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Julio Argentino Roca (San Miguel de Tucumn, 17 de julio de 1843 Buenos Aires, 19 de octubre de 1914) fue un poltico y militar

r argentino, Presidente de la Nacin en dos oportunidades. Manej los hilos de la poltica argentina durante ms de 30 aos mediante el Partido Autonomista Nacional. Quinto de ocho hijos (siete varones) del coronel Segundo Roca y Agustina Paz, Julio Argentino Roca (Alejo Julio Argentino Roca segn su fe de bautismo) naci en la estancia "El Vizcacheral", de propiedad de sus padres, el 17 de julio de 1843. A partir de 1849 y hasta 1855 asisti a la escuela franciscana de San Miguel de Tucumn. Estudi luego en el Colegio Nacional de Concepcin del Uruguay, enviado por su padre junto con sus hermanos Celedonio y Marcos. A pesar de presentar un alto grado de inters por la medicina, en 1858 ingres a la carrera militar, con los despachos de alfrez de artillera, sirviendo en la brigada de artillera "7 de octubre" del Regimiento 1 de Lnea de Entre Ros. Particip en la guerra entre Buenos Aires y la Confederacin Argentina, producida entre 1859 y 1861, particip tambin en la de la Guerra de la Triple Alianza contra Paraguay entre 1865 y 1870, en la que murieron su padre y dos de sus hermanos. El 12 de octubre de 1880 fue elegido presidente, cargo que desempe hasta el 12 de octubre de 1886, acompaado por Francisco Bernab Madero como vicepresidente. De esta manera comienza el periodo que se denominar "la Generacin del '80". Roca elimina las posibilidades de todos sus potenciales opositores, y finalmente es elegido para un nuevo perodo presidencial asumiendo el 12 de octubre de 1898 y finalizando su perodo el 12 de octubre de 1904 en medio de una tensa situacin internacional con Chile. Finalmente, Roca lograr la paz con Chile y la solucin casi definitiva de todos los diferendos de lmites con ese pas mediante la firma del tratado de 1902. Particip en la represin de la rebelin federal de Ricardo Lpez Jordn en Entre Ros en 1871, siendo su participacin crucial en la batalla de aemb. Al finalizar la Revolucin de 1874 alcanz el grado de general, tras vencer al general rebelde Jos Miguel Arredondo (quien responda polticamente a Bartolom Mitre) en la batalla de Santa Rosa. A la muerte de Adolfo Alsina, su principal rival (y en ocasiones aliado) en el camino hacia la sucesin presidencial de Nicols Avellaneda en 1877, Roca lo sucedi en el ministerio de Guerra. Present un proyecto al Congreso de la Nacin el 14 de agosto de 1878 cuyo objetivo consista en una guerra ofensiva contra los indgenas que habitaban la Patagonia, con el objeto de ampliar el territorio bajo soberana efectiva de la nacin.

Campaa del desierto Sobre el origen del trmino Conquista del Desierto hay dos teoras. Segn una de ellas, se denomin as debido a las condiciones geogrficas de la Patagonia, que presentaba un clima desrtico. Segn otra, la denominacin deriva ms del etnocentrismo del gobierno argentino: la regin estaba completamente deshabitada de gente de raza blanca y civilizacin europea. Slo estaba poblada por indgenas nmadas, que eran considerados como animales, por lo tanto, era un "desierto." La Conquista del Desierto fue una campaa militar llevada a cabo por el gobierno de la Repblica Argentina contra los pueblos de cultura mapuche y tehuelche, con el objetivo de ejercer un real dominio sobre los territorios de la regin pampeana y la Patagonia que la Argentina reclamaba haber heredado de Espaa, pero que hasta ese entonces permanecan bajo el control de indgenas de diversas tribus. Los mapuches comenzaron a llamar la atencin del gobierno argentino por sus continuos ataques a caballo hacia las estancias aledaas, de las cuales sustraan ganado para venderlo en Chile y secuestraban mujeres, quienes eran trasladadas a los asentamientos indgenas. La ley que promulgaba la conquista, deca que la presencia del indio impide el acceso al inmigrante que quiere trabajar. Otro de los motivos que suelen citarse para justificar la Conquista del Desierto era el temor del presidente Nicols Avellaneda a una posible invasin y conquista por el ejrcito chileno, que ya haba conquistado numerosos territorios durante la Guerra del Pacfico. Una vez concluida la Guerra del Pacfico, Chile se dedic de lleno a dominar a los indgenas al sur del ro Bo-Bo, antigua frontera entre el Imperio Espaol y el pueblo mapuche, en una operacin que en la historia de Chile se llama, eufemsticamente, Pacificacin de la Araucana. Roca, al mando de un ejrcito moderno y bien pertrechado, conquist la Patagonia oriental venciendo la resistencia de los pueblos originarios de etnia mapuche, causando una gran cantidad de vctimas y desplazando a las poblaciones restantes a regiones perifricas. Se estima que la campaa fue causa directa de la muerte de ms de mil indgenas. Las tribus que sobrevivieron fueron desplazadas a las zonas ms perifricas y estriles de la Patagonia. Unos 10.000 nativos fueron tomados prisioneros y unos 3.000 enviados a Buenos Aires, donde eran separados por sexo, a fin de evitar que procrearan hijos. Las mujeres fueron dispersas por los diferentes barrios de la ciudad como sirvientas, mientras una parte de los hombres fueron enviados a la isla Martn Garca, donde murieron, en su gran mayora, a los pocos aos de reclusin. Millones de hectreas se sumaron as a la Repblica Argentina. Estas enormes extensiones fueron adjudicadas a bajo precio, o directamente regaladas, a terratenientes y polticos influyentes. Se suele justificar esta operacin militar argumentando que esos territorios iban a ser conquistados por Chile, ya que el rea al sur del ro Colorado estuvo parcialmente en disputa entre las dos naciones hasta la firma del Tratado Argentina-Chile de 1881.