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La culpa es

de la vaca
2
a
parte

La culpa es
de la vaca
2a parte
SELECCIN Y PRLOGO
JAIME LOPERA GUTIRREZ Y MARTA INS
BERNAL TRUJILLO

intermedio
ONTENIDO



2007, JAIME LOPERA GUTIRREZ
MARTA INS BERNAL TRUJILLO
2007, INTERMEDIO EDITORES, una divisin de
CRCULO DE LECTORES S.A.
Editor general: Alberto Ramrez Santos
Editor: Leonardo Archila
Produccin: Ricardo Ivn Zuluaga C.
Diseo: Claudia Milena Vargas Lpez
Diagramacin: Patricia Montaa Domnguez
Diseo de cartula: Diego Martnez Celis
Licencia de Intermedio Editores Ltda para
Crculo de Lectores S.A. Calle 67 N 7-35
piso 5
to
Bogot, Colombia
Impresin y encuadernacin: Stilo Impresores Ltda
ISBN: 958-709-523-4
Impreso en Colombia - Printed in Colombia



Presentacin ..................................................... 9
Los globos negros .......................................... 13
Las cuatro estaciones ..................................... 15
Una leccin de diplomacia ............................. 18
La leccin del carbn ..................................... 20
Una preciosa factura ...................................... 23
El puente fraterno ........................................... 25
La guadua del contribuyente .......................... 27
Papi, cunto ganas por hora? ........................ 29
El perro fiel .................................................... 31
Las polticas de la lechuza ............................. 33
La autoridad moral ....................................... 35
El papel arrugado ........................................... 39
La serpiente y la lucirnaga ........................... 41
El tazn de madera ......................................... 43
No estabas all ................................................ 46
Insultos al vaco ............................................. 48
El temor a los riesgos ..................................... 50
Samaritanos de hoy ........................................ 52
Siempre se hace as .................................... 57
C
La flor de la honradez .................................... 59
Cambiar el destino? ..................................... 63
Un anillo de compromiso .............................. 65
Historia de muebles ....................................... 67
El conjuro de los Sioux.................................. 69
Quiero ver a Dios ........................................... 73
Una ocasin especial ..................................... 75
Las habilidades del barquero ......................... 78
La ltima cena ............................................... 80
Una vasija agrietada ...................................... 83
La caja de besos ............................................. 86
Sabidura socrtica ......................................... 88
Un gusano en la cumbre ................................ 90
El rey de la selva ............................................ 92
Corazn para motivar .................................... 96
El peso del agua ............................................. 99
Una pesca tica .......................................... 101
El ladrillazo ................................................. 104
Las mil canicas ............................................ 107
La publicidad del ciego ............................... 111
La tortuga y la liebre .................................... 113
Una lista de elogios ..................................... 119
El ltimo abrazo .......................................... 123
La decisin de amar ..................................... 129
El verdadero tesoro ...................................... 131
Las cuatro velas ............................................ 135
Cuando el viento sopla ................................. 137
La carta del viejo .......................................... 140
La mariposa y la flor .................................... 144
La segunda oportunidad ............................... 145
La nia de las manzanas ............................... 149
El diccionario de los nios ........................... 152
El valor de la amistad ................................... 154
Vendes tu casa? .......................................... 159
La frustracin de No ................................... 161
Compartir las semillas .................................. 165
Un contrato singular ..................................... 167
Por un vaso de leche ..................................... 170
Un gran amor................................................ 173
Educar es sembrar ........................................ 177
Amor es ........................................................ 180
Envejecer es obligatorio ............................... 184
Los detalles que protegen ............................. 189
Regalos que se rechazan .............................. 192
El pequeo bombero .................................... 195
El anillo especial .......................................... 200
Una sentencia ecunime ............................... 205
Libreta breve ................................................ 214
Cmo aprovechar mejor esta lectura ............ 219
Contrato de accin........................................ 223
RESENTACIN
Esta versin de La culpa es de la vaca 2, obe-
dece a varios motivos: en primer lugar, a los
miles de lectores que acogieron la compilacin
anterior y nos enviaron as una seal muy clara
del acierto en la eleccin de las narraciones que
hicieron parte de ese compendio. En segundo
lugar, porque de la misma manera ellos tambin
se manifestaron en el sentido de que nuestro
criterio se haba sintonizado con las expectati-
vas de muchas personas que hallaron tiles los
mensajes e historias del primer libro.
Somos los primeros sorprendidos por la
acogida que ha tenido en escuelas y colegios
La culpa es de la vaca en su primera versin.
Los maestros de tica, sociales o lectura han
aprovechado dicho texto para hacer de los
alumnos lectores competentes, as como refor-
zar valores y principios educativos. Esperamos
___
P
que este nuevo libro, previsto como una con-
tinuacin del anterior, siga el mismo camino. La
metodologa del final puede ser til a estos
propsitos.
El actual esfuerzo contiene nuevas historias
que nos atrajeron por el mensaje implcito o
explcito que llevan. Creemos que es obvia
nuestra insistencia en darles mucha impor-
tancia a las parbolas y fbulas como formas
de explicacin de las actuaciones humanas, en
especial aquellas que pueden ser ejemplares,
en ausencia de otros mensajes rotundos que las
simplifiquen.
Como en el caso anterior, esperamos que
estas nuevas lecturas establezcan un dilogo
autnomo con los lectores, siempre amplio y
tolerante como debe ser entre extraos. Las
redes de comunicacin que se formen en torno
a estas historias son fruto de los pormenores
reales que ellas contienen, as como de las ex-
periencias propias de cada persona. Nos anima
saber que existen prcticas de lecturas grupales
con nuestros libros y ello es importante, en la
medida que as se consoliden tejidos de amistad
y aprendizaje.
Nuevamente confesamos nuestra deuda con
la infaltable consulta al Internet, con cuya
consulta mejoraron muchas de las narraciones.
Pero si en alguna ocasin hemos dejado de citar
al verdadero autor de un texto, ello se debe a
que la proliferacin de copias ha terminado por
desdibujar al creador original, como nos ha
pasado a nosotros mismos leyendo en la Red
muchas narraciones que aportamos a nuestros
libros. Por eso nos anticipamos a decir que la
mayor parte de estas pginas, con pocas ex-
cepciones, carecen de autora, son annimas, lo
que no las hace menos interesantes que las
firmadas.
Resta dar nuestros agradecimientos a la casa
editorial que ha venido confiando en noso-
tros; a los libreros que nos recomiendan; a los
maestros que transmiten muchas enseanzas
utilizando estas narraciones; a los autores
annimos que aqu aparecen; a las empresas
e instituciones que lo han adoptado como
herramienta de capacitacin y generacin de
cultura organizacional; a nuestros amigos y
corresponsales de la red que nos envan con
____
frecuencia mensajes maravillosos; y a nuestras
familias que han soportado la ausencia de afectos
mientras dbamos luz a estas pginas.
JAIME LOPERA GUTIRREZ
MARTA INS BERNAL DE LOPERA
Armenia, diciembre 2006
OS GLOBOS NEGROS



En cierta ocasin el famoso predicador y lder
norteamericano Martin Luther King se en-
contraba a punto de dar una de sus clebres
conferencias acerca de los Derechos Humanos.
Rpidamente not que una pequea nia negra
se encontraba al frente de su auditorio. Un poco
sorprendido, pregunt a uno de sus ayudantes al
respecto, y ste le dijo que la nia haba sido la
primera en llegar al lugar.
Al terminar su discurso, como parte de la
ceremonia se soltaron globos de diferentes
colores al cielo que la pequea no dejaba de
admirar. Entonces el predicador se acerc a ella
y la levant en sus brazos.
La pequea lo mir fijamente y le pregunt:
Los globos negros tambin volarn hacia
el cielo?
L

Martin la mir dulcemente y le contest:
Los globos no vuelan al cielo por el color
que tengan, sino por lo que llevan dentro.
Esta es una leccin contra la exclusin. A pesar
de los aos, seguimos teniendo prejuicios hacia
la gente de color?
Ser verdad que la humanidad ha avanzado
hasta convertirse en una gran comunidad
mundial?

AS CUATRO ESTACIONES


Haba un hombre que tena cuatro hijos.
Como parte de su educacin, l quera que ellos
aprendieran a no juzgar a las personas y las
cosas tan rpidamente como suele hacerse.
Entonces los envi a cada uno, por turnos, a ver
un rbol de peras que estaba a gran distancia de
su casa.
En su pas haba estaciones, as que el primer
hijo fue en invierno; el segundo en primavera; el
tercero en verano y el cuarto en otoo.
Cuando todos haban ido y regresado, el padre
los llam y les pidi que describieran lo que
haban visto.
El primer hijo dijo que el rbol era horrible,
giboso y retorcido, pareca seco y sin vida. El
segundo dijo que no, que el rbol estaba cubierto
de brotes verdes y lleno de retoos que
prometan flores. El tercer hijo no estuvo de
____
L
acuerdo: l dijo que estaba cargado de flores,
que emanaba un aroma muy dulce y se vea
hermoso; era el rbol ms lleno de gracia que
jams haba visto.
El ltimo de los hijos tampoco estuvo de
acuerdo con ninguno de ellos. Dijo que el rbol
estaba cargado de peras maduras, lleno de savia
y bienestar. Como los pjaros acudan al peral
para comer de los frutos que se estaban
marchitando, todo a su alrededor se llenaba de
un exquisito aroma.
Entonces el padre les explic a sus hijos que
todos tenan la razn, porque ellos slo haban
visto una de las estaciones de la vida del rbol.
Y aadi que por eso no se poda juzgar a una
persona por slo ver una de sus temporadas: La
esencia de lo que son los hombres, el placer, la
tristeza, el regocijo y el amor que vienen con la
vida slo pueden ser medidas al final, cuando
todas las estaciones hayan pasado.
No ser por esta razn que nos quedamos
con una idea prefijada de una determinada es-
tacin de una persona, a partir de la cual la
juzgamos el resto del tiempo?.
No ser que debemos entender a las
personas como mviles y no como
estacionarias?


NA LECCIN DE DIPLOMACIA



Cuentan que durante un banquete oficial
celebrado en Inglaterra con la asistencia de
personalidades de todo el mundo, un empleado
de] gobierno, concretamente el jefe de
protocolo, observ cmo uno de los ilustres
invitados se meta un valioso salero de oro en el
bolsillo de su chaqueta.
El jefe de protocolo, responsable de los bienes
oficiales, al no saber qu hacer en aquella de-
licada situacin, se dirigi al Primer Ministro de
Inglaterra, que por aquel entonces era Sir
Winston Churchill (estadista y poltico ingls,
nacido en Oxfordshire en 1874 y fallecido en
Londres en 1965, uno de los protagonistas de la
II Guerra Mundial), y le pidi un discreto
consejo dada la notoriedad del personaje.
La gran agudeza que caracterizaba a Wins-
ton Churchill le hizo idear una estratagema
infalible: le dijo al jefe de protocolo que no
_____
se preocupara, que l resolvera ese pequeo
incidente.
Fue a la mesa ms prxima, se introdujo otro
salero de oro en el bolsillo del chaleco, se acerc
al personaje que haba sustrado el salero, y,
mientras le mostraba el contenido de su bolsillo,
le dijo al odo:
El jefe de protocolo nos ha visto guardar-
nos el salero en el bolsillo. Ser mejor que lo
devolvamos, verdad?
Y de esta manera ingeniosa resolvi una
embarazosa situacin diplomtica.
U
A LECCIN DEL CARBN



Un hombre, que regularmente asista a las
reuniones de un determinado grupo, sin ningn
aviso dej de participar en sus actividades.
Despus de algunas semanas, una noche muy
fra el lder de aquel grupo decidi visitarlo.
Encontr al hombre en casa, solo, sentado frente
a una chimenea donde arda un fuego brillante y
acogedor.
Adivinando la razn de la visita, el hombre
dio la bienvenida al lder, lo condujo a una silla
grande cerca de la chimenea y se qued quieto,
esperando una pregunta. Se hizo un grave
silencio. Los dos hombres slo contemplaban la
danza de las llamas en torno de los troncos de
lea que crepitaban.
Al cabo de algunos minutos el lder, sin
decir palabra, examin las brasas que se
formaban y cuidadosamente seleccion una de
ellas, la ms __
incandescente de todas, retirndola a un lado del
brasero con unas tenazas. Volvi entonces a
sentarse, permaneciendo silencioso e inmvil
despus de solicitar permiso para fumarse una
pipa.
El anfitrin prestaba atencin a todo, fas-
cinado pero inquieto. Al poco rato, la llama de la
brasa solitaria disminuy, hasta que slo hubo
un brillo momentneo y el fuego se apag
repentinamente. En poco tiempo, lo que era una
muestra de luz y de calor, no era ms que un
negro, fro y muerto pedazo de carbn
recubierto por una leve capa de ceniza. Muy
pocas palabras haban sido dichas desde el ritual
saludo entre los dos amigos.
El lder, antes de prepararse para salir, con las
tenazas blandi el carbn fro e intil,
colocndolo de nuevo en medio del fuego. De
inmediato la brasa se volvi a encender,
alimentada por la luz y el calor de los carbones
ardientes en torno suyo.
Cuando el dirigente alcanz la puerta para
irse, el anfitrin le dijo:
Gracias por tu visita y por tu bellsima
leccin. Regresar al grupo. Buenas noches.

L
Por qu se extinguen los grupos? Muy
simple: porque cada miembro que se retira le
quita el fuego y el calor al resto.
A los miembros de un grupo vale recordarles
que ellos forman parte de la llama y que lejos del
grupo pierden todo su brillo.
A los lderes vale recordarles que son
responsables por mantener encendida la llama
de cada uno de los miembros y por promover la
unin entre todos ellos, para que el fuego sea
realmente fuerte, eficaz y duradero.
NA PRECIOSA FACTURA



Cierta tarde un pequeo se acerc a su
madre, que preparaba la cena en la cocina, y
le entreg una hoja de papel en la que haba
escrito algo. Despus de secarse las manos y
quitarse el delantal, ella ley lo que deca la
nota:
Cortar el csped del jardn............ $15.00
Limpiar mi cuarto esta semana ...... $5.00
Cuidar de mi hermano .................... $5.00
Ir a la panadera .............................. $0.50
Sacar la basura toda la semana ....... $2.50
Libreta con buenas calificaciones $50.00
Limpiar el patio .............................. $5.00
TOTAL ADEUDADO ................. $83.00
Al terminar la lectura, la madre mir con
seriedad al chico mientras l aguardaba
expectante. Y sin decir palabra, ella tom un
lapicero y en el reverso de la misma hoja
anot:
U
Por llevarte nueve meses en mi
vientre y darte la vida .................... NADA
Por tantas noches de desvelos,
curarte y orar por ti ........................ NADA
Por la alegra y el amor de
nuestra familia ............................... NADA
Por el temor y las preocupaciones
cuando enfermabas ........................ NADA
Por comida, ropa y educacin ....... NADA
Por tomar tu mano y darte
apoyo ............................................. NADA
Cuando el nio termin de leer lo que ella
haba escrito, tena los ojos llenos de lgrimas.
La mir a los ojos y le dijo: Te quiero, mam.
Luego tom el lapicero y escribi con letra muy
grande en el papel: TOTALMENTE
PAGADO.
Por qu reclamamos derechos que no
concedemos a los padres?
No es muy clara la diferencia entre las co-
sas y el amor?
L PUENTE FRATERNO



Haba una vez dos hermanos, Toms y Javier,
que vivan uno al frente del otro en dos casas de
una hermosa campia. Por problemas pequeos,
que se fueron haciendo grandes con el tiempo,
los hermanos dejaron de hablarse y evitaban
cruzarse en el camino.
Cierto da lleg a una de las casas un car-
pintero y le pregunt a uno de los hermanos si
tendra trabajo para l. Toms le contest:
Ve usted esa madera que est cerca de
aquel riachuelo? Pues la he cortado reciente-
mente. Mi hermano Javier vive al frente y, a
causa de nuestra enemistad, desvi ese arroyo
para separarnos definitivamente. As que yo no
quiero ver ms su casa. Le dejo el encargo de
hacerme una cerca muy alta que me evite la vista
del frente.
Toms se fue al pueblo y no regres sino hasta
bien entrada la noche.
E
Cul no sera su sorpresa cuando, en vez de
una cerca, encontr que el hombre haba hecho
un hermoso puente que una las dos partes de la
campia.
Sin poder hablar, de pronto se vio al frente de
su hermano, que en ese momento estaba
atravesando el puente con una sonrisa:
Toms, hermano mo, no puedo creer que
hayas sido t el que haya hecho el puente,
habiendo sido yo el que te ofendi. Vengo a
pedirte perdn.
Y los dos hermanos se abrazaron.
Cuando Toms se dio cuenta de que el car-
pintero se alejaba, le dijo:
Buen hombre, cunto te debo? Por qu
no te quedas?
No, gracias contest el carpintero.
Tengo muchos puentes que construir!
Cuntas veces podemos ayudar a perdonar
y servir de puentes?

A GUADUA DEL CONTRIBUYENTE



Iba una seora con su hijo de quince aos por
una de las calles de su pueblo, cuando de pronto
se encontr frente a una zanja donde varios
trabajadores hacan una reparacin en el
acueducto de la ciudad.
Al pasar vieron una guadua, colocada como
una mampara de proteccin para evitar la cada
de personas en la cuneta. Entonces la mam le
dice al hijo:
Oiga, mijo, como la estaca donde duerme
la lora de la casa ya est muy podrida y se nos va
a caer, coja esa guadua y nos la llevamos para la
casa.
El muchacho le responde:
Pero, mam, esa guadua no es de nosotros.
No importa, mijo dice la seora, esa
guadua es del municipio y por eso tambin es de
nosotros. Cjala y nos la llevamos.

L
Si lo privado es de alguien, por qu no
aprendemos que lo pblico es de todos?
Por qu algunos creen que si algo es del Esta-
do, eso quiere decir que no tiene dueo?
Quin dijo que lo pblico no tiene una ti-
ca?
API, CUNTO GANAS POR HORA?
En el mismo momento en que lo vio llegar a
casa, un nio le pregunt a su padre:
Papi, cunto ganas por hora?
As, con voz tmida y ojos de admiracin, un
pequeo lo reciba al trmino de su trabajo. El
padre mir con rostro severo al nio y repuso:
Mira, hijo, esos datos ni tu madre los co-
noce, no me molestes que estoy cansado.
Pero, papi insista, slo es una pre-
gunta: cunto ganas por hora?
La reaccin del padre esta vez fue menos
severa y contest:
Bueno, hijo, pues $ 10.000 la hora.
Papi, me podras prestar $ 5.000? pre-
gunt de inmediato el pequeo.
El padre mont en clera y tratando con
brusquedad al pequeo le dijo:

P
As que era esa la razn de saber lo que
gano! Vete a dormir y no molestes, muchacho
aprovechado!
Al caer la noche, el padre haba meditado
sobre lo sucedido y se senta culpable. Tal vez su
hijo quera comprar algo. En fin, queriendo
descargar su conciencia se asom al cuarto de su
hijo.
Duermes hijo? pregunt el padre.
No, papi, dime contest entredormido.
Aqu tienes el dinero que me pediste res-
pondi el padre.
Gracias papi, contest con alegra el pe-
queo. Y metiendo su manito bajo la almohada
sac otros billetes.
Papi, ahora ya lo complet todo: tengo los
$10.000. Me podras vender una hora de tu
tiempo?
Qu tanta, atencin prestas a tus hijos?
Alguna vez has pensado en la soledad, la
inseguridad o los miedos de los nios?


L PERRO FIEL



Una pareja de jvenes, con varios aos de
casados, no haban podido tener hijos. Para no
sentirse tan solos, compraron un cachorro de
pastor alemn y lo criaron como si fuera su
propio hijo.
El cachorro creci hasta convertirse en un
enorme y hermoso animal de esa raza. El perro
salv en ms de una ocasin a la pareja de ser
atacada por ladrones. Siempre fue muy apegado:
quera y defenda a sus dueos contra cualquier
peligro.
Sin embargo, despus de siete aos la pareja
logr tener el hijo tan deseado.
Ellos estaban muy contentos con su nuevo
hijo y desde luego disminuyeron las atenciones
que tenan con el perro. Este, al parecer, co-
menz a manifestar celos del nio y sus dueos
vean que ya no era el perro carioso y fiel que
tuvieron durante siete aos.
E
Un da la pareja dej al beb adentro, dur-
miendo plcidamente en la cuna, y fueron a la
terraza de su finca a preparar la cena. Cul no
sera su sorpresa cuando al rato ven al perro
saliendo del cuarto del beb con la boca en-
sangrentada, pero movindoles la cola.
Como es obvio, el dueo del perro adivin
lo peor; entonces, sin pensarlo dos veces,
agarr un arma que tena cerca y mat al
perro. Entretanto, la madre angustiada corra
hacia el cuarto del beb donde
sorpresivamente encontr una gran serpiente
degollada al lado de la cuna.
Alguna vez dejaremos de juzgar o
condenar anticipadamente a los dems?
Cuntas injusticias se cometen por
fijarse tan solo en las apariencias
7
.
Pensamos antes de agredir a otro?

AS POLTICAS DE LA LECHUZA



Un ratoncito del campo estaba perdido en un
denso bosque y no poda encontrar la salida.
Entonces se acerc a una lechuza que estaba
asentada en un gran rbol.
Por favor, aydeme, vieja y sabia lechuza.
Cmo puedo salir de este bosque? le pre-
gunt en voz alta.
Eso es muy fcil contest la lechuza, casi
sin mirarlo. Haz que te crezcan alas y entonces
vuela para salir de aqu. Eso es todo lo que tienes
que hacer.
El ratoncito, desesperanzado, le replic desde
abajo:
Pero, cmo puedo hacer para que me
crezcan alas?
Con un gesto altivo, una vez ms la lechuza lo
mir desde arriba con burla y repuso:
No s qu hars, no me molestes con los
detalles. Yo aqu solamente fijo las polticas.
L
Fijar polticas y describir los detalles de su
ejecucin son dos cosas distintas. Qu efecto
tienen sobre la motivacin de los
colaboradores?
O hay personas que, como la lechuza,
creen que slo ellas tienen la razn?

A AUTORIDAD MORAL



Esta es una historia real, sucedida en una em-
presa, que conviene ensear a otros.
En el yacimiento de una de las empresas
cementeras ms importantes del pas, los ve-
hculos solo se podan surtir de gasolina entre la
1:00 y la 1:30 p.m., es decir, durante treinta
minutos, debido a las reglamentaciones de la
Superintendencia de la mina. Un empleado
tena la orden del jefe de almacn de slo
proveer el producto en esa hora y durante ese
lapso de tiempo. Ese mismo empleado deba
realizar otras tareas despus de cumplir el oficio
de proveedor de combustible.
Todos los ingenieros, sin excepcin, deban
llenar el tanque a esa hora, o se quedaban sin
gasolina. No obstante, algunos usuarios estaban
tan ocupados que ms de una vez pedan
gasolina a otra hora. El jefe del almacn se ha-
ba quejado de la falta de orden, pero tambin
__

L
haba sido acusado de ser muy condescendiente
con sus amigos.
Como en numerosas ocasiones el empleado
haca mal el trabajo siguiente, por el hecho de
tener que dispensar gasolina a deshoras, el
Superintendente de la mina les exigi a los
usuarios y al almacn regirse por la norma
existente y envi un estricto memorando. Unos
das despus, luego de surtir de gasolina el jefe
del almacn regresaba caminando del tanque
cuando fue recogido por el Superintendente,
quien estaba urgido de combustible. El jefe del
almacn no se neg a proveerlo del producto.
Entonces el Superintendente y el jefe del
almacn tienen la siguiente conversacin:
Y como va el almacn?
Todo muy bien, doctor.
La gente est cumpliendo con las normas?
Ah, s, todo est bien.
O sea que el memo que mand ha funcio-
nado?
Pues s... dice el jefe del almacn sin
mucho nimo.
Cmo as? Todava hay gente que est
incumpliendo? pregunta ofuscado el Super-
intendente.
No, doctor, de pronto uno que otro se
atrasa, pero eso no es un problema.
Cmo que no es un problema!? dice el
Superintendente y reclama: As no vamos a
llegar nunca a cumplir con el proceso de cer-
tificacin de calidad. Usted es el que tiene que
ayudarle a la compaa a ser mejor...
Pues s, doctor....
No, no lo acepto! Mndeme ya la lista de
quines son los incumplidos! Pero hoy mismo!
La espero hoy!
No, doctor, la lista es de uno solo. Eso no
vale la pena...
Que qu? Mndemela de todos modos. O
mejor, dgame ya quin es el que est in-
cumpliendo el memorando! Quin es?
El otro, ruborizado y sin mirar la cara del
Superintendente, responde: Usted, doctor
Escobar!
Jefes que envan requerimientos intransigentes a
su secretaria por llegar tarde, pero ellos cometen


faltas peores... No es la autoridad moral un
verdadero requisito del lder?
Cuntos jefes creen que su papel solamente
consiste en mandar pero no cumplir?
Cul es el valor del ejemplo ?

L PAPEL ARRUGADO

Contaba un predicador que, cuando era nio,
su carcter impulsivo lo haca estallar en clera a
la menor provocacin. Luego de que suceda,
casi siempre se senta avergonzado y batallaba
por pedir excusas a quien haba ofendido.
Un da su maestro, que lo vio dando justifi-
caciones despus de una explosin de ira a uno
de sus compaeros de clase, lo llev al saln, le
entreg una hoja de papel lisa y le dijo:
Arrgalo!
El muchacho, no sin cierta sorpresa, obedeci
e hizo con el papel una bolita.
Ahora volvi a decirle el maestro d-
jalo como estaba antes.
Por supuesto que no pudo dejarlo como
estaba. Por ms que trataba, el papel siempre
permaneca lleno de pliegues y de arrugas.
Entonces el maestro remat diciendo:
E
El corazn de las personas es como ese
papel. La huella que dejas con tu ofensa ser tan
difcil de borrar como esas arrugas y esos
pliegues.
As aprendi a ser ms comprensivo y ms
paciente, recordando, cuando est a punto de
estallar, el ejemplo del papel arrugado.
Recuerdas que alguien dijo una vez: habla
cuando tus palabras sean tan suaves como el
silencio?
Muchas personas se jactan de ser francas, y que
dicen las cosas con independencia del sentimiento
de los dems. No son ellas fabricantes de papeles
arrugados por dondequiera que pasan?
A SERPIENTE Y LA LUCIRNAGA



Cuentan que una serpiente empez a
perseguir desesperadamente a una lucirnaga.
sta hua rpido y con miedo de la feroz
depredadora, pero la serpiente no pensaba
cejar en su intento.
Se evadi un da pero el reptil no desista,
dos noches y nada; en el tercer da, y ya sin
fuerzas, la lucirnaga se detuvo y dijo a la
serpiente:
Puedo hacerte tres preguntas?
No acostumbro a hacer concesiones a
nadie, pero, como te voy a devorar, puedes
preguntarme.
Pertenezco a tu cadena alimenticia?
No.
Yo te hice algn mal?
No.
Entonces, por qu quieres acabar con-
migo?
L
Porque no soporto verte brillar!
No es verdad que la envidia es uno de los
sentimientos ms frecuentes?
Has odo el refrn: Se le tiran piedras
slo a los rboles que tienen frutos?
De qu nos sirve la envidia? Por qu la
sentimos?


L TAZN DE MADERA



Un viejo se fue a vivir con su hijo, su nuera y
su nieto de cuatro aos. l viva solo y deseaba
compartir con su familia sus ltimos das. Los
aos no haban pasado en balde: ya le temblaban
las manos, su vista era torpe y sus pasos no eran
tan ligeros como antao. Toda la familia coma
reunida en la mesa del comedor, pero las manos
temblorosas y la vista enferma del abuelito
hacan que alimentarse fuera un asunto difcil.
Los guisantes caan de su cuchara al suelo y
cuando intentaba tomar el vaso suceda con
frecuencia que se le derramaba la leche sobre el
mantel.
El hijo y su esposa se fastidiaron con la si-
tuacin.
Tenemos que hacer algo con mi padre
dijo el hijo. Ya he tenido suficiente y estoy
harto de esta situacin; derrama la leche, hace
ruido al comer y tira la comida al suelo.
E
As fue como el matrimonio decidi poner
una pequea mesa en una esquina del
comedor para servirle al viejo. As pasaron
los das y el abuelo coma solitario mientras
el resto de la familia disfrutaba la hora de
comer.
Como ya haba roto varios platos, decidie-
ron servir su comida en un tazn de madera.
De vez en cuando miraban hacia el sitio del
abuelo y podan verle una lgrima furtiva
mientras estaba all sentado y solo. Sin
embargo, las nicas palabras que la pareja le
diriga eran reproches cada vez que dejaba
caer algn cubierto o la comida. El nieto de
cinco aos observaba todo en silencio.
Una tarde, antes de la cena, observaron que
su hijo estaba jugando con unos trozos de
madera en el suelo, y el pap le pregunt
suavemente:
Qu ests haciendo, hijo?
Con la misma dulzura el nio contest:
Ah, estoy haciendo un tazn para ti y
otro para mam para que, cuando yo crezca,
ustedes coman en ellos.
Sonri y sigui con su tarea.
Las palabras del pequeo golpearon a sus
__
padres de tal forma que quedaron sin habla. Las
lgrimas rodaron por sus mejillas. Y, aunque
ninguna palabra se dijo al respecto, ambos
supieron lo que tenan que hacer.
Esa tarde el hijo tom gentilmente la mano
del abuelo y lo gui de vuelta a la mesa familiar,
en la que por el resto de sus das el anciano
ocup un lugar con ellos. Y por alguna razn, ni
el esposo ni la esposa parecan molestarse cada
vez que el tenedor se caa, la leche se derramaba
o se manchaba el mantel.
Qu harn contigo tus seres queridos
cuando ests viejo? Acaso es lo mismo que t has
hecho con los tuyos?
Qu valores necesitamos para restituir a los
adultos mayores su papel en la sociedad?




O ESTABAS ALL



Gandhi, el lder espiritual de los hindes,
posea una bondad increble con todos.
Muchas de sus historias hablan de este detalle.
Pero el siguiente episodio es diferente: uno de
sus discpulos senta celos y quera matarlo.
Un da el maestro estaba paseando y re-
flexionando por un camino solitario. Desde la
cima de una colina cercana, el traidor que lo
acechaba le tir una piedra grande que hizo
rodar por la ladera. Por fortuna la piedra se
trab con un rbol y se detuvo antes de dar en
el blanco.
Desde la distancia, Gandhi reconoci a su
agresor pero no dijo nada y tampoco cont a
nadie lo sucedido ese da.
Mucho despus se cruzaron los mismos dos
hombres y Gandhi, sin vacilar, procedi a
saludarlo con alegra y respeto. El hombre le
__
pregunt muy sorprendido si no estaba enojado
con l. Gandhi le respondi que no.
Maestro, puede decirme por qu no le ha
dicho nada a nadie, y cmo ha hecho para no
enojarse conmigo ahora mismo?
Porque ni t eres ya el que arroj la roca, ni
yo soy ya el que estaba all cuando me fue
arrojada.
Una primera lectura sugiere que uno puede
cambiar de una poca a otra. Nadie se baa
dos veces en el mismo ro, como dijo Herclito.
Si es as, no ser mejor empezar por creer que los
sentimientos han cambiado de un periodo a otro,
y que otros sentimientos, empezando por el
perdn, pueden mantener el corazn lleno de
luz?
N

NSULTOS AL VACO



Una historia ms de Gandhi: otro de sus
mejores discpulos, quien despus de haber sido
su agresor haba recibido una importante leccin
del maestro, decidi propagar las bondades del
pensamiento de su lder el resto de su vida.
En efecto, sola contar a sus amigos la leccin
aprendida sobre el perdn; no obstante, con
Gandhi se haba ejercitado para expresarse con
alegoras, y de este modo, cuando al discpulo le
preguntaban cmo haca para no reaccionar de
manera violenta ante las agresiones y a las
presiones, reuna a sus seguidores y los llevaba a
un cementerio.
All, en ese sombro lugar, les peda que
gritaran al aire, con todas las fuerzas de sus
pulmones, cualquier clase de insultos y agravios
a los muertos. Luego de hacerlo, les indicaba
que gritaran asimismo toda clase de halagos y
de felicitaciones. Era muy divertido ver en el
___
camposanto a todos aquellos hombres y mujeres
que parecan un grupo de locos.
Luego se sentaban y el hombre, mirando
hacia las lpidas de mrmol, les deca:
Parece que es necesario aprender de los
muertos. Como ellos, hay que ser indiferentes
tanto a las ofensas como a los elogios. De esa
indiferencia pueden florecer otras virtudes como
la bondad y la comprensin.
Gandhi siempre fue fiel a este precepto
mientras reciba insultos y luego elogios de los
ingleses. Sabas que de esta conducta naci la
resistencia pacfica con la cual pudo
independizarse su pas?
Qu sera de nuestras vidas si siguiramos
esa potente y sencilla filosofa?
I

L TEMOR A LOS RIESGOS



En un pas en guerra, haba un rey que causaba
miedo. No siempre que tomaba prisioneros en
las batallas los mataba. Simplemente los llevaba
a una sala donde haba un grupo de arqueros de
un lado y una inmensa puerta de hierro del otro
lado, sobre la cual se vean grabadas figuras de
calaveras cubiertas de sangre.
El rey haca formar a los prisioneros en crculo
en la sala y les deca:
Ustedes pueden elegir entre morir atrave-
sados por las flechas de mis arqueros, o pasar
por esa puerta misteriosa.
Todos elegan ser muertos por los arqueros.
Tiempo despus, al terminar la guerra, un sol-
dado que por mucho tiempo haba servido
riel-mente al rey se dirigi al soberano y le dijo:
Seor, puedo hacerle una pregunta?
Dime, soldado repuso el soberano.
Qu haba detrs de la horrorosa puerta?
Ve y mira t mismo, le respondi de in-
mediato el rey.
El soldado separ temerosamente la puerta
pero, a medida que ella se abra, fueron entrando
unos brillantes rayos de sol que iluminaron el
ambiente. Finalmente descubri que la puerta se
abra sobre un camino que conduca a la
libertad. El soldado, admirado, slo mir a su
rey mientras ste le explicaba:
Yo les daba a todos la posibilidad de
realizar una eleccin; pero ellos preferan morir
antes que arriesgarse a abrir esa puerta.
Cuntas puertas dejamos de abrir por el
temor al fracaso? Te has dado cuenta de que
todos le tememos a lo desconocido y a veces nos
condenamos a lo conocido?
E

AMARITANOS DE HOY



Casi no la haba visto. Era una seora
anciana con su auto varado en el camino. El
da estaba fro, lluvioso y gris, pero Alberto se
pudo dar cuenta de que la anciana necesitaba
ayuda. Estacion su vetusto Pontiac delante
del Mercedes de la anciana quien an estaba
tosiendo cuando se le acerc. Aunque con una
sonrisa nerviosa en el rostro, se dio cuenta de
que ella estaba preocupada.
Nadie se haba detenido desde haca ms de
una hora cuando se haba varado en aquella
transitada carretera. Para la anciana, ese hom-
bre que se aproximaba no tena muy buen
aspecto y ms bien podra tratarse de un de-
lincuente. Gomo no haba nada para evitarlo
estaba a su merced. El hombre se vea pobre y
hambriento.
Alberto pudo percibir la situacin. Dado
que el rostro de la mujer reflejaba cierto
temor, se adelant a tomar la iniciativa en el
dilogo.
Estoy para ayudarla, seora. Entre en su
vehculo para que no se enfre. Mi nombre es
Alberto.
Aunque se trataba de un neumtico bajo,
para la anciana se trataba de una situacin di-
fcil. Mientras Alberto arreglaba el vehculo, la
anciana le cont de dnde vena y que tan slo
estaba de paso por all.
Cuando Alberto termin de arreglar la llan-
ta, ella le pregunt cunto le deba. l no haba
pensado en el dinero. Para l slo se trataba de
ayudar a alguien en un momento de necesidad:
era su mejor forma de pagar por las veces que a
l, a su vez, lo haban ayudado cuando se
encontraba en situaciones similares. Alberto
estaba acostumbrado a vivir as.
Entonces le respondi a la anciana que si
quera pagarle, la mejor manera de hacerlo
sera hacer lo mismo: la prxima vez que viera
a alguien en necesidad y estuviera a su alcance
el poder asistirlo, lo hiciera de manera desin-
teresada.
Alberto esper que la seora se fuera. Entr
en su coche y se fue.
S
Unos kilmetros ms adelante, la seora
divis una pequea cafetera. Pens que sera
bueno quitarse el fro con una taza de caf
caliente y una rosquilla antes de emprender el
ltimo tramo de su viaje. Se trataba de un
pequeo lugar un poco arruinado. Afuera se
vean dos bombas viejas de combustible que
no se haban usado en aos. Al entrar, se fij
en el interior y observ que la caja registradora
se pareca a aquellas de piones que se usaron
cuando estaba joven.
Una amable camarera se le acerc y le ex-
tendi una toalla de papel para que se secara el
cabello, mojado por la lluvia. La chica tena un
rostro agradable, con una agraciada sonrisa,
aquel tipo de sonrisa que no se borra aunque
estuviera muchas horas de pie. La anciana not
que la camarera tendra como ocho meses de
embarazo y, sin embargo, esto no le haca
cambiar su simptica actitud hacia los clientes.
Pens en la gente que tiene tan poco pero
puede ser generosa con los extraos.
Entonces se acord de Alberto. Luego de
terminar su caf caliente y su comida, le pag a
la camarera el precio de la cuenta con un
billete de 10 dlares.
Cuando la muchacha regres con el cambio,
constat que la seora se haba ido. Pretendi
alcanzarla para darle las vueltas. Pero al correr
haca la puerta vio, en la mesa donde la anciana
estaba, algo escrito en una servilleta de papel al
lado de cuatro billetes de 50 dlares. Los ojos se
le llenaron de lgrimas cuando ley la nota:
No me debes nada, yo estuve una vez como
t ests. Alguien me ayud como hoy te estoy
ayudando a ti. Y si quieres agradecerme, esto es
lo que puedes hacer: no dejes de ayudar y ser una
bendicin para otros, como hoy lo hago contigo.
Contina dando tu amor y tu simpata, y no
permitas que esta cadena de bendiciones se
rompa.
Aunque haba mesas que limpiar y azuca-
reras que llenar, aqul da se le fue volando a
la camarera. Esa noche, ya en su casa, mien-
tras entraba calladamente en su cama para
no despertar a su agotado esposo que deba
levantarse muy temprano, pens en lo que la
anciana haba hecho con ella... Cmo habra
adivinado ella las necesidades que tena con
su esposo, y los problemas econmicos que
_____


estaban pasando con la llegada del beb? La
muchacha era consciente de lo preocupado que
estaba su esposo por su situacin y quera
contarle ah mismo lo sucedido.
Lo encontr profundamente dormido. Se
acerc suavemente hacia l, para no despertarlo,
mientras lo besaba tiernamente y le susurraba al
odo:
Todo va a estar bien, Alberto, te amo...
No ser que, de alguna, manera, toda accin
bondadosa se devuelve al que la hace?
Cuntas veces podemos confirmar que la
generosidad de una persona con las cosas, de-
muestra su generosidad con el afecto?
Haz el bien, y no mires a quin.
IEMPRE SE HACE AS



Cierto da, un becerro tuvo que atravesar un
bosque virgen para volver a su pradera. Como
era un animal irracional abri un sendero tor-
tuoso, lleno de curvas, subiendo y bajando
colinas.
Al da siguiente, un perro que pasaba por all
us ese mismo sendero para atravesar el bosque.
Despus fue el turno de un carnero, jefe de un
rebao, que viendo el espacio ya abierto hizo a
su rebao seguir por all.
Ms tarde, los hombres comenzaron a usar
ese mismo sendero: entraban y salan, giraban a
la derecha y a la izquierda, descendan, se
desviaban de los obstculos, quejndose y
maldiciendo, con toda razn. Pero no hacan
nada para crear una nueva va.
Despus de tanto uso, el sendero acab
convertido en una amplia carretera donde
los pobres animales se cansaban bajo pesadas
____
S
cargas, obligados a recorrer en tres horas una
distancia que podra realizarse en treinta mi-
nutos si no hubieran seguido la va abierta por
el becerro.
Pasaron muchos aos y el camino se con-
virti en la calle principal de un poblado y,
finalmente, en la avenida principal de una
ciudad. Todos se quejaban del trnsito, porque
el trayecto intrincado era el peor de todos.
Mientras tanto, el viejo y sabio bosque se
rea al ver que los hombres tienen esa ciega
tendencia rutinaria a seguir la va que ya est
abierta, sin preguntarse si habra acaso una
mejor opcin o camino. Tal vez hubiesen des-
cubierto otros paisajes ms bellos.
De seguro has escuchado la frase eso
siempre se ha hecho as, para qu voy a
cambiarlo?
Con cuanta frecuencia nos preguntamos si
ste ser el mejor modo de hacer esto?
Los planificadores realmente son
innovadores, o siempre siguen los mismos
caminos?

A FLOR DE LA HONRADEZ



Se cuenta que en la China antigua, un prncipe
estaba prximo a ser coronado emperador, pero,
de acuerdo con la ley, deba casarse antes de la
ceremonia. El prncipe decidi hacer un
concurso entre las muchachas de la corte para
ver quin sera digna de su propuesta. Al da
siguiente, anunci que recibira en una
celebracin especial a todas las pretendientes y
lanzara un desafo.
Una anciana que serva en el palacio escuch
los comentarios sobre los preparativos, y sinti
una leve tristeza porque saba que su joven nieta
tena un profundo sentimiento de amor por el
prncipe. Al llegar a la casa y contarle el plan del
prncipe, se asombr de saber que ella quera ir a
la celebracin. Sin poder creerlo le pregunt:
Hija ma, que vas a hacer? Todas las
muchachas ms bellas y prsperas de la corte
___
L
estarn all. Scate esa idea insensata de la
cabeza. S que debes estar sufriendo, pero no
hagas que el sufrimiento se vuelva locura.
Y la nieta respondi:
No, querida abuela, no estoy sufriendo y
tampoco estoy loca. Yo s que jams ser
escogida, pero es mi oportunidad de estar por
lo menos por algunos momentos cerca del
prncipe. Esto me har feliz.
Llegada la noche, la joven lleg al palacio.
All estaban todas las muchachas ms bellas,
con las ms hermosas prendas, las ms lindas
joyas y las ms determinadas intenciones de
ganarse el favor del prncipe.
El joven prncipe anunci el desafo:
Dar a cada una de ustedes una semilla.
Aquella que me traiga la flor ms bella dentro
de seis meses ser escogida por m como mi
esposa y futura emperatriz de China.
El tiempo pas y la dulce joven, aunque no
tena mucha habilidad en las artes de la jardi-
nera, cuidaba con mucha paciencia y ternura
de su semilla. Pasaron tres meses y nada bro-
taba. La joven intent todos los mtodos que
conoca pero resultaron infructuosos. Cada da
vea ms lejos su sueo, pero su amor era an
ms profundo. Al finalizar los seis meses nada
haba brotado. No obstante, consciente de su
esfuerzo y dedicacin pero sin posibilidades de
ganar, la muchacha le comunic a su abuela que
regresara al palacio en la fecha y hora acordadas
slo para estar cerca del prncipe por unos
momentos.
A la hora sealada ella estaba all, con su jarro
lleno de tierra y sin flores, feliz por ver el
hermoso rostro de su amado. Todas las otras
pretendientes llevaban en sus macetas flores en
las ms variadas formas y colores. El prncipe
observ a cada una de las pretendientes con
mucho cuidado y atencin. Despus de verlas a
todas, una a una, anunci su conclusin: aquella
bella joven con su jarro sin flores sera su futura
esposa.
Todos los presentes emitieron un gesto de
sorpresa. Como nadie entenda por qu razn el
prncipe haba escogido justamente a la chica
que no haba presentado ninguna flor, explic:
Esta joven dijo el soberano, cultiv
una flor que la hace digna de convertirse en
_____
Emperatriz: la flor de la honestidad. Todas las
semillas que entregu eran estriles.
Es que el amor y la honestidad van juntos?
Qu necesidad existe de aparentar ante el ser
amado lo que no somos y lo que no tenemos?
Qu le demostr la chica a las dems com-
petidoras?
AMBIAR EL DESTINO?



Durante una batalla, cierto general decidi
atacar al adversario a sabiendas que su ejrcito
era inferior en el nmero de efectivos. Pero
estaba confiado en ganar, aun cuando sus
hombres estaban llenos de dudas. Camino a las
operaciones, se detuvieron en una capilla.
Despus de rezar con sus hombres, el general
sac una moneda y dijo:
Ahora tirar esta moneda. Si es cara, ga-
naremos. Si es cruz, perderemos. El destino se
revelar.
Tir la moneda en el aire y todos miraron
atentos como aterrizaba en el suelo. Era cara.
Los soldados estaban tan contentos y tan con-
fiados que atacaron vigorosamente al enemigo y
consiguieron la victoria.
Despus del combate, un teniente le dijo el
general:


C
Nadie puede cambiar el destino.
Tal vez contest el general con una
sonrisa de picarda mientras mostraba al
teniente una moneda que tena cara en ambos
lados.
La diferencia entre el xito y la derrota
estar en nuestras mentes?
Si conectramos nuestra mente con los
sueos, sera ms fcil hacerlos realidad?
Somos lo que pensamos?
N ANILLO DE COMPROMISO



Un muchacho entr con paso firme a una tien-
da y pidi al joyero que le mostrara el mejor
anillo de compromiso que tuviera.
El joyero le ense uno. Una hermosa piedra,
solitaria, que brillaba como un diminuto sol
resplandeciente. El muchacho contempl el
anillo y con una sonrisa lo aprob, pregunt el
precio y se dispuso a pagarlo.
Se va usted a casar pronto? le pregunt
el curioso joyero.
No respondi el muchacho. Ni si-
quiera tengo novia.
La muda sorpresa del orfebre divirti al
comprador.
Es para mi mam dijo el muchacho.
Cuando yo iba a nacer nadie pudo acompaarla
y su embarazo estuvo lleno de dificultades;
alguien le haba aconsejado que detuviera mi
nacimiento para que se evitara problemas en lo
__


U
sucesivo. Pero ella se neg, insisti y me dio el
don de la vida. Desde luego que continuaron sus
problemas; sin embargo, fue padre y madre para
m, fue amiga y hermana, y fue mi maestra. En
fin, me hizo lo que soy. As que como ella nunca
tuvo un anillo de compromiso, ahora que puedo
se lo dar como una promesa de que si ella hizo
todo por m ahora yo har todo por ella. Quiz
despus entregue a otra persona otro anillo de
compromiso, pero ser el segundo.
El joyero no dijo nada. Solamente orden
discretamente a su cajera que le hiciera al mu-
chacho el descuento que solamente se le haca a
los clientes importantes.
De vez en cuando no ser bueno pensar en
reconocer lo que hicieron nuestros padres por
nosotros?
Qu tan generosos somos en ese tipo de agra-
decimiento?
Alguna vez valoramos sus esfuerzos en con-
diciones adversas?


ISTORIA DE MUEBLES



Un turista norteamericano fue a la ciudad de
El Cairo, con el propsito de visitar a un famoso
sabio. El turista se sorprendi al ver que el sabio
viva en un cuartito muy simple y lleno de libros.
Las nicas piezas de mobiliario eran una cama,
una mesa y un banco.
Dnde estn sus muebles? indag el
turista.
El sabio, casi sin inmutarse, rpidamente
repuso:
Y dnde estn los suyos?
Los mos? objet el turista, sorprendido
por la preguntaPero si yo estoy aqu
solamente de paso!
Yo tambin... remat el sabio.
Una vez ms, cunto nos apegamos a las
cosas antes que a las personas?
H

Dnde se encuentra el poder, en las
grandes cosas, en los lujos y en los artculos
suntuarios? Adentro o afuera de uno?
Nos importa ms el tener que el ser?
L CONJURO DE LOS SIOUX


Cuenta una vieja leyenda de los indios Sioux
que una vez llegaron hasta la tienda del viejo
brujo de la tribu Toro Bravo, el ms valiente y
honorable de los jvenes guerreros, y Nube
Azul, la hija del cacique y una de las ms her-
mosas mujeres de la tribu.
Nos amamos empez el joven.
Y nos vamos a casar dijo ella.
Y nos queremos tanto dijeron, que
tenemos miedo: queremos un hechizo, un
conjuro, o un talismn. Algo que nos garantice
que podremos estar siempre juntos, algo que nos
asegure permanecer uno al lado del otro hasta el
final de nuestros das.
Por favor repitieron los jvenes al un-
sono. Hay algo que podamos o debamos
hacer?

Hay algo dijo el viejo sabio, pero es una
tarea muy difcil y sacrificada. Veamos:
E
Nube Azul, ves aquel monte al norte de
nuestra aldea? Debers escalarlo sola y sin ms
armas que una red y tus manos. Debers cazar
el halcn ms hermoso y vigoroso del monte.
Si lo atrapas, debers traerlo aqu con vida el
tercer da despus de luna llena,
comprendiste?
Y t, Toro Bravo prosigui el brujo,
debers escalar la montaa del trueno. Cuando
llegues a la cima, encontrars la ms brava de
todas las guilas y, solamente con tus manos y
una red, debers atraparla sin heridas y traerla
ante m, viva, el mismo da en que vendr
Nube Azul. Vayan ahora!
Los jvenes se abrazaron con ternura y
luego partieron a cumplir la misin encomen-
dada, ella hacia el norte y l hacia el sur. El da
establecido, frente a la tienda del brujo, los dos
jvenes esperaban con las bolsas que
contenan las aves solicitadas.
El viejo les pidi que con mucho cuidado
las sacaran de las bolsas. Eran verdaderamente
unos hermosos ejemplares.
Y ahora qu haremos? pregunt el
joven, los mataremos y beberemos el
honor de su sangre?
No dijo el viejo.
Los cocinaremos y comeremos el valor
que hay en su carne? inquiri la joven.
No repiti el viejo. Harn lo que les
digo: squenlas con cuidado y amrrenlas entre
s: con esas tiras de cuero unan la pata izquierda
del guila a la pata derecha del halcn. Cuando
lo hayan hecho, sultenlas y dejen que ellas
vuelen libres.
El guerrero y la joven hicieron lo que se les
peda y soltaron las aves. Tanto el guila como el
halcn intentaron levantar vuelo pero slo
consiguieron revolcarse y aletear por el piso.
Unos minutos despus, irritados por la
incapacidad de elevarse, las aves arremetieron
a picotazos entre s hasta hacerse dao. El viejo
dijo:
Como este es el requerimiento que me
piden, jams olviden lo que han visto: son us-
tedes como un guila y un halcn. Si se atan el
uno al otro, aunque lo hagan por amor, no slo
sern incapaces de volar sino que vivirn
arrastrndose y adems, tarde o temprano,
empezarn a lastimarse el uno al otro.
Si quieren que el amor perdure remat
el anciano, vuelen juntos pero jams vuelen
amarrados.
Tienes atada a tu pareja, o la dejas volar?
Le reconoces a la otra persona su derecho a
ser libre y remontarse?
No ser que para muchas personas las
ligaduras del matrimonio son slo una
prisin?
UIERO VER A DIOS
Dicen que un nio pequeo quera ver a Dios.
Saba que era un viaje largo y duro y por eso
meti en su mochila algunos pastelitos, re-
frescos, caramelos y ropa suficiente. Al entrar en
el parque de juegos se encontr con una mujer
anciana, sola, contemplando las palomas. Se
sent junto a ella, abri su mochila y sac su
merienda. Vio que la anciana pareca
hambrienta, as que le ofreci un pastelito. Ella
lo acept y le regal una maravillosa sonrisa.
Como al nio le agrad esa expresin y quera
verla sonrer de nuevo, le ofreci un refresco y el
nio qued encantado.
All estuvieron toda la tarde, comiendo y be-
biendo, pero no se dijeron ni una sola palabra.
Cuando oscureci, el nio se dio cuenta de lo
tarde que era; se levant, se despidi y le dio un
abrazo de despedida y agradecimiento. Ella,
despus de abrazarlo, le regal con la sonrisa
ms grande y bonita de su vida.


Q
Cuando lleg a su casa, su madre advirti el
gesto inmensamente feliz de su hijo, y le
pregunt:
Qu hiciste hoy que te hizo tan feliz?
El nio contest:
Mami, hoy almorc con Dios! Y antes
de que su madre aadiera algo le dijo: Y
sabes?, tiene la sonrisa ms hermosa que he
visto!
Mientras tanto la anciana, radiante de felici-
dad, regres a su casa y su hijo, sorprendido, le
pregunt:
Mam, qu hiciste hoy que vienes tan
contenta?
Ella respondi:
Com con Dios en el parque! Y sabes?
Es ms joven de lo que yo pensaba!
Estamos listos para ver en nuestro prjimo
ms que a una persona?
Somos fuente de felicidad para los dems?
Podemos compartir las cosas y, sobre todo, el
amor?
NA OCASIN ESPECIAL



Mi amigo abri el cajn de la cmoda de su
esposa y vio un paquete envuelto en papel de
seda. Esto se dijo no es un simple paquete,
es lencera fina.
Tir el papel que lo envolva y en efecto
observ la exquisita seda y el encaje. Ella
compr esto la primera vez que fuimos a Nueva
York hace 8 9 aos. Nunca lo us. Lo estaba
guardando para una ocasin especial. Bueno...
creo que esta es la ocasin.
Se acerc a la cama y coloc la prenda junto
con las dems ropas que iba a llevar a la fune-
raria. Su esposa acababa de morir.
Volvindose hacia m, dijo: No guardes
nada para una ocasin especial, cada da que
vives es una ocasin especial.
Todava estoy pensando en esas palabras que
desde entonces han cambiado mi vida.
U
Ahora estoy leyendo ms y limpiando
menos. Me siento en la terraza y admiro el
paisaje sin fijarme en las malas hierbas del
jardn. Paso ms tiempo con mi familia y
amigos y menos tiempo en el trabajo. He
comprendido que la vida debe ser un patrn de
experiencias para disfrutar, no para sobrevivir.
Ya no guardo nada. Uso mis copas de cristal
todos los das y me pongo mi abrigo nuevo
para ir al supermercado.
Ya no guardo mi mejor locin para fiestas
especiales, la uso cada vez que me apetece
hacerlo. Las frases algn da... y uno de
estos das, estn desapareciendo de mi
vocabulario. Si vale la pena verlo, escucharlo
o hacerlo, quiero verlo, escucharlo o hacerlo
ahora.
Son esas pequeas cosas dejadas sin hacer
las que me haran enojar si supiera que mis
horas estn limitadas. Enojado porque dej
de ver a buenos amigos con quienes me iba a
poner en contacto algn da; enojado porque
no escrib ciertas cartas que pensaba escribir
uno de estos das; enojado y triste porque
no les dije a mis hermanos y a mis hijos con
___
suficiente frecuencia, cunto los amo. Ahora
trato de no retardar, detener o guardar nada que
regalara risa y alegra a nuestras vidas. Y cada
maana me digo a m mismo que este da es
especial... cada da, cada hora, cada minuto... es
especial.
Estamos dispuestos a vivir as, cada
momento como una ocasin especial que no se
acaba nunca?

AS HABILIDADES DEL BARQUERO



Un hombre erudito alquil una barca para
cruzar un ro caudaloso. Al recibirlo, el
barquero se expres con frases pobres y mal
construidas. El erudito le pregunt:
Usted nunca ha estudiado gramtica,
verdad?
No, seor contest el barquero, soy
analfabeto.
Supongo que tampoco sabr historia,
geografa ni aritmtica?
Tampoco, no s nada de eso respondi
nuevamente el barquero, medio avergonzado.
Por supuesto que tampoco sabr nada de
filosofa, arte o literatura? volvi a
preguntar el hombre culto con cierta
pedantera.
No, seor, slo soy un pobre barquero
ignorante dijo el hombre ya totalmente
humillado.
Pues he de decirle que un hombre sin
cultura es como si hubiera perdido la mitad de
su vida sentenci el erudito.
En ese momento, la barca, arrastrada por la
corriente, fue a dar contra unas rocas y se parti
en dos y cayeron barquero y erudito al ro.
El barquero pregunt:
Seor, seor, usted sabe nadar?
No!, no s nadar! grit aquel hombre
terriblemente asustado.
Pues me temo que hoy va a perder no la
mitad sino toda su vida.
Dicho lo cual, el barquero se lanz al ro y se
apart nadando. Pero se alej muy poco, regres
y salv al fastidioso hombre quien, ciertamente
humillado, no pronunci palabra hasta la orilla.
Por qu nos ufanamos de nuestras cualidades
y competencias sin considerar las de los dems?
Hay otras competencias que segn las cir-
cunstancias pueden ser ms apropiadas que las
mas?
L

A LTIMA CENA



La obra titulada La ltima cena, de
Leonardo Da Vinci, fue pintada en un perodo
de siete aos.
Las imgenes que representan a los doce
apstoles y a Jess al parecer fueron retratos
de personas reales. Cuando se supo que Da
Vinci pintara esa obra cientos de jvenes se
presentaron ante l para ser seleccionados. La
persona que sera el modelo para ser Cristo
fue la primera en ser seleccionada.
Da Vinci buscaba un rostro que reflejara
una personalidad inocente, pacfica y que a la
vez fuera bien parecido. Buscaba un rostro
libre de los duros rasgos que deja la vida
intranquila del pecado. Finalmente, despus
de algunos intentos, seleccion a un joven de
19 aos de edad como modelo para
representar la figura de Jess.
Casi durante seis meses Leonardo trabaj
para pintar al personaje principal de esta for-
midable obra. Durante los siguientes seis aos
continu su obra buscando personas que re-
presentaran a doce apstoles, dejando para el
final a aquel que representara a Judas.
Por muchas otras semanas estuvo Leonardo
buscando a un hombre con una expresin dura y
fra. Un rostro marcado por la decepcin, la
traicin, la hipocresa y el crimen. Un rostro que
identificara a una persona que sin duda
traicionara a su mejor amigo.
Despus de muchos fallidos intentos en la
bsqueda de este modelo, lleg a los odos de
Leonardo que exista un hombre con estas
caractersticas en el calabozo de Roma. Este
hombre estaba sentenciado a muerte por haber
llevado una vida de robo y asesinatos. Da Vinci
vio ante l a un hombre cuyo maltratado cabello
largo caa sobre su rostro escondiendo unos ojos
llenos de rencor, odio y ruina: al fin haba
encontrado a quien modelara a Judas en su obra.
Gracias a un permiso de sus carceleros, el
prisionero fue trasladado a Miln al estudio del
__
L
maestro. Por varios meses este hombre se sent
silenciosamente frente a Leonardo mientras el
artista continuaba con la ardua tarea de plasmar
en su obra al personaje que haba traicionado a
Jess. Cuando le dio la ltima pincelada a su
obra, se dirigi a los guardias del prisionero y les
dijo que se lo llevaran.
Cuando salan del recinto, el prisionero se
solt de los guardias y corri hacia Leonardo Da
Vinci gritndole:
Da Vinci! Obsrvame! No reconoces
quin soy?
Leonardo Da Vinci lo estudi cuidadosa-
mente y le respondi:
Nunca te haba visto en mi vida hasta
aquella tarde en el calabozo de Roma.
El prisionero levant los ojos al cielo, cay de
rodillas y grit desesperadamente:
Leonardo Da Vinci, mrame nuevamente:
yo soy aquel joven cuyo rostro escogiste para
representar a Cristo hace siete aos...!
Se repetir esta historia en nuestras
sociedades modernas, llenas de guerras,
injusticias, mafias y crmenes?

NA VASIJA AGRIETADA



Un cargador de agua tena dos grandes vasijas
que pendan de los extremos de un palo que
llevaba sobre sus hombros. Una de las vasijas
era perfecta y conservaba el agua completa hasta
el final del largo camino, desde el arroyo hasta la
casa del patrn.
La otra vasija tena una grieta por donde se
iba derramando el agua a lo largo del camino.
Cuando llegaba, slo poda entregar la mitad de
su capacidad. Durante dos aos se repiti da a
da esta situacin.
La vasija perfecta se senta orgullosa de s
misma, mientras que la vasija agrietada viva
avergonzada de su propia imperfeccin y se
senta miserable por no poder cumplir a caba-
lidad la misin para la que haba sido creada.
Un da, decidi exponerle su dolor y su
vergenza al aguador, y le dijo:
U
Estoy muy avergonzada de m misma y
quiero ofrecerte disculpas.
Por qu? le pregunt el aguador. T
sabes bien por qu responde la vasija.
Debido a mis grietas, slo puedes entregar la
mitad del agua y por ello slo recibes la mitad
del dinero que deberas recibir.
El aguador sonri mansamente y le dijo a la
vasija agrietada:
Cuando maana vayamos una vez ms a la
casa del patrn quiero que observes las bellsi-
mas flores que crecen a lo largo del camino.
As lo hizo y, en efecto, vio que las orillas del
camino estaban adornadas de bellsimas flores.
Aunque esta visin no le borr la congoja que le
creca en su alma de vasija por no poder realizar
su misin a plenitud, al volver a la casa recibi
esta respuesta del aguador:
Te diste cuenta de que las flores slo
crecen al lado del camino? Siempre supe de
tus grietas y quise aprovecharlas. Sembr flores
por donde t ibas a pasar y todos los das,
sin tener que esforzarme para ello, t las has
ido regando. Durante estos dos aos, he podido
recoger esas flores para adornar el altar de mi
___
maestro. Si t no fueras como eres, l no habra
podido disfrutar la belleza de esas flores.
Cuntas fallas de muchas personas son
consideradas cualidades para otras personas?
Por qu somos tan fuertes con la autocrti-
ca?
Podemos aprovechar mejor las capacidades
de los colaboradores, de los hijos, de nuestra pa-
reja?

A CAJA DE BESOS



El padre se puso furioso cuando su hija de tres
aos gast todo un rollo de papel para envolver
la cajita que iba a poner bajo el rbol de
Navidad. Estaban muy escasos de dinero y ese
despilfarro le pareci toda una desconsideracin.
A pesar del regao, al da siguiente la nia le
entreg con sus manitas la cajita a su pap.
Esto es para ti, papi.
El padre se sinti avergonzado de su enojo
anterior, pero le volvi la ira cuando vio que la
caja estaba vaca.
Se supone que si uno va a regalar algo, no
entrega una caja vaca le dijo a gritos el
pap. Gastaste todo el papel para nada, para
entregar una caja vaca!
Pero no est vaca, papi le dijo la nia
sollozando. Durante todo el da de ayer la
estuve llenando con besitos.
Antoine de Saint-Exupry escriba en su
magistral obra El Principito: Lo fundamental
es invisible a los ojos.
El afecto y sus manifestaciones no son acaso
un regalo inapreciable?
Cmo se mide el amor?
L


ABIDURA SOCRTICA



Scrates se encontraba en la crcel esperando
a ser ejecutado. Un da escuch cmo un pri-
sionero en la celda de enseguida cantaba una
difcil y poco conocida cancin en un idioma
extranjero.
Scrates le pidi que le enseara aquella
cancin.
Para qu? dijo el prisionero.
Para que yo pueda morir sabiendo una cosa
ms.
Por qu quieres aprender algo nuevo
precisamente una semana antes de morir?
Exactamente por la misma razn por la que
quieres aprender algo cincuenta aos antes de
morir dijo Scrates.
Un hombre lleg donde Scrates con su hijo,
y le pidi que se encargara de la educacin del
muchacho.
El filsofo le dijo que le cobrara quinientas
dracmas. Al rico le pareci mucho dinero:
Es mucho dinero! Por esa cantidad podra
comprarme un asno.
Entonces el anciano filsofo replic:
Efectivamente, le aconsejo que lo compre.
As tendr dos.
Te has dado cuenta de que envejecer es
diferente si mantenemos la curiosidad y
aprendemos todos los das?
Qu tanto cultivamos nuestro espritu?
***
S

N GUSANO EN LA CUMBRE



Una poderosa guila hizo su nido en una roca
muy empinada, tan alta que el ave casi toca la
comba de los cielos con sus alas. All puso sus
huevos y nacieron sus polluelos.
Tranquila el ave, en cuanto a la seguridad de
su hogar por inaccesible, bajaba todos los das
por su alimento.
Un da, de regreso, tuvo una ingrata sorpresa.
Un gusano se haba aposentado en el nido.
Furiosa y confusa, cogi al intruso entre sus
garras y se dispuso a matarlo.
Cmo llegaste hasta aqu, miserable?
le dijo.
El gusano temblaba y le dijo a su captora:
Seora guila, no me mate y le digo cmo
llegu tan alto.
Dilo, y te prometo el perdn.
El gusano humilde y contrito respondi:
Seora poderosa y magnnima: llegu aqu
a fuerza de arrastrarme... y arrastrarme... y
arrastrarme...
Somos guilas de alto vuelo, capaces de alcanzar
por nosotros mismos las alturas, o gusanos que slo
llegan a la cima con sacrificios de su carcter?
Vemos la diferencia entre ambos cuando
estn en la cumbre?
Cmo habrn llegado arriba muchos conocidos
nuestros?
U

L REY DE LA SELVA



En la selva vivan tres jvenes leones. Un da,
el mono, representante electo por los dems
animales, convoc a una reunin a todos los
habitantes de la selva, para poder tomar una
decisin y les dijo:
Todos nosotros sabemos que el len es el
rey de los animales, pero tenemos tres leones y
debemos tomar una decisin y elegir al que ser
nuestro rey. Los tres son muy fuertes, entonces,
a cul de ellos debemos rendir obediencia?
Los leones supieron de la reunin que se
estaba realizando y comentaron entre s: Es
verdad, la preocupacin de los animales tiene
mucho sentido. Una selva no puede tener tres
reyes. Luchar entre nosotros no lo queremos,
puesto que somos muy amigos... Necesitamos
saber cul ser el elegido, pero, cmo descu-
brirlo?.
Los animales que participaban en la reunin,
despus de mucho deliberar, llegaron a una de-
cisin y se la comunicaron a los tres leones:
Encontramos una solucin muy simple
para el problema y decidimos que ustedes tres
van a escalar la montaa Difcil dijo el
mono. El que llegue primero a la cima, ser
consagrado nuestro rey dijo el ciervo.
La montaa Difcil era la ms alta de toda la
selva. El desafo fue aceptado y todos los
animales se reunieron al pie de la montaa para
asistir la gran escalada.
El primer len intent escalar y no pudo
llegar.
El segundo empez con todas las ganas, pero
tambin desisti.
El tercer len tampoco lo pudo conseguir y
baj humillado.
Los animales estaban impacientes y curiosos:
si ninguno de los tres fue capaz, cmo elegiran
un rey?
En ese momento, un guila, grande en edad y
en sabidura, pidi la palabra:
Yo s quin debe ser el rey!
E
Todos los animales hicieron silencio y la
miraron con gran expectativa.
Cmo? preguntaron todos.
Es simple... dijo el guila. Yo estaba
volando bien cerca de ellos y cuando volvan
derrotados en su escalada por la montaa Difcil,
escuch lo que cada uno le dijo a la Montaa:
El primer len dijo: Montaa, me has
vencido!
El segundo len dijo: Montaa, me has
vencido!
El tercer len dijo: Montaa, me has
vencido... por ahora! Pero t ya llegaste a tu
tamao final y yo todava estoy creciendo
La diferencia complet el guila es
que el tercer len tuvo una actitud de vencedor
cuando sinti la derrota en aquel momento y no
desisti; y para quien piensa as, l mismo es
ms grande que su problema. Si l es el rey de s
mismo, est preparado para ser el rey de los
dems.
Los animales aplaudieron con entusiasmo al
tercer len, que fue coronado como el rey de los
animales.
Ser posible que enfrentemos nuevamente
aquel problema que alguna vez no pudimos
solucionar?
Nuestra forma de afrontar los problemas
influye en nuestro modo de vivir?
Nuestra autoestima se conserva a pesar de
la derrota aparente?



ORAZN PARA MOTIVAR



Un hacendado coleccionaba caballos y slo le
faltaba un ejemplar de una determinada raza. Un
da se enter de que su vecino tena tal ejemplar
y trat, da tras da, de persuadir a su vecino para
que se lo vendiera. Cuando pudo hacerse al
animal, un mes despus el caballo enferm y
hubo necesidad de llamar al veterinario quien
diagnostic:
Su caballo est con un virus y es necesario
administrarle este medicamento por tres das
consecutivos; luego de los tres das veremos si
ha mejorado. Si no lo ha hecho entonces, no
quedar ms remedio que sacrificarlo.
En ese mismo momento el cerdo escuchaba la
conversacin de los dos hombres. Al siguiente
da le dieron el medicamento al caballo y,
cuando se fueron, el cerdo se acerc al corcel y
le dijo:
Fuerza amigo! Levntate de ah, si no,
vas a ser sacrificado.
Al segundo da le dieron nuevamente el
medicamento y, cuando se fueron, el cerdo se
acerc y le dijo:
Vamos mi gran amigo! Levntate, si no,
vas a morir, vamos yo te ayudo!
Al tercer da le dieron el medicamento y el
veterinario dijo:
Probablemente vamos a tener que sacri-
ficarlo maana porque puede contagiarles el
virus a los dems caballos.
Cuando se fueron el cerdo se acerc de
nuevo y le dijo:
Vamos amigo, es ahora o nunca!
nimo... fuerza... Yo te ayudo... Vamos... un,
dos, tres... despacio... ya casi... eso... eso...
ahora corre despacio... mas rpido...
fantstico... corre... corre... Venciste
campen!...
En ese momento llega el dueo del caballo,
lo ve corriendo y dice
Milagro! El caballo mejor... hay que
hacer una fiesta!... Vamos a matar al cerdo
para festejarlo!
C
Cuntas veces en las empresas no se valora
el esfuerzo de muchas personas cuyo apoyo
pasa inadvertido y a veces son sacrificadas?
Hoy en da el triunf es de uno solo, o es el
resultado del trabajo de un equipo?
L PESO DEL AGUA



Un conferencista hablaba sobre el manejo de la
tensin. Levant un vaso de agua y pregunt al
auditorio:
Cunto creen ustedes que pesa este vaso de
agua?
Las respuestas del pblico variaron entre 20 y
500 gramos. Entonces el conferencista coment:
No, eso depende. No es un asunto de peso
sino de tiempo. En verdad poco importa el peso
absoluto. Lo que importa considerar es el tiempo
que voy a sostenerlo. Si lo sostengo por un
minuto, no pasa nada. Si lo sostengo durante una
hora me empezar a doler el brazo. Si lo
sostengo durante un da completo, tendrn que
llamar una ambulancia. Y es exactamente el
mismo peso: pero mientras ms tiempo paso
sostenindolo, ms pesado se va volviendo.
E
Y concluy:
Si cargamos nuestros pesos todo el tiem-
po, ms temprano o ms tarde no seremos
capaces de continuar: la carga se ir volviendo
cada vez ms y ms pesada. Lo que tienes que
hacer es dejar el vaso en algn lugar y descan-
sar un poco antes de sostenerlo nuevamente.
Tienes que dejar la carga peridicamente: eso
es reconfortante y te permite continuar de
nuevo.
Por lo tanto, antes de que regreses esta
noche a tu casa deja afuera el peso de tus ten-
siones. No lo lleves a tu casa. Maana podrs
recogerlo otra vez, al salir.
Son las grandes tensiones slo pequeas
cargas aumentadas por nuestro hbito de
seguirlas cargando?
Puedes descargar tu tensin laboral antes
de llegar a tu casa?
NA PESCA TICA*



Alrededor de la temporada de pesca, en esa
ciudad se celebraba un festival cada ao. Todos
los habitantes de la comarca esperaban con an-
siedad el inicio de aquella temporada, porque las
familias deseaban exhibir sus destrezas en la
pesca.
A Daniel le gusta recordar su infancia en esa
ciudad, pues su familia era propietaria de una
cabaa ubicada en una isla en la mitad de un
lago. Cada vez que poda, iba al muelle a pescar.
Un da, antes que cayera la noche y en las
vsperas de la temporada de pesca del rbalo (un
pez muy apreciado por su tamao y belleza),
Daniel fue con su padre al muelle. Padre e
hijo comenzaron atrapando pequeos peces
con las tpicas lombrices. Pero, en un momento
_

_________
* Texto atribuido a James P. Lenfcstey, poeta y escritor
norteamericano.

U
determinado, su padre le cambi la carnada y
puso una pequea mosca plateada antes que
Daniel hiciera su lanzamiento.
Ya haba anochecido cuando Daniel se dio
cuenta de que haba algo enorme en el otro
extremo. Su caa estaba doblada. El padre
observaba con admiracin cmo su hijo arras-
traba con habilidad su presa, hasta que por fin
levant del agua al agotado pez. Era el rbalo
ms grande que haba visto. El padre encendi
un fsforo y mir su reloj. Eran las diez de la
noche, precisamente dos horas antes de que se
abriera la temporada de pesca en la comarca.
Tendrs que devolverlo al lago, hijo le
dijo sbitamente el padre.
Pap! grit Daniel.
Habr otros peces dijo su padre.
No tan grande como ste, pap! grit el
chico.
Entonces, Daniel mir alrededor. No se vea
ningn pescador testigo, ni botes bajo la luna.
El nio volvi a mirar a su padre. Aunque nadie
los haba visto, ni nadie poda saber a qu hora
se haba pescado el pez, el chico advirti por la
firmeza de la voz de su padre que esa decisin
tica no era negociable.
Lentamente sac el anzuelo de la boca del
enorme rbalo, con sumo cuidado, y lo devolvi
a las oscuras aguas. El pez movi su poderoso
cuerpo y desapareci. El nio sospechaba que
nunca volvera a ver un pez tan grande. Este
episodio ocurri hace treinta y cuatro aos.
En la actualidad, Daniel es un exitoso eje-
cutivo. La cabaa de su padre est siempre en el
mismo lugar de la comarca y all contina
llevando a sus propios hijos a pescar en el mismo
muelle donde l lo haca.
Y tena razn: nunca ms volvi a pescar un
pez tan magnfico como el de aquella noche.
Pero cada vez que se enfrenta con el tema de la
tica, ese mismo pez le aparece a sus ojos.
Porque como su padre se lo ense, la tica es
ms que un simple asunto entre el bien y el mal.
Slo la prctica de la tica es lo difcil.
Hacemos lo correcto slo cuando nadie nos
mira?
Usamos la informacin que nos llega en be-
neficio personal, slo cuando las dems personas
no tienen acceso a ella?
Tenemos la conciencia tranquila?
L LADRILLAZO



Un joven y exitoso ejecutivo paseaba a toda
velocidad en su Jaguar ltimo modelo, sin
ningn tipo de precaucin.
De repente sinti un estruendoso golpe en la
puerta, se detuvo y al bajarse vio que un ladrillo le
haba estropeado la pintura, la carrocera y el
vidrio lateral de su lujoso auto. Se subi nue-
vamente, pero, lleno de enojo, dio un brusco
giro de 180 grados y regres a toda velocidad al
lugar donde vio salir el ladrillo, que acababa de
daar su hermoso y extico auto.
Sali del auto de un brinco y agarr por los
brazos a un chiquillo y, empujndolo hacia el
auto estacionado, le grit a toda voz:
Qu rayos fue eso? Quin eres t? Qu
crees que haces con mi auto? Y enfurecido,
casi botando humo, continu gritndole al chi-
quillo:No ves que es un auto nuevo y ese
___
ladrillo que lanzaste va a costarte muy caro?
Por qu hiciste eso?
Por favor, seor, por favor. Lo siento mucho!,
no s qu hacer suplic el chiquillo. Le lanc
el ladrillo porque nadie se detena.
Las lgrimas bajaban por sus mejillas hasta el
suelo, mientras sealaba al lado del auto
estacionado.
Mire, es mi hermano le dijo. Se cay
de su silla de ruedas al suelo y no puedo
levantarlo.
Sollozando, el chiquillo le pregunt al eje-
cutivo:
Puede usted, por favor, ayudarme a sentarlo
en su silla? Est golpeado, pesa mucho y no puedo
alzarlo pues soy muy pequeo.
Visiblemente impactado por las palabras del
chiquillo, el ejecutivo trag saliva pasando el
nudo que se le form en la garganta.
Indescriptiblemente emocionado por lo que
acababa de pasarle, levant al joven del suelo y lo
sent nuevamente en su silla; enseguida sac su
pauelo de seda para limpiar un poco las
cortaduras y el polvo en las heridas del hermano de
aquel chiquillo tan especial.
E
Luego de verificar que el hermano se en-
contraba bien, mir al chico cuando ste le
daba las gracias con una sonrisa imposible de
describir...
Dios lo bendiga, seor, y muchas
gracias le dijo.
El hombre vio cmo se alejaba el chiquillo
empujando trabajosamente la pesada silla de
ruedas de su hermano, hasta llegar a una hu-
milde casita cercana.
El ejecutivo an no ha reparado la puerta del
auto, con el propsito de recordar que no se
debe ir por la vida tan de prisa hasta el punto
que alguien tenga que lanzarle un ladrillo para
llamar la atencin.
Por qu no prevemos las necesidades de los
dems y son ellos los que tienen que pedir
nuestra ayuda?
Qu tan sensibles somos al dolor ajeno?
Hay todava algn espacio para la
misericordia?

AS MIL CANICAS



Hace unas cuantas semanas me diriga hacia
mi equipo de radioaficionado en el stano de mi
casa, con una humeante taza de caf en una
mano y el peridico en la otra. Lo que comenz
como una tpica maana de sbado, se convirti en
una de esas lecciones que la vida parece darnos de
vez en cuando.
Djenme contarles: sintonic mi equipo de
radio para entrar en una red de intercambio del
sbado en la maana. Despus de un rato me top
con un compaero que sonaba un tanto mayor.
l estaba hablando, con aquel con quien
estuviese conversando, de algo acerca de mil
canicas. Qued intrigado y me detuve para
escuchar lo que le deca a su interlocutor:
Bueno, John, de veras que parece que ests
ocupado con tu trabajo. Estoy seguro de que
te pagan bien, pero es una lstima que tengas
____
L
que estar fuera de casa y lejos de tu familia tanto
tiempo. Es difcil imaginar que un hombre joven
tenga que trabajar sesenta horas a la semana para
sobrevivir. Qu triste que te perdieras la
presentacin teatral de tu hija.
Luego continu: Djame decirte algo, John,
algo que me ha ayudado a mantener una buena
perspectiva sobre mis propias prioridades.
Y entonces fue cuando comenz a explicar su
teora sobre unas mil canicas:
Hace algunos aos, me sent un da e hice
algo de aritmtica: la persona promedio vive
unos setenta y cinco aos. Entonces, multipliqu
75 aos por 52 semanas por ao, y obtuve 3.900,
que es el nmero de sbados que la persona
promedio habr de tener en toda su vida.
Qudate conmigo, John, que voy a la parte
importante.
Para ese entonces, con mis 55 aos, ya
haba vivido mas de 2.800 sbados! Me puse
a pensar que si llegaba a los setenta y cinco aos,
slo me quedaran unos mil sbados ms para
disfrutar. As que fui a una tienda de juguetes
y compr todas las canicas que tenan. Tuve
____
que visitar tres tiendas para obtener las 1.000
canicas.
Las llev a casa y las puse en una fuente de
cristal transparente, junto a mi equipo de
radioaficionado. A partir de entonces, cada
sbado he tomado una canica y la he tirado.
Descubr que, al observar cmo disminuan las
canicas, me enfocaba ms sobre las cosas
verdaderamente importantes en la vida. No hay
nada igual que observar cmo se te agota tu
tiempo en la Tierra, para ajustar y adaptar tus
prioridades en esta vida.
Ahora djame decirte una ltima cosa antes
que nos desconectemos y lleve a mi bella esposa
a desayunar: esta maana saqu la ltima canica
de la fuente de cristal y, entonces, me di cuenta
de qu si vivo hasta el prximo sbado, entonces
me habr sido dado un poquito ms de tiempo de
vida.
Me gust conversar contigo, John, espero
que puedas estar ms tiempo con tu familia y
espero volver a encontrarnos aqu en la banda.
Hasta pronto, se despide el hombre de 75 aos.
Cambio y fuera. Buen da!.
Uno pudiera haber odo un alfiler caer en la
banda cuando este amigo se desconect. Creo
que nos dio a todos bastante qu pensar. Yo
haba planeado trabajar en la antena aquella
maana y luego iba a reunirme con unos cuantos
radioaficionados para preparar la nueva circular
del club. En vez de aquello, sub las escaleras y
despert a mi esposa con un beso.
Vamos, querida, te quiero llevar a ti y a los
muchachos a desayunar fuera.
Qu pasa? pregunt sorprendida.
Oh, nada!, es que no hemos pasado un
sbado junto con los muchachos en mucho
tiempo. Por cierto, podramos parar en la tienda
de juguetes antes de llegar al restaurante?
Necesito comprar algunas canicas.
Te has dado cuenta de que lo nico que no se
puede atesorar es el tiempo? Nadie puede consig-
nar tiempo en una cuenta y luego retirarlo.
Te has dado cuenta de que lo nico que en el
universo qued exactamente distribuido entre
todos los seres humanos es el tiempo?
A pesar de los esfuerzos de muchos por ocultar
su edad, todos envejecemos un da cada 24
horas!

A PUBLICIDAD DEL CIEGO



Estaba un hombre ciego sentado en la
vereda con sus gafas negras, una gorra a sus
pies y un pedazo de cartn donde, escrito con
tiza blanca, se lea: Por favor aydeme, soy
ciego.
Un creativo de publicidad que pasaba
frente a l se detuvo y observ unas pocas
monedas en la gorra. Sin pedirle permiso al
ciego tom el cartel, le dio vuelta, cogi un
marcador y escribi otro anuncio.
Volvi a poner el pedazo de cartn sobre
los pies del ciego y se fue.
Al final de la tarde el creativo volvi a
pasar frente al hombre que peda limosna: la
gorra estaba llena de billetes y monedas!
Cuando el ciego reconoci sus pasos y el
olor de su locin, le pregunt si era aquella
misma persona que haba reescrito su cartel y
le pidi que se lo leyera.
El publicista le contest:


L
Nada que no sea tan cierto como tu
anuncio, pero con otras palabras. No dijo ms y
sigui su camino.
El ciego luego lo supo: su nuevo cartel deca:

HOY ES PRIMAVERA, Y NO PUEDO
VERLA
Si cambiamos de estrategia cuando no nos sale
algo, veremos que las cosas pueden resultar de
otra manera.
Por qu el pesimista habla del vaso medio
vaco y el optimista del vaso medio lleno?
Has odo hablar de los placeres negativos?
Ejemplo: Qu dicha, est lloviendo y como no
tengo a nadie en casa as puedo recostarme y
descansar! En vez de qu soledad y qu da tan
horrible para estar en casa!
A TORTUGA Y LA LIEBRE



En alguna ocasin, Laura Botta, una rotaria que
vive en Misiones, Argentina, recogi este texto
de Jim Rohn, un reconocido conferencista norte-
americano, que nos parece apropiado para este
libro.
I
Una tortuga y una liebre siempre discutan sobre
quin era la ms rpida. Para dirimir el conflicto de
opiniones, decidieron correr una carrera.
Eligieron una ruta y comenzaron la com-
petencia. La liebre parti a toda velocidad y
corri enrgicamente durante un buen rato.
Luego, al ver que haba sacado muchsima ven-
taja, decidi sentarse debajo de un rbol para
descansar unos momentos, recuperar fuerzas
______


L
y luego continuar su marcha. Pero pronto se
qued dormida. La tortuga, que andaba con
paso lento pero constante, la alcanz, la super
y termin en punta, declarndose ganadora
indiscutible de la carrera.
Moraleja: Los lentos pero constantes y
perseverantes, tambin ganan la carrera.
II
Pero la historia no termina aqu, sino que
prosigue...
La liebre, decepcionada por haber perdido,
hizo un examen de conciencia y reconoci su
grave error de subestimar a la tortuga. Se dio
cuenta de que por presumida y descuidada
haba perdido la carrera. Si no hubiese sub-
estimado a su oponente nunca la hubieran
podido vencer. Entonces desafi a la tortuga a
una nueva competencia. Esta vez la liebre
corri sin descanso desde el principio hasta el
fin y su triunfo fue contundente.
Moraleja: Los rpidos y tenaces vencen a los
constantes y perseverantes.
III
Sin embargo la historia tampoco termina
aqu...
Despus de ser derrotada, la tortuga re-
flexion detenidamente y lleg a la conclusin
de que no haba forma de ganarle a la liebre en
velocidad. De la manera como estaba planteada
la carrera, ella siempre perdera.
Por eso, desafi nuevamente a la liebre, pero
propuso correr por una ruta distinta a la anterior.
La liebre acept y corri a toda velocidad, hasta
que se encontr en su camino con un ancho ro.
La liebre no saba nadar, y mientras se
preguntaba Qu hago ahora...?, la tortuga
nad hasta la otra orilla, continu con su paso
lento pero constante y termin la carrera en
primer lugar.
Moraleja: Quienes identifican su ventaja
competitiva y cambian el entorno para
aprovecharla, llegan de primeros.


IV
CODA FINAL

Esta historia an no termina...
Pas el tiempo, y tanto compartieron la
liebre y la tortuga que terminaron hacindose
amigas. Ambas reconocieron que eran buenas
competidoras y decidieron repetir la ltima
carrera, pero esta vez corriendo en equipo.
En la primera parte la liebre carg a la tor-
tuga hasta llegar al ro. All, la tortuga atraves
el ro a nado con la liebre sobre su caparazn y,
ya en la orilla de enfrente, la liebre carg de
nuevo a la tortuga hasta llegar a la meta.
Como alcanzaron la lnea de llegada en
tiempo rcord, sintieron una mayor satisfac-
cin que la que haban experimentado en sus
logros individuales.
Moraleja: Es bueno ser individualmente
brillante y tener fuertes capacidades personales.
Pero, a menos que seamos capaces de trabajar
con otras personas y potenciar recprocamente
las capacidades de cada uno, no seremos
completamente efectivos.
Es importante advertir que ni la liebre ni la
tortuga abandonaron la carrera. La liebre eva-
lu su desempeo, reconoci sus errores y decidi
poner ms empeo despus de su fracaso. Por su
parte, la tortuga, al notar que la velocidad era
su mayor debilidad, decidi cambiar su estra-
tegia y aprovechar su fortaleza como nadadora,
en un nuevo recorrido. Despus de varias con-
tiendas, la tortuga y la liebre descubrieron que
unidas lograban mejores resultados.
La liebre y la tortuga tambin aprendieron
otra leccin vital:
Cuando dejamos de competir contra un rival
y comenzamos a competir contra una situacin,
no slo complementamos capacidades,
compensamos debilidades, potenciamos nuestros
recursos... sino que tambin obtenemos mejores
resultados!.
Todos tenemos carreras por delante, y hay
muchas maneras de ganarlas. Hay muchas lie-
bres, muchas tortugas... y muchas metas que
alcanzar!


Finalmente: No se rena con un grupo fcil
y conformista: no le harn crecer Vaya donde
sean muy altas las exigencias y las
expectativas de desempeo*.
NA LISTA DE ELOGIOS

______________
*Rohn, autor de muchos aforismos, deca: Escucho a
todos, hablo con pocos, decido solo; y este otro: La
disciplina es el puente entre las metas y los logros.
Cierto da una maestra de una escuela mixta
pidi a sus alumnos que pusieran los nombres
de todos sus compaeros de clase en una hoja
de papel, dejando un espacio entre nombre y
nombre. Despus les pidi que pensaran en la
cosa ms linda que pudieran decir de cada uno
de sus compaeros y que lo escribieran debajo
de cada nombre.
Durante el fin de semana la maestra
escribi el nombre de cada uno de sus alumnos
en hojas separadas y reprodujo en ella, en
forma annima, todas las cosas lindas que
cada uno de sus compaeros haba escrito
acerca de l.
El lunes ella entreg a cada uno su lista y
casi inmediatamente toda la clase estaba son-
riendo.
Yo nunca supe que poda significar algo
para alguien, y Yo no saba que mis compa-
U
eros me queran tanto, eran los comentarios.
Pero nadie volvi a mencionar aquellos papeles
en clase.
Aos ms tarde, uno de tales estudiantes fue
muerto en una guerra y la maestra asisti a su
funeral. Ella fue la ltima en acercarse al atad
y, mientras estaba all, uno de los soldados que
actuaba como guardia de honor se acerc a ella
y le pregunt:
Era usted la profesora de matemticas de
Marcos?
Ella balbuce: S.
Entonces l dijo: Marcos hablaba mucho
acerca de usted.
Despus del funeral, la mayora de los ex
compaeros de Marcos fueron juntos a una
merienda. All estaban tambin los padres de
Marcos, obviamente deseando hablar con su
profesora.
Queramos mostrarle algo dijo el padre,
sacando del bolsillo una billetera. Lo encon-
traron en la ropa de Marcos cuando fue muer-
to, pensamos que tal vez usted lo reconocera.
Y abriendo la billetera, sac cuidadosamente
dos pedazos de papel gastados que se haban
___
arreglado con cinta, pues se vea que haban sido
abiertos y cerrados muchas veces.
La maestra se dio cuenta de que era la hoja en
la que ella haba registrado todas las cosas lindas
que los compaeros de Marcos haban escrito
acerca de l.
Gracias por haber hecho lo que hizo dijo
la madre de Marcos. Como usted ve, lo
guardaba como un tesoro.
Todos los ex compaeros de Marcos comen-
zaron a juntarse alrededor.
Carlos sonri y dijo tmidamente:
Yo todava tengo mi lista, la tengo en el
cajn de encima de mi escritorio.
La esposa de Felipe dijo: Felipe me pidi
que pusiera el suyo en el lbum de matrimonio.
Yo tengo el mo tambin dijo Marilyn,
lo tengo en mi diario.
Entonces Victoria meti su mano en la
cartera, sac una billetera y mostr al grupo
su gastada y arrugada lista: Yo la llevo con-
migo todo el tiempo y sin siquiera pestaar
dijo: Yo creo que todos hemos conservado
nuestras listas.
Fue entonces cuando la maestra se sent y
llor. Llor por Marcos y por todos sus com-
paeros que no lo volveran a ver...
No es una manera muy sencilla de mostrar
el aprecio?
Cmo podemos mejorar la autoestima de los
dems?
Has intentando valorar a los dems de ma-
nera explcita, siquiera en una hoja de papel?
L LTIMO ABRAZO



Esta es la narracin de un annimo conductor
de taxi, en alguna ciudad del mundo:
Hace veinte aos yo manejaba un taxi para
vivir. Lo haca en el turno nocturno y mi taxi se
convirti en un confesionario mvil. Los
pasajeros se suban, se sentaban atrs y me con-
taban acerca de sus vidas. Encontr personas
cuyas vidas me asombraban, me ennoblecan,
me hacan rer o me depriman. Pero ninguna
me conmovi tanto como la mujer que recog
muy tarde en una noche de agosto.
Respond a una llamada de unos pequeos
edificios en una tranquila parte de la ciudad.
Cuando llegu a las 2:30 a.m. el edificio estaba
oscuro excepto por una luz en la ventana del
primer piso. Bajo esas circunstancias, muchos
conductores slo hacen sonar su claxon una o
dos veces, esperan slo un minuto y despus
se van. Pero yo he visto a muchas personas que
__
E
dependen de los taxis como su nico medio de
transporte, as que esper.
Aunque la situacin se vea peligrosa, yo
siempre iba hacia la puerta. Este pasajero deber
ser alguien que necesita de mi ayuda, pens,
por lo tanto, camin hacia la puerta y toqu.
Un minuto... respondi una frgil voz.
Pude escuchar que algo era arrastrado a travs
del piso y, despus de una larga pausa, la puerta
se abri.
Una pequea mujer, de unos ochenta aos, se
par enfrente de m. Llevaba puesto un vestido
floreado y un sombrero con un velo, como
alguien de una pelcula de los aos cuarenta. A
su lado haba una pequea maleta de lona que le
ayud a cargar.
El departamento se vea como si nadie hu-
biera vivido ah durante muchos aos. Todos los
muebles estaban cubiertos con sbanas, no haba
relojes en las paredes, ninguna baratija o
utensilio. En la esquina estaba una caja de cartn
llena de fotos y una vajilla de cristal.
Repeta su agradecimiento por mi gentileza.
No es nada le dije. Yo slo intento
tratar a mis pasajeros de la forma que me
gustara que mi mam fuera tratada.
Oh, estoy segura de que es un buen
hijo! dijo ella.
Cuando llegamos al taxi me dio una
direccin, entonces pregunt:
Podra manejar a travs del centro?
Ese no es el camino corto... le
respond rpidamente.
No importa dijo ella. No tengo
prisa: voy al asilo.
La mir por el espejo retrovisor, sus ojos
estaban llorosos.
No tengo familia continu ella. El
doctor dice que no me queda mucho tiempo.
Tranquilamente apagu el taxmetro.
Qu ruta le gustara que tomara? le
pregunt.
Durante toda la madrugada manej a travs
de la ciudad. Ella me ense el edificio
donde haba trabajado como operadora de
ascensores. Manej hacia el vecindario donde
ella y su esposo haban vivido cuando estaban


recin casados. Me pidi que nos
detuviramos enfrente de un almacn de
muebles donde una vez hubo un saln de baile
al que ella iba a danzar cuando era joven.
Algunas veces me pidi que pasara lentamente
enfrente de un edificio en particular, o una
esquina; en esos momentos observaba en la
oscuridad, y no deca nada...
Con el primer rayo de sol aparecindose en
el horizonte, ella repentinamente dijo:
Estoy cansada, vmonos ahora.
Conduje en silencio hacia la direccin que
ella me haba dado. Era un edificio bajo, como
una pequea casa de convalecencia, con un ca-
mino para autos que pasaba bajo un prtico.
Dos asistentes que vinieron hacia el taxi, con
mucha amabilidad vigilaban cada movimiento
de la seora. Deban haber estado esperndola.
Yo abr la cajuela y dej la pequea maleta
en la puerta. La mujer estaba lista para
sentarse en una silla de ruedas.
Cunto le debo? pregunt, buscando
en su bolsa.
Nada le dije.
Tienes que vivir de algo me respondi.
Habr otros pasajeros le respond.
Casi sin pensarlo, me agach y la abrac. Ella
me sostuvo con fuerza y dijo:
Necesito otro abrazo!
Apret su mano, di la vuelta y camin hacia
la luz de la maana. Atrs de m una puerta se
cerr: fue un sonido como de una vida
concluida.
No recog a ningn pasajero en ese turno y
manej sin rumbo por el resto del da. No po-
da hablar. Qu habra pasado si a la seora la
hubiese recogido un conductor malhumorado,
o alguno que estuviera impaciente por
terminar su turno? Qu habra pasado si me
hubiera rehusado a tomar la llamada, o hubiera
tocado el claxon una vez y me hubiera ido?
Tras una rpida ojeada, no creo que haya
hecho algo ms importante en mi vida. Es-
tamos acostumbrados a pensar que nuestras
vidas estn llenas de grandes momentos, pero
los grandes momentos son los que nos atrapan
felizmente desprevenidos. La gente tal vez no
recuerde exactamente lo que t hiciste o lo que
t dijiste... pero siempre recordarn cmo los
hiciste sentir...
Un autor annimo escriba: Conserva el
recuerdo del perfume de la rosa y fcilmente
olvidars que est marchita...
Ser verdad que muchos ancianos
terminan dependiendo de los favores o el
afecto de algunos desconocidos?
Si los jvenes desprecian a los viejos, se
olvidan que, si tienen suerte, ellos tambin
llegarn all.
A DECISIN DE AMAR



Un individuo fue a visitar a un consejero
para decirle que ya no quera a su esposa y que
pensaba separarse.
El consejero lo escuch, lo mir a los ojos y
solamente le dijo una palabra:
mala. Luego se call.
Pero es que ya no siento nada por ella!
mala repuso el experto ante el
desconcierto del seor. Vers que no es
fcil, pero no es imposible tratarlo.
Despus de un breve silencio, agreg lo
siguiente:
Amar es una decisin, no un sentimiento.
Amar es dedicacin y entrega. Amar es un
verbo y el fruto de esa accin es el amor. Tu
amor es un ejercicio de jardinera: arranca lo
que hace dao, prepara el terreno, siembra, s
paciente, riega, procura y cuida. Debes estar
preparado porque habr plagas, sequas o ex-
__
L
cesos de lluvias, mas no por eso abandones tu
jardn. Ama a tu pareja, es decir, acptala, va-
lrala, resptala, dale afecto y ternura,
admrala y comprndela. Eso es todo, mala.
Quin puede afirmar que amar es fcil?

L VERDADERO TESORO
Jenny, la nia alegre y de dorados rizos estaba
a punto de cumplir cinco aos. Mientras
esperaba a que su madre pagara en la caja del
supermercado descubri un collar de perlas
blancas y relucientes en una caja rosada de metal
y le rog:
Mam! Me las compras? Por favor...!
Rpidamente la madre ech un vistazo al
reverso de la cajita. Luego, mir a la nena que le
imploraba con sus ojitos azules y la cabeza
vuelta hacia arriba y le dijo:
Cuatro mil quinientos pesos. Son casi
cinco mil pesos... Si quieres el collar, tendrs
que ayudar ms en casa. As ahorrars suficiente
dinero para comprarlo. Tu cumpleaos ser en
una semana y puede que tu abuela te d un
billete de dos mil pesos.
Tan pronto como la nia lleg a casa, vaci
su alcanca y cont las monedas: cuatrocientos
__
E
setenta pesos. Despus de la cena ayud ms
de lo habitual. Luego fue a ver a su vecina, la
seora Rodrguez, y se ofreci a arrancarle las
malas hierbas del jardn por doscientos pesos.
Y el da de su cumpleaos la abuela le dio
dos mil pesos. Por fin tena suficiente dinero
para comprar el collar. A Jenny le encantaban
las perlas. Se senta elegante y como una nia
grande. Se las pona para ir a todas partes: a la
iglesia, al jardn de infancia... No se
desprenda de ellas ni para dormir. Slo se las
quitaba para nadar o para darse un bao de
burbujas porque su madre le dijo que si se
mojaba el collar se pelaran las perlas.
El pap de Jenny era muy carioso. Cada
noche, cuando ella tena que irse a la cama l
dejaba lo que estuviera haciendo y suba al
cuarto de ella a leerle un cuento. Una noche, al
terminar de leerle, le pregunt:
Me quieres?
Claro, pap. T sabes que te quiero.
Entonces, dame las perlas.
Ay, pap. Las perlas, no. Pero te puedo
dar a la Princesa, la yegua blanca de mi colec-
cin de caballitos. La que tiene la cola de color
rosa. Te acuerdas, pap? La que me regalaste.
Es mi favorita.
Est bien, mi cielo. Pap te quiere. Buenas
noches. Tras decir estas palabras, el pap se
despidi dndole un breve beso en la mejilla.
Pas cerca de una semana. Despus de
contarle un cuento, el pap de Jenny volvi a
preguntarle:
Me quieres?
S, pap. T sabes que te quiero.
Entonces, dame las perlas.
Ay, pap. Las perlas, no. Pero te puedo dar
mi mueca, la nueva, la que me regalaron en mi
cumpleaos. Es preciosa, y tambin te dar la
frazada amarilla que hace juego con su camita.
Est bien. Que suees con los angelitos.
Pap te quiere. Y, como siempre, le dio un
tierno beso en la mejilla.
Unas cuantas noches ms tarde, el pap, al
llegar a casa, vio a Jenny sentada en la cama
con las piernas cruzadas, al estilo indio. Al acer-
carse, not que le temblaba el mentn y una
lgrima silenciosa le rodaba por la mejilla.
Qu te pasa, hija, qu tienes?
Jenny no dijo nada, pero levant su dimi-
nuta mano en direccin a su padre. Cuando la
abri, all estaba el pequeo collar de perlas.
Le temblaron un poco los labios mientras, por
fin, deca:
Toma, pap. Te lo doy.
El amable pap, con los ojos llenos de l-
grimas, alarg una mano para tomar el collar
de baratija, se meti la otra en el bolsillo y,
extrayendo un estuche de terciopelo azul que
contena un collar de perlas autnticas, se lo
entreg a Jenny.
Lo tena desde el principio. Slo esperaba a
que ella le entregara el de bisutera para cam-
birselo por uno verdadero.
Van siempre juntos el amor y la confianza?
AS CUATRO VELAS



Cuatro velas se quemaban lentamente. En el
ambiente haba tal silencio que se poda es-
cuchar el dilogo que sostenan. La primera
dijo:
Yo soy la paz! Pero las personas no
consiguen mantenerme encendida. Creo que
me voy a apagar. Y, disminuyendo su fuego
rpidamente, se apag por completo.
Dijo la segunda:
Yo soy la fe! Lamentablemente a los
hombres les parezco superflua. Las personas
no quieren saber de m. No tiene sentido
permanecer encendida. Cuando termin de
hablar, una brisa pas suavemente sobre ella y
se apag.
Rpida y triste la tercera vela se manifest:
Yo soy el amor! No tengo fuerzas para
seguir encendida. Las personas me dejan a un
lado y no comprenden mi importancia. Se ol-
__
L
vidan hasta de aquellos que estn muy cerca y
les aman. Y, sin esperar ms, se apag.
De repente, entr un nio y vio las tres velas
apagadas.
Pero, qu es esto? Deberan estar encen-
didas hasta el final. Al decir esto, comenz a
llorar.
Entonces, la cuarta vela habl:
No tengas miedo: mientras yo tenga fuego
podremos encender las dems velas: Yo soy la
esperanza!
Con los ojos brillantes, el nio agarr la vela
que todava arda... Y encendi las dems.
Que la esperanza nunca se apague dentro
de nosotros! Y que cada uno de nosotros
sepamos ser la herramienta que los nios
necesitan para mantener con ellos la fe, la paz y
el amor!
UANDO EL VIENTO SOPLA



Un hacendado, que posea tierras a lo largo
del litoral de un pas caribeo, constantemente
necesitaba empleados.
La mayora de las personas estaban poco
dispuestas a trabajar en campos a lo largo del
Atlntico. Teman las horribles tempestades que
barran aquella regin y que hacan estragos en
las construcciones y las plantaciones.
Buscando nuevos empleados, no encontraba a
nadie que quisiera aceptar. Finalmente, un
hombre bajo y delgado, y de mediana edad, se
aproxim al hacendado.
Usted es un buen labrador? le pregunt
el hacendado.
Bueno, yo puedo dormir cuando el viento
sopla... le respondi el pequeo hombre.
Aunque bastante confuso con la respuesta el
hacendado, desesperado por ayuda, lo emple.
Este pequeo hombre trabaj bien en todo
_____
C
el campo, mantenindose ocupado desde el
amanecer hasta el anochecer.
El hacendado estaba satisfecho con el trabajo
del hombre. Pero entonces, una noche el viento
sopl ruidosamente. El hacendado salt de la
cama, agarr una lmpara y corri hasta el
alojamiento del empleado. Sacudi al pequeo
hombre y le grit:
Levntate! Una tempestad est llegando!
Amarra las cosas antes que sean arrastradas!
El hombre se dio vuelta en la cama y le dijo
firmemente:
No, seor. Ya se lo dije: yo puedo dormir
cuando el viento sopla.
Enfurecido por la respuesta, el hacendado
estuvo tentado a despedirlo inmediatamente. En
vez de eso, se apresur a salir y preparar el
terreno para la tempestad. Del empleado se
ocupara despus.
Pero, para su asombro, encontr que todas
las pacas de heno haban sido cubiertas con
lonas firmemente atadas al suelo. Las vacas es-
taban bien protegidas en el granero, los pollos
en el gallinero, y todas las puertas muy bien
trabadas. Las ventanas bien cerradas y asegu-
__
radas. Todo estaba amarrado. Nada podra ser
arrastrado.
El hacendado entonces entendi lo que su
empleado le haba querido decir. Y retorn a su
cama para tambin dormir cuando el viento
soplaba.
Puedes dormir tranquilo cuando los vientos
soplan en tu vida?
Estamos preparados para las tormentas, para
los desafos de la vida?
Qu tan firmes son nuestras convicciones,
nuestros principios y nuestros afectos?

A CARTA DEL VIEJO




Amada hija:
El da que este viejo ya no sea el mismo, ten
paciencia y comprndeme.
Cuando derrame comida sobre mi camisa y
cuando olvide cmo atarme mis zapatos,
tenme paciencia: recuerda las horas que pas
ensendote a hacer las mismas cosas.
Si cuando conversas conmigo repito y
repito las mismas palabras y sabes de sobra
cmo terminan... no me interrumpas y
escchame. Cuando eras pequea para que te
durmieras, tuve que contarte miles de veces el
mismo cuento hasta que cerrabas los ojitos.
Cuando estemos reunidos y sin querer haga
mis necesidades, no te avergences y com-
prende que no tengo la culpa de ello, pues ya
no puedo controlarlas. Piensa cuntas veces
__
cuando nia te ayud y estuve pacientemente a
tu lado esperando a que terminaras lo que
estabas haciendo.
No me reproches porque no quiera baarme;
no me regaes por ello. Recuerda los momentos
que te persegu y los mil pretextos que te
inventaba para hacerte ms agradable tu aseo.
Cuando me veas intil e ignorante frente a
todas las cosas tecnolgicas que ya no podr
entender, te suplico que me des todo el tiempo
que sea necesario para no lastimarme con tu
sonrisa burlona. Acurdate que fui yo quien te
ense tantas cosas. Comer, vestirte y cmo
enfrentar la vida tan bien como lo haces, son
producto de mi esfuerzo y perseverancia.
Cuando en algn momento, mientras
conversamos, me llegue a olvidar de qu es-
tamos hablando, dame todo el tiempo que sea
necesario hasta que yo recuerde, y si no puedo
hacerlo... no te impacientes; tal vez no era
importante lo que hablaba y lo nico que quera
era estar contigo y que me escucharas en ese
momento.
L
Si alguna vez ya no quiero comer, no me
insistas. S cunto puedo y cundo no debo.
Tambin comprende que, con el tiempo, he
perdido los dientes y el gusto para sentir.
Cuando mis piernas fallen por estar cansadas
para andar... dame tu mano tierna para apoyarme
como lo hice yo cuando comenzaste a caminar
con tus dbiles piernitas.
Por ltimo, cuando algn da me oigas decir
que ya no quiero vivir y solo quiero morir... no te
enfades. Algn da entenders que esto no tiene
que ver con tu cario o cunto te ame. Trata de
comprender que ya no vivo sino que sobrevivo,
y eso no es vivir.
Siempre quise lo mejor para ti y he preparado
los caminos que has debido recorrer.
Piensa entonces que con este paso que me
adelanto a dar, estar construyendo para ti otra
ruta en otro tiempo... pero siempre contigo.
No te sientas triste, enojada o impotente por
verme as. Dame tu corazn, comprndeme y
apyame como lo hice cuando empezaste a
vivir.
De la misma manera como te he acompaado
en tu sendero, te ruego me acompaes a terminar
el mo.
Dame amor y paciencia, que te devolver
gratitud y sonrisas con el inmenso amor que
tengo por ti.
Te quiere,
Tu viejo

A MARIPOSA Y LA FLOR

A SEGUNDA OPORTUNIDAD

Cierta vez, un hombre le pidi a Dios que le
diera una flor y una mariposa.
Pero Dios le dio un cactus y una oruga.
El hombre qued triste, pues no entendi
por qu su pedido no haba sido satisfecho.
Luego pens: Claro... con tanta gente que
atender...
Y resolvi no cuestionar ms.
Pasado algn tiempo, el hombre fue a ver
aquello que algn da le enviaron. Para su
sorpresa, del espinoso y feo cactus haba
nacido la ms bella de las flores.
Y la horrible oruga se transform en una
bellsima mariposa.
No siempre lo que deseas es lo que necesitas.
Como l nunca falla en la entrega de sus
pedidos, sigue adelante sin dudar ni
murmurar: la espina de hoy ser la flor de
maana.
Haba un hombre muy rico que posea
muchos bienes, grandes fincas, un gran hato,
muchos empleados y un nico hijo, su heredero.
Lo que ms le gustaba al hijo era hacer fiestas,
estar con sus amigos y ser adulado por ellos. Su
padre siempre le adverta que sus amigos slo
estaran a su lado mientras l tuviese algo que
ofrecerles; despus, le abandonaran.
Un da el viejo padre, ya avanzado en edad,
dijo a sus empleados que le construyeran un
pequeo establo. Dentro de l, el propio padre
prepar una horca y, junto a ella, una placa con
algo escrito que deca:
Para que nunca desprecies las palabras de tu
padre.
Ms tarde, llam a su hijo, lo llev hasta el
establo y le dijo:
Hijo mo, ya estoy viejo y cuando yo
me vaya t te encargars de todo lo que es
______
L L
mo... Pero desgraciadamente yo s cual ser tu
futuro: vas a dejar la finca en manos de los
empleados y vas a gastar todo el dinero con tus
amigos. Venders todos los bienes para gastar-
los y, cuando no tengas ms nada, tus amigos se
apartarn de ti. Slo entonces te arrepentirs
amargamente por no haberme escuchado. Fue
por esto que constru esta horca. Ella es para ti!
Slo quiero que me prometas que, si sucede lo
dicho, te ahorcars en ella.
El joven se rio, pens que era un absurdo,
pero para no contradecir a su padre le prometi
que as lo hara pensando en que eso jams
sucedera.
El tiempo pas, el padre muri y su hijo se
encarg de todo, y as como su padre haba
previsto, el joven gast todo, vendi los bienes,
perdi sus amigos y hasta la propia dignidad.
Estaba arruinado.
Desesperado y afligido, comenz a re-
flexionar sobre su vida y vio que haba sido un
tonto. Se acord de las palabras de su padre y
comenz a decir:
Ah, padre mo... Si yo hubiese escuchado
tus consejos... Pero ahora es demasiado tarde.
Apesadumbrado, el joven levant la vista y
vio el establo. Con pasos lentos, se dirigi hasta
all, vio la horca y la placa llenas de polvo y
entonces pens:
Yo nunca segu las palabras de mi padre,
no pude alegrarle cundo estaba vivo, pero al
menos esta vez voy a cumplir la promesa que le
hice. Ya no me queda nada ms que perder sino
la vida.
Entonces, subi los escalones, se puso la
cuerda en el cuello y pens:
Ah, si yo tuviese una nueva oportunidad...
Respir profundo, cerr los ojos y entonces se
tir desde lo alto de los escalones hasta que
sinti que la cuerda apretaba su garganta... Era
el fin!
Sin embargo, el brazo de la horca era hueco y
se quebr fcilmente, desplomndose al piso el
muchacho. Sobre l cayeron billetes,
esmeraldas, perlas, rubes, zafiros y brillantes,
muchos brillantes... La horca era hueca y estaba
llena de piedras preciosas. Entre todo aquel
tesoro que cay, el joven heredero encontr una
nota. En ella estaba escrito:


Esta es tu segunda oportunidad. Te amo
mucho! Con amor, tu viejo padre.
Hemos tenido una segunda oportunidad y la
hemos aprovechado?
Por qu se nos dificulta tanto seguir los con-
sejos de nuestros mayores?
A veces se cumple el aforismo de que lo que
nada nos cuesta, volvmoslo fiesta?
A NIA DE LAS MANZANAS



Un grupo de vendedores fue a una conven-
cin de ventas. Todos les haban prometido a
sus esposas que llegaran a tiempo para cenar
el viernes por la noche. Sin embargo, la
convencin termin un poco tarde y llegaron
retrasados al aeropuerto.
Entraron todos con sus boletos y portafolios
corriendo por los pasillos de pasajeros. De
repente, y sin quererlo, uno de los vendedores
tropez con una mesa que tena una canasta de
manzanas. Las manzanas salieron volando por
todas partes. Sin detenerse ni voltear para
atrs, los vendedores siguieron corriendo y
apenas alcanzaron a subirse al avin. Todos,
menos uno.
Este ltimo vendedor se detuvo, respir
hondo y experiment un sentimiento de com-
pasin por la duea del puesto de manzanas.
Le dijo a sus amigos que siguieran sin l, y le
__
L
pidi a uno de ellos que al llegar llamara a su
esposa y le explicara que iba a llegar en el
vuelo siguiente. Luego, regres al pasillo y
encontr todas las manzanas tiradas por el
suelo.
Su sorpresa fue enorme al darse cuenta de
que la duea del puesto era una nia ciega. La
encontr llorando, con enormes lgrimas
corriendo por sus mejillas. Tanteaba el piso
tratando, en vano, de recoger las manzanas,
mientras la multitud pasaba, vertiginosa, sin
detenerse y sin importarle su infortunio.
El hombre se arrodill con ella, junto a las
manzanas, las meti a la canasta y le ayud a
montar el puesto nuevamente. Mientras lo
haca se dio cuenta de que muchas se haban
golpeado y estaban magulladas. Las tom y
las puso en otra canasta.
Cuando termin, sac su cartera y le dijo a
la nia:
Toma, por favor, estos veinte mil pesos
por el dao que te hicimos. Ests bien?
Ella, llorando, asinti con la cabeza.
l continu dicindole
Espero no haber arruinado tu da.
Adis.
Conforme el vendedor empez a alejarse, la
nia le grit:
Seor... seor...!
l se detuvo y volte a mirar esos ojos ciegos.
Ella le pregunt:
Es usted Jess... ?
l se par en seco y dio varias vueltas antes
de dirigirse a abordar otro vuelo, con esa pre-
gunta quemndole y vibrando en su alma.
Cuntos de nosotros asumimos las consecuencias
de nuestros actos?
Compensamos a los otros cuando les hemos
hecho dao?
Nos ponemos en los zapatos del otro?

L DICCIONARIO DE LOS NIOS



Cuando supimos del libro Casa de las
Estrellas, una maravillosa seleccin de Javier
Naranjo con definiciones escritas por nios de
primaria, no pudimos menos que deleitarnos con
estos textos:


ANCIANO: Es un hombre que se mantiene
sentado todo el da.
(Mary Luz Arbelez, 9 aos)
BLANCO: El blanco es un color que no pinta.
(Jonathan de J. Ramrez, 11 aos)
CIELO: Donde sale el da.
(Duvn Arnulfo Arango, 8 aos)
COLOMBIA: Es un partido de ftbol.
(Diego Alejandro Giraldo, 8 aos)
GUERRILLA: Es un montn de policas.
(Blanca Nidia Loaiza, 11 aos)
MAESTRO: Es una persona que no se cansa
de copiar.
(Mara Jos Garca, 8 aos)
MAFIOSO: Es una persona con mucha
plata y que no le gusta nada.
(Luis Fernando Ocampo, 10 aos)
POLTICO: Es una persona que nos acaba o
ayuda, depende de su situacin econmica.
(Pastor Ernesto Castao, 11 aos)
SEXO: Es una persona que se besa encima
de la otra.
(Luisa Fernanda Potes, 8 aos)
SOL: El que seca la ropa.
(Diego Alejandro Giraldo, 8 aos)
TRANQUILIDAD: Que el pap le diga que
le va a pegar y que despus le diga que ya no.
(Blanca Yuli Henao, 10 aos)
UNIVERSO: Es un concurso para las
reinas.
(Walter de Jess Arias, 10 aos)
E
L VALOR DE LA AMISTAD



En un colegio norteamericano se contaba
esta historia:
Un da, cuando era estudiante de secundaria,
vi a un compaero de mi clase caminando de
regreso a su casa. Se llamaba Carlos. Iba
cargando todos sus libros y pens: Por qu se
estar llevando a su casa todos los libros el
viernes? Debe ser un nerd!
Yo ya tena planes para todo el fin de semana:
fiestas y un partido de ftbol con mis amigos el
sbado por la tarde, as que me encog de
hombros y segu mi camino.
Mientras caminaba, vi a un montn de chi-
cos corriendo hacia l, y cuando lo alcanzaron,
le tiraron todos sus libros y le hicieron una
zancadilla que lo arroj al suelo; sus anteojos
volaron y cayeron en el pasto como a tres me-
tros de l. Mir hacia arriba y pude ver una
tremenda tristeza en sus ojos.
Mi corazn se estremeci, as que corr hacia
l mientras gateaba buscando sus anteojos. Ob-
serv algunas lgrimas en sus ojos. Le acerqu a
sus manos sus anteojos y le dije: Esos chicos
son unos tarados, no deberan hacer esto!
Me mir y me dijo: Hola... gracias!
Haba una gran sonrisa en su cara. Lo ayud
con sus libros pues viva cerca de mi casa. Le
pregunt por qu no lo haba visto antes y me
cont que se acababa de cambiar de una escuela
privada. Yo nunca haba conocido a alguien que
hubiera ido a una escuela privada. Caminamos
hasta su casa. Le pregunt si quera jugar al
ftbol el sbado, con mis amigos, y acept.
Estuvimos juntos todo el fin de semana.
Mientras ms conoca a Carlos, mejor nos
caa, tanto a m como a mis amigos.
Lleg el lunes por la maana y ah estaba
Carlos con una nueva pila de libros. Me par y le
dije: Hola, vas a sacar buenos msculos si
cargas todos esos libros todos los das.
Se rio y me dio la mitad para que le ayudara.
Durante los siguientes cuatro aos, Carlos y
yo nos convertimos en los mejores amigos.
E
Cuando ya estbamos por terminar la secun-
daria, Carlos decidi ir a la Universidad de
Georgetown y yo ira a la de Duke. Saba que
siempre seramos amigos, que la distancia no
sera un problema. l estudiara medicina y yo
administracin, con una beca de ftbol.
Carlos fue el orador de nuestra graduacin.
Yo lo fastidiaba todo el tiempo dicindole que
era un nerd. Lleg el gran da. l prepar el
discurso. Yo estaba feliz de no ser el que tena
que hablar.
Carlos se vea realmente bien. Era una de esas
personas que se haba encontrado a s misma
durante la secundaria, haba mejorado en todos
los aspectos y se vea bien con sus anteojos.
Tena ms citas con chicas que yo y todas lo
adoraban! Caramba! Algunas veces hasta me
senta celoso...
Pude ver que l estaba nervioso por el dis-
curso, as que le di una palmadita en la espalda y
le dije: Vas a ver que estars genial, amigo.
Me mir con una de esas miradas realmente
de agradecimiento y me sonri.
Gracias me dijo. Limpi su garganta y
comenz su discurso:
La graduacin es un buen momento para
dar gracias a todos aquellos que nos han
ayudado a travs de estos aos difciles: tus
padres, tus maestros, tus hermanos, quiz
algn entrenador... pero principalmente a tus
amigos. Yo estoy aqu para decirles a ustedes,
que ser amigo de alguien es el mejor regalo
que podemos dar y recibir y, a propsito, les
voy a contar una historia...
Yo miraba a mi amigo incrdulo cuando
comenz a contar la historia del da que nos
conocimos. Aquel fin de semana l tena pla-
neado suicidarse. Estaba solo, tena grandes
problemas. Habl de cmo haba limpiado su
casillero de la escuela y por qu llevaba todos
sus libros con l: para que su mam no tuviera
que ir despus a recogerlos.
Me miraba fijamente y me sonrea.
Afortunadamente fui salvado. Un amigo
me salv de hacer algo irremediable.
Yo escuchaba con asombro cmo este
apuesto y popular chico contaba a todos ese
momento de debilidad. Sus padres tambin me
miraban y me sonrean con esa misma sonrisa
de gratitud. Recin en ese momento me di
cuenta de lo profundo de sus palabras:
Nunca subestimes el poder de tus acciones:
con un pequeo gesto, puedes cambiar la vida
de otra persona, para bien o para mal. Los
amigos son ngeles que nos llevan en sus
brazos cuando nuestras alas tienen problemas
para recordar cmo volar.
Sabemos y tenemos conciencia de las
consecuencias de nuestros actos, para bien o
para mal?
No somos responsables de la felicidad o
infelicidad de los dems, pero no es cierto que a
veces contribuimos a ellas?

ENDES TU CASA?



El dueo de un pequeo negocio, amigo del
gran poeta brasileo Olavo Bilac, cierto da lo
encontr en la calle y le dijo:
Seor Bilac, necesito vender mi casa, la
que usted tan bien conoce. Podra ayudarme a
redactar el aviso para el diario?
Olavo Bilac tom lpiz y papel y escribi:
Se vende encantadora propiedad, donde
cantan los pjaros al amanecer en las extensas
arboledas, rodeado por las cristalinas aguas de
un lindo riachuelo. La casa, baada por el sol
naciente, ofrece la sombra tranquila de las
tardes en el balcn.
Algunos meses despus, el poeta se
encontr con el comerciante amigo y le
pregunt si ya haba vendido el lugar.
No pens ms en eso dijo el hombre.
Despus que le el aviso me di cuenta de la
maravilla que tena.
V
Cuntas veces no sabemos apreciar lo que
tenemos y vamos tras otras cosas, metas o
personas? Hemos hecho el inventario de todas
las cosas maravillosas que nos rodean?
A FRUSTRACIN DE NO


Aproximndose el ao 2050, el Seor baj a
la Tierra y as le habl a No:
Dentro de seis meses har llover cuarenta
das y cuarenta noches, hasta que todo tu pas
sea cubierto por las aguas y los malvados sean
destruidos. Slo voy a salvarte a ti, a tu familia
y a una pareja de cada especie animal viviente
en tu tierra. Te ordeno construir un arca y
ocuparte de reunir a los animales para que en
seis meses estn todos aqu, en este mismo
lugar, listos para embarcar.
Pero, Seor... intent argumentar No,
un humilde carpintero de provincia.
Por favor, No, haz lo que te digo! or-
den el Seor. En este pas, la perversin,
la corrupcin y la injusticia han alcanzado un
grado intolerable! Las ansias de poder y de
riqueza han hecho olvidar a tus paisanos mis
enseanzas. Han dejado de lado el amor al
_____
L
prjimo y el respeto a sus semejantes. Les
voy a dar un castigo ejemplar!
Har lo que t ordenas, Seor dijo No,
quien era un hombre extraordinariamente recto,
bueno y piadoso, como ya casi no hay, y menos
en aquel pas.
Pasaron seis meses, el cielo oscureci y el
diluvio comenz. El Seor se asom entre los
negros nubarrones y pudo ver a No llorando
amargamente en la puerta de su casa. Ningn
arca estaba construida y slo unos pocos
animales vagaban alrededor de su humilde
vivienda.
Dnde est el arca, No? pregunt
Dios, iracundo.
Perdname, Seor suplic el pobre
hombre, hice lo que pude pero encontr
grandes dificultades: para construir el arca
tuve que gestionar un permiso, autorizar los
planos y pagar impuestos altsimos. Despus
me exigieron que el arca tuviera un sistema
de seguridad contra incendios y diferentes
rutas de evacuacin interna, lo que slo pude
arreglar sobornando a un funcionario. Algunos
vecinos se quejaron de que estaba trabajando
___
en una zona residencial, y en eso perd un
tiempo precioso, pues en el municipio, para
autorizarme, pretendan una contribucin para
la campaa de reeleccin del alcalde. Pero el
principal problema lo tuve para conseguir la
madera, pues en la corporacin ambiental no
entendan que se trataba de una emergencia y
me dijeron que slo haba madera disponible
para las embarcaciones de mar, incluidas en un
decreto que no contempla la construccin de
arcas.
Luego apareci el sindicato que, apoyado
por el Ministerio del Trabajo, me exiga dar
empleo a sus carpinteros afiliados. Mientras
tanto comenc a buscar a los animales de cada
especie y tropec con el problema que, si no es
para el zoolgico, el Ministerio de Agricultura
obliga a llenar formularios y pagar otros
impuestos que se me hacan imposibles de
afrontar. Obras pblicas, por su parte, me exi-
gi un plano de la zona a inundarse y, cuando
les envi un mapa del pas, me iniciaron un
proceso por desacato.
Por ltimo, la Administracin de Impues-
tos Nacional me hizo un allanamiento, apo-
___
yados por la polica, en busca de las facturas y
de las ventas para poderme cobrar impuestos
por renta presuntiva y me desbarataron lo poco
que haba logrado avanzar en la construccin del
arca.
No acab su relato y el Seor no dijo nada.
Sin embargo, puso su brazo afectuosamente
sobre el hombro de No y al cabo de pocos
instantes la lluvia ces. El cielo comenz a
despejarse. Apareci un sol brillante y un bello
arco iris se despleg sobre el firmamento.
Seor, significa esto que no vas a destruir
a mi pas? pregunt No con los ojos espe-
ranzados, aunque todava llorosos.
No, No respondi Dios con una mirada
comprensiva, no es necesario: alguien ya se
est ocupando de hacerlo...
OMPARTIR LAS SEMILLAS



En cierta ocasin un reportero le pregunt a
un agricultor si poda divulgar el secreto de su
maz, que ganaba el concurso al mejor
producto de la regin ao tras ao.
El granjero le respondi al periodista que
ello se deba a que comparta su semilla con
los vecinos.
Por qu comparte su mejor semilla de
maz con los vecinos, si ellos tambin entran
en el mismo concurso todos los aos?
Ver usted, seor dijo el agricultor,
el viento se lleva el polen del maz maduro de
un sembrado al otro. Si mis vecinos cultivan
un maz de calidad inferior, la polinizacin del
viento y de las abejas que van de finca en
finca degradara constantemente la calidad
del mo. Por lo tanto, si voy a sembrar un buen
maz, debo ayudar a que mi vecino tenga uno
por lo menos de igual calidad.
C
No es verdad que compartir es algo ms que
dejar de ser egosta: es actuar positivamente con
respecto a los dems?
Las buenas semillas merecen esparcirse por-
que transmiten sus bondades a muchos otros
lugares.
N CONTRATO SINGULAR



Seor morador:

Le informo que el contrato de alquiler que
firmamos hace billones de aos est venciendo.
Precisamos renovarlo, pero tenemos que revisar
algunos puntos fundamentales:
1. Usted necesita pagar la cuenta de energa.
Est muy alta! Cmo gasta tanto? Ade-
ms, antes yo le daba agua en abundancia,
hoy no dispongo ms que de una limitada y
decreciente cantidad. Precisamos negociar
su uso.
2. Por qu ahora algunos comen lo sufi-
ciente y otros estn muriendo de hambre,
si mis campos son tan grandes? Si
cuidara bien de la tierra, debera tener
alimento para todos! Sobre todo, no
desperdicie el alimento que otros
moradores requieren para sobrevivir.
U
3. Usted cort los rboles que dan sombra,
aire y equilibrio. El sol est muy ardiente y
el calor aument. Usted debe replantar
nuevamente los rboles que cort!
4. Todos los microorganismos, insectos,
reptiles, mamferos, peces, aves y plantas
de mi casa deben ser cuidados y preserva-
dos. Busqu algunos animales, plantas y
especies y no los encontr. S que cuando
usted tom mi casa ellos existan... Vi po-
cos peces, ballenas, pinginos y delfines.
Ustedes los pescaron todos? Dnde
estn?
5. Necesitan verificar qu colores tan extra-
os hay en el cielo, no veo el azul! Pero s
veo un color gris lleno de vapores nocivos
y humo y cenizas de todo tipo.
6. Hablando de basura qu suciedad, eh?!
Encontr objetos extraos por el camino
que no soy capaz de degradar: icopor,
neumticos, plsticos, pilas, desechos
radioactivos...!
7. Mis polos helados cada vez estn ms
pequeos y se estn derritiendo en los
mares. Sabe usted qu pas?
Bueno, es hora de que conversemos. Necesito
saber si usted todava quiere vivir aqu. En caso
afirmativo, qu puede hacer para cumplir con el
contrato?
Me gustara que estuviera siempre en mi casa,
pero, al paso que vamos, tendr que buscarse
otra. Usted cree que puede cambiar sus hbitos
depredadores? Aguardo respuestas y acciones...
Su casa: LA TIERRA

OR UN VASO DE LECHE



Un da, un muchacho pobre, Howard Kelly,
que venda mercancas de puerta en puerta para
pagar sus estudios universitarios, encontr que
slo le quedaba una simple moneda de diez
centavos, y tena hambre.
Decidi que pedira comida en la prxima
casa. Sin embargo, sus nervios lo traicionaron
cuando una encantadora mujer joven le abri la
puerta. En lugar de comida le pidi un vaso de
agua.
Ella pens que el joven pareca hambriento,
as que le trajo un gran vaso de leche.
l lo bebi despacio, y entonces le pregunt:
Cunto le debo, seora?
No me debes nada contest ella. Mi
madre siempre nos ha enseado que nunca
debemos recibir nada por una buena obra.
l le pregunt su nombre y enseguida le dijo:
Entonces, se lo agradezco de todo cora-
zn...
Cuando Howard Kelly se fue de la casa, no
slo se sinti ms fuerte, sino que tambin su fe
en los seres humanos era ms slida. En ciertos
momentos, l haba estado a punto de rendirse y
dejarlo todo cuando vea que muy pocos lo
ayudaban.
Aos despus esa misma mujer enferm
gravemente. Los doctores locales estaban con-
fundidos, por lo cual decidieron remitirla a un
importante hospital de la capital. Llamaron al
doctor Howard Kelly para consultarle. Cuando
ste oy el nombre del pueblo de donde vena la
paciente, una extraa luz brill en sus ojos.
Inmediatamente el doctor Kelly subi del
vestbulo del hospital al cuarto donde estaba la
paciente. Vestido con su bata de mdico entr a
verla. La reconoci enseguida. Entonces regres
al cuarto de observacin decidido a hacer
lo mejor posible para salvarle la vida. Despus
___
P
de una larga lucha, ella gan la batalla. Estaba
recuperada.
Como le iban a dar de alta a la paciente,
porque estaba plenamente aliviada, el doctor
Kelly pidi a la oficina de administracin del
hospital que le enviaran la factura total de los
gastos para aprobarla. l la revis y firm la
cuenta. Adems escribi algo en el borde del
importe y lo remiti al cuarto de su paciente.
Cuando la cuenta lleg al cuarto de la pa-
ciente, ella tema abrirla porque saba que le
tomara el resto de su vida poder pagar todos los
gastos de ese gran hospital donde la haban
atendido.
Finalmente abri el sobre y algo llam su
atencin de inmediato; en el borde de la factura
ley estas palabras:
Pagado por completo hace muchos aos con
un vaso de leche.
No es el agradecimiento un sentimiento que
puede quedarse congelado y manifestarse
despus de muchos aos? Has recibido
sorpresas de personas que alguna vez pasaron
por tu vida?
Una vez ms: parecera que todo en la vida se
nos devuelve, tanto lo bueno como lo malo.
N GRAN AMOR



Es difcil decir que su esposa le haba reco-
mendado salir con otra mujer, pero as era.
Despus de varios aos de matrimonio descubri
una nueva forma de mantener viva la chispa del
amor: haba comenzado a salir con otra mujer!
Paradjicamente, la idea era de su propia
esposa. Ella le dijo:
T sabes que la amas le dijo un da,
tomndolo por sorpresa.... La vida es muy
corta: dedcale tiempo!
Pero yo te amo a ti... protest.
Lo s, pero tambin la amas a ella.
La otra mujer, a la que su esposa quera que
visitara, tambin lo amaba; pero las exigencias
de su trabajo y sus hijos hacan que slo pudiera
visitarla ocasionalmente. Esa noche la llam
para invitarla al cine y tambin a cenar.
Qu te ocurre? Ests bien? le pregunt
esa otra mujer.
U
Ella era el tipo de mujer para la cual una
llamada tarde en la noche, o una invitacin
sorpresiva, era indicio de malas noticias.
Cre que sera agradable pasar algn tiem-
po contigo le respondi. Los dos solitos,
qu opinas?
Ella reflexion un momento y repuso:
Es verdad, me gustara muchsimo.
Ese viernes, mientras conduca para recogerla
despus de su trabajo, se encontraba muy
nervioso, el mismo nerviosismo que antecede a
una cita... y cuando lleg a su casa vio que
tambin estaba muy emocionada.
Ella lo esperaba en la puerta, con su abrigo
puesto; se notaba que haba estado en la pelu-
quera y usaba el vestido con el cual deca haber
celebrado su ltimo aniversario de bodas. Su
rostro sonrea e irradiaba luz como un ngel.
Les dije a mis amigas que iba a salir con-
tigo y se emocionaron mucho le coment,
mientras suba a su automvil. La velada pro-
meta una noche de satisfacciones.
Fueron a un restaurante no muy elegante,
pero s acogedor. Cuando se sentaron, l
le ley el men. Cuando iba por la mitad de
_____
las entradas, levant la vista y not que ella lo
miraba, desde el otro lado de la mesa, con
verdadero deleite, como embelesada. Una
sonrisa nostlgica se deslizaba en sus labios,
mientras deca:
Era yo la que te lea el men hace tiempo,
recuerdas?...
Entonces es hora de que te relajes y me
permitas devolverte el favor respondi.
Durante la cena sostuvieron una agradable
conversacin, nada extraordinaria, slo ponerse
al da el uno con la vida del otro. Hablaron tanto
que perdieron el cine.
Saldr contigo otra vez, pero slo si me
dejas invitarte dijo ella cuando la llev de
regreso a su casa. Asinti, la bes y le dio un
largo abrazo.
Cmo estuvo la cita? quiso saber su
esposa cuando regres aquella noche.
Muy agradable... mucho ms de lo que
imagin le contest con una amplia sonrisa de
oreja a oreja.
Das ms tarde su madre muri de un infarto.
Todo fue tan rpido que no pudo hacer nada.


Al poco tiempo recibi un sobre del restau-
rante donde haba estado con una nota que deca:
La otra cena est pagada por anticipado,
estaba casi segura de que no podra estar
all, pero igual pagu para los dos, para ti
y tu esposa. Jams podrs entender lo que
aquella noche signific para m. Te amo.
Tu madre.
En ese momento comprendi la importancia
de decir a tiempo te amo... y de darles a los seres
queridos el espacio que se merecen. Comprendi
que nada ser ms importante para las personas
que te aman, y a las que amas, que darles tiempo
porque ellos no pueden esperar.
A cuntas cenas sorpresivas estars
invitando en estos das?
Ests seguro que tienes el da de maana
para hacerlo?
Amor es compartir la vida. Y el tiempo es
vida. Por lo tanto, compartir el tiempo con al-
guien es amarlo.
DUCAR ES SEMBRAR



Germn tomaba todos los das el mismo
autobs para ir a su trabajo. Una parada
despus de la suya, siempre suba una anciana
y se sentaba al lado de una ventana. La anciana
abra una bolsa y durante todo el trayecto iba
tirando algo por la ventana.
Como todos los das haca lo mismo, Ger-
mn, muy intrigado, se acerc a ella y le pre-
gunt qu era lo que tiraba por la ventana.
Son semillas le dijo la anciana.
Pero las semillas caen encima del asfalto,
las aplastan los coches, se las comen los pja-
ros... Cree que sus semillas germinarn al lado
del camino?
Seguro que s. Aunque algunas semillas
en efecto se pierdan, algunas ms acabarn en
la cuneta y, con el tiempo, germinarn.
Pero tardarn en crecer, necesitan agua...
replic Germn.
E
Yo hago lo que puedo hacer. Ya vendrn
los das de lluvia!
La anciana sigui con su tarea y Germn se
fue a trabajar pensando que la anciana haba
perdido un poco la cabeza.
Unos meses despus, yendo para su oficina,
al mirar Germn por la ventana vio todo el
camino lleno de flores. Todo lo que vea era un
colorido y florido paisaje. Se acord de la
anciana, pero haca muchos das que no lo haba
vuelto a ver. Pregunt al conductor: Y la
anciana de las semillas?
Pues ya hace un mes que muri contest
el chofer.
Germn volvi a su asiento y sigui mirando
el paisaje. Las flores han brotado, se dijo, pero
de qu le sirvi a la anciana su trabajo? No ha
podido ver su obra.
De repente, oy la risa de un pequeo. Era
una nia que sealaba entusiasmada las flores.
Mira, papi, cuntas flores bellas!
Dicen que Germn, desde aquel da, hace el
viaje desde su casa al trabajo con una bolsa de
semillas.
No es sembrar flores lo que hacen los
educadores? Ellos, los maestros, los pro-
fesionales de la enseanza, no pueden ver cmo
crecen las semillas plantadas, las esperanzas
diseminadas en el corazn de los adolescentes
que llenan sus clases. Pero algo hicieron para
ello.
Y como los padres son, o deberan ser, los
grandes educadores, tambin ellos pensarn
en el potente significado de esta historia.
Porque educar es sembrar caminos.

MOR ES...



Un grupo de profesionales le plante a varios
nios, que tenan en edades entre los 4 y los 8
aos, la pregunta qu significa amor?, y las
respuestas obtenidas fueron ms amplias y pro-
fundas de lo que cualquiera pudo imaginar:

Amor es el primer sentimiento que hay antes
de que todas las cosas malas aparezcan.
Cuando mi abuelita empez a padecer artritis
no poda pintarse las uas de los pies; as que
mi abuelito se las pintaba todo el tiempo aun
cuando empez a padecer tambin artritis en
sus manos: eso es amor.
Cuando alguien te ama, la forma en que esa
persona dice tu nombre es diferente. Sabes
que tu nombre est seguro en su boca.
Amor es cuando una muchacha se pone per-
fume y un muchacho se pone colonia, salen
juntos y se huelen mutuamente.
El amor es cuando sales con alguien a comer y
le das la mayora de tus papitas a la francesa
sin hacer que esa otra persona te d de las
suyas.
Amor es cuando alguien te hace dao, te
enojas mucho, pero no le gritas porque sabes
que eso herir sus sentimientos.
Una vez mi hermana mayor enferm, se le
llen todo su cuerpo de ranchitas y su novio
vena todos los das a verla y no le daba miedo
enfermarse; l la acariciaba en las noches en
su cama hasta que se dorma y luego se iba:
eso es amor.
Amor es lo que te hace sonrer cuando ests
cansado.
Amor es cuando mi mam hace caf para mi
pap y ella prueba un poquito primero antes de
drselo, para estar segura de que sabe bien.
A
Amor es cuando besas todo el tiempo, luego te
cansas de besar, pero an quieres estar junto a
esa persona y entonces se hablan ms.
Amor es lo que hay en el cuarto contigo en
Navidad si dejas de abrir regalos y escuchas.
Cuando le dices a alguien algo malo acerca de
ti mismo y tienes miedo de que no te quieran
ms, y te sorprendes de que no slo an te
aman, sino que te aman todava ms.
Amor es cuando le dices a un muchacho que te
gusta su camisa y l la usa todos los das.
Amor es como una viejita y un viejito que aun
son amigos despus de conocerse muy, pero
muy bien.
Durante mi primer recital, yo estaba en el es-
cenario muy asustada, mir a toda la gente que
me estaba viendo y vi a mi pap saludndome
y sonrindome; l era el nico haciendo eso y
entonces ya no sent miedo.
Mi mam me ama ms que nadie, nunca
vers a nadie ms besarme por las noches
antes de irme a dormir.
Amor es cuando mami le da a papi el pedazo
de pollo ms grande.
Amor es cuando mami ve a papi sudoroso y
oloroso y an as dice que es ms guapo que
Robert Redford.
Amor es cuando tu perrito te chupa la cara
aun cuando lo has dejado todo el da solo.
Yo s que mi hermana mayor me ama porque
ella me da toda la ropa que no usa y despus
ella tiene que ir a comprar otra.
Uno no debera decir te amo cuando en
realidad no es as... pero si realmente amas a
alguien deberas decrselo, puede ser que a
esa persona se le haya olvidado.



NVEJECER ES OBLIGATORIO



Estas palabras han sido divulgadas en
memoria de Rosa, una alumna universitaria. Es
una historia real que sucedi en la Universidad
de Antioquia, en Medelln, Colombia.


El primer da de clases en la Universidad,
nuestro profesor se present a los alumnos y
luego nos pidi que nos presentramos a alguien
a quien no conociramos todava. Me qued de
pie para mirar alrededor, cuando una mano suave
toc mi hombro. Mir para atrs y vi un pequea
seora, viejita y arrugada, sonrindome radiante,
con un gesto que iluminaba todo su ser. Dijo:
Hey, muchacho... Mi nombre es Rosa.
Tengo ochenta y siete aos de edad. Puedo darte
un abrazo?
Me re y contest: Claro que puede! Y
ella me dio un gran apretn.
Por qu est usted en esta Facultad a tan
tierna e inocente edad? pregunt. Ella
respondi juguetona y sonriente:
Estoy aqu para encontrar un marido rico,
casarme, tener un montn de hijos y entonces
jubilarme y viajar.
Est bromeando le dije. Yo estaba cu-
rioso por saber qu la haba motivado a enfren-
tar este desafo con su edad, y ella repuso:
Siempre so con tener estudios univer-
sitarios, y ahora estoy teniendo uno!
Despus de clase caminamos hasta el
edificio de la Unin de Estudiantes y
compartimos una malteada de chocolate. Nos
hicimos amigos instantneamente. Todos los
das en los siguientes tres meses tenamos
clase juntos y hablbamos sin parar. Yo
quedaba siempre extasiado oyendo a aquella
mquina del tiempo compartir su
experiencia y sabidura conmigo.
En el curso de un ao, Rosa se volvi un
icono en el campus universitario. Haca ami-
gos fcilmente dondequiera que iba, adoraba
vestirse bien, y se reflejaba en la atencin que
_
E
le daban los otros estudiantes. Estaba disfru-
tando la vida...
Al final del semestre invitamos a Rosa a
hablar en nuestra fiesta de despedida. Fue
presentada y se aproxim al podio. Cuando
comenz a leer su charla escrita, dej caer tres
de las cinco hojas al suelo. Frustrada, tom el
micrfono y dijo simplemente:
Disclpenme, estoy tan nerviosa!... Nun-
ca conseguir poner mis papeles en orden de
nuevo, as que djenme hablar a ustedes sobre
aquello que s.
Mientras nos reamos, ella despej su gar-
ganta y comenz:
A mi edad he descubierto que existen
solamente tres secretos para que continuemos
jvenes, felices y exitosos:
Primero, se necesita rer y tomarse las cosas
con humor cada da.
Segundo, se necesita tener uno o varios
sueos, pues cuando stos se pierden, uno
muere... Hay tantas personas caminando por
ah que estn muertas y ni siquiera lo sospe-
chan!
Tercero, se necesita conocer la diferen-
cia entre envejecer y crecer... Envejecer es
_____
obligatorio, crecer es opcional. Si usted tiene
diecinueve aos de edad y se queda tirado en la
cama por un ao entero sin hacer nada
productivo, terminar con veinte aos. Si yo
tengo ochenta y siete aos y me quedo en la
cama por un ao y no hago cosa alguna, quedar
con ochenta y ocho aos... Cualquiera puede
hacerse ms viejo: eso no exige talento ni
habilidad.
Y continu:
La idea es crecer a travs de la vida y en-
contrar siempre oportunidad en la novedad. Los
viejos generalmente no se arrepienten por
aquello que hicieron, sino por aquellas cosas que
dejaron de hacer. Las nicas personas que tienen
miedo de la muerte son aquellas que tienen
remordimientos. Por eso no dejamos de jugar
porque envejecemos; envejecemos porque
dejamos de jugar.
Al finalizar ese ao, Rosa termin el ltimo
semestre de la carrera que haba comenzado
aos atrs.
Una semana despus de graduarse, Rosa
muri tranquilamente durante el sueo. Ms
de dos mil alumnos de la facultad fuimos a su
____

funeral en tributo a esa maravillosa mujer que
nos ense, a travs del ejemplo, que nunca es
demasiado tarde para ser todo aquello que uno
puede y probablemente quiere ser.

No crees que ests a tiempo para hacer lo
que siempre quisiste hacer y para aprender lo
que siempre quisiste aprender?
OS DETALLES QUE PROTEGEN...



Para pensar... sobre todo para aquellos que
pierden la paciencia muy fcilmente.

Despus del 11 de septiembre, una empresa
que tena sus oficinas cerca del World Trade
Center invit a ejecutivos y empleados de otras
compaas que haban sido afectadas por el
ataque a las Torres Gemelas, para compartir su
oficina a fin de que pudieran reiniciar tem-
poralmente sus operaciones.
En una reunin de la maana, el jefe de
seguridad cont historias de por qu su gente
estaba viva... y todas tenan que ver con pe-
queos detalles como stos:
Al director de una compaa se le hizo tarde
porque era el primer da de knder de su hijo.
Una mujer se retras porque su despertador
_____

L
no son a tiempo. A uno se le hizo tarde por-
que se qued atorado en la carretera en la que
haba un accidente.
A otro sobreviviente se le fue el autobs;
alguien se tir comida encima y necesit el
tiempo para cambiarse; uno tuvo un problema
con su auto, que no arranc; otra regres a
contestar el telfono; otra tuvo un beb!, y otro
no consigui un taxi.
Pero la historia que ms impresion fue la de
un seor que se puso un par de zapatos nuevos
esa maana, y antes de llegar al trabajo le haba
salido una ampolla. Se detuvo en la farmacia por
una curita y por eso est vivo hoy.
Ahora, cuando me quedo atorado en el trfico,
cuando pierdo un elevador, cuando regreso a
contestar un telfono, y muchas otras cosas que
me desesperan, pienso primero:
Este es el lugar exacto en el que debes estar
en este preciso momento.
La prxima vez que tu maana te parezca
enloquecedora, los nios tarden en vestirse, no
logres encontrar las llaves del auto, te encuentres
todos los semforos en rojo... no te enojes ni te
frustres; recuerda que Alguien est cuidndote.




Si cambias de perspectiva, como lo dice esta
lectura, lo ms seguro es que empieces a ver
muchos ms guardianes que te cuidan.
Has pensado por qu suceden ciertas cosas de
manera coincidencial? Est el universo perfec-
tamente sincronizado?
Ser que la casualidad no existe, y s existe
la causalidad?


EGALOS QUE SE RECHAZAN



Haba un profesor comprometido y estricto,
pero muy reconocido tambin por sus alumnos
como un hombre justo y comprensivo. Un cierto
da, al terminar las clases, y mientras organizaba
unos documentos encima de su escritorio, uno
de sus alumnos se le acerc y en forma
desafiante le dijo:
Profesor, lo que ms me alegra de haber
terminado las clases es que no tendr que es-
cuchar ms sus tonteras y podr dejar de ver su
fastidiosa cara.
El alumno estaba erguido y arrogante, es-
perando que el maestro reaccionara ofendido y
descontrolado. El profesor mir de frente al
alumno por un instante y en forma muy tran-
quila le pregunt:
Cuando alguien te ofrece algo que no
quieres, lo recibes?
El alumno qued desconcertado por la
inesperada pregunta y no pudo ms que con-
testar:
Por supuesto que no repuso en forma
aprensiva y fra.
Bueno prosigui el profesor, cuando
alguien intenta ofenderme, o me dice algo
desagradable, me est ofreciendo algo (en este
caso una emocin de rabia y rencor) que yo
puedo decidir aceptar o no aceptar.
No entiendo a qu se refiere replic el
alumno confundido.
Muy sencillo dijo el profesor: t me
ests ofreciendo rabia y desprecio; y si yo me
siento ofendido, o me pongo furioso, estar
aceptando tus emociones como un regalo. Y yo,
mi amigo, en verdad prefiero obsequiarme mi
propia serenidad.
Enseguida aadi:
Muchacho, tu rabia pasar; pero no trates
de dejarla conmigo como si fuera un regalo
porque no me interesa guardarla. Yo no puedo
controlar lo que t llevas en tu corazn, pero de
m depende lo que yo cargo en el mo.
R
Somos dueos o esclavos de nuestros
sentimientos?
Cada da, en todo momento, t puedes escoger
qu clase de emociones o sentimientos quieres
poner en tu corazn; y lo que elijas lo tendrs,
hasta que decidas cambiarlo.


L PEQUEO BOMBERO
Cuentan que en la ciudad de Phoenix,
Arizona, una joven madre de 26 aos se qued
silenciosa mirando el rostro de su pequeo hijo
que padeca una leucemia terminal. Como
cualquier madre, deseaba que su hijo creciera y
realizara todos sus sueos, pero ahora ello no era
posible pues la enfermedad se llevara pronto a
su pequeo.
No obstante, como ella deseaba a toda costa
que los sueos de su hijo se realizaran, tom la
mano del pequeo y le pregunt:
George, alguna vez pensaste en lo que
queras ser cuando crecieras? Soaste alguna
vez y pensaste en lo que haras con tu vida?
Mami, siempre quise ser bombero cuando
creciera.
La madre sonri y dijo: Veamos si podemos
hacer realidad tu sueo.
Ella se dirigi entonces a la estacin de bom-
beros. All conoci a un bombero de nombre
____
E
Bob, un hombre de corazn tan grande como
Phoenix. Ella le explic el ltimo deseo de su
hijo y le pregunt si era posible darle a su hijo de
seis aos un paseo alrededor de la cuadra del
hospital en un camin de bomberos.
Bob le contest:
Mire, podemos hacer algo mejor que eso.
Tenga a su hijo listo el mircoles a las siete en
punto de la maana y lo haremos Bombero
Honorario durante todo el da. l puede venir
con nosotros a la estacin, comer con todos y
salir cuando recibamos llamadas de incendio o
de ayuda. Si usted nos da sus medidas, le conse-
guiremos un verdadero uniforme de bombero,
con un sombrero y un casco verdadero que lleve
el emblema de la estacin de Phoenix, no uno de
juguete, sino el amarillo que nosotros
utilizamos, adems de sus botas de hule. Todo
eso es hecho aqu, as que lo podremos
conseguir todo para el mircoles.
Tres das ms tarde el bombero Bob recogi a
George, le puso el uniforme oficial y lo condujo
desde la cama del hospital hasta el camin de
bomberos.
El chico tuvo que sentarse en la parte de
atrs del camin y le permitieron ayudar a
______
conducirlo de regreso a la estacin. El chico se
senta como en el cielo.
Hubo tres llamadas a la estacin y George
atendi con los bomberos las tres en camiones
diferentes: en el camin tradicional, en el mi-
crobs paramdico y tambin en el carro del jefe
de bomberos. Tambin le tomaron videos para
las noticias locales de televisin.
Habiendo hecho realidad su sueo y con todo
el amor y la atencin que le fueron dados,
George fue tocado tan profundamente en su
corazn, que logr vivir tres meses ms de lo
que cualquier mdico hubiera pronosticado.
Una noche, todas las seales vitales comen-
zaron a decaer dramticamente y el jefe de
enfermera, que crea en el principio de que
nadie debe morir solo, comenz a llamar a los
miembros de la familia para que vinieran al
hospital. Luego, record el da que George haba
sido un bombero, as que llam al jefe de la
estacin y le pregunt si era posible que le
enviara a un bombero uniformado al hospital
para que estuviera con el nio en sus ltimos
momentos.
El jefe dijo:
Haremos algo mejor, estaremos all en
cinco minutos. Me puede hacer un favor?
Cuando oigan las sirenas y las luces centellean-
do, podra avisar por los altoparlantes que no hay
ningn incendio, sino que el departamento de
bomberos va a visitar a uno de sus mas des-
tacados miembros y, por favor, podra abrir la
ventana de su cuarto?
Cinco minutos despus, un gancho y la
escalera del carro de bomberos llegaron al
hospital, se extendieron hasta el tercer piso
donde estaba la ventana abierta del cuarto de
George y seis bomberos subieron por ella y
entraron al cuarto.
Con el permiso de su mam cada uno de ellos
lo abraz y lo arrull dicindole cunto lo
amaba.
Con aliento agonizante el chico mir al jefe de
los bomberos y le dijo:
Jefe, soy verdaderamente un bombero
ahora?
El jefe le respondi;
S, seor!, claro que lo eres.
Con esas palabras George cerr sus ojos por
ltima vez.
Ser que siempre podremos realizar
nuestros sueos?
Podemos ser parte de los sueos de nuestros
nios?
No ser que son los sueos los que nos
sostienen en la vida?



L ANILLO ESPECIAL



Un alumno de una aldea rural lleg donde su
maestro con un problema.
Estoy aqu, maestro, porque me siento tan
poca cosa que no tengo fuerzas para hacer nada.
Dicen que no sirvo para nada, que no hago nada
bien, que soy tonto e idiota. Cmo puedo
mejorar? Qu puedo hacer para que me valoren
ms?
El maestro, sin mirarlo, le dijo:
Lo siento mucho, joven, pero ahora no
puedo ayudarte. Primero debo resolver mi
propio problema, tal vez despus...
Y haciendo una pausa continu:
Si t me ayudas, y puedo resolver mi pro-
blema rpidamente, quizs pueda ayudarte a
resolver el tuyo.
Claro, maestro murmur el joven. Pero
de nuevo se sinti disminuido.
El maestro se sac el anillo que llevaba en el
dedo meique, se lo dio y le dijo:
Quiero que vayas al mercado. Debes
vender all este anillo porque tengo que pagar
una deuda. Es necesario que obtengas de l lo
mximo posible, pero no aceptes menos de una
moneda de oro. Vete y vuelve con esa moneda lo
ms rpido posible.
El joven cogi el anillo y parti. Cuando lleg
al mercado empez a ofrecer el anillo a los
mercaderes. Ellos miraban con algn inters,
atendiendo al joven cuando exhiba el anillo. Al
saber que peda una moneda de oro, algunos
rean, y otros se apartaban sin mirarle.
Solamente un viejecito fue amable y le explic
que una moneda de oro era mucho valor para
comprar ese anillo.
Intentando ayudar al joven, llegaron a
ofrecerle una moneda de plata o una vasija de
cobre, pero el joven segua las instrucciones de
no aceptar menos de una moneda de oro, y por lo
tanto rechazaba las ofertas.
Despus de ofrecer la joya a todos los
que pasaban por el mercado, y abatido por
su fracaso, mont el caballo y regres. El joven
___
E
anhelaba tener una moneda de oro para com-
prarle el anillo al maestro, liberndolo de su
deuda y as poder recibir su ayuda y sus sabios
consejos.
Entr en la casa y le dijo: Maestro, lo siento
mucho, pero es imposible conseguir lo que me
pidi. Tal vez pueda conseguir dos o tres
monedas de plata, pero no creo que se pueda
engaar a nadie sobre el valor del anillo.
Es muy importante lo que me dices, joven
le contest sonriente el maestro. Lo
primero que debemos saber es el valor real del
anillo. Vuelve a coger el caballo y te vas
directamente a ver un joyero. Quin mejor para
saber su valor exacto? Pero no importa cunto te
ofrezca, no lo vendas. Vuelve aqu con mi anillo.
El joven fue a ver al joyero y le ense el
anillo para que lo examinara. El joyero lo mir
con su lupa, lo pes en la balanza y le dijo:
Dile a tu maestro que, si lo quiere vender
ahora, no puedo darle ms de diez monedas de
oro.
Diez monedas de oro! exclam el
joven.
S contest el joyero, y creo que con
el tiempo podra ofrecerle hasta catorce o
quince. Pero si la venta es urgente...
El joven corri emocionado a casa del maes-
tro para contarle lo ocurrido.
Sintate dijo el maestro, y despus de
escuchar todas las aflicciones del joven, aa-
di: T eres como ese anillo: una joya valiosa
y nica. Pero solamente puede ser valorada por
un especialista. Pensabas que cualquiera en el
mercado poda descubrir tu verdadero valor sin
conocerte?
Y diciendo esto se volvi a colocar el anillo
en su dedo.
Todos somos como esta joya, hijo. Somos
valiosos y nicos, pero andamos por todos los
mercados de la vida pretendiendo que algunas
personas inexpertas descubran nuestro genuino
valor.

La valoracin de las competencias de las
personas no est al alcance de cualquiera. Por
qu nos sentimos mal cuando no nos aprecian
como somos?
Qu pasa en este caso con nuestra autoesti-
ma?
Si somos nicos, acaso nos podemos comparar
con alguien en el mundo?
NA SENTENCIA ECUNIME
Aunque extensa, esta historia, publicada
en Semillas de Vida, procura algunas
interesantes reflexiones.


Ante un tribunal norteamericano, se presenta
una pareja con sus respectivos abogados dado
que estn en trmites de divorcio. El abogado de
la mujer reclama para ella el 50% de la venta de
la casa, as como una pensin de por vida por la
cantidad de 500 dlares que, segn enumera,
ser para cubrir los gastos de electricidad,
telfono, y una pequea lista de gastos
mensuales.
El abogado del esposo protesta, alegando
que el hombre no tiene ninguna obligacin
hacia su mujer ya que los hijos son mayores
____

U
de edad, estn casados y ella bien puede ir a
trabajar y mantenerse por s misma; y adems
que ella nunca contribuy a la manutencin de
esa casa, ni aport ningn dinero para la compra
de la misma.
El juez escucha ambas partes y se queda
indeciso por un momento leyendo los docu-
mentos. De pronto, escucha a la mujer llorando
y le dice:
Qu le pasa, seora?
Seor juez, yo creo que todo eso es cierto.
As que voy a aceptar la sentencia de divorcio
sin ninguna obligacin de parte de mi marido
hacia m. Despus de todo, yo bien pudiera ser
una mujer profesional e independiente para
defenderme sola.
El juez le pregunta:
Y por qu usted no se convirti en una
mujer profesional e independiente? Hubo
alguna razn que se lo impidiera?
Seor juez, realmente no haba ninguna
razn, fueron decisiones tomadas voluntaria-
mente por m.
Pudiera ser ms explcita y enumerarme
esas razones que usted alega?
Bueno, cuando me cas yo acababa de
graduarme de la escuela secundaria. Mi inten-
cin era estudiar enfermera, pero no haba
dinero para pagar los gastos de dos personas
estudiando, as que le dije a mi esposo que
estudiara l y luego lo hara yo.
Bien, y qu pas?, por qu cuando l se
gradu de ingeniero, no estudi usted?
Pues, ver, l me pidi que tuviramos
nuestro primer hijo, ya que llevbamos cinco
aos casados y an no lo habamos tenido.
Y qu pas despus?
Nada, el nio naci, pero l no quera que
el nio fuera cuidado por personas extraas, y yo
entend que l tena razn; as que decid
quedarme en la casa con nuestro hijo.
Y cuando el nio creci, qu sucedi
luego?, por qu no fue usted a estudiar?
Porque ya para entonces tena dos hijos
ms.
Dos ms?
S, ver usted. Cuando tuvimos el primer
hijo, mi esposo me dijo que debamos tener un
segundo para que el nio no se quedara sin
hermanos, as que tuvimos el segundo tres aos
despus, pero era otro varn.


Y qu tena eso que ver?
No haba ningn problema, estbamos
muy felices, pero mi esposo me dijo que para
que la felicidad fuera completa, debamos tratar
de tener una nia.
-Y...?
Pues cuando el segundo hijo tena ya 4
aos, qued embarazada y tuve a la nia.
Y entonces, por qu no estudi cuando
ella creci?
Porque no haba quin llevara al mayor a
las prcticas deportivas, ni quin los llevara a la
escuela, pues el autobs los dejaba muy lejos de
la escuela. Temiendo por su seguridad, mi
esposo y yo decidimos que yo los llevara a la
escuela y los recogera. As las cosas, dejaba al
mayor en la secundaria, segua con el segundo
para la escuela primaria y regresaba a la casa con
la nia a preparar la cena. Cuando los recoga,
dejaba al mayor en las prcticas de judo, al otro
en las de ftbol y segua con la nia para las de
ballet.
Entonces, sigui usted posponiendo su
educacin?
S, seor juez, lo hice por mi propia vo-
luntad.
Y cuando sus tres hijos se fueron inde-
pendizando, por qu no ingres usted a la
universidad?
Para entonces la madre de mi esposo haba
enviudado, se enferm y necesitaba de alguien
que la cuidara. As que hablamos del asunto y
llegamos a la conclusin que no la bamos a
internar en un asilo, sino que la traeramos a
vivir con nosotros ya que los dems hijos
estaban fuera.
Y cunto dur esta etapa?
Bueno, unos seis aos. Ella tena
Alzheimer y como la cuidbamos tan bien, su
decadencia no fue rpida. Muri de un ataque al
corazn despus de que llegamos del paseo que
todas las maanas dbamos por el barrio. A ella
le encantaba darles de comer a las palomas en el
parque.
Y mientras tanto, quiero decir, durante to-
dos esos aos, haba alguien que le ayudara?
Ayudarme, a qu?
Pues a limpiar la casa, cocinar, quiero
decir, las labores normales de un hogar.
No, mi esposo ganaba muy buen sueldo,
pero figrese: eran tres hijos para criar y educar,
__
y el costo de la vida cada vez suba ms, as que
yo trataba de ahorrar.
Y cmo ahorraba usted?
Pues en lugar de llevar la ropa a la lavande-
ra, yo la lavaba en casa, planchaba toda la ropa
de mi esposo y la de los muchachos; arreglaba el
jardn, y esto era lo que me costaba mayor
esfuerzo, pues tengo problemas de la columna,
pero haca el esfuerzo y le aseguro que nuestro
jardn no tena nada que envidiarle al de nadie en
nuestra calle.
Y quin cocinaba, usted tambin?
Por supuesto, mi esposo odiaba la comida
de los restaurantes. Como l tena que almorzar
por fuera de casa con sus clientes tantas veces,
deca que nada como la comida que yo le
preparaba.
Supongo que usted no iba a esas comidas.
A qu comidas?
A las de su esposo con sus clientes.
No, no tena tiempo. Precisamente, fue en
una de esas comidas donde l conoci a Patricia.
Patricia?, quien es Patricia?
Su novia, la joven con quien se va a casar
cuando se haga el divorcio.
Y cmo sabe usted que se va a casar con
ella?
Porque me encontr por casualidad con
ellos, en casa de unos amigos comunes, el
mismo da que estaban dando la noticia de su
compromiso.
El juez se qued mirando a la mujer y al ex
esposo. Se levant, cogi las carpetas con todos
los papeles y se retir. Todos se quedaron
mirndose unos a otros, alguno encogi los
hombros y se sentaron a esperar su veredicto. Al
poco rato el juez regres. Se sent y se ajust las
gafas. Entonces, cerr las carpetas, las puso a un
lado y dijo:
Seora, he revisado cuidadosamente estas
demandas, y he llegado a las siguientes
conclusiones:
Primero: el divorcio se otorga con fecha
efectiva a partir de hoy.
Segundo: su esposo no tiene que pasarle una
pensin.
Al or estas dos decisiones, el abogado y el
marido se miraron con evidente satisfaccin.
El juez prosigui: Tercero: usted se queda
como duea absoluta de su casa y del
Mercedes Benz de su ex esposo; la cuenta de
ahorros, y la corriente, las pondr l a su
nombre inmediatamente sin tocar un solo
centavo. Igualmente la declaro beneficiara
absoluta de sus seguros de vida, as como de
sus planes de retiro. Tambin ser obligacin
de su ex esposo seguir pagando su seguro
mdico hasta que usted muera.
Ante el estupor de la sala y la sorpresa de la
mujer, el juez explic:
Mi decisin se basa, seores, en la suma
de todos los sueldos por servicios que, como
administradora, cocinera, chofer, lavandera,
jardinera y enfermera usted prest a su esposo,
incluyendo a sus hijos y su suegra. Esta
decisin ser apenas una retribucin parcial de
los salarios retenidos por los veintisis aos de
servicios ininterrumpidos que usted ha pres-
tado. Como hay que ser objetivos, y sabemos
que su esposo no podra pagar esa enorme
deuda, pagar lo que si bien no es suficiente
ser relativamente justo. Por ejemplo, de ahora
en adelante l pagar sus gastos de educacin,
transporte y libros, desde el momento en que
usted decida regresar a la universidad a
estudiar la carrera que elija. He dicho.

IBRETA BREVE



Cuando el mediocre llega a jefe, que
tiemblen los capaces.
Annimo
***
Como dira Martin Luther King (a
propsito de la historia sobre los globos
negros):
Hemos aprendido a volar como los pjaros
y a nadar como los peces, y todava no apren-
demos a vivir como hermanos.

***
Henry David Thoreau (1817-1862), el en-
sayista norteamericano padre de los derechos
civiles y de la ecologa, sola escribir
pensamientos como estos:
Casi todas las cosas ms elevadas que se
han logrado en el mundo han sido alcanzadas
__
por hombres pobres, eruditos pobres, profe-
sionales pobres, poetas y hombres de genio
pobres. Cierta constancia y sobriedad, cierta
moderacin y control, cierta presin de las cir-
cunstancias, son cosas buenas para el hombre. Su
cuerpo no fue hecho para el lujo. Con el lujo el
cuerpo enferma, se derrumba y muere.

***

El Premio Nobel Henrik Ibsen (1828-1906),
fue un dramaturgo y poeta noruego que ofreca
mensajes como este:
El dinero puede ser la cscara de muchas
cosas, pero no el ncleo. Puede darnos comida,
pero no apetito; medicina, pero no salud;
relaciones, pero no amigos; sirvientes, pero no
fidelidad; das de alegra, pero no paz ni
felicidad.

***

Michael Jordn sealaba:
He fallado ms de 9.000 tiros en mi carrera.
He perdido alrededor de 300 juegos.
L
En 26 ocasiones me han depositado la
confianza para hacer el tiro que define el juego,
y he fallado.
He fallado una y otra y otra vez en mi vida.
Y es por eso es que he tenido xito.
***
Cuando era nio mi madre me dijo: si eliges
ser soldado, sers general; si eliges ser
sacerdote, sers Papa. Fui pintor, y llegu a ser
Picasso.
Pablo Picasso
***
Haba un maestro que siempre estaba
contento. Los discpulos, intrigados, le
preguntaron:
Pero cmo es posible que siempre te en-
cuentres feliz?
No es difcil, amigos contest el maestro.
Todas las maanas, al despertar, me pregunto a
m mismo: A ver, qu elijo hoy, la alegra o la
tristeza?.
Y casi siempre elijo la alegra.
Annimo
Las personas de xito son las que han sabido
hacer lo que deban hacer, cuando deban ha-
cerlo, sin importarles si les gustaba o no.
Aldoux Huxlcy
El xito es un trayecto, no un destino.
Annimo
***
El fracaso es la oportunidad de empezar de
nuevo con ms inteligencia.
Henry Ford
***
Un individuo de xito es un soador que cree
en sus sueos. Annimo






















MO APROVECHAR
MEJOR ESTA LECTURA


COMPARTIR
Cada vez que usted pueda hacer pedagoga con
alguna parte de La culpa es de la vaca 2, hgalo.
Muchas veces en una conversacin, o en una
reunin social, o con su equipo de trabajo, o en su
familia, usted puede ayudar a otra persona, a travs
de parbolas, ancdotas o fbulas como las que aqu
presentamos, sin necesidad de entablar largas
discusiones sobre un tema que se agota con la
narracin misma. A veces es mejor un buen ejemplo
que un mal sermn.

PREGUNTAR
Despus de presentarle a una persona, o a un
grupo, alguno de los escritos de este libro, antes que
nada hgale preguntas abiertas a su interlocutor.
Algunas de ellas pueden ser:



C
Qu reflexin o idea le evoca esta ancdota?
Qu aplicacin le ve para nuestra empresa,
organizacin o para nuestra vida personal?
Cmo podemos utilizar lo aprendido en esta
narracin?
Se parece esto a lo que vivimos
cotidianamente?
Cada persona se puede tomar unos minutos
para pensar y tomar notas, luego se rene con
otras cinco o seis personas para compartir en
pequeos grupos y, a continuacin, en una ple-
naria, cada grupo comparte sus conclusiones.
Este solo ejercicio tendr una potencia enorme
en el aprendizaje individual y colectivo.
Posteriormente, usted, como lder del grupo,
podr aprovechar este material para enfocar la
discusin y reforzar aquellas ideas que ms
hayan contribuido al objetivo de su reunin.
Para grupos muy numerosos, es muy prctico
que por cada uno haya una narracin diferente,
que enriquezca el tema de la reunin: liderazgo,
comunicaciones, relaciones interpersonales,
tica, etc. En la plenaria, cada grupo lee a los
dems su narracin y comparte sus
conclusiones.
El Contrato de Accin, que aparece mas adelante,
le puede ser muy til.

RESPETAR Y TOLERAR
No pretenda que los dems lleguen a las mismas
conclusiones suyas: ellos tendrn seguramente otras
diferentes o complementarias. Por dicha razn,
cuando las personas deduzcan sus propias
conclusiones, no las descalifique. Por el contrario,
mire las pticas diferentes a la suya como un
enriquecimiento para sus propios pensamientos. El
principio de la tolerancia consiste en saber escuchar
al otro, sin recriminarle sus pensamientos ni sus
conductas.

REFLEXIONAR
La mejor manera de aprovechar este libro consiste
en abrir la mente y el espritu a la comprensin, al
debate, a la discrepancia. No pretenda hacer
tolerancia con dogmatismo. Relativice, vea la
realidad de la manera como las otras personas la ven;
trate de adivinar los motivos y el contexto del otro,
que es totalmente diferente al suyo.






ESCRIBIR
Si usted ha usado alguna parte de La culpa,
es de la vaca 2, y comparte con nosotros su
experiencia, podramos ampliar para otras
personas no slo el nmero de escritos y
ancdotas o parbolas, sino tambin la manera
como se ha aplicado en el cambio de actitudes y
valores, o simplemente en el campo de la
convivencia y la tolerancia.
Realizar una construccin colectiva ser para
nosotros una muestra de que en nuestro pas, y
posiblemente en el mbito de los pases
hispanoparlantes, estamos buscando objetivos
similares en materia de convivencia social. Por
lo tanto, sintase en libertad de escribirnos,
hacer su aporte, o recomendar otras situaciones
o espacios donde estas narraciones puedan
utilizarse.
Para efectos de conocer las impresiones
sobre estas lecturas puede comunicarse a las
siguientes direcciones electrnicas:
jjlope@telesat.com.co
martainesb@telesat.com.co
ONTRATO DE ACCIN




Dado que hay importantes ideas para m en
este libro, deseo hacer un compromiso para
utilizarlas dentro de los prximos siete das.
La siguiente es la ms importante idea que he
adquirido de este libro y que personalmente
deseo aplicar:
____________________________________
______________________________________
______________________________________
______________________________________

Esta es la manera como deseo utilizarla:
____________________________________
______________________________________
______________________________________
______________________________________

C



Lo que ganar con ello es:
__________________________________
____________________________________
____________________________________
____________________________________

Alguien con quien quisiera compartir estas
ideas es:
__________________________________

Fecha: ____________________________

Fecha de seguimiento: ________________





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