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Santa Cruz de la Sierra

Santa Cruz de la Sierra es la ciudad ms grande y poblada de la Repblica de


Bolivia. Est situada al este del pas, a orillas del ro Pira. Su poblacin es de
1.454.539 habitantes, que unidos a los
de su rea metropolitana (municipios de
Cotoca, Porongo, Warnes, La Guardia, y
El Torno) ascienden a 1.614.248. Su
crecimiento demogrfico est entre los
ms rpidos de Amrica del Sur, y es la
ciudad ms poblada del pas desde que
El Alto se segreg de La Paz para ser una
ciudad independiente de sta.
En los ltimos aos, la urbe crucea se
erigi como puerta de Bolivia al mundo,
siendo sede de eventos internacionales como: la Cumbre Iberoamericana y la
Cumbre del G77.
El espacio geogrfico actual de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra era
conocido por el nombre de Las Llanuras del Grigot por el pueblo Chan, una
etnia de origen Arawak que inmigr desde el Mar Caribe desde hace 2500 aos
ocupando los llanos del oriente boliviano. Los chan llamaban Grigot a sus
reyes. A partir del siglo XVI, la zona
fue
conquistada
por
bandas
guaranes que emigraban desde
sudeste, actualmente tierras del
Paraguay y Brasil. La causa de este
xodo, realizado en varios tiempos,
se debe a la bsqueda de la
legendaria Tierra Sin Mal.
Santa Cruz de la Sierra fue fundada
el 26 de febrero de 1561 por el
capitn espaol uflo de Chaves tras una expedicin integrada por 158
espaoles que partieron desde Asuncin. La nueva poblacin fue bautizada con
el nombre de Santa Cruz de la Sierra en honor a la ciudad natal (Extremadura)
del fundador. La fundacin se realiz a orillas del arroyo Sut, en la serrana de
Chiquitos, como una avanzada al este de los territorios ocupados por Espaa,
prxima a donde hoy se asienta San Jos de Chiquitos. Actualmente el lugar es
conocido como Santa Cruz la Vieja, rea protegida donde se realizan varios
proyectos de investigacin arqueolgica.

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