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CELULAS PROCARIOTICAS Las procariotas son clulas pequeas y de estructura muy sencilla.

Carecen de envoltura nuclear (carioteca), con lo cual el contenido del ncleo est diseminado en la zona central del citoplasma. Las procariotas constituyen microorganismos unicelulares de vida muy simple. Como ejemplos de este tipo estn arqueobacterias, las bacterias y las algas verde azuladas llamadas cianobacterias. Estas ltimas son fotosintticas, ya que transforman la energa lumnica en energa qumica, almacenada en carbohidratos. Pueden vivir sobre las rocas, los suelos hmedos y las aguas dulces o saladas. Se supone que las cianobacterias fueron las que formaron el oxgeno que se liber en la primitiva atmsfera terrestre. Las cianobacterias contienen pigmentos de color verde, la clorofila, de color rojo, la ficoeritrina y azul, la ficocianina. Las bacterias son procariotas que tienen una longitud que oscila entre 1 y 10 micras. Todos sus componentes se encuentran libremente dentro del citoplasma, incluido el cido desoxirribonucleico (ADN), que se pliega y se enrolla hasta formar el nico cromosoma, estructura ubicada en una zona del citoplasma llamada nucleoide. Las procariotas poseen un citoesqueleto que se involucra en la proteccin, la forma y la divisin celular. La parte ms perifrica de esta clula presenta una pared celular compuesta por murena, sustancia formada por glcidos y aminocidos que le da rigidez y forma a la clula. La pared celular est rodeada de poros y protege a las procariotas de agresiones externas. La pared no es selectiva, ya que permite la entrada de agua, oxgeno y sustancias vitales, como as tambin la salida de sustancias celulares de desecho. La pared celular es responsable del aspecto que adoptan las bacterias. Las formas redondeadas se denominan cocos, las alargadas en forma de bastn son los bacilos, las que tienen forma de espiral son espiroquetas y las que parecen como una coma son los vibrios. Hay bacterias que poseen una membrana externa lipoproteica que rodea a la pared celular. Para clasificar los distintos tipos de bacterias se utiliza una tcnica llamada tincin de Gram, que consiste en colorearlas para observar como reaccionan las paredes celulares al colorante. Aquellas que se tien de color azul o violeta se denominan bacterias Gram positivas, ya que sus gruesas paredes de murena retienen el colorante. Las bacterias que no se tien son Gram negativas, y se caracterizan por tener una doble membrana lipdica con una fina pared celular entre ambas.

Existe un grupo de bacterias del gnero Mycoplasmaque poseen una rgida membrana plasmtica y carecen de pared celular. Son agentes patgenos de aves y mamferos responsables de la tuberculosis. En algunas procariotas, como ciertas bacterias, la pared celular est rodeada por una cpsula de naturaleza gelatinosa que les permite adherirse a diversos tejidos animales, piezas dentales, partes de algunos vegetales como las races, a las rocas, etc. La cpsula, asociada con la capacidad de infeccin de muchas bacterias, acta como un mecanismo de resistencia al dificultar la fagocitosis de los glbulos blancos. Luego de la pared se encuentra la membrana plasmtica, estructura lipoproteica con permeabilidad selectiva, puesto que regula qu sustancias entran y salen de la clula, separando activamente el contenido celular de los fluidos que la rodean. Es as que aquellas molculas como el agua, el oxgeno o el dixido de carbono, que son de pequeo tamao molecular, pueden difundir libremente de y hacia la clula, mientras que las macromolculas como los hidratos de carbono o los aminocidos lo hacen de manera regulada mediante protenas especializadas que transportan a dichas sustancias por todo el espesor de la membrana plasmtica. Los mesosomas presentes en las procariotas son invaginaciones de la membrana plasmtica hacia el interior del citoplasma que actan en los procesos metablicos de la clula, como la sntesis de ATP y de pigmentos fotosintticos en procariotas auttrofos. Se supone que tambin intervienen en la separacin del nucleoide en el momento de la divisin celular. Las clulas procariotas poseen ARN y ribosomas, que tienen por funcin la sntesis de protenas. Los ribosomas, que carecen de membranas, elaboran miles de protenas mediante instrucciones codificadas del ADN y aportan las enzimas necesarias para las diversas reacciones bioqumicas que desarrolla la clula. La reproduccin es un mecanismo por el cual las clulas se dividen para multiplicarse. Las procariotas se reproducen en forma asexual por fisin binaria (del latn fissus = partir, y binarius = de dos en dos), donde el nico cromosoma

(ADN) se duplica cerca de la membrana plasmtica adherido a un punto de unin. Luego se separan y se dirigen a distintos lugares de la membrana plasmtica. Ms tarde se forma un tabique transversal en la parte media de la clula que se invagina y divide el citoplasma hasta formarse dos clulas hijas, idnticas a la clula de origen. En bacterias que forman cocos mltiples, las clulas permanecen sin separarse formando largas cadenas o racimos.

Para el desplazamiento, la mayor parte de las procariotas utilizan prolongaciones denominadas flagelos, que se unen a la pared o a la membrana plasmtica. Los flagelos estn formados por una protena llamada flagelina. Tienen forma helicoidal y se mueven por rotacin a partir de un cuerpo basal adosado a la pared. Esquema de una clula procariota (bacteria)

Hay procariotas que segregan sustancias protectoras, a manera de coraza, cuando las condiciones ambientales son desfavorables. Aumentos de temperatura, escasa humedad o presencia de oxgeno (en anaerobios) son factores que hacen que ciertas clulas se protejan mediante una dura y resistente capa a la espera de que las condiciones sean ms apropiadas, para as romper la

cubierta y poder relacionarse con el medio que las rodea. La clasificacin taxonmica de las clulas procariotas incluye dos Dominios: Bacteria y Archaea. Las bacterias y las cianobacterias pertenecen al dominioBacteria, mientras que las arqueobacterias, que son los microorganismos ms antiguos del planeta, estn incluidas en el dominio Archaea. Las arqueobacterias tienen un tamao de 0,5 a 5 micras y se reproducen por fisin binaria. Adoptan formas de cocos, bastones o espirilos, aunque tambin pueden ser pleomrficas e irregulares. Se diferencian de las bacterias por carecer de murena en la pared celular y por presentar diferentes tipos de lpidos en la membrana plasmtica. Adems, residen en hbitats extremos como aguas con alto contenido salino, fuentes termales y reas de petrleo caliente. Por esa razn a las arqueobacterias se la llama extremfilas. De acuerdos a sus hbitos de vida se diferencian las arqueobacterias termfilas, metanognicas y halfilas. Las termfilas requieren de sulfuros y se desarrollan a temperaturas de 80-100 C en medios muy cidos. Las hay aerobias y anaerobias. Habitan en zonas muy calientes como reas volcnicas, giseres y manantiales. Las metanognicas utilizan en su metabolismo el hidrgeno y el carbono como fuente de energa. Son microorganismos anaerobios por excelencia. Producen gas metano que al acumularse en el ambiente sirve como fuente natural de gas industrial. Las metanognicas habitan en el intestino de los animales y en el estmago de los rumiantes. Las arqueobactrerias halfitas son aerobias y viven en ambientes acuticos con alto contenido salino, de hasta un 25% de cloruro de sodio. En sntesis, dentro de los ecosistemas las procariotas establecen relaciones con lo seres vivos, ya sea favorables como en las simbiosis o perjudiciales como en el parasitismo. No obstante, son de suma importancia por su papel en la descomposicin de la materia orgnica en inorgnica como as tambin en los ciclos biogeoqumicos, en especial en el ciclo del carbono y del nitrgeno.

A diferencia de las eucariotas, ms complejas, las clulas procariotas presentan tres caractersticas fundamentales:

La existencia de una membrana plasmtica rodeada externamente por una pared celular de composicin y naturaleza exclusivas de estos organismos. La ausencia de compartimentos internos membranosos u orgnulos. En las clulas procariotas, el material gentico no se encuentra protegido por una membrana nuclear, como sucede en las eucariotas, razn por la que se considera que carecen de un ncleo verdadero. Por otro lado, tambin tienen como caracterstica comn su reducido tamao (del orden de pocos micrmetros).

El reducido tamao de las bacterias se traduce en una relacin superficie/volumen mayor que en otras clulas ms grandes, es decir, presentan una superficie ms extensa para adquirir nutrientes. Por otra parte, al ser menos voluminosas, consumen tambin menos que las clulas ms grandes y complejas, con lo cual pueden crecer y dividirse con ms rapidez. Estas pueden ser claves en su enorme xito evolutivo. En cuanto a su estructura, las clulas procariotas presentan una membrana plasmtica tpica. (Ver artculo dedicado a la membrana celular de eucariotas). En ocasiones, esta membrana puede invaginarse, fundamentalmente en la zona media de la clula, donde forma estructuras caractersticas conocidas como mesosomas. Los mesosomas se pueden observar siempre que se utilizan determinadas tcnicas de TEM en clulas fijadas qumicamente; sin embargo, cuando se emplea otro tipo de tcnicas es imposible visualizarlos. Segn algunos autores, los mesosomas no existen como tales repliegues en la clula procariota, aunque podran representar zonas de la membrana con una composicin especial, relacionadas con la formacin del tabique de separacin entre las clulas durante la divisin celular. Por otra parte, como se puede apreciar en la figura, existen una serie de elementos comunes a todas las clulas procariotas (pared celular, nucleoide, ribosomas 70 S) y otros exclusivos de ciertos tipos (cpsulas, capas mucosas, inclusiones y apndices externos).

Las endosporas son clulas especializadas, no reproductivas, producidas por unas pocas bacterias de la divisin Firmicute. Su funcin primaria es asegurar la supervivencia en tiempos de tensin ambiental. Son extraordinariamente resistentes a la radiacin (ultravioleta, X y gamma), a la desecacin, a la lisozima, al calor, a los desinfectantes qumicos y a trituracin mecnica. Las endosporas se encuentran comnmente en el suelo y el agua donde sobreviven durante largos periodos de tiempo. Grnulos de volutina o grnulos metacromticos que son de polifosfato. Acumulan fosfato cuando la sntesis de cidos nucleicos est impedida. Se tien de color prpura con azul de metileno y se usan para identificar ciertas bacterias

http://hnncbiol.blogspot.com/2008/06/procariotas-y-eucariotas.html http://biologia.laguia2000.com/citologia/caracteristicas-de-las-celulas-procariotas http://es.wikipedia.org/wiki/Endospora http://www.monografias.com/trabajos14/pared-celular/pared-celular.shtml