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Contaminacin

Los vertidos de estas chimeneas de una fbrica alteran y contaminan la atmsfera.

Tareas de limpieza por contaminacin debido a vertido de petrleo.

Esmog en la ciudad de Nueva York.

Nido de cisne blanco fabricado con restos de basura.

La contaminacin es la alteracin nociva del estado natural de un medio como consecuencia de la introduccin de un agente totalmente ajeno a ese medio (contaminante), causando inestabilidad, desorden, dao o malestar en un ecosistema, en un medio fsico o en un ser vivo.1 El contaminante puede ser una sustancia qumica, energa (como sonido,calor, o luz), o incluso genes. A veces el contaminante es una sustancia extraa, o una forma de energa, y otras veces una sustancia natural. Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental. La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, el calentamiento global y en general, en el cambio climtico. Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La contaminacin esta generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible como una de las formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones. ndice
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1 Historia de la Contaminacin

o o o o

1.1 Culturas antiguas 1.2 Primeros registros de la contaminacin 1.3 La contaminacin percibida a nivel local 1.4 La contaminacin, un problema global

2 Formas de contaminacin

o o o

2.1 Clasificacin segn el tipo de contaminacin 2.2 Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente 2.3 Degradabilidad

3 Agentes contaminantes

3.1 Vertido de residuos slidos urbanos

3.1.1 Residuos orgnicos

3.2 Sustancias qumicas

3.2.1 Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas 3.2.2 Dioxinas y Polifenilos 3.2.3 Metales pesados 3.2.4 Cianuro 3.2.5 Detergentes y dispersantes de petrleo

3.3 Petrleo

3.3.1 Toxicidad 3.3.2 Extraccin 3.3.3 Plsticos 3.3.4 Combustin 3.3.5 Derrames de petrleo

3.4 Radiacin ionizante

3.4.1 Niveles de contaminacin 3.4.2 Efectos Biolgicos 3.4.3 Casos 3.4.4 Opinin pblica

3.5 Gases contaminantes

3.5.1 Gases de efecto invernadero 3.5.2 Gases supresores de la capa de ozono 3.5.3 Gases que provocan la lluvia cida 3.5.4 Esmog

4 Efectos de la contaminacin en la naturaleza

o o o o o

4.1 En el hombre 4.2 En los ecosistemas 4.3 Agujero en la capa de ozono 4.4 Lluvia cida 4.5 Calentamiento global y acidificacin de los ocanos

5 Combate contra la contaminacin

o o o o o

5.1 Control de la contaminacin 5.2 Desarrollo sostenible 5.3 Gestin ambiental 5.4 Prcticas 5.5 Dispositivos de control de contaminacin

5.5.1 Control del aire 5.5.2 Control del agua

5.5.3 Control del suelo

6 Legislacin internacional para el control de la contaminacin

o o o o o

6.1 Protocolo de Kioto 6.2 Protocolo de Montreal 6.3 Convencin de Estocolmo 6.4 Convenio LRTAP 6.5 Convencin OSPAR

7 Vase tambin 8 Referencias 9 Bibliografa 10 Enlaces externos

[editar]Historia

de la Contaminacin
antiguas

[editar]Culturas

La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros. Segn un artculo de 1983 de la revista Science: hollnhallado en el techo de cuevas prehistricas proveen amplia evidencia de altos niveles de contaminacin que estaban asociados a una inadecuada ventilacin de las fogatas.2

Caricatura publicada en la revista satricaPunch el 21 de julio 1855 sobre la contaminacin del ro Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se conoce como el Gran Hedor en Londres.

El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del aire fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de hielo de

los glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la aparicin de metales (contaminacin) asociados a los periodos de produccin de metales de las civilizacionesgriega, romana o china.3 Estas observaciones se pueden hacer mediante el anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas de hielo, (de arriba hacia abajo cada capa de hielo es un registro histrico del la atmsfera), comparando burbujas atrapadas en el hielo hace miles de aos con muestras de la atmsfera actual, se obtienen las concentraciones para cada periodo. Cuanto ms profundo es obtenida la muestra ms antiguo ser el registro de la atmsfera.

[editar]Primeros

registros de la contaminacin

En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema de carbn enLondres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en un problema.4 5 La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra, especialmente con la llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr uno de los casos ms extremos de contaminacin del agua con aguas residuales durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que poco despus a la construccin del sistema de alcantarillado de Londres. Fue la revolucin industrial la que inici la contaminacin como un problema medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas cantidades decarbn y otros combustibles fsiles aumentaron la contaminacin del aire y ocasionando un gran volumen de vertidos de producto qumicos industriales al ambiente, a los que hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados. En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un pequeo Departamento de Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento del Interior. Los ngeles y Donora (Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de smog durante la dcada del 1940.6

[editar]La

contaminacin percibida a nivel local

El DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso est prohibido al comprobarse que se acumulan en las cadenas trficas y por el peligro de contaminacin de los alimentos.

La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de la lluvia radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En 1952 ocurrira un evento catastrfico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mat a unas 4 000 personas.7 Este trgico evento motiv la creacin de una de las ms importantes leyes modernas sobre el medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de 1956.8 En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a mediados de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que coinciden con la creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio,8 la Ley del Agua Limpia, la Ley de Poltica Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da Algunos sucesos han ayudado a concienciar a la gente sobre los efectos negativos de la contaminacin en los Estados Unidos. Entre estos se encuentra el vertido de bifenilos policlorados(PCB) en el ro Hudson por parte de la compaa General Electric, dando como resultado el establecimiento de una serie de prohibiciones emitidas en 1974 por laEPA, como la pesca en sus aguas.9 Otro suceso es el desastre ecolgico en el barrio de Love Canal en Niagara Falls. El conjunto residencial de Love Canal fue construido sobre un terreno en el cual la empresa Hooker Chemical and Plastics Corporation haba enterrado en 1947 residuos qumicos ydioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love Canal tuvieron que abandonar sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie con materiales cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel nacional, y promoviendo la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls Superfund), donde se incluye una lista de los agentes contaminantes ms peligrosos.10 Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a revelar emisiones de cromo hexavalente en California, una sustancia qumica que aumenta el riesgo de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros padecimientos. La contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin del trmino zona industrial abandonada, para identificar durante la planificacin urbana los sitios que han sido contaminados y que su terreno no puede ser usado para ningn propsito. Despus de la publicacin del libroPrimavera silenciosa de Rachel Carson, el DDT fue prohibido en la mayor parte de pases desarrollados.

Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operacin Rayo de sol, en Nevada Test Site.

Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la cual puede permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por millones de aos.11 Los pases dedicados a la experimentacin y fabricacin de armas nuclearesproducen desechos militares radioactivos, y en varios casos, el no haberlos depositado en lugares seguros ha causado desastres ecolgicos. En las dcadas de 1950 y 1960, cuando an exista la Unin Sovitica, los desechos radioactivos producidos por la instalacin nuclear Mayak fueron arrojados en el lago Karachai y en el ro Techa, ocasionando casos de leucemia en la poblacin y afectando directamente a la provincia de Chelibinsk. De acuerdo con el Worldwatch Institute, el lago Karachai era el sitio ms contaminado de la Tierra.12 En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces cerca de zonas habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas de investigacin y desarrollo armamentstico. El impacto negativo que ha tenido la contaminacin nuclear sobre las poblaciones, y el progresivo entendimiento de los efectos de laradioactividad en la salud humana, son tambin algunas de las dificultades que complican el uso de la energa nuclear. La posibilidad de que ocurra una catstrofe como en los accidentes de Three Mile Island y Chernbil hace desconfiar al pblico. Uno de los legados de las detonaciones y ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la mayora de prohibiciones y tratados nucleares, fue el considerable incremento de los niveles de radioactividad.

[editar]La

contaminacin, un problema global

Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco Cadiz en las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopalocurrido en 1984 han demostrado la universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida para remediarlos. La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se trata el asunto del calentamiento global. Recientemente ha sido utilizado el trmino contaminante orgnico persistente para describir un grupo de sustancias qumicas entre los que se encuentran: los PBDE, losPFC, etc. Debido a la falta de experimentacin sus efectos se desconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en varioshbitats ecolgicos aislados de los centros de actividad industrial como el rtico, demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera extensa por un breve periodo de tiempo. La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada vez ms informado, han impulsado el desarrollo delmovimiento ecologista, el cual tiene como propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los humanos en la naturaleza.

[editar]Formas

de contaminacin

[editar]Clasificacin

segn el tipo de contaminacin

La contaminacin est afectando a la composicin de la atmsfera y algunos de estos cambios son perjudiciales para los humanos y los ecosistemas.(Esquema original: U.S.Climate Change Science Program Office)

En particular la contaminacin est afectando al ciclo del carbono: un ciclo biogeoqumico de gran importancia en la regulacin del clima de la Tierra y en l se ven implicadas actividades esenciales para el sostenimiento de la vida. (Esquema original: earthobservatory.nasa.gov)

La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas. La siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus contaminantes ms relevantes: Contaminacin atmosfrica Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en laatmsfera alterando su composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres vivos. Los gases contaminantes del aire ms comunes son el monxido de carbono, eldixido de azufre, los clorofluorocarbonos y los xidos de nitrgenoproducidos por

la industria y por los gases producidos en lacombustin de los vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y elesmog se aumentan en el aire por los xidos del nitrgeno ehidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado o el polvo contaminante en el aire se mide por su tamao en micrmetros, y es comn en erupciones volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener un carcter local, cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las inmediaciones del mismo, o un carcter global, cuando las caractersticas del contaminante afectan al equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son la lluvia cida y el calentamiento global. Contaminacin hdrica Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a lasescorrentas y luego son transportados hacia ros, penetrando enaguas subterrneas o descargando en lagos o mares. Por derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por liberacin descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los ocanos. Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos que contaminan los ocanos y costas, algunas veces se acumulan en alta mar como en la gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo en mar abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo petrolero. Contaminacin del suelo Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los hidrocarburos como el petrleo y sus derivados, los metales pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil ter (MTBE),13 los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales y monocultivos y organoclorados producidos por la industria. Tambin los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran grandes cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede afectar a la salud de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. Contaminacin por basura Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento o ros y se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano. Basura espacial Esta basura orbitando al rededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites viejos, restos de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede generar serios daos en los satlites en funcionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales

pueden transformar a los satlites funcionales en ms basura espacial produciendo un proceso llamado Sndrome de Kessler. Contaminacin radiactiva Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de graves desperfectos en plantas nucleareso por investigaciones en bombas nucleares, tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin radiactiva se trata ms ampliamente en este artculo en la seccin Radiacin ionizante. Contaminacin gentica Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos genticamente modificados a otros no modificados, o desde especies invasivas o no nativas hacia poblacionesnativas. La contaminacin gentica afecta el acervo gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie, y puede afectar labiodiversidad gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo si a los organismos genricamente modificados (OGM) se les permite reproducirse con organismos no modificados (no-OGM) se producir la contaminacin gentica, y como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extincin. 2) Sus genes se pueden mezclar y no podrn mostrar sus caractersticas. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los granjeros. Contaminacin electromagntica Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por equipos electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil, los electrodomsticos, etc. Esta contaminacin puede producir peligros de tres tipos: Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o shock elctrico que pueden daar personas o animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos, un ejemplo de esto son las tormentas solares que inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra, en 1994 una tormenta solar afecto a varios satlites de comunicacin generando problemas en peridicos y redes de radio y televisin de Canad.15 Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin electromagntica puede producir una corriente elctrica de tal intensidad que genera una chispa que puede causar incendios en ambientes con combustible como por ejemplo gas natural. Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que hace funcionar al horno microondas. Por esto una antena que transmite a una alta potencia puede generar quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Este calentamiento varia con la potencia y frecuencia de la onda electromagntica. Existen controversias de si la

contaminacin electromagntica no ionizante produce o no efectos negativos sobre la salud (como el cncer). Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para la salud. Contaminacin trmica Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa, el aumento artificial de la temperatura puede tener efectos negativos para algunos seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las condiciones naturales del medio en que viven.

Contaminacin acstica en un barrio residencial londinense cercano al Aeropuerto de Heathrow.

Contaminacin acstica Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir estrs. Contaminacin visual Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa elctrica,Vallas publicitarias en carreteras y avenidas, accidentes geogrficos como las "cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto, tambin por los vertederos a cielo abierto. Contaminacin lumnica Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante la noche en cercanas de las ciudades, por esto los observatorios astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes.

[editar]Clasificacin

en funcin de la extensin de la fuente


Contaminacin puntual Cuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de una fbrica o el desage en el ro de una red de alcantarillado.

Contaminacin lineal La que se produce a lo largo de una lnea. Por ejemplo, la contaminacin acstica, qumica, y residuos arrojados a lo largo de unaautopista. Contaminacin difusa La que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma distribuida. La contaminacin de suelos y acuferos por losfertilizantes y pesticidas empleados en la agricultura es de este tipo. Tambin es difusa la contaminacin de los suelos cuando la lluvia arrastra hasta all contaminantes atmosfricos, como pasa con la lluvia cida. Esto afecta a ciertas especies animales y vegetales, modifica la composicin de los suelos y desgasta los monumentos y el exterior de los edificios.

[editar]Degradab

ilidad

Contaminantes no degradables: son aquellos contaminantes que no se descomponen por procesos naturales. Por ejemplo, son no degradables el plomo y el mercurio. La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de degradacin lenta) es por una parte evitar que se arrojen al medio ambiente y por otra reciclarlos o volverlos a utilizar. Una vez que se encuentran contaminando el agua, el aire o el suelo, tratarlos o eliminarlos es muy costoso y, a veces, imposible.

Contaminante s de degradacin lenta o persistente: son aquellas sustancias que se introducen en

el medio ambiente y que necesitan dc adas o incluso a veces ms tiempo para degradarse. Ejemplos de contaminante s de degradacin lenta o persistente son el DDT y la mayor parte de los plsticos.

Contaminante s degradables o no persistentes: Los contaminante s degradables o no persistentes se descomponen completament e o se reducen a niveles aceptables mediante proc esos naturales

fsicos, qumic os y biolgicos.

Contaminante s biodegradable s: Los contaminante s qumicos complejos que se descomponen (metabolizan) en compuestos qumicos ms sencillos por la accin de organismos vivos (generalment e bacterias es pecializadas) se denominan co ntaminantes biodegradable s. Ejemplo de este tipo de contaminaci n son las aguas residuales humanas en un ro, las que se degradan muy rpidamente

por las bacterias, a no ser que los contaminante s se incorporen con mayor rapidez de lo que lleva el proceso de descomposici n.

[editar]Agent

es contamina ntes
[editar]Vertid

o de residuos slidos urbanos

Los residuos urbanos son unas de las formas ms comunes de contaminacin, cada ciudadano en las grandes urbes aporta

una cantidad de estos residuos. La minimizaci n de residuos es una manera de combatir este mal.

Los residuos slidos domsticos generan ingentes cantidades de desechos (orgnicos 30%, papel 25%, plsticos 7%, vidrio 8%, textiles 10%, minerales 10%, metales 10%). Es prioritario compatibilizar el desarrollo econmico y social con la proteccin de la naturaleza evitando las agresiones a los ecosistemas vivos y al medio ambiente en general. Es sumamente necesario el reciclado o

la minimizacin de residuos que evita el continuo consumo de materias primas agotables y su vertido contaminante en la naturaleza.16 Los vertederos co munes municipales son fuente de sustancias qumicas que entran al medio ambiente del suelo (y a veces a capas de agua subterrneas), que emanan de la gran variedad de residuos aceptados, especialmente sustancias ilegalmente vertidas all, o de vertederos antiguos de antes de los aos 1970 cuando se implementaron ligeros controles en Estados Unidos o la Unin Europea. Ha habido tambin un

inusual descarga de policlorodibenzodi oxinas, comnmente llamadas Dioxinas por simplicidad, como la TCDD.17

[editar]Residuo

s orgnicos
Los residuos orgnicos son biodegradable s. Naturalmente estos desechos pueden recuperarse y utilizarse por ejemplo para la fabricacin de un fertilizante eficaz y beneficioso para los cultivos.

Las plantas depuradoras de aguas residuales son indispensables para potabilizar las aguas desechadas por las grandes ciudades evitando as la dispersin de enfermedades

prevenibles en humanos y animales.

Una causa de contaminacin orgnica son los desechos animales de las granjas de animales. Los excrementos de los animales y purines generan una importante contaminacin, existe un gran nmero de estudios de investigacin para conseguir convertir estos contaminantes en productos aprovechables e inocuos.18 Los residuos humanos general mente son tratado en plantas de tratamiento, pero en pases poco desarrollados con pocos recursos y que prescinden de estas plantas, estos liberan sus residuos sin tratar, contaminando el

ambiente y principalmente fuentes de agua potable, esto acarrea muchas enfermedades a la poblacin, como por ejemplo el clera. Por esto si bien los residuos de origen humano se degradan solos con el tiempo, es conveniente tratarlos por el bien de la salud de la poblacin.

[editar]Sustan

cias qumicas
En la actualidad existen del orden de 70.000 productos qumicos sintticos, incrementndose cada ao en unos 200 a 1000 nuevas sustancias qumicas.19 Los efectos que producen estas sustancias en algunos casos son conocidos, pero en otros se sabe

poco sobre sus efectos potenciales sobre los humanos y sobre el medioambiente a largo plazo. As el cncer originado por un producto qumico puede en algunos casos tardar de 15 a 40 aos en manifestarse.

[editar]Agricult

ura: fertilizant es, plaguicida s y herbicida s


El sector de la agricultura es uno de los que ms contaminacin indirectamente produce. Los causantes de la contaminacin son los fertilizantes y plaguicidas utilizados para la fertilidad de la tierra y para fumigar los cultivos de las plagas que disminuyen la produccin. Estos productos a travs

de las lluvias y de los riegos contaminan las aguas superficiales y los acuferos.18 De acuerdo a la Convencin de Estocolmo sobre Contaminantes orgnicos persistentes, 9 de los 12 ms peligrosos y persistentes compuestos orgnicos son plaguicidas.20 21 En 2001 una serie de informes culminaron en un libro llamado Fateful Harvest que dio a conocer una generalizada prctica de reciclar subproductos industriales en fertilizantes, contaminando el suelo con varios metales y sustancias.22

Estampilla sobre la descarga de desechos al mar.

[editar]Dioxina

sy Polifenilos
Las dioxinas son una serie de compuestos qumicos que son muy resistentes a una degradacin qumica o bioqumica y por tanto terminan acumulndose en los organismos vivos. Se originan a partir de la reaccin de cloro con materia orgnica y oxgeno a alta temperatura. En 1940 las dioxinas no existan, pero ha sido la industrializacin de productos

qumicos orgnicos asociada al desarrollo econmico que se ha producido en las siete ltimas dcadas, y ha originado su aparicin en ciertos plsticos, pesticidas, insecticidas, etc. que contienen importantes cantidades de cloro.23

[editar]Metales

pesados
Los metales pesados represent an una importante forma de contaminacin antropognica. Hay una serie de metales pesados esenciales en el ciclo vital de los seres vivos, los denominados olig oelementos. Otros metales pesados no ejercen funcin biolgica alguna. A partir de ciertas concentraciones en los seres vivos

pueden ser peligrosos. Los principales metales txicos qu e se encuentran dispersos en cualquier medio son el mercurio, el cadmio, el plomo, el cobre, el cinc, el estao, el cromo, el vanadio, el bismuto y el aluminio. Los metales, de forma similar al resto de agentes contaminantes, se diluyen con facilidad en el agua. En el mar son dispersados por las corrientes marinas aunque algunos se depositan en el bentos. Las acciones de estos metales sobre algunos organismos marinos pueden afectar a sus crecimiento, inhibir su reproduccin e incluso convertirse en letales.

El plomo es encontrado en pinturas con plomo, combustibl e de aviacin, aunque se ha reducido el uso en la mayora de los pases an sigue empleando en la gasolina como producto antidetonante. La contaminacin atmosfrica que ha provocado la combustin de las gasolinas con plomo ha hecho llegar este metal hasta el mar. Se sabe que el plomo se deposita en las branquias de los peces provocndoles serios problemas respiratorios. El mercurio es el principal metal contaminante marino. Se acumula en los peces y llega a travs de su consumo a los humanos que son ms sensibles a

su toxicidad. Los lmites legales mximos en Espaa en los productos pesqueros es de 0,5 mg/kg de mercurio. La Universidad Rovira i Virgili de Tarragona publ ic en 2005 una aplicacin para evaluar a partir del consumo personal los riesgos del consumo de pescado por su concentracin de contaminantes, frente a los beneficios por sus nutrientes.24 25

[editar]Cianuro
El cianuro es un anin de representacin CN
-

y consiste de

un tomo de carbo no con un enlace triple con un tomo de nitrgeno. Los cianuros son ms comnmente referidos a sales con el anin CN.26 27

La mayora de los cianuros son altamente txicos.28 Unenven enamiento con cianuro ocurre cuando un organismo esta expuesto a un compuesto que emite iones (CN-) disuelto en agua. El cianuro tiene muchos usos, en la actualidad se utiliza en la industria, para exterminar plagas, y hasta en la medicina. Bajo un uso controlado puede ser seguro. En la minera se lo utiliza para la extraccin del oro, cobre, zinc y plata, utilizando un proceso muy controversial29 y debido a esto su uso est prohibido en varios pases y territorios.30 Esto se debe a varios desastres ecolgicos ocurridos debido a derrames o filtrado

de cianuro de las minas o el colapso de los diques de colas. Y a que por el proceso de cianuracin del oro aparte de obtener los metales requeridos tambin se extraen metales pesados de poca importancia econmica que quedan depositados en los diques de cola, y algunas veces estos son abandonados sin realizar procesos de remediacin. Un caso notorio fue el derrame de Baia Mare el 30 de enero de 2000 en el norte de Rumania, cuando se derramo 130.000 metros cbicos de cianuro diluido en agua que luego lleg a los ros Danubio y Tis za a travs de ros tributarios.31 La

alta concentracin decianuro de ese vertido se tradujo en la casi total destruccin de la fauna y la flora acuticas en el ro Some y luego en el Tisza. Los efectos del derrame llegaron hasta el mar Negro. Hungra present una denuncia contra la empresa australia na Esmeralda, accionista mayoritaria de las acciones de la empresa Aurul de Baia Mare.

[editar]Deterge

ntes y dispersantes de petrleo

Avin de la fuerza area de EEUU, esparciendo dispersante sobre la fuga

de petrleo del Deepwater Horizon en el golfo de Mxico.

El consumo de detergentes au menta constantemente en el mundo. En 1995 se consumieron 10,2 millones de Toneladas y las estimaciones para 2005 eran 13,8 millones de Toneladas. Los dispersantes de petrleo son lquidos utilizados en los derrames de petrleo y cumplen la funcin de hacer soluble el petrleo en agua, y transferirlo desde la superficie del agua hacia la o m e

. Existen varias marcas de dispersantes, una de las ms conocidas esCorexit, utilizada en los desastres

ambientales de Exxon Valdez y el reciente derrame deDeepwater Horizon. Una cualidad de los dispersantes es la de a veces ser ms txicos para el medio ambiente y la salud que el mismo petrleo y de bioacumularse en los tejidos de seres vivos.32 33 Adems el hecho de que los dispersantes transfieran el petrleo flotante hacia la columna de agua significa un serio riesgo para los seres que viven bajo el mar y para las aves marinas que se alimentan de ellos.

[editar]Petrle

o
[editar]Toxicid

ad
El petrleo es una mezcla homo gnea de compue stos orgnicos, principalmente hid

rocarburos insolub les en agua. Muchos de estos compuestos son altamente txicos y causan cncer (carcingenos). El petrleo es "muy letal" para los peces, los mata rpidamente a una concentracin de 4000 partes por milln (ppm)34 (0.4%). "Alcanza solo un cuarto de gasolina para hacer 250.000 galones d e agua de mar txicos para la vida salvaje."35 Es equivalente la concentracin de 1 ppm de petrleo o destilados de este para causarenfermedad es congnitas en aves.36 El benceno esta presente en el petrleo y la gasolina, se sabe que causa leucemia en humanos.37 Se

sabe que el compuesto reduce los leucocitos en la sangre humana, lo que deja a las personas expuestas a este compuesto, ms susceptibles a infecciones.37"Es tudios han relacionado exposiciones al benceno en un escaso rango de partes por billn (ppb) a leucemia terminal, enfermed ad de Hodgkin, y otras enfermedades de la sangre y el sistema inmunitario con exposiciones de entre 5 a 15 aos."38

[editar]Extracci

n
La extraccin de petrleo es simplemente remover el petrleo de un reservorio. Este es a menudo recuperado como una emulsin de

agua y petrleo, y se utilizan qumicos demulsificantes para separar el petrleo del agua. La extraccin de petrleo es costosa y muchas veces daa el medio ambiente. La extraccin ha evolucionado mucho desde sus principios sumndose al proceso de extraccin una amplia variedad de tcnicas y nuevas tecnologas, pero an en algunos casos sigue siendo contaminante. Por ejemplo el caso de los campos petroleros de Lago Agrio en Ecuador donde se contaminaron el suelo y agua de la regin y se produjeron muchos problemas de salud a la

poblacin. Esto fue debido a que la empresa encargada de la explotacin de los pozos petrolferos no trato el agua producida (agua contaminada proveniente del interior del pozo), y la acumularon en piletas al aire libre sin ningn tratamiento previo, esto produjo que estas aguas contaminadas se filtraran a los suelos, ros y napas subterrneas de la regin.

[editar]Plstico

s
Entre los residuos domsticos los plsticos son uno de los principales componentes, suponiendo el 7 % de su peso total y el 20% de su volumen. Son unos materiales muy resistentes a la degradacin que impone la

naturaleza y con una vida media muy alta. En 1955 era un residuo inexistente en la mayora de los pases y hoy ha cobrado un gran protagonismo.16 Se conocen por sus siglas en ingls: polipropileno (PP), poliestireno (PS), policloruro de vinilo (PVC), polietileno de alta densidad (PDPE), polietileno de baja densidad (LDPE), etc.16 Dada su alta resistencia a la degradacin y lo til que resulta su empleo, en la actualidad prcticamente indispensable, la forma para disminuir su proliferacin como residuo sera el reciclado. Pero para ello se encuentra con el problema de que cada objeto de

plstico responde a una composicin diferente lo que impide su reciclado. Lo idneo sera homogeneizar la recogida por tipo de plstico pero de momento este problema no est resuelto.16 El plstico a sustituido al vidrio se encuentre en todas partes es decir no existe una conciencia para reciclar independientemen te de lo til que sea.

[editar]Combu

stin
La combustin del petrleo y sus derivados produce productos residuales: partculas, CO2, SOx (xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos). El CO2 y los NOx (xidos nitrosos) son gases de efecto invernadero que

generan el cambio climtico y la acidificacin de los ocanos. Mientras que los SOx (xidos de azufre) son poderosos productores de lluvia cida que destruyen bosques y ecosistemas acidificando las aguas.

Foto satelital del derrame de la plataforma petrolfera Deepwat er Horizon en el Golfo de Mxico en 2010.

[editar]Derram

es de petrleo
Los derrames son la descargas de petrleo lquido u otro

tipo hidrocarburo a l medio ambiente debido a la actividad del hombre. El trmino hace referencia a derrames en los ocanos o en agua dulce. Se puede producir por derrames de petroleros,plata formas petrolferas, plataformas de perforacin, pozos petrolferos, tambin los derrames pueden ser de productos ya refinados como la gasolina, el disel u otros productos similares. El limpiado de los derrames toma meses o incluso aos.39 El petrleo tambin puede aparecer en el ambiente marino por medio de filtraciones naturales,40 aunqu e estas filtraciones liberan bajas

cantidades de petrleo comparado con un derrame convencional. Para la remediacin de los derrames se utiliza una amplia variedad de tcnicas41desde recolectar el petrleo, a usar biorremediad ores (usando micro organismos)42 o agentes bilogicos43 para destruir o remover el petrleo, dispersa ntes, quema controlada, solidificar el petrleo para luego retirarlo, tambin aspirando petrleo y agua mediante vaci y luego centrifugando se puede separan el agua del petrleo. Existe una gran cantidad de derrames de petrleo, uno de

los ms importantes fue el de la plataforma petrolfera Deepw ater Horizon en el golfo de Mxico que se hundi el 22 de abril de 2010 com o resultado de una explosin que haba tenido lugar dos das antes provocando uno de los ms importantes derrames de petrleo en la historia de Estados Unidos. Segn datos de los Estados Unidos el pozo de la empresa British Petroleum (BP) verti 780 millones de litros,44 y afecto 4.800 kilmetros de costas y marismas y 220.000 kilmetros cuadrados de agua cerrados a la pesca.45 Esto provoc un desastre ecolgico y econmico para

la regin. La BP se ocup de detener la fuga y de hacer parte de la limpieza, reparti miles de millones de dlares en compensaciones, y afronta miles de juicios por indemnizaciones.4
5

Un estudio

publicado en Science conclu ye que la desaparicin de la marea negra es ms lenta de lo esperado, encontrndose bajo la superficie, lo que podra suponer un grave riesgo para la fauna marina.46 47 48 Otro estudio informo que el 80% del crudo no ha sido recuperado y que las cifras de crudo vertido podran ser an mayores a las oficiales.49

[editar]Radiac

in ionizante

Se denomina contami nacin radioactiva a la presencia no deseada de sustancias radiactivas en el entorno y esta no da indicacin de la magnitud de los riesgos inherentes a esta contaminacin. Esta contaminacin puede proceder de radioistopos naturales oartificial es. Las fuentes naturales provienen de ciertos elementos qumicos y sus istopos y de los rayos csmicos, son las responsables del 80% de la dosis recibida por las personas en el mundo (en promedio), el otro porcentaje proviene de fuentes mdicas como los rayos x.

Bajas dosis de radiacin no son peligrosas, el problema ocurre cuando una persona esta expuesta a estas dosis por un tiempo prolongado. O se expone a altas dosis de radiacin. Las fuentes artificiales pueden provenir de el derrame o accidentes en la produccin o uso de radioistopos, en menor medida la lluvia radioactiva proveniente de bombas atmicas y test nucleares, otras fuentes son derrames o accidentes con radioistopos provenientes de la medicina nuclear o el xenn que se libera durante el reprocesamient o nuclear de combustible

nuclear ya usado, otra es debido a accidentes en centrales nucleares.

[editar]Niveles

de contaminaci n
Los niveles de contaminacin pueden ser bajos o altos, cuando son bajos pueden an ser detectados por los instrumentos, y se deja que los radioistopos decaigan (pierdan su radiactividad si son de corta vida) pero si son de lento decaimiento se procede a la limpieza, ya que bajas radiaciones por tiempos muy prolongados pueden ser perjudiciales para la salud. Altos niveles de radiacin son ms peligrosos para las personas y el medio ambiente. Las personas

pueden estar expuestas niveles letales de radiacin, ambas externamente e internamente, debido a accidentes o deli beradamente impli cando grandes cantidades de material radioactivo. Los efectos biolgicos de exposicin externa a contaminacin radioactiva no son distintos a las fuentes de radiacin como maquinas de rayos x, y son dependientes de la dosis absorbida.

[editar]Efectos

Biolgicos
Los efectos biolgicos del deposito de radioistopos d epende en gran medida de la actividad (del radioistopo) y la biodistribucin y tasas de

eliminacin de los radioistopos, tambin depende del elemento qumico. Los efectos tambin dependen de la toxicidad qumica del material depositado, independientemen te de su radioactividad. Algunos radioistopos se distribuyen en todo el cuerpo y son rpidamente removidos, como es el caso del agua tritiada. Algunos rganos concentran ciertos elementos y tambin los radioistopos de sus variantes radioactivas. Esto lleva a una menor tasa de eliminacin de los radioistopos. Por ejemplo, la glndula tiroides acumula un gran porcentaje de yodo que entra al cuerpo.

Grandes cantidades de yodo radioactivo puede n daar o destruir la tiroides, mientras que otros tejidos son afectados en menor medida. El yodo radioactivo es un producto comn de la fisin nuclear; fue uno de los mayores componentes radioactivos liberados en el accidente de Chernbil dejando nueve casos peditricos de cncer tiroideo y hipotiroi dismo. Durante el accidente nuclear de Fukushima I el gobierno japons entreg dosis de yodo a la poblacin afectada para prevenir casos de cncer tiroideo.50 Por otro lado, el yodo radioactivo es

utilizado en el tratamiento de muchas enfermedades de la tiroides precisamente por lo receptiva que es la tiroides al yodo.

[editar]Casos

Fotografa de Sumiteru Taniguchi, sobreviviente del ataque a Nagasaki, tomada en enero de 1946. Actualmente se exhibe en el Museo de la Bomba Atmica de Nagasaki. Una tarjeta de presentacin de Taniguchi muestra esta foto, con la leyenda "Quiero que usted entienda, aunque slo

sea un poco, el horror de las armas nucleares". Ta niguchi recibi varias operaciones en los aos posteriores a causa delenvenenami ento por radiacin.
51

En 1945 para el fin de la segunda guerra mundial se produce en Japn los ataques nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki, estos ataques revelaron al mundo la devastacin que producen las bombas y su contaminacin radioactiva. Se estima que hacia finales de 1945, las bombas haban matado a 140.000 personas en Hiroshima y 80.000 en Nagasaki,52 aunqu e slo la mitad haba fallecido los das de los

bombardeos. Entre las vctimas, del 15 al 20% murieron por lesiones o enfermedades atribuidas al envenenamient o por radiacin.53 Uno de los casos ms famosos que se produjo en una planta de energa nuclear en Ucrania, fue el accidente de Chernbil ocurrido el 26 de abril de 1986, durante una prueba en elreactor nuclear 4 que llev a un sobrecalentamient o en el centro del reactor y que evoluciono en una fusin de ncleo, lo que produjo una explosin de hidrgeno que libero a medioambiente materiales radiactivos y/o txicos. Se estim fue unas 500 veces mayor que

el liberado por la bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1 945, caus directamente la muerte de 31 personas y forz al gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de 116 000 personas provocando una alarma internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 pases de Europa central y oriental.54 Luego del accidente se inici una masiva descontaminacin con la participacin de 600 000 personas denominadas liqui dadores, el reactor N4 que fue destruido totalmente y fue aislado con un sarcfago de hormign armadopara prevenir el escape adicional de

la radiacin, se aisl una zona en un radio de 30 Km al rededor del reactor denominada Zona de alienacin. Poco despus del accidente varios pases europeos instauraron medidas para limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminacin de los campos y los bosques. Se eliminaron los pastos contaminados de la alimentacin de los animales y se controlaron los niveles de radiacin en la leche. Tambin se impusieron restricciones al acceso a las zonas forestales, a la caza y a la recoleccin de lea, bayas y setas.55

[editar]Opinin

pblica

Otros accidentes como el de Accidente nuclear de Fukushima I iniciado por el terremoto y tsunami de Japn el 11 de marzo 2011, produjeron un gran impacto en la opinin pblica. Esto llev al primer ministro de Japn Naoto Kan a congelar la construccin de nuevas plantas nucleares para el 2030 y a declarar que Japn debera abandonar gradualmente el programa nuclear por los riesgos que implica esta tecnologa. Esto significara un cambio rotundo en la matriz energtica de este pas.56 Kan busca promover la energa renovable para Japn.57 Alemania tambin dio marcha atrs a su

programa nuclear cuando la canciller alemana Angela Merkel decidi cerrar todas sus centrales nucleares para el 2022, y dar un importante impulso a energas ms eficientes y renovables, manteniendo sus objetivos de reducir las emisiones de CO2. Este giro en la poltica energtica fue influenciado por el accidente nuclear en Japn sumado 30 aos de movimientos ciudadanos en contra de la energa nuclear.58 59

[editar]Gases

contaminan tes

En la Tierra a partir del ao 1950 se incrementaron considerablem ente las emisiones por combustin de combustibles fsiles, tanto las de petrleo como las de carbn y gas natural.

Las emisiones del motor de los vehculos es una de las primeras causas de la contaminacin del aire.60 61 62 China, Estados Unidos, Rusia, M xico, y Japn son los lderes del mundo en las emisiones de contaminantes del aire. La contaminacin

del aire por la agricultura viene de la tala y quema de vegetacin natural, tambin por el rociado de pesticidas y her bicidas.63

[editar]Gases

de efecto invernadero
Artculo principal: Gas de

efecto invernadero. Son gases en la atmsfera que absorben y e miten radiacin solar dentro de el rangoinfrarrojo. Este proceso es la causa fundamental de el efecto invernadero.64 Los principales gases de efecto invernadero en la atmsfera terrestre son el vapor de agua,dixido de carbono, metano, xidos de nitrgeno, y el ozono. En el sistema solar, las

atmsferas de Venus, Marte, y Titn tambin contiene gases que causan efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero afectan fuertemente a la Tierra; sin ellos, la superficie de la Tierra seria 33 C (59 F)65 ms fra que el presente.66 67 68 Si bien todos ellos - salvo algunos compuestos como los CFC - son naturales, en tanto que existen en la atmsfera desd e antes de la aparicin de los seres humanos. Desde el comienzo de la revolucin industrial, la quema de combustibles fsiles ha contribuido al incremento de los xidos de nitrgeno y dixido de

carbono en la atmsfera, este ltimo de 280 ppm a 390 ppm, a pesar de la absorcin de una gran parte de las emisiones a travs de diversos "sumideros" naturales presentes en el Ciclo del carbono.69 70 Se estima que tambin el metano est aumentando su presencia por razones antropognicas (debidas a la actividad humana). Adems, a este incremento de emisiones se suman otros problemas, como la deforestacin, que han reducido la cantidad de dixido de carbono retenida en materia orgnica, contribuyendo as indirectamente al aumento

antropognico del efecto invernadero. Asimismo, el excesivo dixido de carbono est acidificando los ocanos y reduciendo el fitoplacton. El Protocolo de Kioto intenta reducir las emisiones de seis gases de invernadero CO2, CH4, N2O, adems de tres gases industriales fluorados: Hidrofluorocarbon os, Perfluorocarbo nos y Hexafluorur o de azufre a los niveles de 1990. Para noviembre de 2009, eran 187 estados los que ratificaron el protocolo.71 Sin embargo este protocolo vence en el 2012.

[editar]Gases

supresores de la capa de ozono

Los gases que reducen la capa de ozono son de dos tipos: de origen natural y de origen humano. Los naturales se deben a la presencia de radicales libres como monxido de nitrgeno (NO), xido nitroso (N2O), hidroxilo (OH) Cloro atmico (Cl), y Bromo atmico (Br)) que se liberan a la atmsfera desde fuentes naturales. Los gases de origen humano son los clorofluorocarb onos (abreviados como CFC), son gases que reducen el ozono presente en la atmsfera provocando el agujero de ozono en los polos terrestres, mediante una reaccin fotoqumi ca que se produce

en la estratosferadebi do a la presencia de los rayos UVC solares. Los CFC se utilizaban como gases de refrigeracin y en propelentes de aerosoles. Actualmente se prohibi el uso de estos gases mediante el Protocolo de Montreal, que es un tratado internacional que prevee la recuperacin de la capa de ozono para el ao 2050 si se cumple el tratado.72