-contre. Le 2e REI a particip, en juin 2001, l'exercice international Trident d'or en Sardaigne. Dans ce cadre, ses units ont ralis un dbarquement, preuve de la polyvalence et du savoir-faire des lgionnaires. (Photos Yves Debay)

Ci-contre. Le lgionnaire, ici du 2F REI c'est avant tout un soldat professionnel mme de remplir les missions que lui confie l'arme de terre. Les missions dvolues aux rgiments de la Lgion sont les mmes que celles confies aux units du mme type de la rgulire . (Photo Yves Debay)

units oprationnelles. En effet, traditionnellement, l'origine des candidats reflte la situation internationale du moment. Depuis la chute du Rideau de fer, voici onze ans, puis l'implosion de l'Union sovitique, le recrutement de la Lgion trangre s'affiche dominante slave. Pour ne prendre que le cas de l'anne passe, les Slaves des pays de la CEI ont reprsent 22,7 % (61 Ukrainiens, 54 Russes, 31 Lituaniens, 22 Bilorusses, 10 Lettons et quelques autres) des 824 lgionnaires recruts et leurs cousins des pays d'Europe orientale 27,5 % (68 Hongrois, 57 Polonais, 49 Slovaques, 21 Bulgares, 20 Tchques). Ainsi, 50,24 % des engags taient des Slaves. Plus d'un sur deux ! Ceci tant dit, Slaves russophones et Slaves non russophones ne se mlangent pas volontiers ! Pour le reste, les Latins , parmi lesquels 41 Roumains, reprsentaient prs de 10 % du total, les Arabes 2,8 %, les Africains autant et les Anglo-Saxons et Allemands 5 % eux tous. Quant aux francophones, leur part s'affiche en diminution constante depuis dix ans. Reprsentant 55,6 % des candidats engags en 1990, ils ne constituaient plus que 23,3 % de leurs congnres recruts en l'an 2000 et probablement moins de 20 % cette anne. Si l'on ajoute la monte en puissance des recrues venues d'Extrme-Orient (5 %), pour lesquelles, par dfinition, l'apprentissage du franais pose davantage de problmes, on conoit que la Lgion doive dsormais faire face un srieux problme linguistique. Et mme si la langue de commandement demeure le franais, le nombre insuffisant de francophones rend de plus en plus dlicat son apprentissage rapide par tous. Avec le risque de rflexes et drives communautaires. Le ct positif du problme, c'est qu'il souligne l'tonnante aura internationale de la Lgion trangre. La Lgion, c'est avant tout une histoire d'homme, l'aventure humaine avec un A . Tout au moins pour ceux qui ne sont pas trop pris de libert... O

Le Code d'honneur du lgionnaire


Dans les annes quatre-vingt, constatant que les jeunes candidats manquaient parfois de rfrences morales, le COMLE a tabli le Code d'honneur du lgionnaire. Chaque engag le reoit dans sa langue maternelle et sa signification lui est explique durant sa priode d'instruction au 4e RE. C'est la rfrence de tous les instants. Il fixe l'lgance de la tenue, la ncessaire camaraderie au quotidien, tout autant que les rgles de comportement suivre au combat. Article 1 : Lgionnaire, tu es volontaire servant la France avec honneur et fidlit. Article 2 : Chaque lgionnaire est ton frre d'arme quelle que soit sa nationalit, sa race, sa religion. Tu lui manifestes toujours la solidarit troite qui doit unir les membres d'une mme famille. Article 3 : Respectueux de tes traditions, attach tes chefs, la discipline et la camaraderie sont ta force, le courage et la loyaut tes vertus. Article 4 : Fier de ton tat de lgionnaire, tu le montres dans ta tenue, toujours lgante, ton comportement toujours digne mais modeste, ton casernement toujours net. Article 5 : Soldat d'lite, tu t'entranes avec rigueur, tu entretiens ton arme comme ton bien le plus prcieux, tu as le souci constant de ta forme physique. Article 6 : La mission est sacre, tu l'excutes jusqu'au bout dans le respect des lois, des coutumes de la guerre et des conventions internationales et, si besoin, au pril de ta vie. Article 7 : Au combat, tu agis sans passion et sans haine, tu respectes les ennemis vaincus, tu n'abandonnes jamais ni tes morts, ni tes blesss, ni tes armes. O

19 m . ,'-

eonimandan
Je ne pense pas que l'arme franaise soit prte se passer des services de la Lgion trangre
RAIDS : En ce dbut de troisime millnaire, alors que les forces armes franaises se professionnalisent, lui tant ainsi l'une de ses caractristiques les plus videntes, quelle est la raison d'tre de la Lgion trangre ? Gnral Grail : La Lgion trangre, le plus vieux corps de troupe professionnel de l'arme de terre, occupe une place part. Elle le doit son pass de gloire et de sacrifice, mais aussi au halo de mystre que l'on prte parfois ses hommes. Elle le doit surtout au statut trs particulier du service titre tranger. A ce titre, elle conserve toute sa raison d'tre dans une arme de terre professionnalise. II est vrai que la professionnalisation de la rgulire place plus haut encore nos objectifs d'excellence. Je ne pense pas que l'arme franaise soit prte se passer de ses services. // existe semble-t-il une diffrence marque entre les taux de slection enregistrs l'entre de la Lgion et de l'arme de terre rgulire. Situation qui pourrait offrir la Lgion un potentiel de croissance... C'est exact. Nous avons, dans la Lgion, peu prs 9,6 candidats pour un poste contre 1,2 dans le reste de l'arme de terre. Aujourd'hui, la Lgion trangre ne rencontre aucun problme de recrutement. Et il n'y a aucune raison pour que cela change court/moyen terme. Ceci tant dit, j'estime, personnellement, que la Lgion trangre a atteint, aujourd'hui, avec environ 7 867 hommes, son plancher. Rduire davantage ses moyens nous poserait de dlicats problmes de gestion des ressources humaines. En revanche, si l'tat-major de l'arme de terre devait souhaiter, l'avenir, disposer d'un volume d'infanterie dbarque plus important et que l'arme rgulire prouve des difficults recruter suffisamment pour cela, alors on pourrait compter sur la Lgion. Elle serait en effet parfaitement capable, en trois ans, sans accrotre le volume des cadres du 4e RE de Castelnaudary, notre rgiment cole, de crer un rgiment tranger d'infanterie supplmentaire. Nous pourrions mme assez rapidement et sans difficults majeures monter jusqu' un effectif de 10 000 lgionnaires. Mais rien ne dit que l'tat-major prendra cette dcision, car cela accrotrait sensiblement le poids de la Lgion une force trangre au sein d'une arme de terre en pleine dflation d'effectifs. La qualit du recrutement de la Lgion trangre demeure-t-elle stable ? Il n'y a pas de variations significatives si ce n'est une lgre progression du niveau gnral moyen. En revanche, nous avons beaucoup moins de francophones qu'auparavant, notamment cause de la reprise du march de l'emploi en France, mais aussi du recrutement de militaires par les armes rgulires franaises en voie de professionnalisation. Les emplois-jeunes nous causent aussi du tort. Et l'image de la Lgion, qui serait peuple de fortes ttes ou de dlinquants cherchant se soustraire la justice, 20 ne facilite pas le recrutement des jeunes Franais. Or un engag franais dans la Lgion possde de fortes chances de faire une plus belle carrire, de monter plus vite les chelons que dans l'arme rgulire. Toujours est-il qu'en 2001, nous devrions recruter moins de 20 % de francophones. Il s'agit d'un profond retournement de tendance puisque, voici dix ans, les proportions taient quasi inverses. Pour ma part, afin de respecter un certain quilibre, je prfrerais qu'il y ait un peu plus de francophones. En fait, nous recrutons aujourd'hui beaucoup de Slaves. C'est un peu l'histoire de la Lgion trangre. Son recrutement rpercute les grands changements de la gostratgie mondiale et des problmes rencontrs par tel ou tel peuple. Depuis la fin de la guerre froide et l'croulement de l'Union sovitique, nous voyons de plus en plus de Russes, Bilorusses, Ukrainiens, Polonais et autres tenter de nous rejoindre. Je ne sais pas combien de temps durera ce phnomne. Reste que nous avons dans nos effectifs de nombreux jeunes Franais qui se sont engags sans avoir de casier judiciaire et qui sont devenus d'excellents sous-officiers. Le petit Fran-

C'est le 1er septembre 1999 que le gnral Bernard Grail a pris le commandement de la Lgion trangre. Admis l'Ecole spciale militaire de Saint-Cyr, promotion Lieutenant-colonel de Sairlgn, en septembre 1967, il opte, sa sortie, pour l'infanterie mcanise et suit successivement, en 1969 et 1970, les cours des Ecoles d'application de l'ABC Saumur et de l'infanterie Montpellier. Aprs un sjour de trois ans au 35e rgiment d'infanterie mcanise, il rejoint, en aot 1973, le 2e REP. L, il occupe successive-

ment les fonctions de chef de section, puis d'adjoint au commandant de compagnie et enfin de commandant de compagnie. En mai 1978, c'est la tte de la 4e compagnie qu'il saute sur Kolwezi dans le cadre de l'opration Bonite. Aprs sept annes passes au 2e REP, il intgre l'tatmajor de la 11e DP Toulouse. Deux ans plus tard, il rejoint l'Ecole d'application de l'infanterie et s'occupe d'lves officiers d'activ. Il est admis en septembre 1984, l'Ecole suprieure de guerre Paris en qualit de stagiaire. Il retrouve la Lgion en juin 1986 en prenant les fonctions d'acjoint au bureau Emploi-Instruction du COMLE a Aubagne. En juillet 1989, il prend le commandement du 4e RE de Castelnaudary. A la suite de quoi, il occupera, partir d'aot 1991, diverses fonctions Paris au sein de la Direction du personnel militaire de l'arme de terre et, part d'aot 1996, de l'EMAT. Le 1er septembre 199" il rejoint la 6e division lgre blinde de Nme; en tant qu'adjoint au gnral la commandant. Le gnral Grail, mari et bientt g de 55 ans. t port, le 13 juillet 2001, la dignit de Cc~ mandeur de la Lgion d'honneur, puis nomme le 1er aot suivant, gnral de division.

ais qui souhaite venir chez nous sera accueilli bras ouverts. Si c'est un gars physique, qui aime commander et vivre l'aventure, il sera combl. La diversit des nationalits d'origine des lgionnaires, voire des religions, ne soulve-t-elle pas des difficults spcifiques dans la vie quotidienne de la Lgion ? Nous avons effectivement prs de 130 nationalits diffrentes reprsentes au sein de la Lgion trangre. Cela soulve ncessairement de petits problmes de communication. Face une population linguistiquement aussi htrogne, le caporal, le sergent et le chef de section rencontrent bien videmment plus de difficults faire passer leurs ordres. Mais nous possdons un rel savoir-faire en ce domaine et a se passe bien. Quant aux questions religieuses, nous sommes une institution laque et nous ne ren-

controns pas de problmes particuliers en ce domaine. La Lgion trangre, qui fait fi des races et religions, c'est l'expression militaire d'une France qui a de tous temps t reconnue comme une terre d'immigration et d'intgration. En cela notre corps affiche une valeur emblmatique au sein du patrimoine franais. Le programme de formation de base du lgionnaire, Castelnaudary, correspond-il encore aux ralits et aux besoins du jour ? C'est un programme que nous faisons voluer en fonction de nos besoins. La Lgion formant elle-mme ses hommes, cela lui laisse une trs grande souplesse. Il est clair, par exemple, qu'il nous faut maintenant faire porter un plus grand effort sur l'apprentissage du franais qui doit rester la langue de commandement. Cet effort se justifiait moins lorsque la proportion de francophones au sein de la

Ci-dessus.
Les lgionnaires s'adaptent aux volutions du combat. Ainsi, les hommes du 2e REI seront totalement quips, ds cet automne, en moyens pr-FELIN prfigurant le fantassin du futur. Le rgiment est aussi pilote pour l'exprimentation du systme d'information rgimentaire, le fameux SIR.

(Photo Yves Debay)

Lgion avoisinait, il n'y a pas si longtemps, les 50 %. Cela a donc ncessit de faire voluer notre formation. Par ailleurs, l'tat des jeunes de nos socits modernes, nettement moins robustes et rustiques qu'il y a ne serait-ce qu'une dizaine d'annes, ncessite aussi une monte en puissance plus progressive de notre entranement physique. Nous faisons donc voluer notre programme en tenant galement compte des axes fournis pour l'instruction des EVAT par le commandement charg de la formation, au sein de l'arme de terre, car on ne peut pas s'en dmarquer totalement. Ce que nous faisons actuellement Cas- 21

telnaudary est donc parfaitement adapt nos besoins et notre population. Qu'en est-il du recrutement des officiers ? La professionnalisation a-t-elle modifi les donnes ? L'attrait de la Lgion est-il moindre ? Du fait de la professionnalisation des forces rgulires, certains officiers peuvent aujourd'hui lgitimement penser avoir autant de possibilits de bouger , de participer des OPEX, que les lgionnaires tout en restant hors de la Lgion. Ils peuvent aussi estimer que le commandement, au sein de la Lgion, s'avre plus exigeant et contraignant qu'ailleurs, qu'y servir demande plus de disponibilit. Chez nous, par exemple, on travaille encore le samedi matin... C'est vrai que le lgionnaire, le plus souvent tranger, a coup les ponts avec son cadre de vie prcdent et ne peut pas rentrer chez lui. Ce qui ncessite de la part de nos cadres une plus grande implication pour occuper ses loisirs. Les jeunes officiers, qui ont tendance se marier plus tt qu'auparavant, parfois ds l'cole d'officier, ce qui entrane des charges de famille et une moindre disponibilit, hsitent donc davantage nous rejoindre. Et, c'est vrai, depuis peu, la Lgion trangre n'est plus forcment le choix prioritaire des officiers. Toutefois, si la tendance est relle, son impact n'est pas encore significatif. Les jeunes officiers qui ont envie de se donner fond dans leur Ci-dessous. Le 2e REI aligne cinq VAB Drakar quips d'un canon de 20 mm sous tourelle. Le parc des VAB va devoir bnficier d'une profonde rnovation, afin de pouvoir attendre les futurs VBCI tout en s'adaptant au fantassin FELIN du futur et au SIR, (Photo 2e REI)

mtier, de faire un travail intressant, viennent toujours chez nous. Ceci tant dit, on va certainement dcouvrir, dans la rgulire, que la gestion des EVAT n'est pas celle des appels et qu'il faut que les cadres s'impliquent davantage mme si, par dfinition, le jeune engag volontaire de l'arme de terre n'est pas de mme nature que le lgionnaire. Pourquoi conserver une telle diversit d'armes gnie, infanterie, cavalerie au sein de la Lgion ? Tout d'abord, il faut bien se rappeler que les lgionnaires ont, de tous temps, matris le mtier de sapeur. Le lgionnaire, mme fantassin, a toujours su, lorsque cela se rvlait ncessaire, se transformer en sapeur, en constructeur et btisseur. C'est ce qui explique qu'il existe aujourd'hui encore deux rgiments trangers du gnie et que nous ne souhaitons pas laisser disparatre ce savoir-faire. D'autant qu'il s'agit ici de gnie de combat. Quant au rgiment tranger de cavalerie, qui vient de fter le 80e anniversaire de sa cration, il rpond galement une longue tradition. De mme que l'infanterie. En revanche, c'est vrai, crer dans la Lgion des units de transmissions ou de l'artillerie ne correspondrait pas vraiment notre tradition et la mentalit lgionnaire . Je suis persuad qu'il est souhaitable de conserver cette relative diversit. D'ailleurs, elle permet nos hommes, qui peuvent rester dans la Lgion un bon quart de sicle, d'tendre leurs comptences et ainsi de ne pas s'emmurer dans un mtier unique. Cette politique a assur une monte en puissance harmonieuse du 2e REG, tout rcemment recr, avec l'intgration dans l'unit de sous-officiers fantassins depuis lors devenus d'excellents cadres du gnie.

Ci-dessus, gauche. Les problmes de langue risquent de devenir de plus en plus importants au sein d'une Lgion recrutant de moins en moins de francophones (20 % cette anne). Outre la difficult se faire comprendre, les cadres ont aussi grer, face l'arrive massive des Slaves, les risques de communautarisation, Ci-dessus Le niveau gnral des engags volontaires os la Lgion a tendance demeurer netten au-dessus de la moyenne. Nombre d'entre < bnficient d'ailleurs d'une premire experte de militaire, parfois en tant qu'officier. Mais me ces derniers doivent suivre l'intgralit de ! formation de base du lgionnaire.. (Photos 2e RE L'optimisation des moyens limits de la Lgior trangre passe-t-elle par une rduction de Is diversit de ses rgiments et spcialits, recentrage vers le cur de cible, savoir /'; fanterie ? C'est vrai que pour beaucoup la Lgion trar encore ce clich d'une force de fantassins. R tant, l'arme de terre se modernisant grands. nous avons besoin nous aussi de nombreux spcialistes, d'informaticiens et de mcaniciens po tus mme d'assurer le soutien de moyens de pu; en plus sophistiqus. Ainsi, sur 53 units lme"taires, au sein de la Lgion, nous alignons 25 urts de combat et 28 units de soutien ou d'instruction. Nos bons lments, nos sous-officiers fort potentiel doivent aussi tre orients vers ce= spcialits dont nous avons le plus grand beso " Et il est clair que si la Lgion trangre devait se rvler incapable de satisfaire sur son vivier ses besoins en spcialistes, alors elle devrait faire appa des soldats du rgime gnral de l'arme de te-re, des cadres blancs . Et un cadre blanc c'est, en fin de compte, un sous-officier de L : trangre en moins... Vous disposez galement, dans certains rgments, de compagnies spcialises dans des tches comme l'assaut amphibie ou l'infanterie de montagne... Cette politique a dmarr avec le REP dont il f& lait bien remotiver les troupes son retour d'Agrie au dbut des annes soixante. S'tant m: - tre efficace, elle a t poursuivie. Aujourd'r. chacune des quatre compagnies du REP pos; : de ainsi, outre sa fonction de base d'infanterie chutiste, une vocation oprationnelle bien pa~culire : la premire est ainsi spcialise dar; combat nocturne et antichar, la deuxime dar; combat de montagne, la troisime dans le corr: = amphibie et la quatrime est pilote en matire := snipers et tireurs d'lite. Cela signifie, par exemp que lorsque le REP conduit un exercice ave: marine, sa 3e compagnie est ainsi mme d'5 surer tous les mouvements du rgiment : Ira": bordements en zodiacs, activits sur l'eau. '=: naissances de plages, etc. Si le REP doit ac i montagne, il revient la 2e compagnie d'qi : = les parois et les passages ainsi que saurait le

Ci-dessus, dro/te. 4vec pas mp/ns de 730 nationalits diffrentes rpertories en son sein, la Lgion pourrait souffrir de multiples conflits base raciale ou religieuse. Il n'en est rien. Elle constitue bel et bien l'emblme d'une France d'immigration et d'intgration. (Photo 2e REI)

re, pratiquement, un bataillon de chasseurs alpins classique. Ceci tant pos, la compagnie de montagne du REP s'avre tout aussi apte que ses consurs faire le mtier de base du rgiment. En outre, un lgionnaire restant longtemps dans un rgiment fera assez rapidement le tour de sa spcialit. D'o l'intrt de la formule qui permet aussi aux lgionnaires appartenant d'autres compagnies de venir se former ponctuellement dans l'unit-pilote d'une spcialit et y obtenir un brevet de montagne ou de tireur d'lite. Les lgionnaires peuvent ainsi accumuler des comptences fort varies. Ce qui rend leur mtier plus valorisant et attrayant. Il faut bien comprendre, en revanche, qu'un lgionnaire servant, par exemple, dans la compagnie amphibie du 2e REP n'est pas un nageur de combat, mme s'il bnficie d'une pratique de la plonge sous-marine. Ce n'est pas le cur de son mtier. Il y a des units dans l'arme franaise dont c'est la justification. Il n'en reste pas moins vrai que ces spcialits multiples confrent au 2e REP une plus grande autonomie au combat. On retrouve un peu cette politique de compagnies spcialises au sein du 1er REG. De son ct, le 2e REG, qui appartient la 27e brigade alpine, est entirement tourn vers les activits de montagne. La Lgion trangre entretient-elle, en fait, une culture de l'autonomie au sein de l'arme de terre ? En oprations, la Lgion trangre est amene travailler avec les units du rgime gnral de l'arme de terre. Un rgiment n'agit pas seul. Certes, cela a t le cas en 1978 Kolwezi, au Zare. Mais aujourd'hui, on ne saurait imaginer que ce soit encore possible. Au Kosovo, en Bosnie, en Afrique ou ailleurs, les interventions ncessitent la mise en place d'un dispositif multiarme. Nous pensons aujourd'hui en termes d'oprations interarmes, interarmes, interallies. Il est donc totalement exclu d'imaginer, comme certains peuvent encore parfois le faire, la mise en place d'une division autonome de Lgion trangre... Quelles seront les consquences pour la Lgion de la quaternarisation venir programme par l'arme de terre ? Nous ne savons pas encore quel sera le contenu exact de cette mesure, dont l'ambition est d'accrotre le volume de l'infanterie dbarque qui fait si cruellement dfaut l'arme de terre pour occuper le terrain lors des OPEX. Pour moi, il est clair que si l'on devait quaternariser nos units de combat d'infanterie, c'est--dire amener chaque compagnie de combat quatre sections au lieu de

trois aujourd'hui, terme cela signifierait que l'actuelle cinquime compagnie du 2e REI serait dissoute et ses hommes ventils dans les quatre autres compagnies. En outre, cela devrait conduire la rtrocession l'artillerie de la section de mortiers de 120 mm et 81 mm dont disposait la compagnie d'appui des rgiments d'infanterie. Lesquels conserveraient toutefois l'intgralit de leurs effectifs : les 60 servants de mortiers redevenant de simples fantassins. La perte de contrle direct de ses mortiers par l'autorit rgimentaire peut sembler une rgression en terme de puissance de feu. Mais ce ne serait pas la premire fois que l'infanterie devrait s'adapter de nouvelles structures. Pour l'heure, toutefois, aucune dcision dfinitive n'a encore t prise. L'Ecole d'application de l'infanterie de Montpellier et le Commandement de la doctrine et de l'enseignement travaillent dessus. Le principe de la tournante rcemment mis en place par l'arme de terre, qui prvoit que l'ensemble de ses units, toutes armes confondues, puisse participer des oprations extrieures ou des stationnements temporaires dans les Dom-Tom ou en Afrique, soulve-t-il des difficults, notamment lorsque ces units se voient intgres pour un temps dans une unit de la Lgion, comme cela peut tre le cas au sein du 3e REI en Guyane par exemple ? L'objectif de ce concept est d'viter la constitution de deux armes : celle qui tourne, qui peut vivre l'tranger ou outre-mer, et celle qui demeure en

mtropole sur la ligne bleue des Vosges. Cette dcision, accessoirement, a aussi t prise pour attirer, avec des perspectives de voyages, les jeunes. Et, partir du moment o tout le monde est professionnel, il est normal que toutes les units soient censes pouvoir intervenir n'importe o, mme outre-mer. Ce qui signifie que tous les soldats bnficient un moment ou un autre d'un entranement spcifique (accoutumance la chaleur, l'humidit, au froid, au dsert, la jungle, etc.) aux diffrentes zones possibles d'oprations. C'est la philosophie de la tournante . Elle apparat logique. Mais, pour les rgiments installs outre-mer, qu'ils appartiennent la Lgion trangre (13e DBLE de Djibouti et 3e REI de Guyane) ou aux troupes de marine, je pense qu'effectivement le principe de la tournante soulve quelques problmes. En effet, ces rgiments possdent tous des traditions bien ancres et une identit forte. Il est vident que l'intgration de compagnies tournantes venues de tous les horizons de l'arme de terre gnre un vritable choc de culture avec le noyau de lgionnaires ou de troupes de marine constituant le cur du rgiment outre-mer ; des permanents demeurant deux ans sur place. Le rgiment a ainsi parfois l'impression d'tre le moulin ouvert aux quatre vents et il devient plus difficile de forger son me, d'assurer sa cohsion. D'autant que les compagnies tournantes n'effectuent qu'un bref passage de quatre mois. Ceci tant dit, le systme est en place et nous nous y plions en faisant de notre mieux 23 pour qu'il fonctionne.

Estimez-vous que vos rgiments peuvent s'intgrer aisment dans les dispositifs interallis dans lesquels se ralisent aujourd'hui les OPEX ? Nous avons les moyens de l'arme de terre. Il y a des insuffisances. C'est vrai. Des militaires professionnels souhaiteraient bien videmment disposer d'quipements plus performants et en plus grand nombre. Mais nous avons aussi des atouts. Ainsi le 2e REI est-il pilote en matire d'intgration du SIR, le systme d'information rgimentaire... Mais, c'est vrai, nous sommes parfaitemen: conscients que nous allons devoir, dans le cadre de la future Force de raction rapide europenne que l'Union europenne entend mettre en place d'ici 2003, dvelopper nos capacits de renseignement, de commandement et de contrle. Nous avons effectivement des efforts faire pour parvenir au niveau atteint par les Amricains. Mais rier ici ne se fera de faon isole. La Lgion trangre se dotera des matriels et des doctrines de l'arme de terre. Car la Lgion trangre est embrigade au sein de grandes units mixtes mlant des formations de Lgion et des units de l'arme rgulire. La Lgion ne constitue pas une arme autonome. Elle est une pice de l'arme de terre.
Ci-dessus. Echange de bons procds entre un lgionnaire du 2? REI et un fantassin amricain au cours de la rcente manuvre Trident d'or. Chacun value en professionnel l'arme de son homologue. Le Pmas pr-flinis avec sa lunette de vise point rouge ne laisse pas l'Amricain de marbre, (Photo 2e REI)

Existe-t-il des diffrences marques de niveau entre les compagnies tournantes et les noyaux de lgionnaires de ces rgiments outre-mer ? Ces rgiments outre-mer sont soumis des rgimes spcifiques diffrents de ceux que peuvent rencontrer les units tournantes dans leur garnison mtropolitaine. Dans la Lgion, on dirige le soldat du rang d'une manire particulire qui peut ne pas totalement correspondre la faon dont les EVAT sont commands dans l'arme rgulire. En outre, la tournante fournit des soldats de toutes les armes et non pas seulement des fantassins. Les cultures s'avrent ainsi fort varies et les savoir-faire galement. Les soldats des compagnies tournantes mettent en gnral trois bonnes semaines s'intgrer et pensent dj leur dpart un mois avant la fin de leur sjour. C'est vrai que cela nuit un peu l'homognit du rgiment outre-mer. Lequel doit en outre renouveler cet effort d'intgration tous les quatre mois. Mais les rgiments de la Lgion trangre ont cur de mener la mission bien. La participation de la Lgion trangre aux oprations en ex-Yougoslavie a-t-elle modifi votre perception des ralits oprationnelles et ncessit une adaptation de vos forces ? Un peu. C'est valable pour toute l'arme de terre et un peu plus encore pour la Lgion trangre. Voici encore une vingtaine d'annes, le recours la Lgion trangre constituait un signe politique fort de l'engagement de la France sur le terrain. Mais les missions extrieures ont, depuis, volu. Il s'agit essentiellement de missions de maintien de la paix. Pour y participer, la Lgion trangre a d s'adapter. Mais c'est son mtier que de savoir remplir tous les types de missions. Vous n'avez qu' voir les oprations de projection intrieure, c'est--dire en mtropole, auxquelles ont particip les lgionnaires ces derniers temps : tempte de l'automne 1999, intempries diverses. Les lgionnaires y ont fait merveille. En outre, cela a permis de resserrer les liens entre la Lgion et la population. Mais l'ventualit, durant les missions de maintien de la paix, de voir des lgionnaires subir des tirs sans pouvoir riposter, comme ce fut un temps le cas Sarajevo, ne pose-t-elle pas des cas de conscience une force forme et entrane pour combattre ? C'est effectivement difficile admettre pour le soldat. Celui-ci est form pour se battre avec un adversaire clairement identifi en tant que tel, qui lui tire 24 dessus et qu'il doit rduire au silence.

Ce type d'intervention est-il bien du ressort de l'arme de terre ? Les escadrons de la gendarmerie mobile ne seraient-ils pas plus adapts au maintien de la paix face des populations civiles comme au Kosovo ? C'est un autre dbat. En ce qui concerne la Lgion trangre, elle appartient l'arme de terre et elle ne peut pas refuser telle ou telle catgorie de missions sous prtexte que cela ne lui conviendrait pas. Auquel cas, depuis une quinzaine d'annes, les lgionnaires n'auraient plus particip la moindre OPEX. Et se serait vite pose, dans ce cas, la question de la lgitimit du maintien d'une Lgion trangre destine un hypothtique conflit et parfaitement inutile dans l'intervalle. On n'a donc pas le choix. Il nous faut montrer notre aptitude remplir toutes les missions s'offrant nous. Ceci tant dit, il est exact que toute l'arme de terre s'est pos la question lorsqu'il s'agit de missions de maintien de l'ordre et que ce n'est pas facile pour des militaires pas forms a priori pour ce mtier spcifique. Mais les forces de la gendarmerie se rvlant trop peu nombreuses pour assurer ces missions, il faut bien que nos lgionnaires s'adaptent... Mais ce n'est pas vident.
Ci-contre. Le propre des units de la Lgion a toujours t la prsence outre-mer. On voit ici une quipe de tireurs quips de PGM prs d'un Puma en zone dsertique. Toutefois, la professionnalisation de l'arme de terre a eu pour effet pervers d'imposer le principe de la tournante, c'est--dire de l'envoi outre-mer, pour des priodes de quatre mois, de la totalit des units de la rgulire. Ce qui rduit d'autant les opportunits outre-mer pour la Lgion... (Photo 2e REI)

Trouvez-vous que la Lgion trangre est suffisamment employe dans le cadre des OPEX ? Si j'coute mes lgionnaires et si je raisonne gostement en tant que gnral commandant la Lgion trangre, je dirais, bien sr, que l'on n'en fait pas assez, que l'on pourrait faire appel plus souvent nous. Cela dit, je conois parfaitement que, l'arme de terre se professionnalisant, il faut bien que toutes ses units, mme celles n'appartenant pas la Lgion, puissent participer aux OPEX. Il me revient d'expliquer aux lgionnaires que tout le monde dsormais est cens intervenir. Qu'en est-il des problmes rencontrs par les AMX-W RC du 1er REC ? C'est un problme qui concerne globalement l'arme de terre et pas seulement la Lgion. De mme que son rgiment frre de spahis de la 6e brigade lgre blinde, le REC souffre en effet de problmes lis la maintenance des AMX-10 RC, notamment au niveau des freins. Cela provoque une indisponibilit de temps de paix. On ne peut se permettre de faire rouler sur la voie publique des vhicules pouvant prsenter des dficiences de freinage. Mais si le REC doit intervenir l'extrieur, ses AMX 10 RC ne se trouveraient pas ncessairement dans l'incapacit de partir. Ils ne sont d'ailleurs pas interdits de tir... Les mesures de scurit de temps de paix pourraient donc tre leves pour permettre le dpart en oprations de ces engins. Il n'empche qu'il serait minemment souhaitable que tous ces problmes soient levs. En principe, la situation devrait redevenir normale dans les mois qui viennent. Ainsi, au cours de cet t, le REC devrait voir la moiti de sa flotte d'AMX-10 RC nouveau oprationnelle. Mais il est vrai que nous n'avons pas de parcs doubles (AML ou ERC-90) et que cette dficience des AMX-10 RC soulve des problmes. La Lgion participe actuellement une intervention en Erythre... C'est exact. Un dtachement du 1er rgiment tranger du gnie, fort d'environ 170 hommes, participe en ce moment une mission au profit des Nations unies dans le cadre de la mission des Nations unies en Ethiopie et Erythre, la Minuee. La mission devrait durer six mois et donc prendre fin en dcembre prochain. Il s'agit d'une mission d'interposition visant assurer le respect des accords de paix entre les deux anciens belligrants. Une tche pour le moins dure et dlicate, mais qui nous convient parfaitement. En effet, elle procure nos lgionnaires le dpaysement tant recherch. Ceci tout en restant proche de Djibouti que la Lgion connat bien. La participation la Minuee justifie galement a posteriori le maintien de Djibouti comme base avance franaise en Afrique. Pour faciliter la logistique, certes, mais aussi pour assurer un entranement de nos forces sous un climat similaire celui rencontr en Erythre. Cette intervention en Erythre correspond parfaitement aux attentes de la Lgion. Je pense que nos lgionnaires vont en retirer une solide exprience. Nous aimerions seulement qu'il s'en prsente davantage... Pourquoi avoir choisi des hommes du gnie ? Il y avait un certain nombre de postes fournir par la Lgion. Nous avons opt pour le 1er REG. En fait, il ne devrait y avoir que peu de travaux propres au gnie. Quelques terrassements sans doute, des travaux d'aide au dploiement, du sanitaire, du traitement des eaux. En fait, il devrait s'agir essentiellement d'un travail toutes armes. Et nos soldats du gnie demeurent la base des lgionnaires mme de rpondre ce type de mission. En outre, parmi ceux que l'on a envoys sur place, certains anciens ont pu servir dans des rgiments d'infanterie ou de cavalerie de la Lgion trangre. Ce qui permet de faciliter l'adaptation de tous cette mission particulire qui n'a pas grand-chose voir avec le gnie. Le lgionnaire s'adapte trs bien, car nous avons des gens qui bnficient de savoir-faire divers et de vcus et d'expriences militaires antrieures leur entre dans la Lgion. Ce qui fait qu'on peut demander beaucoup de choses une troupe de lgionnaires ; bien plus en tous cas que ce qui correspond son domaine spcifique thorique. 3 25

En haut. Les lgionnaires spcialistes des mortiers devront se recycler en fantassins traditionnels ou se contenter de mettre en uvre des mortiers de 81 LRR. Ci-dessus. Du fait du taux de disponibilit fort rduit du parc de Puma de l'ALAT, les fantassins de la Lgion se plaignent amrement de ne plus pouvoir raliser d'oprations d'hlitransport d'assaut. Une mission pourtant d'actualit.

Ci-contre. La quaternarisation laissera aux fantassins six mortiers 81 LRR. C'est peu. Mais Userait aujourd'hui impensable de ne pas fonctionner au combat dans un contexte interarmes et donc de ne pas profiter du soutien de l'artillerie. (Photos 2e REI)

Ns

2*.

la Lgion puise dans son esprit de corps une bonne part de la force qu'elle ne peut/ ses engags tant par dfinition trangers/ tirer du patriotisme classique auquel peuvent se rfrer les soldats franais. C'est ce qu'exprim la devise de la Lgion : Legio patria nostra . En outre/ la prsence de plus en plus grande de non-francophones parmi les engags impose une approche spcifique. D'o la ncessit de former les lgionnaires au sein mme de la Lgion. C'est la mission exclusive du 4e RE de Castelnaudary.
Le 4e rgiment tranger (4e RE), install depuis un quart de sicle Castelnaudary, d'abord en tant que GILE (groupement d'instruction de la Lgion trangre), puis, partir de juin 1980, sous son actuelle dsignation, constitue l'cole de la Lgion. Son unique mis26 sion consiste former les lgionnaires. La Lgion pratiquant le systme de l'instruction centralise, le 4e RE voit ainsi passer en son sein tous les lgionnaires aux diffrentes tapes cls de leur carrire. D'o l'importance de son rle, notamment en matire d'uniformisation des comptences et de transmission de la culture Lgion dont il est le creuset.

Le 4e RE est format pour permettre anr. lement l'instruction de 800 engags vole" taires. Il assure galement la formation os spcialistes (600 stagiaires par an) et de futurs cadres (550) de la Lgion. Tous les f mis de conduire dlivrs par la Lgion le : aussi au sein du 4e RE qui ouvre, cet t. centre d'instruction et d'entranement a conduite (CIEC 2500). Malgr ce rle exclusif de formation, i est organise comme un rgiment class :. de 1 200 hommes, dont la moiti de stagia - avec un tat-major et six compagnies. Le en: d'une structure rgimentaire a t fait pou- : mettre au jeune engag, le plus souvent en ger, de savoir de suite ce qu'est un rgimela franaise. Ainsi, il ne sera pas perturb qu'il rejoindra une unit oprationnelle. Mais l'unit n'est pas projetable et ne sa rait pas mme fournir une compagn -. marche pour une ventuelle OPEX. D'aill.' elle ne possde pas de vhicules tactiq^ de moyens de combat. Ceci tant, certa

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A Castelnaudary, les lgionnaires suivent un entranement physique intense. Toutefois, ces dernires annes, il a fallu, au vu de la moindre qualit physique de la ressource humaine moderne, adopter une monte en rgime plus progressive. (Photo Jos Nicolas)

parmi ses personnels, peuvent, l'occasion, servir de renforts titre individuel des units participant des oprations extrieures. Toutefois, les effectifs actuels du 4e RE se rvlent peine suffisants pour former les contingents de jeunes lgionnaires et de stagiaires. Lcole aurait donc du mal fonctionner de manire optimale si on lui retirait de la sorte trop de ses hommes.

Transmettre la culture Lgion


Les six compagnies du 4e RE assurent la formation et le soutien. Elles sont spcialises. Trois d'entre elles, les CEV (compagnies d'engags volontaires), forment les nouveaux lgionnaires. La CIC (compagnie d'instruction des cadres) assure la formation des futurs cadres. Une autre, la CIS (compagnie d'instruction des spcialistes), s'occupe d'instruire les spcialistes. Quant la 6e compagnie, celle de commandement et de soutien, elle

fait vivre, avec ses 300 hommes, l'ensemble. convient aussi de bien prciser aux apprentis La premire mission du 4e RE, l'gard des lgionnaires les spcificits de leur statut jeunes engags arrivant Castelnaudary, d'tranger : anonymat, rgularisation de la consiste les intgrer la collectivit que situation militaire, etc. Mais, contrairement constitue, au sein de l'arme franaise, ce qui se passe pour la formation des la Lgion trangre. Cela passe par la EVAT de l'arme rgulire, les instructransmission de la culture Lgion. teurs doivent aussi, dans la plupart Il s'agit de leur faire connatre les des cas, apprendre... le franais fondements de la nouvelle famille leurs lves. Et cet apprentissage qu'ils se sont choisie. Il leur faut w constitue une tche ardue. donc apprendre les traditions et A En effet, en l'affaire de dix ans, racines de la Lgion, ses faits r le ratio des francophones, parmi d'armes historiques. Il leur faut les engags, est pass de plus de aussi vouer un vritable culte aux *^// 60 moins de 30 %. De ce fait, les anciens et mmoriser une bonne dizaiformateurs recourent maintenant au ne de chants spcifiques la Lgion. Rp trinmage , voire au quadrinmaOn leur explique aussi ce qu'est la N Wf ge ... C'est--dire que les engags sont Lgion aujourd'hui, ses structures et mis- W rpartis en quipes mlant trois, voire quatre, sions. Ce qui permettra aux lgionnaires de non-francophones un francophone ; ce derse dterminer plus aisment quant au choix nier servant de rptiteur. Cette situation impode leur unit oprationnelle la fin de l'ins- se un trs gros effort l'encadrement le chef truction (le lgionnaire choisit en fonction de de section ayant la responsabilit de l'apprenson classement). Mais ce n'est pas tout. Il tissage du franais de ses hommes pour 27

lgionnaires lors du fameux combat de Camerone, au Mexique, le 30 avril 1863 ; tout un symbole !), sige du rgiment inaugur er 1991, les engags sont constitus en sections aussitt expdies dans des fermes. Ils vont y passer un mois en totale autonomie avec! leur encadrement. La ferme constitue un satellite. Elle est indispensable pour crer la cohsion des sections et permet de beaucouc travailler l'acquisition du franais.

En villgiature dans les prs !

Afin de faciliter l'apprentissage de la vie e~ collectivit et d'obtenir rapidement une exce-1 lente cohsion des troupes, le premier des] quatre mois de la priode d'instruction, aJ 4e RE, se passe ainsi en section complte et' isole dans l'une des quatre fermes que possde l'unit aux alentours de Castelnaudar..! Des marches, encore des marches avec --. Il s'agit de fermes perdues en pleine cardes charges sur le dos pouvant atteindre y pagne. Chacune dispose d'un terrain de 8C ~/es 20 kg. Tel est le rgime quotidien E 200 hectares qui assure un isolement cor-j des lgionnaires en instruction de base m au 4e RE de Castelnaudary. jp plet et permet d'effectuer en toute tranquill '3 (Photo Jos Nicolas) quantit de marches et exercices. Elles ont t restaures par les gnraticr que le lgionnaire parvienne in fine, l'issue Lgion ne souhaite pas oprer une slection de lgionnaires qui s'y sont succd. Les q_ des quatre mois d'instruction, la matrise, par privilgiant les candidats pour lesquels pements sanitaires et de cuisine sont a. la rptitivit en groupe de termes prcis l'apprentissage du franais serait a priori plus normes actuelles. Toutefois, foin du moir (mthode Kpi blanc en 52 leons d'une heu- ais. Le stagiaire le plus rapide apprendre espace de libert individuelle. Les lgionnaire re formates avec des aides audiovisuelles !), le franais ne sera pas forcment in fine le s'entassent une douzaine par chambre d'un vocabulaire minimal de 500 mots meilleur lgionnaire. Donc pas de bannisse- font tour de rle la cuisine pour l'ensemt (250 civils et autant de termes militaires). ment des Asiatiques... mais un fort soutien. de la section. Mme l'encadrement, pne C'est suffisant pour que le lgionnaire tienMais, par la suite, au sein des rgiments ce mois la ferme, partage sept jours sur ; ne sa place dans un rgiment. Car il ne lui est oprationnels, l'entretien du franais a ten- 24 heures sur 24, la vie rustique de sa i demand, ses dbuts en unit opration- dance ne pas se faire efficacement. C'est tion l'instruction. A l'issue de ce premier r nelle, que de matriser les savoir-faire fonda- pourquoi, Aubagne, au sein du commande- la cohsion de la section se voit en princ mentaux du combat, de se servir de son arme, ment de la Lgion trangre, un groupe bien assure. La vie au sein du quartier DE de se dplacer et d'agir au sein d'un lment d'tudes spcifique travaille depuis le mois de jou, en n'autorisant pas une vie en autan command. Donc d'obir correctement. C'est juin, en liaison avec le 4e RE, la mise en pla- totale, ne permettrait pas, selon le colo" dj pas mal. La part laisse l'initiative ne ce de nouvelles procdures pour, tout au long Barbaud, le chef de corps, de parvenir viendra qu'avec l'anciennet et donc une de la carrire d'un lgionnaire, prvoir des ren- aussi bon rsultat. Cette promiscuit force entre des homr meilleure connaissance du franais. Avec son dez-vous successifs permettant de contrler vocabulaire de 500 mots, il peut donc tenir sa son niveau de franais. Les non-francophones virils ne va pas, parfois, en croire le colc place... juste sa place. C'est bien un minimum. se verraient ainsi fixer des objectifs atteindre. Barbaud, sans quelques difficults : Et, bien videmment, un vocabulaire aussi Le niveau minimal de franais ainsi exig sera, effectivement, un tout petit peu plus rduit ne lui permet pas d'tre autonome dans au fil de la carrire, de plus en plus lev. Ce bagarres qu'ailleurs. C'est clair. Mais je c \ y e la vie courante et dans la vie civile. sera une condition imprative pour obtenir l'auLes plus gros problmes rencontrs au torisation d'accder aux stages de formation lgionnaires actuels sont moins vindicatifs : leurs anciens. Pour le reste, c'est le rle 4e RE viennent, du fait de la totale absence des cadres et de spcialistes. de cousinage de leurs langues avec le franLe 4e RE met en uvre un systme d'ins- l'encadrement il y a un caporal dans ais, des Asiatiques (dont la part avoisine les truction particulier. Ds leur arrive au quar- chambre et un sergent dans le btimer 5 % du recrutement actuel). Pour autant, la tier Capitaine Danjou (le commandant des que d'intervenir et de sparer les bataille Puis on cherche dterminer qui est g/ne de la bagarre. On le punit en l'env en prison... Il paye et il revient ! En section, les hommes vivent en vase co Donc tout se dit, tout se sait... La vie soi/: raine au sein de la section est parfaiterconnue de l'encadrement. Grce ce sy me des fermes, la section profite d'une e> lente cohsion et le jeune lgionnaire va : naturellement y trouver sa place. Pour le < nel Barbaud, la ferme, c'est le secret i russite de l'amalgame . A l'issue de ce premier mois la campa: qui a permis le dmarrage de l'apprentis du franais, du maniement du Famas et monte en puissance de l'entranement :
Ci-contre. Le chant constitue une constante propre construire l'esprit de corps si particulier aux units de la Lgion. (Photo Jos Nicolas)

sique, sans oublier l'instauration de la cohsion de la section, les lgionnaires rentrent au quartier Capitaine Danjou. L, ils vont poursuivre leur formation dans un cadre moderne et parfaitement quip : piscine, gymnase omnisports, salle de musculation, trois stades et terrains de sports collectifs, parcours du combattant, parcours d'audace, stand de tir couvert cibles tlcommandes et affichage vido des rsultats, rgie vido disposant d'un rseau interne de diffusion, etc. Avant de dmarrer leur troisime mois, les jeunes engags bnficient d'un sjour d'une semaine dans le chalet que possde le 4e RE dans les Pyrnes, Formilier. Ce sjour offre une rupture bienvenue dans leur formation. Il leur permet de s'oxygner et de suivre des entranements spcifiques ski, splo ou kayak par exemple et donc d'amliorer encore leur condition physique, tout en diversifiant l'environnement de l'entranement. Aprs quoi, c'est le retour au quartier Danjou pour les deux derniers mois. Lentranement physique se rvle intense. Pas moins de dix parcours du combattant, trois tests de Cooper (plus de 2,8 km), quatre contrles de natation (100 m, plus dix en apne), des tests d'aptitude des troupes aroportes et des marches de 30 50 km sur piste avec sac oprationnel de 8 15 kg dont un raid pied de 120 km en sept jours en fin de formation viennent mailler ces quatre mois d'instruction. Mais, en croire les responsables du 4e RE, l'engag volontaire de 2001 a volu au rythme de la socit civile. Il s'avre un peu moins rustique et sportif que voici seulement une dizaine d'annes. Ce qui impose une plus grande progressivit dans l'intensit du programme physique.

Ci-contre. Au cours de ses quatre mois d'instruction de base, le lgionnaire fait aussi l'apprentissage du combat. Mais il ne s'agit de lui donner que les bases fondamentales du combat et non d'en faire un spcialiste mme d'employer toutes les armes du fantassin. (Photo 4e RE)

Des engags moins rustiques et sportifs


Toutefois, le colonel Barbaud l'affirme haut et fort : Bien que nous partions d'une ressource humaine extrmement htrogne, le 4e RE parvient sans trop de difficults faire des engags qui lui sont confis mme si, aujourd'hui, le got de l'effort physique est un peu perdu dans la socit civile des sportifs rustiques. >> A ses yeux, la capacit du soldat franais se prendre en compte, tre autonome sur le terrain ou en oprations, tre suffisamment rustique pour se contenter de peu, tre en bonne condition physique pour tenir dans des situations qui ne sont pas toujours trs faciles, demeure un impratif. Et il faut que nous donnions nos lgionnaires le got de l'effort pouss jusqu'au-del des limites. C'est avec ce dpassement de soi ralis en commun que l'on obtient la cohsion. Et c'est vrai que c'est quelque chose qui nous est un peu particulier. On continue donc, malgr la spcialisation et la technicit toujours plus grandes de notre mtier, valoriser l'effort physique et la rusticit. Ces qualifications resteront toujours utiles. II n'en reste pas moins vrai que les quatre mois que dure l'instruction de base des engags constituent un enfermement. Pas un seul week-end de libre. A peine deux quartiers libres de trois heures en quatre mois de prsence. Et encore s'agit-il de sorties en uniforme en compagnie de leurs cadres. Des sorties qui

Ci-contre. En quittant le 4e RE, le lgionnaire possde les rudiments du combat et doit pouvoir tenir sa place au sein du rgiment des forces dans lequel il va se trouver mut. C'est dans celui-ci qu'il apprendra tous les raffinements du combat propres l'infanterie, la cavalerie ou au gnie. (Photo Jos Nicolas)

Ci-contre. Le maintien en condition physique, ou plutt la rcupration d'une excellente forme physique, ne va pas, au 4e RE de Castelnaudary, sans casse . L'intensit des exercices est telle que les anciennes blessures mal rpares font sentir leurs effets et que peuvent se produire des fractures lies la fatigue. (Photo 4e RE)

visent avant tout leur prsenter une ville franaise, les accoutumer aux produits occidentaux que l'on peut trouver dans les commerces et vrifier leurs capacits, notamment linguistiques, se dbrouiller seuls.

Quatre mois intensifs


C'est dur et le moral, notamment au cours des premires semaines, en prend souvent un coup. Mais, en croire l'encadrement, le rythme de vie des lgionnaires, au cours de ces quatre mois, se rvle si intense que la situation n'est jamais explosive. La journe type, en caserne, au 4e RE, commence 5 h 30. Aprs une toilette rapide, petit-djeuner 6 heures, puis corves. A 7 h 30, on sonne le rassemblement. Cours et activits physiques jusqu' 11 h 30. Puis le djeuner. Entre 12 heures et 14 heures, quelques corves. De 14 heures 17 h 30, le lgionnaire suit nouveau ses cours ou pratique des activits sportives. Ensuite c'est le repas, puis un petit peu de temps libre au foyer, avant de travailler, encore, en tudes de 19 h 30 21 h 30. Sur le terrain ou en ferme, le droulement de la journe est diffrent. Ce sont quand mme des journes bien remplies. Les engags n'ont ainsi pas le temps de se poser des questions. Et, la fatigue aidant, le soir ils dorment... Ceci tant dit, il arrive que certains engags ne supportent pas cette vie qui ne correspond peut-tre pas ce qu'ils pensaient trouver la Lgion et qui s'avre finalement, leurs yeux, trop dure. Mais il leur faut attendre la fin des quatre mois pour pouvoir officiellement dnoncer leur contrat. C'est pourquoi il arrive que des lgionnaires le dnoncent officieusement en dsertant. Le phnomne, en croire le colonel Barbaud, irait en diminuant. L'an dernier, seulement seize d'entre eux n'auraient pas t rcuprs. Mais cela ne dcrit pas vraiment l'ampleur du phnomne. Il y a dans les faits beaucoup plus de dserteurs. Mais nombre d'entre eux sont rcuprs . La sanction se rvle lourde : une bonne vingtaine de jours d'arrt au trou... La rcupration des dserteurs constitue une ncessit pour le 4e RE. En effet, la chute du moral, notamment au cours des premires semaines, se constate chez la plupart des engags arrivant Castelnaudary. Ils arrivent l, ne connaissent personne, sont aussitt expdis en ferme o, totalement coups du monde, ils partagent une vie faite de promiscuit et d'activits intenses. C'est un choc tant moral que physique. On serait dprim moins. En leur imposant l'enfermement et en les empchant de dserter, ou en les rcuprant, l'encadrement espre leur permettre de franchir ce cap difficile. Ce qui est gnralement le cas puisque la plupart ne dnoncent pas, par la suite, leur contrat. Ensuite, laisser ouverte la soupape des dsertions sans ragir constituerait un vritable appel du pied pour tous ceux qui sont dprims et le rsultat serait une envole des dsertions. Le colonel Barbaud estime la question des dserteurs parfaitement matrise : Lan dernier, peine 16 des engags confis au 4e RE ont dfinitivement dsert au cours des quatre mois de leur priode d'instruction. Une soixantaine ont dnonc leur contrat l'issue de l'instruction. Ce qui me parat bien plus inquitant, c'est le nombre de ceux reconnus inaptes sur le plan mdical pendant l'instruction, savoir 61. Certes, les cas d'inaptitude pour raisons psychologiques se rvlent particulirement rares. En revanche, du fait de l'intensit de l'entranement physique, rappaCi-cpntre. en haut. C'est en emportant son armement antichar portable que le lgionnaire apprcie l'entranement reintant subi Castelnaudary. Ci-contre. Le 4e RE a pour mission d'aguerrir le lgionnaire, d'en faire un soldat rustique mme de se dbrouiller dans des circonstances de combat extrmes. (Photos Jos Nicolas)

Le 1er RE : la maison-mre de la Lgion


A vocation essentiellement administrative, le 1er rgiment tranger assure, Aubagne, le soutien de l'tat-major du commandement de la Lgion tran gre. Il met en uvre la chane du recrutement de la Lgion, gre la carrire de l'ensemble des personnels, comprend la division scurit et protection qui a pour tche d'enquter sur les antcdents des candidats l'engagement et s'occupe, au travers de la division du moral et du foyer d'entraide (FELE), de procurer une seconde famille aux lgionnaires. C'est au 1er RE que sont rattaches la musique de la Lgion (rcemment rduite de 100 seulement 55 musiciens) et l'quipe officielle de cross (16 lgion'i naires). Tous les lgionnaires en r transit, en congs entre deux affectations, en convalescence, se trouvent sous sa responsabilit administrative. Il contrle la compagnie de transit base en rgion parisienne au fort de Nogent. O

Ci-dessus. A Castelnaudary, la Lgion forme galement ses grads. Il s'agit ici de fabriquer des chefs , des cadres mme de commander, tout en sachant couter et respecter leurs hommes, notamment en tenant compte de leurs difficults matriser le franais. Ci-dessus, gauche. Les lgionnaires affichent un niveau gnral largement suprieur la moyenne et celui des EVAT de la rgulire . (Photos Jos Nicolas)

raissent les squelles de certaines blessures antrieures et demeures insouponnes lors de la slection initiale, Aubagne. Certains prsentent alors des problmes de genoux, de dos, de hanche, etc. D'autres subissent des accidents tout simplement parce qu'ils sont trop fatigus. Ce sont les fameuses fractures de fatigue.

Quatre mois pour devenir un soldat ?


Le colonel Barbaud estime qu'un effort particulier doit tre consenti afin de rduire le volume de casse li l'instruction . Certes, le lgionnaire bless est conserv jusqu' sa gurison, puis reprend sa formation. Mais, gnralement, il se dmotive trs vite et prfre quitter la Lgion. En dfinitive, bon an mal an, environ 80 % des engags demeurent dans la Lgion l'issue de leur priode de formation. C'est un taux jug encore insatisfaisant par la hirarchie. Pour le colonel Barbaud, le 4e RE produit des lgionnaires bons sportifs, sachant tirer, parlant franais et bien imprgns de la culture Lgion trangre . Sontils pour autant, en rejoignant leur rgiment oprationnel, de parfaits soldats ? En fait, au cours de ses quatre mois d'instruction, le jeune lgionnaire passe relativement peu de temps en camps. Il ne va que deux ou trois jours s'entraner au tir dans le camp de Vilmauric, au sud de Carcassonne. Mais le camp ne constitue pas du tout le but du stage. C'est un travail d'apprentissage qui se fera en rgiment de combat. Au bout des quatre mois de formation initiale, donc, il ne tire qu'au Famas. C'est son arme de dotation et il sait aussi l'entretenir. C'est tout. Il ne connat pas les autres armes de l'infanterie. Le 4e RE forme tous les lgionnaires. A quoi servirait-il , s'interroge le colonel Barbaud, d'apprendre de futurs sapeurs ou cavaliers le maniement de l'ensemble des armes spcifiques l'infanterie ? Le 4e RE
Ci-contre. Le 4e RE produit des lgionnaires bons sportifs, sachant tirer, parlant un minimum de franais, et imprgns de la culture et des traditions de la Lgion. C'est dj beaucoup. (Photo Jos Nicolas)

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Ci-contre. A Casteinaudary sont galement forms un certain nombre des spcialistes employs par la Lgion, Pour une raison fort simple : leur connaissance insuffisante du franais leur rendrait malais le passage dans les coles de spcialistes du rgime gnral de l'arme de terre. (Photo Jos Nicolas)

leur apprend seulement tre des combattants de base, se dplacer, observer, dsigner un objectif, couvrir le terrain, utiliser leur arme individuelle, se poster, Mais pas le corps corps. Faire dsigner un objectif un lgionnaire qui a du mal parler franais reprsente dj, en croire l'encadrement, pas mal de travail. Il faut du temps pour y parvenir. Pour le colonel Barbaud le rsultat est clair : En quatre mois, nous faisons de l'engag un lgionnaire mme de tenir sa place dans son futur rgiment oprationnel. C'est tout. C'est dj norme I

Des formations complmentaires


On l'a vu plus haut, le 4e RE ne se contente pas d'aligner trois compagnies d'engags volontaires, les CEV. Il possde aussi une compagnie, dite CIS, spcialise dans l'instruction des spcialistes, et une autre, dite CIC, pour la formation des grads, sans oublier le tout nouvellement cr CIEC 2500 de formation la conduite automobile. Car le 4e RE ne se contente pas de transformer les engags en soldats. Il en fait aussi des lgionnaires sachant... conduire. En effet, le rgiment organise des stages de formation vhicules lgers et poids lourds au profit de l'ensemble de la Lgion trangre. Dj, l'issue de leurs quatre mois d'instruction, les lgionnaires prsentent normalement le permis de conduire VL. Le permis PL tant plus difficile passer, peu de jeunes le tentent. Ils reviennent ultrieurement Casteinaudary pour effectuer le stage spcifique PL. Globalement, le 4e RE dlivre annuellement quelque 1 500 permis de conduire. En outre, la CIS organise annuellement 40 stages d'une dure de 3 16 semaines qui permettent la formation d'environ 600 spcialistes dans des domaines aussi varis que les transmissions (oprateurs et dpanneurs), la mcanique auto et engins blinds, l'administration, la cuisine, la sant (infirmiers), le sport (moniteurs). La Lgion forme en autonome ses spcialistes pour la bonne et simple raison que la barrire de la langue, pas toujours excellemment franchie ce stade, exige un outil de formation adapt. Il s'agit de l'acquisition du niveau lmentaire de spcialit. Le lgionnaire matrisant le franais pourra ultrieurement suivre des stages d'approfondissement de ses connaissances au sein des coles du rgime gnral de l'arme de terre. Le 4e RE, au sein de la CIC, propose, au profit de l'ensemble de la Lgion, les stages de formation des grads. Il s'agit de former des caporaux chefs de groupe et des sergents chefs de section. Pour les premiers, le stage dure deux mois. Il s'adresse des lgionnaires ayant en moyenne 2,5 ans de service. Il s'agit de les transformer en chefs d'quipe capables de diriger sur le terrain, en oprations ou au quartier un groupe de cinq ou six hommes. Prs de 400 sont ainsi forms chaque anne Casteinaudary. Par ailleurs, un autre stage vise, ultrieurement, transformer les lgionnaires les plus prometteurs en
Ci-contre, au centre. C'est par une marche de 120 km en cinq jours, paquetage sur le dos, que se concluent les quatre mois de l'instruction de base. Ci-contre. Exercice du parcours du combattant en groupe o l'aide des camarades est primordiale pour passer les obstacles. (Photos Jos Nicolas)

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sous-officiers. Ce sont les rgiments oprationnels qui oprent la slection des candidats. Le stage s'adresse des gens qui ont dj en gnral cinq ans de Lgion. Il dure quatre mois. Il est difficile. Les stagiaires doivent en effet totalement changer d'tat d'esprit en passant du corps des militaires du rang celui de sergent. Ils doivent se muer en chefs et justifier les galons qu'ils recevront. Ils changent de statut. Environ 150 sont ainsi forms chaque anne au 4e RE. L'objectif affich de ces stages est de fabriquer des chefs. A en croire le colonel Barbaud, cela passe par un enseignement moral. C'est l'encadrement qu'il revient, par l'exemple, de montrer ce que c'est que de commander, ce qu'est un style de commandement, quelle doit tre la place du chef. Ce dernier donne les ordres et les contrle, mais il doit aussi tre attentif ses subordonns. Par rapport la notion anglo-saxonne de leadership, // y a, chez nous, un plus grand intrt du chef pour ses hommes, leur bien tre. Il les coute. Le respect et la parfaite connaissance de ses subordonns constituent chez nous les qualits premires du chef.

Former des chefs


C'est une conception effectivement trs franaise du rle du chef. Selon le colonel Barbaud : Les stagiaires-cadres apprennent aussi tre des instructeurs, afin qu'ils puissent former ceux qu'ils auront sous leurs ordres. Un instructeur adapt notre recrutement non francophone, c'est--dire avec des mthodes d'instruction basiques. Les stagiaires-cadres sont galement forms leur rle de combattant. Ils doivent devenir des chefs matrisant les techniques fondamentales du combat moderne. Les formations plus spcifiques l'ABC, au gnie ou l'infanterie seront effectues ultrieurement, si le cadre en a les potentialits, notamment linguistiques, au sein des Ecoles d'application des armes de l'arme de terre. Les deux stages de formation de cadres s'appliquent tous quelle que soit la spcificit du stagiaire. Il peut trs bien venir d'un domaine administratif/secrtariat, de la mcanique ou du combat. Tous vont apprendre la mme chose. A ce sujet, le colonel Barbaud prcise : Avant d'tre un chef spcialiste, le cadre sera un chef, un instructeur et un combattant. Le lgionnaire est un combattant avant d'tre un spcialiste. Il est vident que ceux venant du domaine combat auront moins de mal que les autres suivre les stages. Les autres devront consentir un surcrot d'efforts. Mais c'est le jeu. Ceux qui sortent de ce stage avec le galon de sergent feront en gnral carrire chez nous. Ceci tant dit, les stagiaires, au cours de ces deux stages de formation, ne vivent pas un enfermement de mme nature que lors de la formation initiale du lgionnaire. Ils profitent, bien videmment, d'une plus grande libert. Toutefois, selon le colonel Barbaud, au vu du rythme de travail qui leur est impos, de la densit des connaissances acqurir durant leur stage, ils n'ont pas, dans les faits, beaucoup de week-ends de libres ... Ainsi, par exemple, sur les dix semaines de temps que dure un peloton de formation de caporal, la moiti au moins est passe dehors, en camps et en exercices. Et l il ne peut y avoir de moments de libres. En fait, le lgionnaire, son encadrement s'y emploie, n'est pas prs de connatre les tourments >> des RTT... C'est le prix payer pour que le 4e RE fournisse la Lgion une ressource humaine homogne, rustique, sportive et motive. D 33

Le 2e REI (rgiment tranger d'infanterie)/ qui a ft le 4 avril dernier le 160e anniversaire de sa cration, appartient de mme que les 1er REC et 1er REG, la 6e brigade lgre blinde. Il constitue l'un des deux rgiments d'infanterie blinde de cette brigade l'autre tant le 21e RIMa de Frjus. Il prsente, avec un effectif de prs de 1 300 hommes (dont prs de 25 % de cadres)/ la particularit d'tre le plus gros rgiment de l'arme de terre. En effet, il aligne pas moins de neuf compagnies.
Un nombre qui s'explique par la formation, voici quelques mois, afin de satisfaire les besoins de l'arme de terre en fantassins dbarqus, en ex-Yougoslavie, d'une cinquime compagnie d'infanterie et par la rcupration de la compagnie antichar de la 6e BLB, forte de 15 VAB Mot rpartis entre cinq sections et de 112 lgionnaires et cadres, qui tait jusqu'alors intgre au 1er REC. La CAC Mot demeure pour emploi sous les ordres directs du commandant de la brigade. Le 2e REI, donc, est une unit d'infanterie. Avec cinq compagnies de fantassins dbarqus, il reprsente une force non ngligeable. Le VAB
Ci-dessous. Le 2e REI prsente une forte densit d'armements antichars. Toutefois, ces armes peuvent galement tre employes avec efficacit /'encontre de cibles blindes lgres, d'abris, de btiments, etc. (Photo 2e REI)

Avec ses hommes pr-fliniss , te 2e REI sera mme, ds cet automne, d'occuper une surface de terrain deux fois plus grande qu'auparavant. L'usage , du PRI, par exemple, vite aux hommes d'un groupe de combat de devoir rester porte de voix. (Photo Yves Debay)

constitue le matriel de base du rgiment ; lequel en aligne au total quelque 135. Il est considr par les personnels comme un matriel tout fait honnte, fiable et solide. Il devrait pouvoir durer une grosse quinzaine d'annes encore moyennant la revalorisation du parc, notamment par le changement des moteurs et, peut-tre, l'intgration d'une mitrailleuse sous tourelle manuvrable depuis l'intrieur de la cabine. Toutefois, le VBCI aurait t, sembie-t-il, le bienvenu. Mais, dans un premier temps, il ne devrait remplacer que les AMX-10R

Un rgiment neuf compagnies


Les cinq compagnies d'infanterie sont structures l'identique. Chacune est forte de 151 soldats et possde une section de commandement, une autre d'appui et trois sections dites Eryx. Celle d'appui possde un groupe antichar Milan (deux postes de tir), un groupe de tireurs d'lite (un trinme mettant en oeuvre un, et bientt deux, fusil PGM de 12,7 mm, prcis de jour seulement jusqu' 1,2 km) et un groupe avec un VAB dot de la tourelle canon de 20 mm d'une porte efficace de 1,5 km. Quant aux trois sections Eryx, elles comprennent un lment de commandement (qui inclut deux tireurs de prcision 400 m dots de fusils FRF2 capables de tirs nocturnes jusqu' 300 m), un groupe antichar Eryx (deux postes de tir) et trois groupes de neuf fantassins. Chaque groupe est command par un sergent ou un caporal-chef avec sous ses ordres deux trinmes spcialiss, l'un dans la couverture d'un rayon de 300 m (Famas et six ABL), l'autre d'un rayon de 600 m (Famas, une Minimi, un LGI). A quoi s'ajoute l'incontournable mitrailleuse de 12,7 mm, d'un kilomtre de porte, monte sur le VAB porteur du groupe. Elle est servie par le conducteur et le chef d'engin qui tous deux demeurent bord du VAB pour assurer la couverture du groupe.

Les lance-roquettes ABL (antiblind lger consommable) procurent au groupe une certaine autodfense jusqu' 300 m de distance. De son ct, le LGI (lance-grenades individuel) se rvle particulirement silencieux et sans fume de dpart, efficace de 300 600 m contre des personnels non abrits. La Minimi de 5,56 mm, pour sa part, qui peut fonctionner par bande ou chargeur, affiche une grande prcision jusqu' 400 m. Quant l'Eryx, il est efficace jusqu' 600 m et peut tre tir partir d'espaces confins. Ce qui en fait une arme redoutable en zone urbaine. En revanche, il s'agit d'une arme dlicate utiliser et qui exige des tireurs parfaitement forms et entrans, notamment par le biais de la simulation. Chaque groupe de combat dispose ainsi d'une puissance de feu non ngligeable s'tageant de la courte distance jusqu' 1,2 km. Une puissance encore accrue par la compagnie d'clairage et d'appui qui dispose d'une section de six mortiers de 120 mm (autant de mortiers de 81 mm en double dotation) capable de dlivrer 108 obus la minute 13 km (toutefois, il est prvu terme que cette section disparaisse, les mortiers de 120 mm
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Ci-contre.
Le groupe de combat constitue l'unit lmentaire de l'infanterie. Il s'articule autour du VAB partir duquel chef de bord et conducteur assurent avec la mitrailleuse de 12,7 mm une couverture longue distance du groupe dbarqu. Ci-dessous. La Minimi peut fonctionner avec des chargeurs ou des bandes. Elle procure au groupe de combat une extraordinaire puissance de feu. Si son emploi sera possible avec les quipements FELIN du fantassin futur, elle ne sera cependant pas, la diffrence du Famas, intgre au systme qui ne pourra, par exemple, afficher sur le Thompad du chef de groupe la consommation en munitions de la Minimi. Ci-dessous, page de droite. Le groupe de combat se subdivise en deux trinmes spcialiss, l'un dans la couverture d'un rayon de 300 m (Famas et lance-roquettes ABL consommable) et l'autre de 600 m (Famas, lance-grenades individuel et Minimi). (Photos Yves Debay)

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ECAD est mort, vive FELIN !


Vers une coopration franco-allemande ?
Discrtement, le programme ECAD de dmonstrateur technologique du fantassin du futur franais est parvenu fin 2000 son terme contractuel. Mais il a parfaitement jou son rle. Larme de terre a pu ainsi tablir une fiche-programme relativement prcise pour son fantassin du futur, FELIN, qui devrait arriver en unit dbut 2006. Ds la fin de l'anne dbutera la phase de dfinition industrielle du programme. Un programme qui, surprise, pourrait bien se faire dans un cadre bilatral. Le programme ECAD d'tudes sur l'quipement du fantassin du futur, peru comme un systme d'arme complet l'chelle du groupe de combat d'infanterie, a pris fin l'automne dernier. Le dmonstrateur technologique d'ECAD, savoir les onze quipements fournis par Thaes l'arme franaise, a beaucoup servi, notamment dans le cadre, l'an dernier, d'exprimentations technico-oprationnelles au sein des 110e RI, 35e RIMeca et 92e RI. Exprimentations trs utiles pour valider un certain nombre de choix et faire voluer le concept. Aujourd'hui, huit de ces quipements servent toujours au sein de la DGA diverses exprimentations, parmi lesquelles la prise en compte de la menace NBC. Quant aux trois autres, ils sont dsormais relgus aux oprations de communication... tants du 2e REI reoivent aussi, actuellement, les jumelles de vision nocturne OB70 intensification de lumire qui, fixes sur un chssis sur le visage, permettent de voir de nuit le point rouge du pointeur du Famas, de tirer et de se dplacer de nuit. De mme, tous les fantassins se dotent du PRI, le poste de radio individuel. Dot d'un petit micro devant la bouche et d'couteurs dans les oreilles, il permet, via dix frquences prrgles, le dialogue d'homme homme au sein du groupe de combat en restant dispers, en talant le dispositif. Les rcepteurs GPS permettant de localiser prcisment les positions des units lmentaires sont galement dj en dotation jusqu' l'chelon chef de section, voire chef de groupe. A la fin de l'anne, le 2e REI devrait avoir peru la totalit de ses dotations en quipements pr-FELIN. Le tout contribue dj faire voluer les techniques de combat des fantassins dbarqus et permet, effectifs constants, d'occuper une surface de terrain beaucoup plus grande. ECAD n'a donc pas t inutile. Pour autant, les quipements pr-FELIN ne constituent qu'une premire tape vers le fantassin du futur. Pour preuve, l'mission par l'arme de terre, tout rcemment, de la fiche de caractristiques militaires provisoire pour l'quipement du fantassin futur FELIN. En fait, on se retrouve ici au point de dpart d'un nouveau programme. Autrement dit, avoir ralis ECAD ne constitue pas pour Thaes la garantie de fournir FELIN. Que souhaitent les militaires en croire leur nouvelle fiche-programme ? D'abord repenser totalement l'quipement du fantassin en s'appuyant sur Ci-contre. L'arme de terre souhaite disposer, pour son FELIN, d'quipements de protection balistique modulaires notamment les lments protgenuque ou paules, voire les visires de casque pouvant tre installs ou retirs en fonction du degr de la menace, (Photo Ecole d'application de l'infanterie/DGA)

Le 2e REI pr-flinis
Un certain nombre des quipements tudis et dvelopps dans le cadre d'ECAD ont d'ailleurs t retenus pour quiper les fantassins d'aujourd'hui. Ainsi ceux du 2e REI sont dj dots de l'ensemble dit pr-FELIN. Le parc de Famas du rgiment est en voie d'tre totalement adapt, d'ici la fin de l'anne, avec, mont sur le ct, le pointeur PIRAT infrarouge d'aide au tir, et, pour le chef d'quipe, une optique de tir grossissement 1 3. Les combat-

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Le fantassin du futur tel que prsent dans le cadre du dmonstrateur ECAD. FELIN reprendra la plupart des concepts illustrs ici, mais en imposant de nouvelles technologies et de nouveaux concepts, (Photo Ecole d'application de l'infanterie/DGA)

Ci-dessus. te 2e REI constitue une unit d'infanterie et l'arrive des quipements du fantassin du futur devrait accrotre largement son efficacit. (Photo Ecole d'application de l'infanterie/DGA) les nouvelles technologies et en recherchant la meilleure cohrence possible entre les sousensembles, tout en jouant de la modularit pour pouvoir faire voluer le systme au gr des circonstances oprationnelles et des fonctions du soldat porteur. Ceci avec un impratif incontournable : 25 kg au maximum en version tir de nuit avec un Famas par et une protection balistique lgre pare-clats. Un pari audacieux. Car les 25 kg s'en-

tendent y compris les sous-vtements et rangers. Les militaires misent d'ailleurs sur FELINE, la variante qu'il conviendra de dvelopper pour les femmes chefs de section ou de groupe, pour contraindre les industriels trouver des moyens efficaces de rduction de la masse de l'ensemble. 25 kg maximum pour FELIN L'un des impratifs fixs par la nouvelle fiche-programme provisoire est d'obtenir une probabilit de 100 % d'atteinte au premier coup de Famas 300 m de distance de nuit comme de jour. Le Famas et tout l'quipement de vise ne devraient pas peser plus de 6 kg. Ensuite, sur un plan plus

terre--terre, les militaires souhaiteraient supprimer le dvers de 20 cm existant, sur les Famas pr-FELIN actuels, entre les axes de la lunette optique et du canon. Ceci en montant la lunette de tir sur un rail situ juste au niveau de la partie basse du levier armement, c'est--dire directement sur le tube de tir. Un industriel finaliserait en ce moment le dveloppement d'une poigne correspondant cette exigence. Bien videmment, FELIN devra pouvoir effectuer les vises et tirs dports : le fantassin effectuant sa vise sur son cran sans avoir sortir la tte de l'abri. Ce qui devrait exiger l'installation d'un petit cran intgr directement sur l'arme, car sinon le tir instinctif n'est pas possible en vise dporChaque groupe de combat du 2e REI dispose d'une Minimi efficace jusqu' 400 mtres. La puissance de feu d'un tel groupe se rvle impressionnante. (Photo Ecole d'application de l'infanterie/DGA)

te. Les militaires aimeraient bien aussi disposer, sur la visire amovible de casque, d'un cran identique type viseur de I camscope celui port au poignet et permettant la fois le dplacement et le tir nocturne. Sur l'cran, le chef de groupe devrait pouvoir, l'aide de son petit ordinateur portable Thompad, indiquer tel ou tel de ses hommes, par des icnes, un nombre restreint d'ordres basiques tactiques : interdiction/autorisation de tir, zone pollue NBC, etc.

L'arme de terre, consciente des faiblesses du GPS (liaisons coupes avec les satellites) en corn bats urbains, lorsque les hommes voluent dan des btiments, des parkings souterrains ou de gouts, demande galement que soient propose des solutions techniques permettant de conserve pour le chef de groupe la connaissance du posi tionnement de ses hommes et mme de l'tage o ils se trouvent... Des solutions qui passeraien par le recours des relais type microdrones, < re de nouvelles techniques pouvant aller jusqu' l'emport de mini centrales inertielles.

Rester au courant...

En matire de fourniture d'nergie la fiche-programme exige un t unique (au lieu de deux bti ries sur ECAD) de 2 kg au ma mum et une autonomie con prise entre 24 et 48 heurf II est prcis que le fant; sin devra pouvoir rechari | son bloc nergie en rentr dans son VBCI en bra chant simplement se quipement sur un rt< lier spcial, lui permett aussi de se brancher s l'interphone du vhicu l'adaptation d'un 1 rtelier sur les VAB c tre envisage pour le opration de rnovation En outre, il est demad la ralisation d'u moyen de rechargen collectif dployab hors du VBCI, i ' de permettre ; groupe de c bat de recharger nergie sans < revenir au vhic Aucune solution te nologique pile] combustible, groua lectrogne, etc. n'est carte a pr-: k " pour ce moyen colis dployable qui devra t tefois fonctionner en toute c crtion sonore et thern

La climatisation sera fournie


Le casque lui-mme est esa r largement modulaire a.= possibilit de changer visires de protection, d'ter quipements de vision noctui par exemple pour le combat jour, mais aussi tout ou partie des DI tections balistiques supplments;' accrochables sur le devant du casque, les < " et la nuque, en fonction de l'intensit des risc. Avec l encore une contrainte de masse fixe= 2,5 kg pour un casque avec visire de prote: balistique et laser, optique de nuit et transmiss : (micros et couteurs intgrs au casque). Le FELIN devra tre oprationnel dans une a me de tempratures allant de - 30 + 40 C C re + 50 C par temps sec). Ce qui signifie la : sence d'un quipement actif de climatisation ne venant supplmenter quand ncessaisystme passif de rgulation thermique que c: ~; tue le treillis en fibres plastiques qui isole le ^ tassin de son gilet pare-clats. Est galemer vue une protection NBC avec, comme pour EC une ventilation force d'air (filtr par deu> touches) grce un petit moteur install dans musette. Lutilisateur dterminant lui-mme le : dans son casque, afin de l'adapter au ryth

Les fantassins du 2e REI de Nmes sont en voie de pr-flinisation . Ainsi qu'on peut le voir ici, ils emportent un quipement de vision nocturne OB70, un systme de vise point rouge sur le Famas et les postes de radio individuels. Ce n'est pas encore le fantassin du futur, mais cela n'a dj plus grand-chose voir avec le fantassin classique. (Photo Ecole d'application de lnfanterie/DGA)

Chaque fantassin pourrait aussi capturer sur son cran une image intressante observe et l'envoyer au chef de groupe. Lequel aura galement une connaissance automatique de la localisation de ses hommes et de 'tat de leurs ressources nergtiques et en munitions Famas. Il sera galement possible de se placer en boucle directe d'une unit lmentaire une autre gographiquement proche mais dpendant de grandes units distinctes.

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son effort physique du moment et donc de son besoin en oxygne. La masse de la protection NBC s'inscrira en sus de la cible des 25 kg de FELIN. Luniforme va galement changer de couleur. On le constate, FELIN poursuit dans la voie dfriche par ECAD. Mais les ambitions techniques sont grandes. Et le calendrier serr. Des consultations ont t lances ds le dbut de l'hiver auprs de l'industrie et, cet t, les militaires et la DCA examinent les rponses et offres industrielles. Une slection devrait intervenir ds le mois de septembre, afin de permettre la notification du contrat de dfinition industrielle en janvier 2002.

Elle intgrera une nouvelle arme capable de tirer des projectiles classiques, mais aussi des munitions cargo explosives de 20 40 mm tir tendu. Grce l'incorporation d'une tlmtrie sur cible cache, le systme fournira au soldat la distance de la cible et la munition cargo sera programme pour aller exploser juste derrire le mur ou l'obstacle o l'adversaire a trouv refuge. Ceci tant dit, l'information probablement la plus importante, propos de FELIN, concerne la possibilit d'une coopration franco-allemande. Depuis le dbut de l'anne, d'troits contacts se sont nous entre les responsables des deux pays en charge, au sein de la DGA, du BWB et des armes, des tudes

Ci-dessus. Avec cinq compagnies de fantassins dbarqus et 135 VAB, le 2e REI constitue le plus important rgiment de l'arme de terre. (Photo Ecole d'application de l'infanterie/DGA) sur les fantassins futurs. Avec, semble-t-il, un parfait accord quant la dfinition des performances du systme. Ct franais, l'apport, en matire de vise/optronique, de certaines firmes allemandes serait fort apprci. La forme de cette coopration est en cours d'tude, mais il semble se confirmer qu'il n'y aurait qu'un unique matre d'uvre industriel, probablement franco-allemand, mme si l'Allemagne souhaite germaniser son futur FELIN. a

FELIN en unit en 2006


Solution originale, la DGA aurait d'ores et dj dcid d'attribuer un tel contrat deux, voire trois quipes industrielles diffrentes pour conduire en parallle leurs tudes. Les noms de Giat Industries et de Thaes sont bien videmment voqus. Mais aussi celui d'EADS, voire d'industriels allemands ou plus largement europens. Le calendrier officiel du programme prvoit la publication ds fvrier 2003 de la fiche dfinitive des caractristiques militaires. La slection de l'quipe industrielle gagnante devrait intervenir au dbut de l't suivant. Ce qui permettrait de notifier le contrat de dveloppement ds le mois de novembre 2003. Les livraisons de l'quipement FELIN V1 devraient ainsi pouvoir dmarrer ds le dbut de 2006. Il est prvu la fourniture de quelque 11 388 quipements FELIN V1 complets pour fantassin dbarqu, mais aussi de 9 400 quipements FELIN V1 incomplets au profit des conducteurs et chefs de bord des VAB et autres engins de combat d'infanterie (5 480 quipements dots des lments de protection/observation/communication de FELIN) et des vhicules non blinds (poids lourds, etc.) rgimentaires (3 920 FELIN limits aux fonctions protection/communication). Le tout devrait revenir 2,5 milliards de francs. Au-del, l'horizon 2015, les militaires songent dj la variante volue du systme, dj potiquement baptise V2... Ci-contre. Parmi les options envisages par l'arme de terre pour son fantassin du futur de deuxime gnration, le FELIN V2, l'horizon 2015, avec l'arme multimunitions mme de tirer en tir tendu des munitions cargo explosives pour frapper des adversaires se cachant derrire un muret ou un abri, (Photo Ecole d'application de l'infanterie/DGA)

C/-cfessus. Tir d'un mortier de 120 mm au cours de l'exercice Trident d'or qui s'est droul en Sardaigne en juin dernier. Ci-contre. Le 2e REI devra bientt accepter, en perdant ses mortiers de 120 mm, de se reposer entirement, pour son appui longue porte, sur l'artillerie. Le commandant du rgiment dpendra dsormais du bon vouloir du commandant de sa brigade qui fournira ses moyens d'appui en fonction de ses priorits et non forcment de celles du rgiment. Ci-dessous. Le 2e REI va doubler sa dotation de fusils PGM de 12,7mm qui va passer de cinq dix. Chaque compagnie de fantassins dbarqus aligne un groupe de tireurs d'lite fort de trois hommes : deux tireurs et un pourvoyeur, (Photos Yves Debay)

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L'infanterie marche vers la quaternarisation


Le 2e REI, ainsi que les 19 autres rgiments d'infanterie de l'arme de terre, va bientt connatre un considrable bouleversement de ses structures. En effet, l'arme de terre franaise s'est rendu compte, au fil de ses rcentes interventions extrieures, qu'elle manquait de fantassins dbarqus. Elle a donc lanc des tudes visant trouver des solutions pour amliorer la situation. C'est ainsi qu'est n, ces derniers mois, le concept de la quaternarisation . L'ide de base consiste rajouter une section de combat de 39 hommes aux trois dont dispose dj chaque compagnie d'infanterie. Chaque rgiment verra de la sorte, avec seize sections au lieu de douze, le volume de son infanterie dbarque crotre d'un tiers. Chaque compagnie de combat verra galement sa section d'appui rduite un simple lment d'appui (le groupe tireurs d'lite tant toutefois port six hommes pour tenir compte de l'intgration d'un deuxime PGM). En effet, il va falloir densifier la compagnie rgimentaire d'clairage et d'appui (CEA) qui, dans le cadre de la quaternarisation , perdra, au profit de l'artillerie, sa SAM ou section d'appui mortiers forte de six mortiers de 120 mm. D'o l'ide de prlever dans la section d'appui de chaque compagnie de combat son groupe antichar Milan et de les rassembler pour former au sein de la CEA une deuxime section Milan. De mme, les groupes de mortiers de 81 LRR existant au sein de chaque section d'appui de compagnie de combat (2 mortiers par compagnie) pourraient tre rassembls en une section mortiers de 81 mm au sein de la CEA. La cration d'une section de tireurs d'lite est galement voque, ainsi que la mise en place, toujours au sein de la CEA rgimentaire, d'une section d'aide l'engagement des dbarqus (SAED). Celle-ci, forte de 20 hommes, serait scable en deux commandos et aurait pour fonction d'aider l'clairage de la compagnie de combat se trouvant en premier chelon.
Ci-contre. La section Milan mise en uvre par la compagnie d'clairage et d'appui du 2e REI possde trois VAB emportant chacun deux postes de tir antichars. (Photo Yves Debay)

Ci-dessus. La quaternarisation des rgiments d'infanterie pourrait se traduire, pour le 2e REI, par la perte de sa 5e compagnie de fantassins dbarqus et par le regroupement au sein de sa compagnie d'appui de tous les Milan antichars pour l'heure disperss dans les compagnies. (Photo Yves Debay)

44

Ci-contre. Aprs avoir enchan les dploiements outremer, ces deux dernires annes, le 2e BEI espre pouvoir enfin rejoindre, l'an prochain, le Kosovo. En attendant, ce sera, cet automne, le Sngal... Ci-dessous. La section de reconnaissance rgimentaire du 2e REI aligne dix VBL, dont deux dots de Milan. Sa mission consiste clairer le rgiment sur son avant, tout en allant jusqu'au contact, ou le couvrir sur ses flancs. (Photos Yves Debay)

Les SAED entrineraient, en fait, pour les rgiments d'infanterie mcanise ou motorise les GCP, SR et autres URH dj en fonction dans les units parachutistes et de montagne. A en croire les tudes ralises par l'EMAT, la quaternarisation permettra l'obtention, au total, de 3 000 fantassins dbarqus supplmentaires. La moiti de ces postes pourra tre servie par la redistribution des soldats rcuprs suite la dissolution des SAM (60 hommes par rgiment) et de deux des six compagnies antichars Mot mises en uvre par certains rgiments d'infanterie au profit de leur brigade d'appartenance les SAM seront transfres l'artillerie sous peu et les deux compagnies Mot seront dissoutes d'ici 2003. Lopration devant se raliser, l'chelle de l'arme de terre, effectifs constants, il conviendra donc que l'EMAT puisse trouver, au sein des autres armes, quelque 1 500 hommes supplmentaires transfrer l'infanterie. Ce qui s'avrera malais... Quant au 2e REI, la quaternarisation devra se faire sans pouvoir piocher dans les autres armes, mais simplement dans la Lgion. Ce qui pourrait impliquer la dissolution de la cinquime compagnie ou un accroissement des effectifs de la Lgion. Sur le plan des moyens, la quaternarisation impliquera aussi l'attribution aux rgiments, par une redistribution des parcs existants, de VAB ou AMX-10P supplmentaires en nombre suffisant pour doter les nouvelles sections de fantassins. Pour l'infanterie, la quaternarisation signifie videmment l'abandon l'artillerie, la cavalerie et l'ALAT du combat longue porte. Le rgiment d'infanterie devra davantage faire appel ses collgues des autres armes. Cela s'inscrit dans le sens d'un combat plus intgr, interarmes, interarmes et interalli, qui s'affirme comme la nouvelle norme. En contrepartie de cette perte relle d'autonomie, le rgiment d'infanterie devrait s'avrer un outil plus puissant et efficace pour ce qui concerne le combat courte et moyenne portes. Un outil resserr sur le cur de mtier de l'infanterie. A en croire le schma mis au point par l'arme de terre, ce sont trois rgiments d'infanterie qui chaque anne, partir de l'an prochain, devraient basculer dans la quaternarisation . Cl

Organigramme du 2e REI - 6e BLB Compagnie de base et d'instruction

Compagnie de commandement et de logistique

Compagnie antichar Hot


Compagnie d'clairage et d'appui

PC
Section reco rgimentaire (SRR) - 10 VBL - 6 mortiers de 120 mm - 6 mortiers de 81 mm *** 3 ~ 3 VAB - 6 Mita

Composition du 2e REI :
-Milan O VJ - 2 Fusils FRF2 Tireurs d'lite - Fusils PGM - VAB canon 20 mm - 2 postes de tir Eryx - 15 VBL, 1 35 VAS dont 15 VAB antichars Hot, - 39 postes de tir missiles AC Eryx, - 1 8 postes de tir missiles AC Milan, - 6 mortiers de 1 20 mm, 6 mortiers de 81 mm, - 36 lance-grenades individuels, - 5 1 FRF2, 6 PGM, 108 mit. ANF1 de 7,62 mm, 107 mit. de 12,7 mm.

-9 h. - 1 Minimi - 6 antiblinds ABL - 1 LG1 [lance-grenades individuel) par groupe

Page de gauche. Le groupe de combat se mue de plus en plus en un vritable systme d'arme intgr. Une tendance qui se confirmera avec l'arrive, terme, de FELIN. Ci-dessus. Le 2e REI est quasi intgralement quip du Famas dot de son pointeur PIRAT. Reste encore, pour l'adapter aux exigences de l'arme de terre pour son fantassin du futur, monter l'quipement de vise directement sur le canon du Famas et non 20 cm au-dessus comme c'est encore le cas ici. (Photos Yves Debay) Suite de la page 36

Bien que le dbarquement ne constitue pas l'une des spcialits du 2e REI, celui-ci s'est prt avec intrt cette manuvre lors du rcent exercice Trident d'or. (Photo Yves Debay)

tant attribus aux units de la brigade d'artillerie) et d'une section antichar Milan (3 VAB portant chacun deux postes de tir Milan), ainsi que d'une section de reconnaissance rgimentaire dix VBL (dont deux avec Milan). Si l'on intgre la CAC Mot, mme de lancer 45 missiles antichars Mot en l'espace d'une minute, le 2e REI semble bien correspondre au concept amricain des units lgres aisment dployables tout restant mme de faire face une menace blinde. L'EMAT l'a bien compris. Pour s'en persuader, il suffit de jeter un rapide coup d'il sur les dploiements outre-mer de l'unit depuis deux ans : en 1999, le 2e REI a ainsi expdi au Tchad, pendant l't, un tat-major tactique et deux compagnies, alors qu'une autre de ses compagnies se trouvait dtache en Bosnie, une en Guyane et une au Sngal ; l'anne dernire encore, deux de ses compagnies ont t dtaches au Tchad, une autre en Cte d'Ivoire et une Djibouti et en Guyane. Cette anne, le rythme devrait se restreindre avec seulement le dtachement d'une compagnie Djibouti, durant le printemps, et d'une autre au Sngal l'automne. Mais pas le temps de souffler, le Kosovo serait en vue pour 2002... O

La Lgion, si elle se compose de soldats d'lite/ ne se veut pourtant pas une runion de rgiments de forces spciales. Ses chefs insistent bien sur ce point : les rgiments de la Lgion sont des units d'infanterie, de cavalerie ou de gnie comparables ceux de la rgulire, tant par leurs matriels que par leurs tactiques et doctrines d'emploi. Il est nanmoins indniable que ces rgiments font preuve de comptences particulires en matire de prsence outre-mer.
La Lgion, aujourd'hui, c'est une force de dix rgiments rassemblant prs de 7 900 professionnels : les droits ouverts pour 2001 s'lvent 394 officiers, 1 705 sous-officiers et 5 768 lgionnaires. Notez que depuis 1995, le taux d'encadrement est pass d'un sous-officier pour cinq lgionnaires du rang un pour trois. A l'exception du 1er RE, unit administrative et maison-mre de la Lgion, Aubagne, et du 4e RE de Castelnaudary, l'cole par o passent tous les lgionnaires, les formations de la Lgion trangre sont toutes des units de combat. Cinq d'entre elles sont bases en mtropole et dpendent du commandement de la force d'action terrestre. Le 2e REP, bas Calvi, dpend de la 11e brigade parachutiste ; le 2e REG (Apt-Saint-Christol), cr en 1999, appartient la 27e brigade d'infanterie de montagne ; les 1er REC (Orange), 1er REG (Laudun) et 2e REI (Nmes) font partie de la 6e brigade lgre blinde. Ces cinq rgiments sont entirement projetables, l'exception de leur compagnie de base et d'instruction. Ils participent aux oprations extrieures, soit en unit constitue, soit par le dtachement d'units lmentaires. Ils assurent aussi, dans le cadre des cycles fixs leurs brigades, des missions de courte dure, savoir la fourniture de compagnies tournantes aux formations de la Lgion stationnes outre-mer.
Suite en page 55 En haut. Malgr la volont du COMLE d'uniformiser la qualit de ses rgiments oprationnels, il est indniable que le 2e REP se distingue par le trs haut standard oprationnel de ses personnels. (Photo Yves Debay) Page de droite, en haut. Des plongeurs de reconnaissance de l'une des compagnies de combat du 1er REC. Lequel aligne galement des matriels lourds spcialiss, notamment dans le franchissement de coupures humides. (Photo Jos Nicolas) Ci-contre. Le 1er REC rencontre aujourd'hui de srieux problmes de logistique avec ses AMX-10 RC. Un problme qui concerne la totalit du parc d'AMX-10 RC de l'arme de terre. (Photo Jos Nicolas) Page de drojte, en bas. Quoique rcemment rduite un noyau de 290 permanents, la 13? DBLE, Djibouti, rassemble encore, grce au systme de la tournante, quelque 700 hommes, ici au Rwanda lors de l'opration Turquoise. Pour l'heure, le COMLE est parvenu faire en sorte que les compagnies tournantes proviennent toutes des units de la Lgion bases en mtropole. (Photo Yves Debay)

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Le 1er
au service de la 6e BLB
Cr en 1984 en tant que 6e REG, le 1er rgiment tranger de gnie, bas Laudun, a pris sa dsignation actuelle voici peine deux ans. Malgr sa cration relativement rcente, il possde dj une solide exprience oprationnelle acquise lors de la guerre du Golfe, en 1991, puis au Cambodge, en Bosnie et, tout rcemment encore, au Kosovo. Il constitue l'unit du gnie de la 6e brigade lgre blinde. Il aligne toute la panoplie des moyens de gnie d'assaut. Ainsi, outre sa CCI (compagnie de commandement et de logistique) et sa CEI (compagnie de base et d'instruction), il met en uvre une compagnie d'appui comprenant plusieurs sections permettant le franchissement de coupures humides (6 ponts automoteurs de l'avant et 6 engins de franchissement de l'avant) par les blinds de la brigade, des sections d'organisation du terrain et d'aide au dploiement (4 MATS d'aide la traficabilit du sol et 39 moyens polyvalents du gnie) et une section d'quipement des plages (3 TN D5, bulldozer drouleur de tapis de plage) pour permettre la 6e BLB de participer des oprations amphibies. A quoi s'ajoutent quatre compagnies de combat en charge des oprations d'obstruction et de dminage, ainsi qu'une URRP (unit de rserve de rgiment professionnalis) en cours de monte en puissance. La 6e BLB ne saurait se passer des 990 lgionnaires du 1er REG. 0
Composition du 1 er REG : 38 VAB gnie, 39 MPC (moyens polyvalents du gnie), 6 PAA (ponts automoteurs de l'avant), 6 EFA (engins de franchissement de Pavant), 4 MATS (matriels d'aide ta traficabilit du soi), 3 TN 05 [bulldozer drouleur de tapis de plage).

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Ci-dessus. Le dminage constitue l'une des activits oprationnelles les plus frquentes et les plus dangereuses que doive assumer le 1er REG, C'est aussi celle qui vaut le plus de reconnaissance aux lgionnaires de la part des populations civiles qui en bnficient. (Photo Jos Nicolas)

Cie de base et d'instruction

Cie d'appui

Unit de rserve

PC

OT

AD

OST

EFA

PTA 1 1 SEP

PC
Toulouse |Castelnaudary | ~ ~

OT : Organisation du terrain AD : Aide au dveloppement OST : Obstacle EFA : Engins de franchissement de l'avant

PTA : Poseur travures de l'avant SEP : Equipement de plage

Composition du 1er REC : 48 AMX-10 RC, 80 VBl, 32 VAB. ECL Escadron de commandement I et de logistique

Rgiments du COMLE Rgiments des forces

Escadron d'clairage et d'investigation Escadron de base et d'instruction

I iI
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Le 1er REC
de tous les combats
Stationn au quartier Labouche, Orange, le 1er rgiment tranger de cavalerie a particip, depuis sa cration, en 1921, la plupart des engagements de l'arme franaise : Tchad, Liban, Irak, Cambodge, Centrafrique, ex-Yougoslavie, etc. Il dpend aujourd'hui de la 6e brigade lgre blinde dont il assure, avec le 1er spahis de Valence, l'lment de cavalerie. Le 1er REC, fort de 950 lgionnaires, aligne sept escadrons : un ECL (commandement et logistique) ; un EBI (escadron de base et d'instruction) ; quatre escadrons blinds dots chacun de douze AMX-10 RC ; quant l'EEl (escadron d'clairage et d'investigation), tout rcemment cr, il est mont sur VBL et dot d'un peloton de surveillance RASIT bien qu'organiquement intgr au rgiment, il dpend directement, pour emploj, de l'EM de la 6e BLB. Le 1er REC souffre aujourd'hui, de mme que tous les rgiments dots d'AMX-10 RC, de l'immobilisation, suite des problmes de freins, d'une grande partie de son parc de blinds de combat. Une situation qui nuit gravement ses capacits d'intervention extrieure. Ceci tant dit, du fait du retour en grce des blinds roues, bien mieux adapts aux OPEX que les lourds Leclerc, le 1er REC fait partie des units phares de l'arme de terre. 3

PC
Peloton RASIT

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3 AMX-IORC

Ci-dessous. Le 1er REC, ici en Bosnie, aligne quatre escadrons blinds dots chacun de douze AMX-10 ftC particulirement redoutables dmonstration en a t faite lors de la guerre du Golfe. (Photo Yves Debay)

50

Le 2e REP
le plus prestigieux rgiment de la Lgion
Le 2e rgiment tranger de parachutistes (2e REP) est l'hritier direct des BEP qui servirent en Indochine et des REP de l'Algrie. Le rgiment est intervenu au Tchad ds 1967 et a depuis t de pratiquement toutes les oprations extrieures conduites par l'arme franaise. C'est lui que fut confie, en 1978, la tche de sauter au-dessus de Kolwezi, au Zare, pour assurer la sauvegarde des civils europens alors menacs par les rebelles. En 1997 encore, il oprait Brazzaville. C'est probablement l'unit la plus prestigieuse de la Lgion trangre. Aujourd'hui install en Corse, plus prcisment au camp Raffali de Calvi, il appartient la 11e brigade parachutiste dont il constitue l'un des quatre rgiments d'infanterie. Il aligne quelque 1 050 hommes rpartis en huit compagnies : la CBI (compagnie de base et d'instruction) qui rassemble les services administratifs et financiers, s'occupe aussi des ressources humaines, du mess et du casernement ; la CCL (compagnie de commandement et de la logistique) comprend l'tat-major, les transmissions, la sant et assure le ravitaillement en carbuCi-dessus. Le 2e REP a t de tous les combats et le dernier rgiment franais conduire en autonome une action de l'ampleur du saut sur Kolwezi, en 1978. Ses hommes se rvlent parfaitement aptes effectuer des oprations en montagne, des dbarquements, des combats en zone urbaine, des sabotages, etc. (Photo Yves Debay)

Cie de base et d'instruction

Cie de maintenance mixte Matriel/Lgion 1re cie : combat de nuit/localit/ contrle de foule 2e cie : combat en montagne 3e cie : combat amphibie 4e cie : destruction et sniping

Composition du 2e REP : Ci-dessous. Un VLB du REP au Kosovo. Le 2e REP demeure l'unit la plus prestigieuse et la plus demande par les lgionnaires leur sortie de Castelnaudary. (Photo Yves Debay)
~ 80 VAB, 28 vhicules arolargabes Auverland, - 1 2 postes de tir antichars Eryx, 14 postes de tir Milan - 6 mortiers de 120 mm, 6 mortiers de 81 mm LLR.

Commandos parachutistes

rant et munitions des forces de combat ; la compagnie de maintenance, qui assure le soutien de tous les organismes militaires stationns en Corse, constitue une formation mixte mlant lgionnaires et hommes du matriel ; la CEA (compagnie d'clairage et d'appui) ; quatre compagnies de combat dont chacune, en sus du tronc commun de fantassin parachutiste, est spcialise dans un domaine spcifique : combat en localit, oprations amphibies, combat en montagne, sabotages. Bien que la politique actuelle de la Lgion vise viter la formation de chapelles et donc uniformiser la qualit de ses rgiments en faisant tourner les personnels d'une unit l'autre, le 2e REP demeure un peu part et reste l'unit la plus demande la sortie de Castelnaudary. D'ailleurs, le lgionnaire dbarquant au camp Raffali devra encore consentir quatre bons mois d'entranement supplmentaire, au sein de la CBI rgimentaire, avant de pouvoir intgrer une compagnie de combat. Et il ne sera considr comme un vritable combattant qu'aprs une anne de prsence et un entranement soutenu au sein de sa compagnie. Parmi les traditions du 2e REP, on trouve la fameuse marche annuelle qui voit l'ensemble du rgiment traverser pied la Corse, d'une cte l'autre, soit environ 200 km travers un relief pas toujours facile... Ultime dtail : le 2e REP n'est pas fait pour les claustrophobes : les lgionnaires qui le rejoignent ne peuvent quitter la Corse durant toute leur premire anne de sjour. C'est la tradition de l'unit. 3

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Le 2e
le dernier-n de la Lgion
La cration ab initio, le 1er juillet 1999, du 2e rgiment tranger de gnie, sur le site d'Apt-Saint-Christol rest vacant depuis la dissolution des units de missiles sol-sol stratgiques du plateau d'Albion, a dmontr les tonnantes capacits de la Lgion trangre adapter ses hommes de nouvelles tches. En effet, c'est avec, pour une bonne part, les lgionnaires rcuprs lors de la dissolution du 5e REI, c'est--dire des fantassins, que le rgiment a t form. Il termine actuellement sa monte en puissance et constitue l'unit du gnie de la 27e brigade d'infanterie de montagne. Fort de 900 hommes, il aligne une CCL, une CEI, trois compagnies de combat et une compagnie d'appui. Cette dernire rassemble, au sein de sections spcialises dans l'aide au dploiement, l'organisation du terrain, le franchissement d'obstacles et l'quipement de montagne, des engins de gnie spcifiquement adapts la montagne : chenillettes articules Hgglunds, filet d'assaut pour le franchissement de coupures verticales, tlphrique de campagne, etc. Le 2e REG possde aussi une unit de recherche humaine en altitude. O

Ci-dessus,
A Djibouti, la 13e DBLE possde un escadron permanent fort de douze ERC-90 Sagaie mme de tenir la drage haute aux moyens militaires de la rgion.

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En bas. Le 1er REG dispose de quatre MATS. Il s'agit de moyens d'aide la traficabilit des sols meubles drouls par le camion porteur. (Photos Kpi blancj

Composition du 2e REG :
36 VAB du gnie, 26 MPG (moyens polyvalents du gnie), moyens spcifiques de montagne (chenillettes Hgglunds, tlphrique, etc}.

I
PC

Cie de base et d'instruction

Cie d'appui

OT

AD

OST

MLF MEQMl

OT : Organisation du terrain AD : Aide au dveloppement OST : Obstacle MLF : Matriel lger de franchissement EQM : Equipement de montagne

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Le DLEM
la Lgion monte la garde Dzaoudzi
Particulirement convoite par les lgionnaires, l'affectation au sein du dtachement de Lgion trangre de Mayotte s'avre fort difficile obtenir. Il est vrai que l'unit, base sur le rocher de Dzaoudzi, l'entre du canal de Mozambique, entre le continent africain et Madagascar, est de taille rduite avec, pour noyau, l'escadron de commandement et de soutien fort de 80 lgionnaires permanents, auquel vient s'ajouter une compagnie tournante de 160 hommes de n'importe quelle origine. Pour les lgionnaires, tous des anciens la vie y est relativement plaisante. Le DLEM constitue une force de prsence mme d'intervenir par ses propres moyens ou de ser. en support la mise en uvre de moyens plus importants, comme ce fut le cas en 19r et 1995 lors des interventions franaises dars les Comores.

La 13e
la Lgion gre seule sa tournante
La 13e demi-brigade de Lgion trangre, installe au quartier Gabode, dans la capitale, fait partie des forces franaises stationnes Djibouti, territoire d'un grand intrt gostratgique (contrle de l'accs la mer Rouge et au canal de Suez). Elle participe, dans le cadre d'accords de dfense passs entre la France et ce pays, indpendant depuis un quart de sicle, au maintien de son intgrit territoriale. Ces dernires annes, la situation pour le moins instable de la corne de l'Afrique a conduit la 13e DBLE intervenir dans un contexte oprationnel sur le territoire mme i de la rpublique de Djibouti mais aussi ! l'extrieur, notamment en Somalie en 1993. i Bien qu'affichant une dsignation laissant supposer un effectif important, la 13e DBLE n'aligne plus aujourd'hui, avec l'instauration rcente du systme de la tournante, qu' peine 290 lgionnaires permanents. Toutefois, le systme de la tour'W if" nante assure le maintien sur place d'une '^ force d' peu prs 700 lgionnaires dont les permanents constituent le noyau. Les effectifs sont rpartis entre une compagnie de commandement et de logistique mixte mlant personnels permanents et tournants, une compagnie de maintenance mixte (elle travaille au profit de l'ensemble des units franaises prsentes Djibouti), un escadron totalement compos de permanents quip de blinds de combat 6 x 6 ERC-90 Sagaie, une compagnie tournante de fantassins et une autre galement tournante du gnie. Il convient de noter que, jusqu'ici, Aubagne est parvenu faire en sorte que les personnels tournants de la 13e DBLE soient exclusivement des lgionnaires : du 2e REI ou du 2e REP pour la compagnie de fantassins ; du 1er ou du 2e REG pour la compagnie du gnie. Il n'est pas sr que cette exception puisse tre maintenue dans le futur. Toujours est-il que le lgionnaire en poste la 13e DBLE peut tre sr de participer de multiples exercices de nomadisation en brousse et dans le dsert, ainsi qu' de l'entranement aux oprations de dbarquement. Le tout dans une ambiance trs souvent oprationnelle : les conflits tribaux y sont frquents, tandis que les zones frontalires avec l'Ethiopie et l'Erythre doivent faire l'objet d'une surveillance constante. Remarquez que pour les lgionnaires, la vie Djibouti prsente plusieurs avantages : les salaires sont levs, la vie sur place n'est pas chre et l'ambiance plus relaxe, tandis que l'absence de permissions permet de jouir de trois mois de vacances au retour en mtropole. En revanche, la Lgion doit se plier aux coutumes : Djibouti se trouvant en terre d'Islam, les lgionnaires travaillent le samedi et le dimanche, le jeudi et le vendredi constituant le week-end. O

CCL

Cie de commandement * I et de logistique (permanents et tournants!

I Mayotte - i

DLEM

En haut. A Djibouti, les lgionnaires de la 13e DBLE vivent au quotidien en situation oprationnelle et peuvent s'entraner en conditions trs ralistes. Cie tournante du gnie fournie par les 1er et 2e REG

Ci-contre. Un peloton d'ERC-90 Sagaie de la 13* DBLE s'engage sur une zone de tir Djibouti. (Photos Kpi blanc,)

CCL

I Escadron de commandement et de soutien I (permanent de la Lgion)

Unit tournante provenant de toutes les armes

PATRIA NDSTRA

LEGI

Le 3e REI
en oprations au cur de la jungle
Hritier des traditions des deux rgiments de marche de la Lgion trangre, les RMLE de 19151918 et de 1943-1945, le 3e REI, implant Kourou, en Guyane franaise, est l'unit la plus dcore de la Lgion. Il aligne quelque 250 lgionnaires permanents. Auxquels s'ajoutent 380 soldats de toutes origines dtachs sur place pour quatre mois dans le cadre de la tournante. Le rgiment peut ainsi armer quatre compagnies : une compagnie mixte de commandement et logistique (CCL) avec 80 % du personnel en lgionnaires permanents ; la 2e compagnie de combat permanente de la Lgion ; une compagnie tournante de n'importe quelle arme ; une compagnie tournante mixte mlant des sections d'artillerie sol-air, de sapeurs et de reconnaissance (qui met en uvre des chenilles Hgglunds identiques ceux des troupes alpines pour patrouiller dans les marais). Parmi les missions, fort diverses, du 3e REI, il y en a une d'une importance stratgique pour l'Union europenne, savoir la dfense du Centre spatial guyanais. C'est en effet le 3e REI qui en a la charge depuis 28 ans. Tout tir de fuse s'accompagne du dploiement, deux jours l'avance, d'une section de reconnaissance et de recherche pour la protection terrestre du site et de deux sections d'artillerie sol-air servant, sous la coordination du systme de dfense arienne Samantha, deux postes de tir de missiles sol-air Mistral et trois canons de 20 mm. A cette mission stratgique mais relativement peu gourmande en temps, s'ajoute une activit, particulirement motivante... pour ceux qui apprcient l'aventure. En effet, install depuis quinze ans en pleine jungle, 190 km de Kourou, le Centre d'entranement en fort quatoriale (CEFE), qui fait administrativement partie de la CCL rgimentaire. constitue La Mecque de l'arme de terre er matire de mise au point et de maintien des techniques et tactiques lies au combat en fort quatoriale et dans la jungle. Ses officiers et sous-officiers, au nombre d'une quinzaine, possdent tous les qualifications instructeurs-moniteurs commandos. Ils effectuent de frquents stages Manaus (Brsil), au Belize et au Venezuela pour amliorer leurs connaissances. Ils accueillent, leur arrive en Guyane, toutes les compagnies tournantes venues de mtropole pour un stage d'acclimatation et de formation la survie dans la jungle. Tous les lves-officiers de Saint-Cyr hommes et femmes, doivent galement suivre ce stage. Des stages plus pointus d'apprentissage du combat dans la jungle sont galement ralises au profit des compagnies permanentes de Guyane et des troupes d'lite trangres (Royal Marines USMC, SEAL, etc.). Par ailleurs, la 2e compagnie du 3e REI participe, notamment en effectuant des patrouilles profondes en jungle pouvant durer un mois, la surveillance des frontires et la recherche des sites clandestins d'orpaillage. Les moyens de transpor les plus courants sont alors la pirogue et la marche pied. Le plus souvent avec des impedimenta de 40 kg sur le dos, car il faut bien emmener avec se un GPS, des explosifs et une trononneuse afr de pouvoir en quelques heures dfricher dans :; fort une zone suffisante pour permettre un hl treuillage dans le cas o une vacuation sanita re d'urgence se rvlerait ncessaire. Quant au> compagnies tournantes attribues au 3e REI, elles contribuent aussi a la surveillance des frontires (contrle du trafic transfrontalier) depuis des postes permanents sur le fleuve Oyapock, Camopi e~ Saint-Georges. Chaque poste est confi une section qui, pendant un mois, doit assurer, en autcnomie complte, la surveillance du secteur, vertuellement en effectuant des patrouilles fluviale; en pirogue de plusieurs jours.

3eRE.I
Ci-contre. En Guyane, les lgionnaires du 3e REI doivent plus se mfier des dangers de la nature que d'adversaires potentiels. Nanmoins, le 3e REI assure un norme travail de scurisation et de surveillance des frontires et de la base spatiale de Kourou,

En bas. Le Centre d'entranement en fort quatoriale mis en uvre par le 3e REI constitue une formation pilote dont la qualit est mondialement reconnue. Tous les candidats officiers sortant de Saint-Cyr doivent raliser le stage de survie en jungle. (Photos Yves Debayj

I Centre d'entranement I en fort quatoriale

Cie d'infanterie >< L^__\ de la Lgion (permanents)

Cie mixte tournante

Cie de combat tournante toutes

i .

. . 1

.J

Canons AA 20 mm

2
Missil AA2(
| Mortiers de 81 mrn

u.

Ci-dessus. Les lgionnaires sont de tous les combats. Ici, des lments du 2e REP Brazzaville. Le pouvoir politique, l'heure du zro mort, voit probablement quelque avantage privilgier l'envoi dans les combats risques d'trangers plutt que de nationaux. (Photo Yves Debay) Suite de la page 48

Outre-mer, la Lgion ne possde plus que trois implantations : la 13e DBLE Djibouti, le 3e REI Kourou (Guyane) et le DLEM de Mayotte. En effet, ces dernires annes, la Lgion a connu quelques modifications au sein de ses units. Ainsi, le 5e REI, implant en Polynsie franaise, a t dissous l'an dernier du fait de l'arrt dfinitif des essais nuclaires franais. En outre, la 3e compagnie d'infanterie et la compagnie d'appui de la 13e DBLE ont galement t dissoutes voici quelques mois et remplaces par des compagnies tournantes fournies tour de rle par les 2e REI, 2e REP, 1er et 2e REG de mtropole. Quant au 3e REI, il a galement perdu sa 3e compagnie d'infanterie et sa compagnie d'clairage et d'appui au profit de compagnies tournantes provenant des formations de l'arme de terre rgulire . Selon ce nouveau mode de fonctionnement, les rgiments outre-mer possdent un noyau de permanents qui demeurent deux ans sur place ; ce qui assure le maintien des traditions du rgiment, des savoirs locaux et des comptences. Le reste de l'effectif est fourni par des units tournantes ne restant que quatre mois et qui usent sur place de matriels prpositionns. Les units lmentaires des rgiments trangers de mtropole peuvent galement, par ce systme, effectuer des sjours au sein des units outre-mer des troupes de marine. La Lgion, qui aligne 28 compagnies ou escadrons de combat10 d'infanterie, 7 de gnie, 5 de cavalerie, 2 d'appui, 1 antichar, 3 d'clairage et d'appui , s'affirme comme un outil militaire toujours plus d'actualit de par sa longue tradition outre-mer et la qualit de soldat d'lite de ses hommes. Un outil d'autant plus apprci qu'il rduit pour l'arme de terre ses besoins en recrutement d'EVAT. D'ailleurs, la Lgion affirme pouvoir aisment recrer un rgiment tranger d'infanterie qui simplifierait la gestion des tournantes vers les rgiments installs outre-mer. En dfinitive, la Lgion, loin de vouloir apparatre comme une arme dans l'arme, refuse de se laisser enfermer dans une trompeuse autonomie et joue de plus en plus le jeu de l'interarmes, de l'ouverture sur la rgulire galement professionnalise. Non sans parfois cultiver un lger complexe de supriorit... O

Le 1er REC a vu rcemment la cration d'un escadron d'clairage et d'jnvestigation mont sur VBL et dot d'un peloton de surveillance RAStT. '- (Plmo Yves Debay)