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LES LEGIONNAIRES DE LA PAIX

Considr comme le fer de lance des units d'interventions extrieures, les units de la Lgion trangre ont eu aussi pour mission d'assurer la paix dans le monde. Pour preuve, l'action exemplaire des lgionnaires au sein de la Force d'interposition en 1982 au Liban. Voici le rcit d'une part des lgionnaires du 2e REP dans le cadre de l'Opration Epaulard, et d'autre part, celui des brets verts de la 31e Brigade au sein de l'Opration Diodon III.

Les premiers lments du 2e REP se mettent en place le 22 aot 19S2. dans Beyrouth ravag par les combats. Epave de T-34 des forces progressistes cras par les bombardements israliens.

constituera l'avant-garde d'une force multinationale d'interposition (EtatsUnis. Italie et France) dont la mise en Guignon met le Rgiment en configura- uvre a t dcide aprs les accords tion oprationnelle. Le lendemain, le intervenus sur l'tablissement d'un ces2e REP est rassembl sur l'aroport de sez-le feu Beyrouth-ouest et sur les Bastia-Poretta. Lorsque le ministre modalits d'vacuation des forces palesCharles Hernu, accompagn du gnral tiniennes de ce quartier de la ville. PHOTOS : LEGION ETRANGERE Lacaze. chef d'tat-major des armes. Autrement dit, il faut s'entremettre ( 1 ), s'approche. Janvier connat sa desti- sans esprit de riposte. 18 aot 1982 - Salle des transmis- nation, mais pas encore sa mission. Le sions du camp Raffalli : un urgent classi- gnral Granger, patron du GAP., qui Partie de bras de fer fi pour Regpara-Calvi, Ce genre de mes- commandera l'opration lui en donne les sage, on le connat dans la - Maison : lments .- Le dtachement lgionnaire Aprs une courte escale Larnaca, Loyada. le Tchad. Kolwezi. en gnral il y Chypre, les lgionnaires embarquent sur a du baroud la cl. Le colonel Janvier 111 Ainsi que le gnral Schmrtt commandant la la Dives, tandis que la Ranceest amnaqui a rcemment succd au colonel 11f DP et le gnral Lardry. -patron' duG.LE. g en P.C. Aprs une nuit difficile, le 21

aot 6H30 la 1ere Compagnie dbarque en tte du dtachement, mitraille... par les flashes d'une centaine dejournalistes auxquels rpond le mutisme absolu des lgionnaires qui ont t spcialement brieffs cet effet. Une partie de bras de fer s'engage avec les Israliens qui font des difficults pour abandonner leurs positions. Pendant que l'ambassadeur de France, M. Paul Marc-Henry, parlemente avec un officier suprieur, contournant le bassin n1, ses paves, sa muraille de conteneurs souvent ven-

S'entremettre sans esprit de riposte !


trs, les sections prennent possession du port. Vers l'ouest, le contact est tabli avec les Syriens. La relve sur les positions s'effectue sans heurt, de la faon la plus classique. Un peu plus tard, mme scnario avec les forces de l'O.LP devant une ancienne banque qui constituera le Check-Point Vert . Aussitt terre, la C.C.S. (2) prend le contrle du port de commerce qu'elle cdera six jours plus tard, parfaitement amnag, aux Marines. Aprs un dtour par l'ambassade de France bien endommage par les projectiles, elle s'installe sur l'hippodrome. Outre l'organisation
(2) Compagnie de commandement et de soutien.

du terrain et les tches qui lui sont propres, la Compagnie assure le dsobusage du champ de course, enlevant plusieurs centaines d'engins de toutes sortes et les roquettes de Katiouchas. En ville, l'ambassadeur profite de la prsence du 2e R.E.P. pour reprendre possession de la Rsidence des Pins. A Check-Point Vert , les lgionnaires qui ont fouill le secteur ont fait des dcouvertes ahurissantes : munitions abandonnes un peu partout, mines antichars de divers modles protgeant les

Ci-dessus. Lgionnaires de la 31' Brigade en position lors de l'opration Diction III. O-contre. Dernires directives pour ces c ~ REP avant la mise en place des i Beyrouth.

accs, piges et exposifs amorcs lectroniquement. destins dtruire mtes e_: es Le 25 aot la phase 2 dEpauiard dbute : le dtachement franais s'installe sur la ligne de dmarcation entre Tsahal

et l'O.LP. Ignorant les provocations des Feddayins et des Morabitouns (parti libanais de gauche). Vert (1ere Cie) progresse vers le secteur qu'elle doit tenir : la place Beyhum, ex-quartier rsidentiel ! La place, entirement ceinture par des glacis de terre plus hauts que des camions, est dserte et les faades eventrees des immeubles restent muettes. Pourtant, ils sont l... Le systme dfensif est tenu par 400 combattants. Chaque btisse, mme croule est un vritable bunker. Les positions fortifies l'origine par des murs de sacs de sables, puis btonnes et tayes occupent le rez de chausse et le premier tage, le second, renforc lui aussi, sert de zone-vie.

MOURIR A BEYROUTH
La recherche de la paix au Liban n'est pas une sincure. L'Arme franaise, lors de sa mission au sein de la Force Multinationale de Scurit de Beyrouth a pay un lourd tribut cette cause. S'interposant entre les factions, protgeant l'vacuation des Palestiniens, vitant l'affrontement avec les armes trangres d'occupation, cette mission demandait des troupes d'lite, faisant preuve de sang froid et d'une grande discipline de feu, forant le respect par leur caractre inbranlable dans l'adversit. Ce fut le cas des lgionnaires-parachutistes du 2e REP en 1982, des hommes de la 31e Brigade dont la fin de sjour tut endeuille par les incidents graves survenus dans la capitale libanaise les 25, 30 et 31 aot et le 7 septembre 1983. Mais aussi des sapeurs du 17e RGP dont la lutte obscure contre la folie destructrice des hommes occasionna la mort de plusieurs d'entre eux, sans prjuger de l'attentat aussi ignoble qu'imbcile qui a tu 58 de nos jeunes paras des 1er et 9e RCP tout juste arrivs Beyrouth, auxquels il convient d'ajouter les Marines qui ont succomb dans le mme type d'attentat C'est eux tous, et ces blesss souvent handicaps vie que le gnral Schmitt alors major gnral de l'Arme de Terre, prsentait l'hommage de la nation le 28 octobre 1983 au cours d'une crmonie trs mouvante sir la place d'armes du Quartier Vtnot maison mre de la Lgion. Je ferai en votre nom une promesse aux officiers, sous-officiers et aux parachutistes morrs po-r a -ran:e Beyrouth, comme ceux, paras, lgionnaires. Marsouins morts avant eux . l'Arme de Terre ne vous oubliera pas et sera digne de votre sacrifice. De leurs emplacements, certains pour mitrailleuses lourdes, d'autres pour groupes de combat, les Palestiniens interdisent la place en battant de leurs feux de flanquement les bouchons de mines et autres obstacles en avant des glacis. Beaucoup plus haut dans les tages, des observatoires indcelables permettent l'valuation lointaine et le contrle par les snipers des faades hostiles et des axes routiers. Toutes ces positions sont relies entre-elles par des couloirs fortifis et comportent des ti12 nraires de repli, des souricires, ro-

la Compagnie Fraye couvre le parcours, le commandant Delorme et une quipe quettes commandes distance, mines- de C.R.A.P. commande par l'adjudantToutes les astuces du combat en zone chef Loup vont en zone isralienne cherurbaine ont t utilises pour une d- cher l'interminable colonne des vaincus. Les lgionnaires sont tendus ; les tirs fense capable de rsister des assaillants quips de chars lourds et soute- d'armes automatiques vont en s'amplifiant Les premiers qui approchent sont nus par l'aviation et l'artillerie. L'armement dans la valise des civils, pour la plupart arms, accompagns de femmes et de gosses. Au fur et mesure que la foule grandit, le vaPendant ce temps, la 3e Compagie a atteint le carrefour de Chatila proximi- carme des centaines de P. M. s'accrot, t des camps palestiniens. Mission : con- ponctu de tirs de RPG 7, de grenades, trler le carrefour, renseigner sur toutes de mortiers de 60, de 106 SR, et mme les activits militaires, empcher les in- d'une pice antiarienne de 23/2. Enfin, filtrations dans la fort des Pins et in- les camions apparaissent, bonds de Paterdire la circulation civile. En un mot, lestiniens vtus de treillis neufs et coifrendre la zone tanche. Aprs une ra- fs du traditionnel keffieh. Ils emportent pide reconnaissance dans un dcor de avec eux une valise et leur armement champ de bataille, les lgionnaires dres- individuel : Kalashnikov et RPG 7 pour la sent un barrage et amnagent des posi- majorit, mais aussi quelques G.3, M. 16 tions de combat Puis ils lancent des pa- ou Dragunov et plus rares, des Scorpion trouilles comprenant des hommes par- ou des Ingram neufs F lant arabe. Alentour, une mosaque de Survient alors Yasser Arafat dans une factions s'observant en toute haine, mais limousine amricaine aux vitres teintes la route est encore mine. Un sale boulot prcde des C.R.A.P. et du 4 x 4 de ses en perspective. Tous les jours, les l- gorilles . Lorsque le leader palestinier ments syriens quittant le pays dfilent apparat, une chappe de silence s'abat devant les positons du REP, bientt, ce sur le check-point oriental. Une centaine sera le tour des Palestiniens. de ses soldats lui rend les honneurs. Trs Le 30 aot 1982. l'O.LP. en tant que vite, le strict ordonnancement de la prise force combattante cesse d'exister Bey- d'armes fait place une hystrie collecrouth. L'vacuation des Feddayins touche tive qui ne cessera qu'avec le dpart de sa fin. C'est au tour de Yasser Arafat YAtlantis, le bateau grec qui emmne de quitter le camp retranch. Tandis que Arafat vers un exil dor.

Le premier travail des lgionnaires va consister ramasser toutes tes munitions abandonnes par les adversaires.

En dix jours, le 2e REP aura assur l'vacuation de 4371 Palestiniens, ne dplorant que deux tus civils lors des fantasias dmentes du dpart et deux blesss dans ses rangs. Jusqu'au 13 septembre, les brets verts vont aider l'arme libanaise scuriser la ville avant de regagner la Corse bord du Foch.

Toujours la rigueur lgionnaire


Neuf mois peine aprs la magistrale vacuation des Palestiniens de Beyrouth, la Lgion revient au Liban dans le cadre de la 31e Brigade qui relve la 9e DIMA. Les dbordements de Sabra et Chatila, rsurgences de haines accumules, ont impos la ncessit d'une force d'interposition. Tour tour, les units professionnalises de l'Arme franaise veillent Beyrouth. Oprant au sein de la FMSB ( 3 ) qui compte des troupes amricaines stationnes aux abords de l'arodrome, italiennes, centres sur l'hippodrome, et britanniques implantes la manufacture des tabacs, la 31e Brigade assure la scurit du Grand-Beyrouth. Renforce par des lments de la 11e DP et de ce qui tait alors la 14e Dl. la Brigade a l'articulation suivante : - un tat-major et un dtachement de soutien (1er RE), deux groupements d'infanterie (2e REI et 21e RIMa). un groupe(3) Force Multinationale de Scurit Beyrouth.

ment ABC ( 1er REC/14e Dl ). Un dtachement du Gnie (17e RGP/116 et 21e RIMa). La relve commence le 19 mai 1983, premier dpart de l'lment prcurseur du 2e REI. Un vritable pont arien se met en place entre Paris, Istres, Nice, Figari et Beyrouth, tandis que des navires partis de Toulon et Porto-Vecchio traversent la Mditerrane vers le Liban. Le 2 juin, la Brigade est au complet sur son thtre d'oprations.

La difficult rside identifier les milices rivales


L'Elment de Commandement et de Soutien Immdiat (ESCI) regroupe environ 300 lgionnaires. Marsouins, transmetteurs, tringlots , personnels du service de sant, du matriel et de l'intendance la Rsidence des Pins o le gnral Coullon, patron de la Brigade, a tabli ses quartiers. Venant de 19 garnisons diffrentes, l'ECSI a rapidement trouv sa cohsion et ses hommes assurent dans des conditions oprationnelles trs relles (tirs d'artillerie, provocations, harclements, actions psy) les mille et une tches qu'imposent une grande unit en campagne. Son lment de combat, la section de protection, s'est charg de l'organisation du terrain autour du

P.C. : sauvegarde des matriels, durcissement des hangars, installation des postes de combat semi-enterrs, chicanes, observatoires et postes de garde, tout a t pass au crible de la rigueur lgionnaire. Les autres services sont l'unisson. A l'antenne chirurgicale, installe dans le corps de btiment principal, le charme discret des infirmires du Dtachement d'Intervention Parachutiste Fminin gaie l'austrit des lieux. Comme leurs anes d'Indochine ou d'Algrie, leur tenue au feu sera exemplaire. Leur efficacit sera souligne par les mde: -s et les blesss apprcieront le rconfort d'un sourire et leur dvouemert

Mission toute en
Au STILE (4) l'ambiance est ^ *ots guerrire et dcor-ra- : est ; "mire fois que la Lgion sort ses ordinateurs sur le champ de baraie Deux shelters SH-15 cfmabss (pour le matriel ) poss sur des carnoneTtes sort er. place depuis ;e '. ^ -i..et. Dr3sct<c. sorr moi la carte de Beyrouth en sent-graphique^ Un grand gars dgingand, le casque sur la tte rentre dans te shelter: Tu crois qu'on atra me VM. ? Tout occup sa progr
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de naissance qui voue une vritable passion ses bcanes , ne rpond pas. Et pourtant, la veille, une roquette a transperc de part en part une bote , occasionnant de srieux dgts. Jusqu' prsent, l'analyse conflictuelle n'avait t essaye qu' l'occasion de diverses manuvres. A Beyrouth, les micro-ordinateurs, les imprimantes, permettent la mise sur pied d'un vritable systme de renseignements de gestion vnementielle et d'aide la logistique. Beyrouth-ouest, 19 mai, le 2e BEI prend possession de son domaine. Fort de cinq compagnies (CCS - CEA - 5e. 6e, 7e compagnies de combat), le Rgiment contrle un vaste secteur de dsolation, o chaque carrefour sent la mort. Le PC s'est install la Villa des Dunes et la CCS s'est rapidement organise pour grer et ravitailler un groupement de plus de 600 hommes tout en maintenant des activits de combat (patrouilles, tirs Jamhour, contrle et garde aux barrages ). En mme temps, on fait dans les relations publiques : instruction avec les Amricains, accueil des Italiens pour le 14 juillet, coopration avec l'arme libanaise...

Toujours au cur de tous les


dangers
La CEA s'est installe en points d'appuis aux noms vocateurs : Isabelle, Ins et Irne, trois immeubles qui permettent l'observation du secteur et une vue imprenable sur le Chouf. Pour le reste.

elle a les mmes missions que les compagnies de combat. Celles-ci sont implantes dans les divers quartiers de la ville et remplissent des missions en configuration avec leur secteur. C'est ainsi qu'au nord-ouest, relativement calme, la 5e Cie a bnfici des vestiges des installations luxueuses du bord de mer. Deux missions : la garde de l'ambassade de France et la recherche du renseignement dans les rues commerantes de l'Hamra. A la 6 revnt la lourde tche de protger Sabra et Chatila, encore marques par l'horreur des massacres. Mission toute en nuance, faite de fermePremier, enfin le 1er REC, le Royal Etranger Cavalerie cr partir des immigrs Russes blancs et Slaves. Si le Maroc est en feu, ici, la situation n'en est pas moins proccupante. En 1921, l'Arme est oblige de crer des postes importants et de lancer des groupes mobiles pour assurer nos communications en matant la rbellion druze. Le 29 mars, la 14e Compagnie du 1er Etranger lance un assaut sur le village dissident de Mezra. Mais c'est en 1925 que les combats atteignent leur paroxysme. Le 17 septembre, trois units stationnes Musseifr, le 5/4e REI, du commandant Kratzert, le 4e Escadron du 1er REC aux ordres du capitaine Landriau et un peloton d'automitrailleuses, rsistent la nuit durant des milliers de Druzes fanatiss. A l'aube, les combats redoublent d'intensit. Ils dureront jusqu' 16 h 30, heure d'arrive de la colonne de secours. Dans cette affaire, les dissidents perdent plus de 500 tus et autant de blesss. Quelques temps plus tard, le mme scnario se renouvelle Rachaya. C'est encore le 4/1er REC qui supporte, en compagnie d'un escadron du 12e Spahis, le gros du choc, le 20 novembre 1925. Le 23, aprs trois jours et trois nuits d'enfer, la citadelle, point-cl du Grand-Liban tient toujours malgr les 4000 Druzes qui l'assigent. Il reste une centaine de dfenseurs valides qui tiendront jusqu' l'arrive des secours le 24.

t et de psychologie, se rapprochant plus des SAS d'Algrie (5) que du combat. La 7 a reu pour mission d'instruire les personnels du 2e Bataillon hliport de l'arme libanaise. Un centre commando a donc t cr de toutes pices Roumieh, une ancienne prison pour femmes 10 km de la capitale. Grce aux lgionnaires qui avaient en charge en moyenne
(S) Section Administrative Spcialise. Unit compose d'officiers d'activ et de rserve chargs d'administrer les populations et d'effectuer du renseignement II y aura 700 officiers SAS implants en Algrie qui opreront une action civile, militaire et humanitaire.

LA LEGION AU LEVANT
Une colonne de la Lgion trangre, s'avance dans 1e bled en Syrie . La Colonne: Chant de tradition du 1er R.E.C. Aprs la dfaite de la Turquie, Franais et Britanniques se partagent les dpouilles de L'homme malade de l'Europe . A la France choit la Syrie et le Liban ; manuvre plus connue sous le nom de mandat franais du Levant . Ds 1918, le 8 octobre exactement, monsieur Georges Picot, commissaire des territoires ottomans de Palestine et de Syrie, s'installe Beyrouth, tablissant son administration au casino-club ottoman construit deux ans plus tt. Dbaptis, le cercle devient la Rsidence des Pins (proprit de l'tat franais depuis 1972). C'est ici que se droutera la sance historique de la proclamation du Grand-Liban par le gnral Gouraud, le 21 septembre 1921. Aujourd'hui encore, la mmoire des occupants de cette demeure, Gouraud, Weygand. Sarrail, Dentz puis Catroux aux heures sombres du Chayla, est vivace. Ds les premires annes du Mandat, il s'avra que la situation tait difficile et demandait une troupe aguerrie. La Lgion tait la plus apte remplir cette mission. A partir de 1920, les premiers contingents commencent dbarquer au Levant Arrivent par ordre, le 1er REI, dont les units combattent galement au Maroc, le 4e REI form de 3 bataillons du

Ce fait d'armes vaudra au 4e Escadron sa seconde citation l'ordre de l'arme. En 1939, aprs les dures campagnes de pacification menes de 1920 1930, les ncessits d'une augmentation des effectifs et d'une restructuration des units s'impose. Les units formant corps du 1er Etranger et du 4 sont regroupes sous un mme drapeau pour donner naissance, le 1er octobre, au 6e Rgiment Etranger d'Infanterie : le Rgiment du Levant. La Seconde Guerre mondiale va occasionner au Levant une lutte fratricide entre Franais. Cette dernire sera heureusement pargne la Lgion. Toutefois, le 6e REI sera engag dans la campagne contre les Britanniques. Aprs Mers-EI-Kbir et Dakar, il tait exclu de se rendre sans combattre. Le 6 juillet 1941, au combat de Darmour, le 2e Bataillon du 6e REI rdite le fait d'armes de Camerone : 80 morts et 140 blesss. Malgr un bombardement intensif qui dure toute la nuit, les lgionnaires, un contre cinq montent au corps corps pour chtier l'Anglais, le mettant en fuite. Le 1er janvier 1942, aprs l'armistice qui consacre la mainmise de la Dissidence, par l'entremise de Catroux. sur le Levant, le 6e REI est dissous. La Lgion quitte le Liban. Quarante ans plus tard, le 2e REP renouera avec la tradition lgionnaire du Levant dans le cadre de la Force d'Interposition de Beyrouth. D

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un binme libanais, ces derniers n'ignorent plus rien des subtilits de Montlouis et autres Vieux-Brisach.

Page de gauche. Patrouille lgre compose de Jeeps du 1er REC dans les ruines du sud de Beyrouth. Ci-dessus. Le 23 octobre 1983, l'explosion de la position Drakkar provoque la mort de 58 paras

Les susceptibilits de chacun


Le 2e REI sera la hauteur de la tche qui lui a t confie, mais l'accomplissement de la mission lors des flambes de violence de la fin aot lui cotera des pertes svres : cinq tus et de nombreux blesss. Soixante ans aprs ses glorieux anciens, le 1er REC retrouvait le Liban et relevait le R1CM compos d'un tat-major tactique et de deux escadrons, le REC forme un groupement blind au cas o... Hormis cette mission spcifique, les lgionnaires-cavaliers assurent les mmes activits que leurs camarades de la 31e Brigade : patrouilles, contrles, empcher les affrontements meurtriers. La grande difficult rside dans l'identification des milices rivales : Phalangistes, progressistes, Druzes, Chiites... le plus souvent armes et quipes par les mmes fournisseurs. Il faut galement tenir compte des susceptibilits des Israliens sans se laisser impressionner par leur morgue, comme le fit le major Rl qui la tte d'une patrouille d'AML s'opposa au passage de chars lourds. La montagne aux alentours de Beyrouth offre des champs de tir exceptionnels. Le Liban, c'est aussi les reconnaissances extra-muros : Roumieh, Faraya, Baalbeck et la vue sur la

franais

Ci-dessus, droite. Para-lgionnaire arm d'un lance-roquette de 89 mm en position sur le port de Beyrouth lors de l'opration Epaulard.

Bekaa o Israliens et Syriens se font face dans un silence pesant. Au mois de septembre, duels d'artillerie et changes frquents de tirs d'armes automatiques rappellent au lgionnaire la dure ralit des combats. Comme ses anciens, il s'enterre, apprciant les joies de la vie de taupe. A partir des positions Aigle, Epervier ou Vautour, il apprend reconnatre les dparts et les arrives des obus, les plus futs indiquant mme le calibre. Il fallut aussi assurer la protection des vhicules qui ne circulaient plus qu'en convoi (blesss, autorits, ravitaillement).

Rgiment est prsent Naquourah ou Beyrouth depuis 1980 dans le cadre de la FINUL ou de la FMSB avec des dtachements allant d'une section deux compagnies. Implant Achrafieh, quartier chrtien et Chiyar, au milieu de la communaut chiite, il est au cur de tous les dangers : ses postes, qui ont essuy frquemment des tirs de RPG 7 ou des impacts de Grad lors d'affrontements entre factions ou de reprsailles de Tsahal, en tmoignent. Avec les lgionnaires et les Marsouins, une centaine de brets rouges : les sapeurs-parachutistes du 17e RGP. Le Rgiment est prsent au Liban depuis 1978 sans interruption. Les compagnies se sont succdes pendant dix sjours de six mois chacun. Aujourd'hui, c'est la 17/2 qui travaille avec la 31e Brigade.

Tous les jours le salaire de la peur


Beyrouth, c'est tous les jours le salaire de la peur . Dminage, dpigage. dmilitarisation, rcupration, destruction en mer de deux tonnes de munitions nebdomadaires. mais aussi instruction permanente, car chaque jour aupurle son lot de nouveauts et de vices. Hier, l'occasion d'une ouverture d'Itinraire. en prparant une destruction, un immeuble s'croule, de faon imprvisjbie : six parachutistes tus. JT septime grivement bless Malgr tout la mission continue En fin de sjour, de nouvelles pertes. Une autre relve entre compagnies du RGP en attendant le jeune 6e REG et toujours la mme mission avec = ~:~ --. ::_- ;es :: _= _ -5

Malgr les morts, la mission continue


A partir du 16 septembre, le 1er REC est relev par le 1er RHP. Relve mouvemente, puisqu'un jeune Hussard parachutiste et trois lgionnaires seront blesss par l'clatement d'un obus de 130 sur le bivouac. Comme le 2e REI. le 21e RIMa est form en groupement d'infanterie : de surcrot, il a dtach sa section pionniers au 17e RGP et des lments l'ECSI. Vtran du Liban, le