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The Elephant Man is a 1980 film about Joseph Merrick (whom the script calls John Merrick), a severely

deformed man in
19th century London. The film was directed by David Lynch and stars John Hurt, Anthony Hopkins, Anne Bancroft, John
Gielgud, Wendy Hiller, Michael Elphick, Hannah Gordon and Freddie Jones.
The screenplay was adapted by Lynch, Christopher De Vore and Eric Bergren from Frederick Trevess The Elephant Man
and Other Reminiscences (1923) and Ashley Montagus The Elephant Man: A Study in Human Dignity (1971). It was shot
in black and white and featured make-up work by Christopher Tucker.
The Elephant Man was a critical and commercial success with eight Oscar nominations, including Best Picture, Best
Director, Best Adapted Screenplay and Best Actor. When the Academy was scolded for failing to honor the make-up work
on the film, it prompted them to create the Academy Award for Best Makeup and Hairstyling the following year. The film
also won the BAFTA Awards for Best Film, Best Actor and Best Production Design.
Plot
London Hospital surgeon Frederick Treves finds John Merrick in a Victorian freak show in Londons East End, where he is
kept by the brutish Bytes. His head is always hooded, and his owner, who finds him retarded, is paid by Treves to bring
him to the hospital for exams. He shows Merrick to his colleagues and highlights his monstrous skull, which makes him
sleep with his head on his knees, since if he were to lay down, he would asphyxiate. On Merricks return he is beaten so
hard by Bytes that an apprentice calls Treves to bring him back to hospital. When Bytes accuses Treves of likewise
exploiting Merrick for his own ends, he vows to do what he can to help Merrick.
John is tended and quarantined by Mrs. Mothershead, the formidable matron, since the other staff cringe away from
Merrick. Mr Carr-Gomm, the hospitals Governor, is against housing Merrick as the ward is no place for incurables. To
prove to Carr-Gomm that Merrick has skills, Treves makes him say a few phrases. Carr-Gomm sees through the ruse but
as he walks off, he and Treves are stunned to hear John recite the 23rd Psalm, which Treves did not teach. He now
permits John to stay, and the patient starts drawing, reading, and making a model of a cathedral he sees from his window.
When Merrick has tea with Ann Treves, he is so overwhelmed that he shows them his mothers picture. He hopes she
would love him if she could see his lovely friends. Later on he starts to have guests in his rooms, including the actress
Madge Kendal, and becomes an object of curiosity and charity to high society. Mrs. Mothershead says he is still treated
as a freak, though in a more upper-class style. This rebuke and his role in the matter trouble the surgeon, who now
questions his morals. And while John is treated well by day, the Night Porter makes money by bringing clients from
nearby pubs to gawk at Merrick.
Through her daughter-in-law Alexandra, the hospitals royal patron, Queen Victoria sends word that Merrick will have
permanent hospital care with all funds arranged. But his problems resurface when Bytes uses the Night Porters
viewings to reach John and take him to continental Europe, where he is once again put on show and brutalized.
Consumed with guilt over Merricks plight, Mr. Treves sacks the porter with Mrs. Mothersheads help.
His fellow attractions help Merrick flee, though at Liverpool Street station he is taunted by several boys and accidentally
knocks down a girl. He is chased, unmasked, and cornered by an angry mob, at which point he cries, I am not an
elephant! I am not an animal! I am a human being! I ... am ... a ... man! before collapsing. When policemen return him to
the hospital he goes back to his room. He recovers a little, but as he is dying from chronic obstructive pulmonary disease.
Mrs. Kendal bids him go to the theatre, where he, Treves, Mrs. Mothershead and a nurse will see an enrapturing show. A
white-tied John Merrick stands up in the royal box to reap hearty applause, having had the performance dedicated to him
from Mrs. Kendal. Back in the hospital, Merrick thanks Treves for all he has done and completes his church model. To
copy the sleeping child on his wall-hung sketch, he takes off the pillows he needs to sleep upright, lies down and dies,
consoled by a vision of his mother, who quotes Alfred, Lord Tennysons Nothing Will Die.

El hombre elefante (The Elephant Man) es una pelcula estadounidense de 1980 basada en la historia real de Joseph Merrick (llamado John Merrick en la
pelcula), un hombre gravemente deformado que vivi en Londres durante el siglo XIX. La pelcula fue dirigida por David Lynch y protagonizada por John Hurt,
Anthony Hopkins, Anne Bancroft, John Gielgud, Wendy Hiller, Michael Elphick, Gordon Hannah y Freddie Jones. El guion fue adaptado por Lynch,
Christopher De Vore, y Eric Bergren de los libros El Hombre Elefante y Otras Reminiscencias (1923) de Sir Frederick Treves y El Hombre Elefante: Un Estudio
de la dignidad humana (1971) de Ashley Montagu. Se rod en blanco y negro. La pelcula fue un xito crtico y comercial, y tuvo ocho candidaturas a los
premios de la Academia de 1981, incluyendo el otorgado a la mejor pelcula.
Sinopsis
Frederick Treves (Anthony Hopkins), un cirujano en el Hospital de Londres, descubre a Joseph Merrick (John Hurt) en un circo victoriano, el cual est
gestionado por el brutal Bytes (Freddie Jones). Merrick es tan deforme que tienen que usar una capucha y una capa en pblico, y Bytes declara que es un
retrasado mental. Treves se encuentra intrigado desde un punto de vista profesional por la condicin de Merrick y paga a Bytes para llevarlo al hospital a fin de
examinarlo. All, Treves presenta Merrick a sus colegas en una sala de conferencias, lo que muestra como una curiosidad fisiolgica. . Al regresar Merrick al
circo, Bytes le pega tan severamente que un aprendiz (Dexter Fletcher) alerta a Treves, quien le devuelve al hospital. Bytes acusa a Treves de explotar igual que
l a Merrick para sus propios fines, lo que lleva al cirujano a hacer lo que pueda para ayudar al pobre hombre.
Las enfermeras de hospital estn horrorizados por la apariencia de Merrick, por lo que Treves lo coloca en una sala de cuarentena, bajo el cuidado estricto de una
encargada, la seora Mothershead (Wendy Hiller). El Sr. Carr Gomm (John Gielgud), el Gobernador del hospital, se resiste a darle albergue a Merrick (que hasta
ahora ha mantenido silencio), ya que el hospital no est diseado como una residencia para "incurables". Para persuadir a Carr Gomm, Treves le ensea a recitar
algunas frases corteses. Carr Gomm ve a travs del engao, pero a medida que se aleja, los hombres se sorprenden al escuchar Merrick recitar el Salmo 23.
Impresionado por esta demostracin de inteligencia, Gomm permite a Merrick quedarse.
Merrick se revela gradualmente como un ser sofisticado e inteligente. Gomm organiza su estada en el hospital, y Merrick pasa sus das leyendo, dibujando y
haciendo un modelo de una iglesia visible a travs de su ventana. Un da, Treves lo lleva a tomar el t por la tarde en su casa junto con su esposa, Ann (Hannah
Gordon). Merrick, abrumado por el cario que percibe en sus anfitriones, les muestra su tesoro ms preciado, una foto de su madre, y expresa su idea de que ella
estara orgullosa de verlo con tan queridos amigos. Ms tarde, Merrick comienza a recibir a los visitantes la sociedad en sus habitaciones, entre ellas la clebre
actriz Madge Kendal (Anne Bancroft). Se convierte en un objeto popular de la curiosidad y la caridad a la alta sociedad. A medida que estas conexiones y
aumentar las visitas, la seora Mothershead (que tiene a su cargo el cuidado diario de Merrick) se queja de Treves que todava est siendo tratado como un
atractivo espectculo de fenmenos, aunque sea en una clase ms alta. Treves, se angustia por esta idea y comienza a cuestionar si ha hecho o no lo correcto.
Mientras que Merrick es tratado bien durante el da, el portero de noche (Michael Elphick) en secreto gana dinero poniendo los apostadores de los pubs cercanos
a curiosear a Merrick. La junta directiva discute la decisin de mantener Merrick indefinidamente, se considera la idea de negarle tal privilegio. Pero entonces la
Princesa de Gales hace una visita sorpresa con un mensaje de la reina Victoria, que indica que Merrick recibir la atencin permanente en el hospital. Sin
embargo Merrick es devuelto a su antigua vida, cuando Bytes obtiene acceso a su habitacin en uno de las "exhibiciones" del portero nocturno. Bytes secuestra
Merrick y lo lleva a la Europa continental, donde est una vez ms lo exhibe y somete a la crueldad y el abandono. Treves, consumido por la culpa, toma medidas
contra el portero de noche con la ayuda de la seora Mothershead.
Merrick se escapa con la ayuda de sus compaeros del espectculo de fenmenos y logra volver a Londres. Sin embargo, es acosada por un grupo de nios en la
estacin de Liverpool Street, y derriba accidentalmente a una joven. l es perseguido, sin mscara, y acorralado por una multitud furiosa, momento en el que
grita: "NOOO!Yo...yo no soy ningn monstruo, no soy un animal, soy un ser humano! Soy...un hombre!", antes de derrumbarse. Cuando la policial encuentra a
Merrick lo regresan al hospital y es reintegrado a sus habitaciones. Se recupera lentamente pero es claro que va a morir de su enfermedad pulmonar obstructiva
crnica. Como regalo, la seora Kendal organiza musical en el teatro en su honor; al final de ella Merrick es recibe una ovacin. Esa noche, de vuelta en el
hospital, Merrick da las gracias a Treves por todo lo que ha hecho y acabados su modelo de la iglesia cercana. Imitando a uno de sus dibujos en la pared, elimina
las almohadas que le han permitido a dormir en posicin vertical, se acuesta en su cama. Muere, consolado por una visin de su madre, Mary Jane Merrick,
citando a Alfred Lord Tennyson "Nada va a morir".