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RICARDO PONCE

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EXPERTO EN ELECTRONICA Y REPARACION

rponce@lanet.com.ar

PASO A PASO, COMO RESUCITAR UNA FUENTE QUEMADA

En los cursos y en las clases de electrnica aprendemos cul es el funcionamiento normal de los circuitos, pero no se nos ensea a detectar fallas ni a aislar componentes defectuosos. Esto requiere de un anlisis paciente y de una serie de pasos precisos que trataremos de analizar en esta nota para poder reparar exitosamente la fuente de una PC.

COMO REPARAR LA
l taln de Aquiles de todos los cursos orientados a la reparacin de computadoras es, inevitablemente, la reparacin de la fuente de alimentacin. Esto no es extrao si pensamos que sta es la pieza ms compleja que podemos encontrar dentro del gabinete, y es la nica que admite un proceso de reparacin real, y no slo un reemplazo como el resto de placas y partes. Para reparar una fuente es necesario tener algunos conocimientos sobre el funcionamiento de componentes electrnicos y el uso de mediciones simples con el tster, adems de disponer de un soldador de 40 o 50 w, un desoldador y estao. Estos requisitos no sirven de mucho si el tcnico no tiene una gran dosis de paciencia para resistir las numerosas pruebas y contrapruebas que deber hacer en este trabajo, y definitivamente son indispensables una silla cmoda y un buen almohadn... pintada sobre uno de los extremos. Cuando un diodo transmite corriente en los dos sentidos, debe ser reemplazado.
TRANSISTORES: las junturas base-emisor y base-colector de los transistores se comportan como diodos al conducir corriente en un solo sentido. Los transistores pueden ser NPN o PNP segn cmo transmiten la corriente: los NPN permiten el paso de corriente desde base-colector y base-emisor; los PNP permiten el paso entre colector-base y emisor-base. USO DEL TESTER ANALOGICO: para medir la integridad de

CONCEPTOS INICIALES
Daremos primero algunos conceptos bsicos para no tener que repetirlos ms adelante: TESTER: es conveniente que un tcnico tenga tanto un tster digital como uno analgico. El digital es ms preciso al momento de medir tensiones, mientras que el analgico es ms eficiente al medir integridad de componentes y verificar el paso de corriente en un solo sentido en diodos y transistores. Si queremos cuantificar la corriente de diodos y transistores, es mejor el digital.
DIODOS: los diodos conducen corriente en un solo

componentes, se lo coloca en posicin de hmetro. Al medir las terminales del componente, la aguja deflexionar indicando el paso de corriente. Para medir diodos, el terminal [+] debe ir al ctodo del diodo, y la aguja debe deflexionar para indicar el paso de corriente. Si invertimos los terminales del tster, la aguja no debe moverse, y si lo hace, indica que hay un componente defectuoso que debe ser reemplazado. Para medir transistores NPN, colocamos el terminal [-] en la base, y el terminal [+] tanto en colector como en emisor deflexionar. No debe deflexionar si se invierten los terminales del tster; si lo hace, deberemos reemplazar el componente. En transistores PNP, es exactamente a la inversa.
USO DEL TESTER DIGITAL: para medir integridad de componentes, podemos colocarlo en posicin de hmetro. Al medir las terminales, el display pasar de uno a cero, indicando baja resistencia. Tambin podemos colocarlo en posicin diodo y verificar variaciones en el display. Dependiendo del componente, el paso de corriente puede ser en un solo sentido o en ambos. Para medir diodos, lo colocamos en posicin de diodo. El terminal [-] debe ir al ctodo, y el display cambiar de uno a otro valor. Si se invierten los terminales del tster, el display debe permanecer en uno. Si indica paso de corriente, debemos reemplazar el componente. Para medir transistores, tambin lo colocamos en posicin de diodo. En transistores NPN, el terminal [+] en base y el [-] tanto en emisor como colector indicar paso de corriente. No debe pasar corriente si invertimos los terminales del tster; si lo hace, deberemos reemplazar el componente. En transistores PNP es exactamente a la inversa.

sentido. El ctodo del diodo se indica por una banda

PRIMERA REVISION
Antes de desmontar la fuente es necesario comprobar in situ las tensiones de los cables de colores que salen para alimentar el motherboard y el resto de los componentes internos del gabinete. Todas las fuentes tienen en el exterior una etiqueta (Figura 1) que muestra la tensiones de cada uno de los cables, pero por regla general, estas tensiones siempre estn presentes: +5, +12, -5, -12 y 0 V (cables rojo, amarillo, blanco, azul y negro, respectivamente). En las modernas fuentes ATX hay algunos cables ms, que analizaremos ms adelante, y otros naranja y prpura (+3,3 y 5 V).
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FIGURA

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LA ETIQUETA EXTERNA DE UNA FUENTE DE ALIMENTACION INDICANDO LOS VOLTAJES ENTREGADOS POR CADA UNO DE LOS CABLES.

FUENTE DE LA PC
ESTRUCTURA INTERNA DE UNA FUENTE
Todas las fuentes estn compuestas de dos etapas o secciones (a la izquierda y a la derecha de la tableta de la fuente, como se ve en la Figura 2) que se deben diferenciar antes de iniciar las mediciones, porque el tipo de falla y la consecuente reparacin depender de cul de ellas est defectuosa. La etapa primaria es aquella en donde encontramos la entrada de corriente alterna proveniente de la red elctrica domiciliaria, junto con los diodos rectificadores y otros componentes. En esta etapa est el fusible interno. La etapa secundaria contiene los componentes que rectifican y filtran la corriente para proveer los voltajes que vimos ms arriba. Esta etapa es fcilmente distinguible porque de ella sale la gran masa de cables que alimentan los distintos dispositivos, y es posible visualizar un integrado (a veces son dos) y una bobina. Si miramos con atencin, veremos que las etapas se diferencian fcilmente debido a la presencia de dos o tres transformadores de corriente alineados en el centro.

ANALIZANDO EL FUSIBLE
Lo primero que debemos observar es el fusible (Figura 3), ya que gran parte del anlisis de esta etapa depende de cmo encontremos este elemento. Cabe recordar que nunca debemos reemplazar el fusible sin medir antes el resto de la fuente. Un fusible cortado es un sntoma, pero no la causa de la enfermedad. Antes de reemplazar el fusible, debemos buscar intensamente la existencia de componentes defectuosos que hayan provocado la sobretensin que origin el corte del filamento. Slo cuando el resto de los componentes no indique defectos y cuando la PC no haya estado conectada a un estabilizador, podremos analizar la posibilidad de una sobretensin en la lnea de corriente domiciliaria que justifique el reemplazo directo del fusible por otro de iguales caractersticas, y el encendido de prueba. Debemos recordar que el encendido de prueba con reemplazo de fusible en una fuente que tiene otros componentes defectuosos slo provocar ms daos internos a la misma fuente, a la placa madre o a otros componentes. Nunca debemos puentear los extremos de los terminales del fusible. Un fusible es una vlvula de seguridad para cualquier componente que lo posea, y su funcin es inmolarse para proteger el resto del circuito. Si puenteamos un fusible (unimos

FIGURA

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VISTA PANORAMICA DE LA FUENTE EN DONDE SE INDICAN LAS ETAPAS QUE LA COMPONEN. 1 FUSIBLE 2 PUENTE DE DIODOS 3 CONDENSADORES GRANDES 4 CAPACITOR CERAMICO CON RESISTENCIA ASOCIADA 5 CAPACITORES ELECTROLTICOS 6 TRANSFORMADORES 7 TRANSISTORES, DIODOS Y CAPACITORES PEQUEOS 8 CABLE DE TENSION PG

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ETAPA PRIMARIA

ETAPA SECUNDARIA

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DIFERENCIAS ENTRE AT Y ATX

FIGURA

EN LA PARTE INFERIOR DE LA FOTO NOTAMOS EL FUSIBLE DE LA FUENTE. QUE SE HAYA CORTADO ES UN INDICADOR DE QUE ALGO ESTA FUNCIONANDO MAL; REEMPLAZARLO SIN DESCUBRIR Y REPARAR EL PROBLEMA NO ES UNA SOLUCION DEFINITIVA Y PUEDE LLEGAR A DAAR LA FUENTE.

Desde el punto de vista tcnico, no hay diferencias entre estas fuentes, slo variaciones de tamao. Puede haber cambios en los colores de los cables porque no existen normas establecidas. La diferencia principal entre fuentes radica en que el encendido de una ATX se hace por software. Recordemos que el primario de una fuente ATX SIEMPRE TIENE TENSION, de modo que hay que tomar como norma trabajar siempre con el equipo desenchufado. A travs de un pulso, el motherboard ordena el encendido pleno de la fuente. En estado de apagado la fuente entrega +3,3 V a la CPU y +5 V de mantenimiento. Tengamos sumo cuidado con las mediciones dentro del gabinete, incluso si la fuente ATX est apagada, porque puentear dos cables ocasionar algn deterioro en los componentes. Sigamos las normas de seguridad para equipos encendidos: tengamos cuidado con anillos, relojes, cables o cualquier objeto metlico cuando midamos dentro de un gabinete encendido o en un ATX. Por lo general, las ATX tienen una llave de encendido-apagado al lado del ventilador, pero es una buena prctica no fiarse de ellas. Desconectemos el cable de corriente domiciliaria cuando queramos tener un equipo sin tensin. Desde el punto de vista de la circuitera, las fuentes ATX tienen algunos cables ms que las AT: tres cables de +3,3 V para alimentar la placa madre, que suelen ser de color naranja; el PG de +5 V, que suele ser blanco o gris (en las AT es naranja), y el cable verde para el arranque por software, que le permite a la placa madre enviar el pulso que ordena el encendido.

con un elemento conductor los dos extremos), ponemos en riesgo los componentes sanos y, seguramente, provocaremos ms dao que el actual. El fusible puede revisarse a simple vista. Un filamento cortado indica un fusible defectuoso. Ante un filamento intacto, es recomendable verificar igualmente la integridad del filamento, porque parte de l permanece fuera de la vista del tcnico y en esos sectores puede haber un corte imperceptible que el tster detectar fcilmente. El fusible debe permitir el paso de corriente en ambos sentidos, con resistencia nula. No es necesario cuantificar la corriente.

ETAPA PRIMARIA CON FUSIBLE QUEMADO


Si el fusible se ha quemado, es muy probable que la falla se haya producido en la etapa primaria. Entonces deberemos revisar cuidadosamente los diodos rectificadores. Muy cerca de los capacitores de entrada encontraremos cuatro diodos o, como en el caso de nuestra fuente, veremos un puente de diodos (Figura 4). Medimos los diodos para verificar el paso de corriente, que debe realizarse en un solo sentido. Si invertimos las puntas y verificamos el paso de corriente, tendremos que reemplazar el diodo defectuoso o, directamente, el puente de diodos. Continuamos revisando los condensadores grandes, que tienen un rango de unos 220 o 250 uF por 200 V. Visualmente podemos ver si derramaron aceite o estallaron. Esto es lo ms frecuente cuando se conecta la PC a una tensin indebida y se la somete a sobretensin. Por lo general, estalla el primer capacitor, pero a veces es posible ver rotura en los dos. Luego verificamos la ausencia de cortos y comprobamos la capacidad de carga. Para hacerlo, es conveniente usar el tster analgico. En un primer momento, la aguja deflexiona rpidamente y vuelve poco a poco a cero. Ambos capacitores deben reaccionar de igual manera. Estos capacitores permanecen cargados luego de una prueba de encendido, por eso hay que tomar ciertas precauciones para evitar chispazos o recibir una descarga dolorosa. A continuacin revisamos el capacitor cermico (Figura 7) de gran tamao, ubicado al lado de los electrolticos mayores. Asociada a este cermico hay una resistencia que suele quemarse
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ANTES DE DESMONTAR LA FUENTE ES NECESARIO COMPROBAR IN SITU LAS TENSIONES DE LOS CABLES DE COLORES QUE SALEN PARA ALIMENTAR EL MOTHERBOARD Y EL RESTO DE LOS COMPONENTES INTERNOS DEL GABINETE.

junto con el capacitor. Continuamos revisando los transistores de potencia de la etapa primaria (Figura 5), que son reconocibles porque estn atornillados a una placa disipadora. La mayora de los transistores usados en las fuentes son NPN. Es muy raro que un transistor funcione intermitentemente: funciona bien o no lo hace. Si detectamos fugas o conduccin en los dos sentidos en alguna juntura, deberemos desatornillar el transistor de la placa disipadora, desoldarlo y verificar otra vez con el componente fuera de la placa y fro. Si la medicin incorrecta persiste, habr que reemplazarlo. Puede haber un corto directo entre la placa disipadora y el emisor, que segn algunos autores, siempre se verifica cuando estos transistores se queman. Asociadas a estos transistores de potencia, existen resistencias que se deterioran fcilmente cuando los transistores fallan y se ponen en corto. Algunas de estas resistencias tienen valores altos, del rango de los 300 kOhms, y se conectan a las bases de los transistores. Otras tienen rangos que oscilan en los 2 Ohms y se conectan a los emisores. Finalmente, en esta etapa encontramos componentes ms pequeos, como resistencias que van de 1.5 a 2.2 ohms, diodos 1N4140 y capacitores electrolticos de 10 uF. En los capacitores pequeos, podemos comprobar visualmente si estallaron o si estn en corto usando el tster como hmetro. Cuando el fusible de la etapa primaria se quema por sobretensin, hallaremos rastros visibles de deterioro en los capacitores electrolticos de gran tamao; probablemente haya corto en los transistores de potencia y deterioro en las resistencias asociadas, pero los equipos electrnicos son muy nobles, y el grado de resistencia a los deterioros es elevado. Muchas veces el dao se circunscribe a los capacitores de 220 uF y basta con cambiarlos para que la fuente funcione correctamente.

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FIGURA

EN ESTA FOTO VEMOS DOS DE LOS TRANSISTORES DE POTENCIA ATORNILLADOS A LA PLACA DISIPADORA. JUSTO ENFRENTE, EL CAPACITOR CERAMICO.

ETAPA PRIMARIA CON FUSIBLE SANO


Tambin en estos casos, debemos revisar todos los componentes de la etapa primaria. Cuando el problema est en esta etapa y el fusible permanece intacto, es comn encontrar algn componente abierto, pero no en corto. Busquemos entonces en los transistores de potencia. Si la fuente trabaja intermitentemente en fro o arranca slo despus de varios intentos consecutivos de encendido/apagado, tendremos que pensar en algn diodo defectuoso con fuga o corto, o en algn capacitor pequeo seco o casi seco que debe ser reemplazado.

ETAPA SECUNDARIA
Esta etapa implica un poco ms de trabajo de comprobacin, ya que hay que desoldar con ms frecuencia para verificar los componentes aislados, especialmente los transistores. Es comn ver en las fuentes un transformador grande y uno pequeo, pero tambin podemos encontrar uno grande y dos pequeos. Es raro que estos transformadores se quemen, pero no imposible. Verifiquemos, entonces, su continuidad. Asociados a los transformadores pequeos hay transistores, diodos y capacitores pequeos; en todos ellos tenemos que verificar cortos y fugas. Posiblemente debamos desoldarlos y medirlos fuera de placa o con una pata levantada. Podemos encontrar fugas altas que aparecen fugazmente entre los colectores y emisores de los transistores pequeos, que ocasionan problemas de encendido en fro. Su reemplazo corrige este problema. Cuando la fuente trabaja de manera intermitente en fro o cuando enciende luego de varios intentos, con fusible sano y sin rastros de fallas en la etapa primaria, deberemos pensar en fugas en alguno de los diodos que se encuentran en esta etapa. Tambin debemos buscar condensadores pequeos secos o casi secos. Una vez controlados todos estos componentes y luego de haber reemplazado los que muestren fallas o los dudosos, pasamos a verificar la existencia de cortocircuitos en cada salida (cables rojo, amarillo, azul y blanco) de +5, +12, -5 y -12 V. Si detectamos un corto, seguimos la pista de la placa, levantamos cada componente y lo medimos fuera de ella; si es necesario, lo reemplazamos. Junto a la gran masa de cables negros, puede haber una resistencia en pa49

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FIGURA

EL PUENTE DE DIODOS (EN LA FOTO, DE COLOR NEGRO, EN EL MEDIO) PUEDE ENCONTRARSE EN ALGUNAS FUENTES EN REEMPLAZO DE LOS CUATRO DIODOS RECTIFICADORES.

ATENCION! LOS PROCEDIMIENTOS DESCRIPTOS AQUI DEBEN SER REALIZADOS TOMANDO TODAS LAS MEDIDAS DE SEGURIDAD NECESARIAS. POWERUSR NO SE HACE RESPONSABLE DE LOS PROBLEMAS, DAOS O ACCIDENTES QUE PUDIERAN OCURRIR DURANTE LA REPARACIN.

ralelo de un rango variable entre 40 y 300 ohms, que deberemos verificar cuidadosamente. En esta etapa encontramos un integrado 494. Tambin tenemos que controlar la tensin de la pata 11. Si es inferior a 3 volts o superior a 3,8 volts, habr que cambiar el integrado. Siempre conviene tener un reemplazo de este elemento; su costo no es elevado y en casos dudosos, reemplazarlo para verificar el funcionamiento es til para descartar dudas de manera definitiva. Algunas fuentes no tienen zcalo, y el integrado est soldado directamente a la placa. Por eso es bueno tener varios zcalos disponibles para hacer reemplazos de prueba.

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FIGURA

EL INTEGRADO 494 (EL CHIP NEGRO) SUELE SER RESPONSABLE DE NUMEROSOS PROBLEMAS RELACIONADOS CON LA FUENTE DE LA PC.

CONCLUSIONES TENSION PG
Al finalizar la reparacin, debemos controlar la tensin PG, que es la tensin de control que tiene toda fuente. En las AT por lo general es un cable de color naranja (Figura 6), mientras que en las ATX suele ser uno blanco. Casi todas las fuentes tienen una referencia escrita en la placa que dice claramente PG. Si no es as, podemos identificarlo como el cable aislado que sale de la gran masa que alimenta a la PC. La tensin del PG debe ser de +5 V. En caso contrario, tendremos que comprobar todos los componentes, desoldndolos si es necesario. Si despus de hacerlo la fuente sigue sin encender, reemplazamos el 494 aun cuando la medicin de voltaje haya dado un rango correcto. Si a pesar de todo la fuente sigue sin encender, pensaremos en una resistencia fuera de rango que se nos haya pasado por alto o en cuya medicin hayamos tenido dudas. Es comn tener dudas acerca de la veracidad de las mediciones que realizamos. Recordemos que las mediciones sobre componentes soldados pueden ofrecer variaciones respecto de las realizadas sobre componentes aislados. Si tenemos dudas, deberemos desoldar el componente o una de sus patas y medirlo otra vez. Si despus de todo este anlisis la fuente no responde, deberemos considerar la conveniencia de continuar o no, de acuerdo con los costos de reparacin y las horas invertidas. En esta nota hemos analizado las fallas ms comunes. En equipos viejos o deteriorados, los problemas pueden centrarse en una suma de componentes de comportamiento dudoso antes que en un corto o en una fuga manifiesta. Con la experiencia vemos aprendiendo a dilucidar el problema, y con paciencia, lograremos tener el entrenamiento necesario como para encarar una reparacin exitosa. Suerte I

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FIGURA

EN LA PARTE DE ABAJO DE LA FOTOGRAFIA VEMOS EL CAPACITOR CERAMICO DE COLOR ROJO. SU RESISTENCIA ASOCIADA SE ENCUENTRA DEL OTRO LADO DE LA PLACA DISIPADORA, A LA IZQUIERDA.

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