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Centro de Ensino Superior do Serid Campus de Caic.

. Publicao do Departamento de Histria e Geografia da Universidade Federal do Rio Grande do Norte V. 02. N. 04, jun./jul. de 2001 Semestral ISSN 15183394 Disponvel em www.cerescaico.ufrn.br/mneme

Natureza, Religio e poltica nos escritos de Miguel Venegas sobre as misses jesutas da Baixa Califrnia
Beatriz Helena Domingues biahd@attglobal.net Professora adjunta do Departamento de Histria da UFJF (MG), Brasil, Atualmente de licena, desenvolvendo pesquisa de ps-doutorado na University of Maryland-College Park, MA, USA, sobre 'Pensamento jesuta no sculo XVIII'.

O objetivo deste artigo apresentar o pensamento do jesuta Miguel Venegas, autor de Notcia de la California y de su conquista temporal y espiritual hasta el tiempo presente, publicado em 1757. Venegas, como outros jesutas mexicanos contemporneos a ele, normalmente dedicava-se histria, mas escreveu tambm sobre geografia, poltica, astronomia, etc. Em sua tentativa de conciliar modernidade e tradio, seus escritos no passam, muitas vezes, de reiterao, s vezes conservadora, de escritos anteriores. O que o autor parece mais interessado em fazer intervir na poltica da coroa espanhola em relao Califrnia, em termos de comrcio e navegao, mas principalmente no que concerne a uma poltica estratgica de defesa daquela parte desprotegida do imprio espanhol contra a expanso de ingleses e russos. Palavras chaves Pensamento jesuta no sculo XVIII; Califrnia no sculo XVIII; Misses Jesuticas na Califrnia.

Religion, Politics, and Geography in the writings of Miguel Venegas on the Jesuit Missions in Lower California The main purpose of this article is to present the thought of father Miguel Venegas, author of News from California and its temporal and spiritual conquest until now, published in Mexico in 1757. Father Venegas, as other contemporaneous Mexican Jesuits, was normally devoted to History, but he wrote also about geography, politics, astronomy, and so on. In his attempt to conciliate modernity and tradition, Venegas' writings were, many times, nothing more than a reiteration, some times conservative, of older formulations. What the author seems more interested in is interfering with the Spanish crown's policy towards California, either in terms of commerce or navigation, but mainly towards a political strategy for the defense of the Spanish Empire where it was weaker against English and Russian expansion. Key words Eighteenth Century Jesuit Thought; Eighteenth Century California; Jesuit Missions in California. Religio, poltica e geografia nos escritos de Miguel Venegas sobre as misses jesutas da Baixa Califrnia Introduo A partir da leitura da obra do padre jesuta Miguel Venegas, autor de Notcia de la California y de su conquista temporal y espiritual hasta el tiempo presente, escrito no Mxico em 1739 e

Centro de Ensino Superior do Serid Campus de Caic. Publicao do Departamento de Histria e Geografia da Universidade Federal do Rio Grande do Norte V. 02. N. 04, jun./jul. de 2001 Semestral ISSN 15183394 Disponvel em www.cerescaico.ufrn.br/mneme

publicado em 1757, este artigo visa investigar como, no sculo XVIII, os interesses e objetivos missionrios jesuticos coexistiam - e pareciam complementar - interesses histricos, polticos e 1 'cientficos' . Tal preocupao insere-se em um projeto maior de investigao sobre a coexistncia entre tradio e modernidade no pensamento jesutico, entre a permanncia da opo filosfica pelo tomismo e a presena de aspectos modernos e iluministas nos escritos 2 jesutas do sculo XVIII . Desde o sculo XVII, os jesutas vinham sendo contaminados pela busca moderna de uma verdade que ultrapassasse a mera probabilidade, pela valorizao de uma racionalidade centrada no indivduo, e pela valorizao de um mtodo moderno, que para 3 muitos inclua a fsica moderna . Os escritos do sculo XVIII parecem confirmar, em diferentes graus, certa continuidade da valorizao do mtodo cientfico e do conhecimento do mundo natural e astronmico, bem como do racionalismo, atravs de uma estratgia sincrtica, ecltica, tambm proveniente do sculo anterior. Se em alguns jesutas o recurso ao ecletismo buscava valorizar o novo sem confrontar o tradicional, a obra do pe. Venegas parece-me um excelente exemplo do uso do ecletismo filosfico tendendo, em geral, mais para defesa do tradicional do que do novo. Esse aspecto especialmente perceptvel na resistncia de Venegas frente tese, j ento amplamente aceita entre seus colegas jesutas, que afirmava ser a Califrnia uma pennsula e no uma ilha. Como veremos, se em alguns pontos ele agia como um diplomata afinado com os problemas poltico-estratgicos envolvendo jesutas e a Monarquia espanhola, em outros, como na disputa sobre ser a Califrnia uma ilha ou uma pennsula, ele retrocede em relao a descobertas e demonstraes que vinham sendo feitas por seus prprios colegas jesutas desde fins do sculo XVII. Considero especialmente interessante ponderar como o uso do recurso ao mtodo (moderno) nos seus escritos, 4 combinado com um ecletismo conservador em significativos aspectos . Conforme procuro mostrar, embora o autor(s) seja especialmente cuidadoso quando menciona suas 'autoridades', preocupando-se com a explicitao de suas fontes, afasta-se inteiramente de tal procedimento 5 quando o tema religio, especialmente a dos ndios . O objetivo desta obra de Venegas, como de muitas outras do perodo, no parecer ser meramente apontar os mritos da ao missionria da Cia de Jesus, seno reforar como o sucesso material (temporal) da colonizao espanhola na Nova Espanha dependeu do sucesso espiritual empreendido pelos jesutas. A nfase nessa tese ainda maior quando refere-se aos territrios ridos e remotos de Sonora, Baixa Califrnia e Novo Mxico, ocupados por missionrios franciscanos antes e depois do 'perodo jesutico' (1697-1767). Isso fica bem claro na obra do jesuta Miguel de Venegas, especialmente na quarta parte, onde o autor clarifica a utilidade, para a coroa espanhola, da conquista espiritual da Califrnia pelos jesutas. A inter-relao entre o sucesso espiritual e material da Cia de Jesus, na Europa e na Amrica, um fenmeno que vem sido reconhecido por vrios historiadores no jesutas. Franois Chevalier, por exemplo, mostra como a Companhia de Jesus complementava sua rgida disciplina interna com uma slida organizao econmica, que no era proibido pelas regras da 6 Ordem . Aps fundarem escolas nas principais cidades da Nova Espanha em fins do sculo XVI, um grupo significativo de jesutas gradualmente dedicou-se criao de uma cadeia de misses nos extensos territrios do noroeste. Enquanto outras ordens religiosas davam sinais de abatimento em seu trabalho missionrio e educacional, os rgidos princpios e a inquestionvel superioridade do sistema educacional dos filhos de Loyola atraam amigos poderosos entre nobres, ricos mineiros (espanhis ou crioulos) e espanhis, que freqentavam as suas escolas. O mais famoso apoio conseguido pelos jesutas foi o de um homem de negcios, Alonso de Villaseca, que teria aconselhado os jesutas a complementarem o sustento de seus colgios com haciendas. Como os colgios eram alta prioridade na Nova Espanha, o vice-rei Martn Enriquez fez vista grossa quando o Colgio Maior de So Pedro e So Paulo adquiriu terras para plantar e criar gado, e continuou a faze-lo nos anos seguintes. Nessa ocasio, muitos dos poderosos mercadores da Cidade do Mxico e Puebla, ou mesmo grandes mineradores, tornaram-se amigos ou benfeitores dos jesutas. A aristocracia agrria no era

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to generosa, provavelmente porque tinha menos dinheiro, mas era sempre aberta a alianas com os ricos mercadores. Em suma, em um perodo no qual a Igreja ainda era proibida de comprar, e mesmo de possuir propriedades nas ndias, os jesutas sistematicamente construram seus ricos 'estados' em um espao de tempo impressionantemente curto e sem 7 maiores dificuldades . 1) As notcias da Califrnia do Pe. Miguel de Venegas Os espanhis foram os primeiros a fornecer uma descrio da regio denominada Califrnia, 8 ento parte do vice-reino da Nova Espanha . Dentre elas, as mais ricas e detalhadas foram aquelas escritas por missionrios jesutas. Venegas e outros jesutas, antes e depois dele, contriburam com valiosas informaes para um conhecimento mais exato da geografia (latitudes e longitudes, portos, etc.) e histria dos povos americanos (inclusive aprofundando o debate sobre povoamento original do continente), a partir de da prtica missionria entre os ento temidos 'brbaros' californianos. Padre Venegas foi um jesuta missionrio na regio da Califrnia, considerado por alguns como 9 um dos mais talentosos historiadores do sculo XVIII na Nova Espanha , por outros como um 10 reacionrio . A obra intitulada Notcia de la California y de su conquista temporal y espiritual hasta el tiempo presente, publicada em Madri em 1758 , em realidade, uma reedio do 11 manuscrito original do pe. Venegas, escrito em 1739 no Mxico . O responsvel pela 'edio' do manuscrito de Venegas foi o pe. Andrs Burriel, que resumiu o original, adicionando-lhe conhecimentos vindos tona por ocasio de sua publicao, em Madri, em 1758, com o ttulo 12 acima exposto . Como as adies/correes parecem no ter sido poucas, consideramos til adotar a nomenclatura sugerida por Peter Masten Dunne para o(s) autor(s) da edio de 1758: 13 Venegas-Burriel . O objetivo do livro , segundo seu autor(s), uma descrio o mais completa e clara possvel da Califrnia, pois 'baseada no mtodo mais acurado'. Tal descrio poderia contribuir significativamente para a descoberta de uma passagem ao norte que ligasse a Amrica ao Oriente (onde os jesutas tinham seus prprios entrepostos), uma preocupao que comeou no sculo XVI, mas que no havia sido de todo abandonada no sculo XVIII. Mas, ento, tratava-se de achar a comunicao das provncias do noroeste da Nova Espanha como Mar do Sul (Oceano Pacfico). A obra dividida em quatro partes. Na primeira, discute o nome, a situao e a excelncia da Califrnia. Dentre os trs nomes ento utilizados - Califrnia (o mais antigo), Nueva Albin (1577) e Ilhas Carolinas Venegas-Burriel opta por Califrnia, no singular, como j utilizado por Bernal Daz del Castillo, para 'reforar que se tratava de uma 14 pennsula e no de ilhas, conforme as descobertas do pe. Kino' . Oferece informaes, obtidas principalmente de observaes efetuadas por jesutas - 'aqueles que de fato propuseram-se a conhecer as costas da Califrnia' - , sobre suas ilhas, costas e golfos, solo e clima, histria natural, curiosos detalhes das naes indgenas e de suas lnguas, temperamento e maneiras dos californianos, sua poltica de paz e de guerra. Antes dos jesutas, adverte-nos, os estudos mais exatos foram os relatos do General Sebastin Vizcaino, que visitou a regio em 1602 por 15 ordem de Felipe II . Dentre os jesutas, Venegas-Burriel diz-se admirador em especial do pe. Kino. Veremos, a seguir, as restries a tal admirao. Se o autor jesuta Peter M. Dunne estiver correto em sua anlise - que parece-me muito estimulante e bem fundamentada - o que Venegas-Burriel considera antigo ou moderno bastante duvidoso. Ele parece descartar vrias contribuies geografia da Califrnia provenientes de estudos minuciosos feitos por jesutas desde o incio do sculo XVIII, e considerar como 'autoridades' autores cuja prpria identidade no mnimo discutvel.

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No texto de 1578, Venegas-Burriel assinala como as questes referentes Califrnia foram to incompletamente examinadas, gerando as gritantes contradies que emergem dos relatos. Venegas-Burriel parece fazer questo de reconhecer que mesmo seus colegas da Cia de Jesus, 'criados no seio das cincias e artes curiosas e teis', sentem a falta de instrumentos de 16 observao j disponveis em outros pases . No limitando-se a lamentar tais carncias, Venegas-Burrriel aponta 'alguns documentos mais modernos' sobre latitude e longitude que 17 pde conseguir, esquivando-se de referncias aos mais antigos e conhecidos . No que se refere descrio de sua natureza, enquanto alguns tratados descrevem as costas da Califrnia como intolerveis devido ao frio irascvel, outros nos informam que suas costas so insuportavelmente quentes. Se alguns relatos referem-se a uma Califrnia seca e quase totalmente desprovida de gua, outros oferecem a imagem de um lugar florescente, agradvel e cheio de rios. Quanto descrio dos habitantes, os relatos seiscentistas no conseguem se decidir se seriam eles ignorantes e brutos, ou dceis, corteses e hospitaleiros. Os jesutas em geral, e Venegas-Burriel em especial, escolhem uma posio intermediria, congruente com o ecletismo que vinha caracterizando o trabalho intelectual e missionrio dos inacianos desde o sculo XVI. No que se refere aos relatos anteriores sobre a Califrnia, admite o autor: 'h um pouco de falsidade em cada um dos relatos, mas tomados em termos 18 gerais h um pouco de verdade neles' . A Califrnia, embora seca e estril no interior, bem menos incmoda para a vida em sua praias, alm de ser possvel encontrar vales com gua para beber e regar no prprio interior da pennsula. Foi nessas paragens que os pobres californianos estabeleceram as suas rancheras e os missionrios as cabeceras de suas 19 misses e dos Pueblos de Visita de cada uma . Ambas estavam sempre prximas dos rios e riachos, 'para que os ndios se acostumassem vida crist e poltica, reduzidos a pueblos'. Mas, como no julga dispor de informaes suficientes para falar com certeza e exatido sobre 20 essa questo , utiliza-se do argumento ecltico de deixar a deciso por conta do leitor: Por essas e outras razes no me atrevo a decidir; e havendo muitas outras dificuldades da mesma natureza sobre essa costa exterior, bastme remeter o leitor Relacin de viaje del 21 General Vizcaino (...) j que no dispomos de notcias mais exatas . No captulo dedicado aos animais e plantas, refere-se tambm importncia e deleite proporcionados pelas histrias naturais, alertando, todavia, para os cuidados de que devem cercar-se, ele e seus contemporneos, em um momento em que, na Europa, tanto se valoriza o conhecimento experimental da natureza, como pode ser constatado nas galerias de 22 curiosidades, museus, laboratrios, salas de demonstrao, livros, etc. . No que concerne s naes e lnguas da Califrnia, informa-nos Venegas-Burriel que o termo 'nao', entre os ndios, 'refere-se aos que falam a mesma lngua, sejam muitos ou poucos, 23 vivam perto ou longe' . grande a discordncia, entre diversos autores, sobre o nmero de naes existentes na Califrnia: uns falam em trs, outros em quatro ou cinco. Sua preferncia pela opinio do pe. Taraval, que reduz as naes indgenas a trs, porque seriam trs as lnguas faladas: a dos Cohim, dos Peric e de Loreto, dividida essa em Guaycura e Uchiti. Ainda assim, Venegas-Burriel reconhece as dificuldades presentes nessa abordagem, pois a variao das lnguas tanta que, para quem no tiver conhecimento delas, podem parecer quatro ou cinco. Uma conjectura possvel, em seu entender, que 'de duas dessas lnguas se 24 formassem as trs variaes, e ento seriam quatro, mas contadas de diferentes modos' . As 25 trs naes eram Peric, Monquis e Cochimis . Os californianos que compem essas e outras naes menos conhecidas so, em geral, reconhecidamente bem formados e de estrutura corpulenta e bem feita: o rosto no desprezvel, ainda que o enfeiem untos com os quais se pintam, e os agujeros com que enfeitam suas orelhas e narizes.

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Sua cor mais tostada e escura que a dos outros ndios da Nova Espanha. Tambm so, em 26 geral, robustos, fortes e de compleio saudvel . So, todavia, como muitas outras naes, inclusive a dos incas, iletrados. Incapazes, portanto, de conservarem qualquer notcia do lugar de onde vieram (norte?) para habitar a Califrnia. 27 No parecem tambm possuir mecanismos de contagem do tempo . Uns dizem ter ouvido de seus antepassados que os antepassados desses teriam se escondido nas montanhas da pennsula para escapar de naes mais fortes. Outros, que houve uma disputa entre dois senhores, que dividiram a populao em dois bandos: o vencedor obrigou o perdedor a buscar asilo nos arredores das 'ilhas do mar'. Comentando as diversas hipteses, Venegas-Burriel expressa antes de mais nada o seu espanto: parece-lhe extremamente estranho que tais ndios no se envergonhem de reconhecer-se descendentes dos perdedores, quando seria-lhes perfeitamente possvel e fcil, inverter a situao. Quanto ao que considera possvel afirmar com certeza sobre o assunto, mais uma vez o ecletismo que predomina: At agora, nenhuma das naes americanas de um ou outro lado da linha equinocial tinham tido memria, conhecimento ou notcia firme e clara da sia, e da passagem pela qual puderam chegar Amrica; como tampouco nenhum dos ltimos termos da sia, j 28 reconhecidos e visitados pelos russos, tinham tido comunicao ou notcia dos americanos . No que concerne ao uso da razo, um tema to caro ao Sculo das Luzes, Venegas-Burriel parece mais prximo de seus contemporneos iluministas do que de seus colegas jesutas do sculo XVII, que viam no ndio muito mais possibilidades de alcanar a verdadeira religio, e portanto a razo. Ouamos diretamente o autor neste ponto: Os californianos so como os demais ndios, com exceo dos peruanos e mexicanos, nos quais se encontram o cultivo da razo nas leis, milcias, polcia e demais ramos do governo'. Como dentre os demais ndios, encontraramos, entre os californianos, estupidez e insensibilidade: a falta de conhecimento e reflexo, a inconstncia e a voluptuosidade de uma vontade e apetite sem freios, sem luz e sem objeto; o horror a todo trabalho e fadiga; a adeso perptua de toda a linhagem ao prazer e entretenimento pueril e brutal (...) a falta miservel de 29 tudo que forma os homens: racionais, polticos e teis para a sociedade . Sua descrio apresenta, de forma clara, o discurso negativo que descreve as sociedades indgenas pelo que lhes falta para ser como as civilizadas. Da para o estabelecimento de hierarquias entre tais sociedades primitivas e aquelas tidas como civilizadas, ou mesmo no interior das prprias sociedades indgenas (como o caso do maior status atribudo aos incas e astecas), apenas um pulo. Na descrio das sociedades indgenas pelo que lhes falta, Venegas-Burriel no esquiva-se sequer de comentar as carncias 'positivas' - como as de ambio ou avareza, inclinao para o fumo e a bebida - ainda que atribua-as ao estado de eterna infncia em que se encontravam os ndios, abordagem to comum entre os iluministas. 30 'Eram to dceis que podiam ser induzidos ao bem ou ao mal' . O governo dos californianos era composto de diversas rancheras, compostas por uma ou vrias famlias unidas por parentesco, nas quais inexistia chefe supremo a cuja autoridade todos devessem obedecer, pagar impostos, ou oferecer cerimnias. Quem tinha alguma superioridade eram os feiticeiros (ou embaucadores), mesmo assim restrita a tempos de festa e enfermidades. A funo do cacique era conduzir os membros de sua nao de um lugar ao 31 outro, avisando-lhes sobre os perigos. 'Mas cada um era inteiramente dono de sua liberdade' . Fecha a primeira parte falando sobre a 'antiga falsa religio dos californianos'. Divide-a em dois tipos: os ndios que viviam no continente eram, 'quando os espanhis os encontraram,

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inteiramente livres de qualquer noo idlatra, tendo poucos ou mesmo nenhum ritual, j possuindo at mesmo algumas opinies especulativas bastante singulares'. Os residentes nas 32 ilhas, inversamente, 'eram pessoas profundamente escravas de suas prprias supersties' . A segunda parte da obra lida com a Histria da Califrnia desde o tempo em que foi descoberta at a chegada dos jesutas. Inicia-se com um histrico das navegaes ibricas dos sculos XV e XVI, e como culminaram na descoberta do Mar do Sul (Oceano Pacfico), seguido de detalhada descrio da primeira descoberta por ordem de Corts em 1536, aps ouvir os relatos de Cabeza de Vaca e Frei Marcos de Niza sobre as maravilhas da Amrica setentrional. Depois dela, foram feitos, de tempos em tempos, vrias tentativas no sentido de obter-se um 'perfeito conhecimento' da extenso e dos produtos dessa pennsula . Descreve alguns dos projetos elaborados na Espanha ou na Nova Espanha com esse propsito e a insatisfao e decepo por eles causados. Merece destaque a viagem do General Vizcaino em 1602, e a do Almirante don Isidro Otondo y Anilln, em 1679, da qual o jesuta pe. Eusbio Kino foi nomeado cosmgrafo maior e superior das misses, ainda que o resultado no tenha sido plenamente satisfatrio. O pe. Kino confessa ter enfrentado enormes dificuldades doutrinais, que o fizeram 33 limitar os batismos a casos extremos de risco de vida . Aps os resultados negativos da expedio de Almirante Olondo, o vice-rei da Nova Espanha decidiu que a Califrnia era inconquistvel pelos meios at ento utilizados. E que, sem mais tardar, se encomendasse a sua reduo Cia de Jesus, oferecendo-lhe os recursos 34 financeiros necessrios, anualmente, por parte do rei . Em 1685 promulgada cdula real 35 autorizando a empresa jesutica na Califrnia, apesar da Rebelio de Tarahumares . Na primeira metade do sculo XVIII, Felipe V (1701-1746) emitiu vrias Cdulas garantindo a presena jesutica na Califrnia, tida como especialmente necessria aps as revoltas ao sul por volta de 1734. Havia uma coincidncia entre os objetivos da Monarquia e o dos missionrios, entre o temporal e o espiritual, no sentido de expandir o sistema de misses at Gila e ao Colorado, e ento Alta Califrnia. Da Felipe V ter confirmado a completa autoridade dos missionrios sobre soldados e marinheiros: 'sem aquelas ordens [dos missionrios], os soldados talvez no consigam conviver com os ndios, atacando-os, punindo-os, ou fazendo 36 quaisquer outras coisas' .

2) Venegas-Burriel interrogando-se sobre a natureza da Califrnia: tratar-se-ia de uma ilha ou de uma pennsula? A parte trs, que corresponde ao volume II, inteiramente dedicada 'Reduo da Califrnia pelos jesutas e seus melhoramentos at o presente'. Comea questionando o por que do fracasso de repetidas expedies Califrnia que acabaram por concluir ser a Califrnia uma 37 terra inconquistvel . Aqui ele nos informa que a corte de Espanha e seus vice-reis nas ndias, cansados de tantas expedies caras, tediosas e sem qualquer resultado, tinham abandonado qualquer esforo nesse sentido. A primeira iniciativa relativamente bem sucedida neste campo foi inteiramente devida ao padre Eusbio Kino. A explicao do autor para as dificuldades interpostas conquista da Califrnia no poderia ser mais tradicional, diramos mesmo medieval: os homens que compunham tais expedies pretendiam lograr tal empresa com armas e poder. 'Mas Deus queria que tal triunfo se baseasse na brandura e fraqueza de seus Ministros, no abatimento pela cruz e pela fora de sua palavra divina'. como se Deus estivesse esperando 'que o poder humano reconhecesse, por si prprio, a sua debilidade, para fazer alarde da fora de seu brao todo poderoso'. Ou seja, Deus s permitiu que se efetuasse a conquista da Califrnia quando os objetivos religiosos se impuseram sobre os temporais: 'Deus em primeiro lugar, e a Monarquia em

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segundo' . Da a conquista ter parecido difcil ao pe. Kino, homem de grande preparo intelectual, com grande reputao na ctedra de matemticas de Inglostad. Ainda que seus conhecimentos das 'cincias teis da vida' servissem-lhe de estmulo ao empreendimento, 'o 39 eleito por Deus foi outro, por certo bastante semelhante ao pe. Kino, o pe. Salvatierra' . Kino foi remetido na condio de missionrio para os arredores da Provncia de Sonora. Desde ento, disps-se a confirmar a especulao, iniciada no sculo XVI, de que a Califrnia, que pensou-se tratar de uma ilha quando de sua descoberta, seria realmente uma pennsula. Mas quem de fato estabeleceu-se na Califrnia foi o pe. Salvatierra, considerado por VenegasBurriel um jesuta mais determinado para que lograssem, com toda a fora, as ardentes 40 expresses do pe. Kino: 'Ele o eleito de Deus para o apostolado da Califrnia' . Mas, reconhece Venegas-Burriel, logo aps estabelecer-se na Baixa Califrnia, em 1697, o pe. Salvatierra ficou convencido da tese de Kino de que tratava-se de uma pennsula e props-se a demonstra-la juntamente com seu colega. J desde fins do sculo XVII cresciam as especulaes de que a Califrnia seria uma pennsula, retornando uma posio defendida j no sculo XVI, e provada pelo pe. Kino em 1701, quando empreendeu uma viagem pelo norte da Nova Espanha (Primera) em direo ao oeste, de onde pde confirmar que em todas as direes o que se via era somente terra, ao passo que ligeiramente mais ao sul, a comunicao entre as provncias de Sinaloa e Sonora com o oeste (a Califrnia) tinha que ser feita cruzando-se um mar. No inteiramente convencido sobre essas 'conjecturas pioneiras' relativas Pennsula da Califrnia, o autor comenta: Ento vemos que opinies antigas, particularmente quando se baseiam em matrias de fato, no devem ser rejeitadas drasticamente, que homens inquisitivos e sagazes esto sujeitos a erro; e que a autoridade das atuais descobertas, em questes deste tipo, so para ser apenas 41 consideradas (sem ser possvel uma palavra definitiva sobre a questo) . O recurso ao ecletismo, neste ponto, pode estar encobrindo uma importante divergncia entre Venegas e outros missionrios jesutas que viveram e estudaram a Baixa Califrnia. Por que estaria o pe. Venegas em dvida sobre um tema ento considerado j amplamente demonstrado entre seus colegas jesutas? Tratar-se-ia de uma divergncia intelectual ou pessoal com o pe. Kino? Comearamos apontando o acentuado conservadorismo do autor(s) em matrias pertinentes geografia da Califrnia, contrastando com outros colegas da Ordem. A rigor, alerta-nos Peter Masten Dunne, Venegas-Burriel mostra-se bastante reticente s recentes e s no to recentes descobertas sobre a Califrnia feitas por seus prprios colegas jesutas. No 42 manuscrito original de 1739 Venegas havia dedicado dois captulos (X e XI do livro VIII) para 43 refutar idias dos exploradores jesutas Kino e Juan de Ugarte . Ugarte, informa-nos ele, ensinava filosofia no Colgio, mas tinha especial destreza para lidar com assuntos temporais, o que levou-o a sair para o trabalho missionrio em auxlio ao pe. Salvatierra em 'um tempo 44 perigoso em que se receavam rebelies em outras naes' . Dunne argumenta que, em 1700, o pe. Kino havia conseguido demonstrar sua hiptese de que a Califrnia era uma pennsula subindo o famoso Tinajas Altas no sudoeste do Arizona. 'Eu vi nada mais que a continuao dessas terras com aquelas da Califrnia e as areias do Mar da 45 Califrnia', reporta Kino . A divulgao, por ele prprio, de sua descoberta, em muito agradou o pe. Salvatierra, j propagandista de tese da pennsula, na medida em que significava a existncia de uma passagem terrestre para as misses da Califrnia. Isso de fato aconteceu em 1701, quando o pe. Salvatierra cruzou da pennsula para a terra firme visando organizar, no

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porto de Guaimas, um depsito de suplementos a serem enviados para a Califrnia. Uma prova importantssima no argumento de Kino e Salvatierra era a existncia de umas conchas azuis, e outros artigos produzidos pelos ndios da Califrnia, tambm entre os ndios do continente. Acreditavam que tais objetos tinham que ter sido carregados por terra da pennsula para o continente, ou vice-versa. Dois anos depois, em 1702, Kino dirigiu-se novamente para a foz do Rio Colorado, acampou durante toda a noite na praia, e viu o sol nascer sobre as guas 46 do golfo: Califrnia uma pennsula! afirmavam categoricamente Kino e Salvatierra . No faltaram, naturalmente, os que interpusessem restries a tais descobertas. As principais, informa-nos Dunne, foram as do pe. Agustn de Campos, vizinho de Kino em Santo Igncio, e 47 as do pe. Luis Velarde, antigo companheiro de Kino em Dolores . Tentaram comprovar que a Califrnia era uma ilha empreendendo uma viagem em 1715, tal qual Kino e Salvatierra haviam feito em 1701. Embora a expedio nunca tenha sido feita, Velarverde e Agustn de Campos continuaram a desacreditar as descobertas de Kino e Salvatierra. Em 1721, o pe. Ugarte, tambm jesuta, e Strafford, confirmaram a tese da pennsula navegando norte em um trajeto 48 semelhante ao que os Kino e Salvatierra haviam percorrido por terra . Somente muitas dcadas depois, aps Ugarte e Consag terem confirmado a acuidade da descoberta de Kino, o pe. Jacobo Sedelmayr fez uma viagem em 1747, demonstrando definitivamente que o Rio 49 Colorado desembocava diretamente do norte e penetrava no golfo desde o noroeste . Mas, mesmo essas novas descobertas no foram suficientes para convencer alguns defensores da tradio. O que surpreende o leitor moderno, alerta-nos Dunne, que o pe. Venegas-Burriel possa ser includo entre eles, uma vez que em outras matrias, ele manifestase um perseguidor bastante meticuloso da verdade, e em outras praticamente um iluminista. Quando da aposentadoria do pe. Juan Bautista Luyando da misso de Santo Igncio (172834), em 1736, Venegas, ento escrevendo as 'Empresas Apostlicas', endereou a Luyando uma srie de 22 questes, bastante particularizadas e minuciosas, concernentes no apenas 50 s misses, mas Califrnia em geral . Tal meticulosidade torna ainda mais intrigante o desprezo de Venegas-Burriel por observaes cuidadosas e minuciosas feitas por dois colegas de Ordem, apoiando-se em afirmaes genricas de um certo Morera, cuja prpria existncia 51 no pode ser provada, ou nas estrias de fadas do capito Mrquez Oates . Outro exemplo do cuidado do autor com detalhes histricos, mas tambm geogrficos e mesmo agrcolas, aparece quando trata da diligncia dos jesutas em relao a seus nefitos e suas terras. Segundo ele, desde a sua entrada na Califrnia, at o presente, os jesutas tm tido uma s direo em sua prtica, tanto em assuntos civis quanto eclesisticos: prosseguir suas descobertas, converter os ndios, estabelecer povoados, cultivar a terra prxima a eles. Executando tais ofcios com diligncia e perseverana, os jesutas tm conseguido construir vinhedos que se aproximam da perfeio na medida em que o vinho a produzido no pode ser considerado inferior ao da Europa. Pois travavam-se de vinhedos que exigiam conhecimentos especficos sobre tcnicas de plantio, colheita, fermentao, etc., e dos quais o autor oferece informaes 'precisas e distintas'. Conforme vimos, no manuscrito original de 1739 o autor havia dedicado dois captulos a refutar as descobertas de Kino, preferindo apoiar a opinio do frei de la Ascencin sobre a geografia do norte da Nova Espanha, considerando fantsticas as supostas expedies que haviam cruzado o Estreito de Anian, que permitiria o acesso do Mar do Norte (Golfo da Califrnia) para o Mar do Sul (Oceano Pacfico). A prova, segundo ele, estaria no relato do Almirante Vizcaino, 52 cuja expedio foi incapaz de cruzar o estreito 'devido fora da correnteza' . Nesse ponto, como em muitos outros, alerta-nos Dunne que Venegas-Burriel prefere basear-se fortemente na Monarquia Indiana, de Juan de Torquemada do que nas recentes descobertas passveis de 53 comprovao . Uma decisiva fonte do autor o relato do piloto espanhol Morera, tambm conhecido como Morena, que navegando pela regio havia ficado convencido de que um brao de mar separava o Novo Mxico da Califrnia, uma ilha. O que mais convence Venegas nesse

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relato o 'fato de o piloto Morena no ter qualquer razo possvel para mentir: portanto, seu 54 testemunho deve ser aceito' . Quando as Empresas Apostolicas foram editadas, e complementadas, por Burriel, ficando prontas para a publicao 17 anos aps Venegas ter escrito a ltima linha, um dos censores reais considerou o trabalho obscuro no que concernia Califrnia. Don Sebastin del Castillo Ruix de Molina (um dos conselheiros de Sua Majestade, membro da Camara de Gracia y Justicia, secretrio da Real Audiencia, etc.), respondendo s ponderaes de um grupo de censores em 13 de fevereiro de 1756, considerou o trabalho bom, 'ainda que os esforos do autor no tenham sido muito bem sucedidos na parte na qual ele deveria deixar-nos 55 demonstrativamente certos sobre ser a Califrnia uma ilha ou uma pennsula' . Anexado edio Venegas-Burriel de 1758, entretanto, o tom do pronunciamento ligeiramente, mas significativamente diferente. A 'Aprobacin del seor don Jacobo Samaniego, del Consejo de Su Majestad, en el Real de Hacienda' adverte que no que se refere s 'Reglas Astronmicas y Geografa Superior', a falta de exatido dos estudos existentes, deixar para as prximas geraes 'o Problema, se o grande pedao de terra (Califrnia) uma ilha, ou parte do continente de nossa Amrica Setentrional, uma vez que as observaes at ento feitas no so suficientes, como no o so as porfiadas tentativas dirigidas Bacia do Hudson, com aquele motivo ( a 56 passagem noroeste para a sia?) . Ou, Todas essas [proposies], entretanto, no so nada mais que conjecturas, sobre as quais no se deve enfatizar muito. Por enquanto, necessrio esperar por uma soluo para a questo, at que o mesmo esprito de descoberta que nos trouxe os primeiros contatos com as ndias e com a Amrica revelem-nos, com igual certeza, se o que se interpe entre esses dois 57 continentes mar ou terra, ou a mistura de ambos . Dunne no consegue conter sua indignao ao constatar que tais dvidas ainda persistissem 57 anos aps as claras afirmaes de Kino e Salvatierra, 37 anos aps aquelas de Stafford e Ugarte, e somente 10 anos aps todo as observaes de homens que l estiveram terem sido confirmadas por Consag. O paradoxo torna-se ainda maior quando se percebe a cooperao entre Coroa espanhola e missionrios jesutas na consolidao do imprio espanhol na Califrnia, conforme expressa na venervel tradio de emisso de cdulas reais garantindo a colonizao da Califrnia aos jesutas. O ento provincial jesuta na Nova Espanha, Cristbal de Escobar y Llamas (1743-1747) remeteu ao rei dois relatrios sobre a Califrnia, e chegou a sugeri-lo que fosse organizada uma expedio real para investigar se a Califrnia era uma ilha ou uma provncia. Ento, apesar de todas as demonstraes anteriores, uma nova expedio foi remetida pelo rei Fernando VI em 1747, sob a liderana do pe. Consag. Aps suas descobertas, por mar, provarem que se tratava de uma pennsula, pareceria no haver mais espao para oposio. Foi quando Venegas-Burriel reconheceu a realidade da tese de Kino: Para o presente suficiente repetir que essa viagem [de Consag] tornou evidente que a Califrnia uma pennsula unida ao continente da Nova Espanha e que o fim do Golfo o Rio 58 Colorado . Acrescenta, porm, em forma de nota, que no teria sido apenas a expedio do pe. Consag, mas a combinao de seus resultados com o de vrias expedies anteriores, que teria fornecido a prova da tese:

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Embora a viagem e explorao do pe. Consag no prove conclusivamente que a Califrnia seja uma pennsula, porque o golfo poderia ter alguns canais de comunicao com o Mar do Sul percorrendo as costas de Sonora e da Pimera (...); em todo caso, se essas observaes forem tomadas conjuntamente com aquelas por ns fornecida na parte III sobre exploraes por terra desde Sonora at o Rio Colorado, torna-se claro que no h comunicao [do golfo com o Mar do Sul]. E ento fica demonstrado que a Califrnia uma pennsula unida ao continente 59 americano . Felizmente, a prpria reedio de Venegas- Burriel parece aceitar plenamente as concluses 60 de Consag . No fim do volume III o leitor encontra um mapa do Oceano Pacfico e dos continentes que o rodeiam, introduzido por um censor ou editor final para substituir o que 61 Burriel havia feito, mostrando a Califrnia como uma pennsula . 3) Importncia poltico-estratgia da conquista espiritual da Califrnia Na quarta parte da Histria da Califrnia Venegas-Burriel adiciona algumas informaes referentes ao corpo da obra, com a ntida preocupao de fortalecer a tese da pennsula da Califrnia. Os principais apndices aqui selecionados so: a breve descrio do antigo Gomara, as viagens do capito Sebastian Vizcaino Califrnia em 1602, o ltimo reconhecimento do Golfo da Califrnia at o seu extremo, as descobertas do Rio Colorado em 1746 pelo pe. Fernando Consag; e finalmente, a breve descrio do clebre capito Woodes Rogers e do lord ingls Anson, e as tentativas inglesas de buscar uma sada para o Mar do Sul pelo norte da Amrica. Se alguns apndices parecem ter sido selecionados pelo pe. Venegas, alguns no podem t-lo sido at por razes cronolgicas. Refiro-me especialmente ao talvez mais decisivo dentre eles, o que reproduz o relato do pe. Consag, datado de 1746, sete anos aps a redao das Empresas Apostlicas. A prpria redao da introduo parte IV, composta pelos apndices, denuncia uma edio de Burriel. O autor(s) prope-se a corrigir o trabalho de Almirante Jorde Anson, que trata do comrcio com as Ilhas Filipinas e do que acredita ser a relao delas com a Califrnia, e de relatos ingleses, especialmente no que se refere dvida, ainda presente em tais escritos, sobre tratar-se a Califrnia de uma ilha. Para esclarecer quaisquer dvidas referentes situao geogrfica da Califrnia, Venegas-Burriel oferece 'um mapa general de toda a Amrica Setentrional, parte da Meridional, toda a sia Oriental at Bengala e do enorme Mar do Sul que separava essas duas grandes partes do mundo'. De especial interesse a introduo aos documentos apresentados como 'documentos seguros', reproduzidos pelo autor(s), e com os quais ele dialoga. Aqui, como veremos, a mistura de argumentos religiosos, naturais e poltico-estratgicos a que nos referimos no incio do artigo, clarssima. O autor(s) alerta o leitor sobre a importncia de ele, enquanto um ser racional, ter uma noo completa e perfeita do globo por ns habitado. Pois, a esse respeito, a Providncia nos tm dado, de forma sbia, a curiosidade necessria para seguirmos o que de fato nos interessa. Na qualidade de servidor do poder martimo espanhol, enfatiza a intensidade com que cada descoberta geogrfica afeta necessariamente a navegao, comrcio e defesa das fronteiras do imprio espanhol, direta ou indiretamente. Segundo Venegas-Burriel, se seus contemporneos consegussem achar a passagem ao norte, ela sem dvida abriria um importante atalho entre as Novas ndias e as Velhas. Enquanto tal no ocorre, o primeiro passo necessrio para que se faa tal descoberta partindo do conhecido 62 em direo ao desconhecido (...) fornecendo uma descrio clara e exata da Califrnia .

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Por que estaria ele valorizando uma regio reconhecidamente rida, infeliz, ingrata e miservel? Segundo ele, a Califrnia j demandou, para a sua conquista e reduo, extraordinrios gastos e diligncias da Coroa espanhola desde os tempos de Hernn Corts. Tal reduo foi finalmente alcanada pelos padres jesutas no sculo XVIII, graas Providncia Divina. Por que seria ento sua conquista to importante? Antes de mais nada, argumenta Venegas-Burriel, porque apesar da misria e pobreza, a situao geogrfica da Califrnia preciosa: o que torna sua conquista e reduo religio crist prioritria em relao 63 a 'outros pases' da Amrica . Respondendo mais pormenorizadamente questo, o autor desenvolve duas ordens de argumentos: os chamados 'motivos antigos' e os 'motivos modernos'. Dentre os antigos, o primeiro seria o fato de a Califrnia desempenhar um papel essencial na conexo com as provncias fronteirias do 'continente da Nova Espanha'. A sujeio da Califrnia a Deus e ao Rei essencial para que os vecinos possam dar prosseguimento pesca de prolas oferecidas pelo Golfo da Califrnia, e para que se impea o contrabando por mar, de uma provncia para outra, desde Acapulco at o Rio Colorado. Pois sabido que a Califrnia tem dado abrigo a vrios piratas e corsrios que por ali passaram. E seria de grande temor e risco para o 'Imprio Mexicano' se alguma potncia estrangeira 64 conseguisse fortificar-se e estabelecer-se na Califrnia . A Califrnia no todavia menos importante para o progresso da f, e da extenso dos domnios do rei espanhol na Amrica Setentrional. Como o autor j havia mostrado na terceira parte, as misses jesutas no se restringiram s 'ricas provncias de Culiacn, Sinaloa, Ostimuri, Yaqui e Sonora, mas avanaram at a Baixa e Alta Pimera, penetrando at os grandes rios Gila e Colorado, avistando as fronteiras dos Moqui, no Novo Mxico'. Faltava ainda finalizar a reduo dos Papagos, Guaimas, Tepocas e Seris, habitantes da ltima costa estril do Continente da Nova Espanha, sobre o Golfo do Mxico, que acabam de rebelar-se, matando os seus missionrios e unindo-se aos 'ferozes Apaches'. A reduo desses ndios ser sempre muito difcil se tenta-se entrar em suas possesses por terra; mas muito fcil se penetrando em suas costas pela fronteira da Califrnia, como nos mostrou a experincia do pe. Salvatierra. Em suma, a conquista espiritual e temporal da Califrnia abriria imensas 65 possibilidades de expanso territorial para o imprio espanhol . E, para tal, o autor oferece uma verdadeira estratgia militar. Quanto poderia progredir e apressar essa conquista espiritual e temporal, se, de uma s vez, missionrios subissem o Golfo da Califrnia pelos dois lados, reduzindo as naes intermedirias, at unirem-se uns e outros s margens do Rio Colorado, continuando desde ali, 66 juntos, at atingir as ditas costas, portos, cabos e rios sobre o Mar do Sul? A Califrnia serviria tambm de porta de comunicao entre a Cidade do Mxico, o Mar do Sul e regies longnquas ao norte, to freqentemente desprovidas de roupas, utenslios e mantimentos. Sem esses portos e comunicao por mar, impossvel manter misses, e muito menos colnias, pueblos, estncias e haciendas de famlias espanholas em to remotas provncias. Mesmo no caso de se conseguir certos melhoramentos em regies como Pimera e Sonora, como teriam eles continuidade sem uma comunicao martima, e convivendo com ndios to brbaros? O veredicto de Venegas-Burriel simples: a situao da Califrnia torna-a um lugar essencial para a conservao e expanso da f, da cristandade e do domnio 67 espanhol na Amrica . A Coroa deve ter em mente que a conquista de to importante regio se deu de forma rpida, desde meados do sculo XVII, quase sem ajuda do governo, sob a liderana de missionrios jesutas, que tambm tomaram a si as tarefas militares. Como tal sucesso s pode ser explicado pela bondade e vontade de Deus, Venegas-Burriel lana a pergunta: quantos mais sucessos no adviriam para a Igreja Catlica com a incorporao de novas populaes, alm do grau 40 de latitude, nos anos seguintes?

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Mesmo que fosse apenas para manter as fronteiras atuais, o controle sobre os portos da Califrnia estratgico para o comrcio dos espanhis com as Ilhas Filipinas. Por falta de escala, prossegue ele, inmeros espanhis pereceram nesta largussima travessia mesmo em tempos de profunda paz. H sido tambm bastante comum o apresamento de galees por 68 corsrios ou piratas inimigos, que se abrigaram na Califrnia . Acrescente-se a esses motivos antigos - que vm ocorrendo desde sculos anteriores - os motivos modernos, recentes: os avanos russo e ingls em direo costa noroeste da 69 Amrica . Os russos, adverte ele, no s tm estendido seu vastssimo imprio em terras asiticas, como comeam a movimentar-se em direo s partes mais setentrionais do Mar do Sul, civilizando e construindo colnias em outros pases, tendo j desembarcado na Amrica. Por que no conquistariam eles a Califrnia se essa fosse abandonada pelos espanhis? 70 'Quem hoje reconhece costas e terras, amanh poder erigir colnias e estabelecimentos' . Quanto aos ingleses so conhecidas as suas tentativas de achar uma passagem para o Mar do Sul pelo norte da Amrica, e pelas Baas do Hudson e Baffins. A ltima expedio neste sentido acaba de ocorrer, em 1753 (ou seja, 14 anos ps a publicao do manuscrito original de Venegas em 1739). Se um dia os ingleses acharem tal passagem, o que os impediria de, a partir dela, declararem-se donos das provncias do Novo Mxico e Moqui, dos rios Gila e Colorado, e mesmo da parte setentrional da mesma Califrnia, que so as fronteiras de nossas misses e fortes ao norte da Amrica? 'Os papis pblicos nos tm anunciado que os ingleses tencionam atravessar desde a ndia Oriental o Mar do Sul, e formar plantaes e 71 estabelecimentos nas costas da Amrica' . sempre importante se ter em mente, advertenos, que vrias colnias que no presente pertencem aos ingleses, pertenceram aos espanhis no passado. Da Venegas-Burriel enfatizar que em todos os tempos, mas mais ainda no presente, tem sido e importantssima a religio ao Estado, a conquista da miservel Califrnia, em detrimento de outras terras mais felizes da 72 Amrica . Enquanto prova do perigo representado pelo avano russo e ingls, e da conseqente necessidade de se conhecer detalhadamente a Califrnia, Venegas-Burriel oferece ao leitor uma traduo da Explicacin del mapa de nuevos descubrimientos al Norte del Mar del Sur, que M. M. de L'Isle e Buache, membros da Academia Real de Cincias, recm publicado em Paris. Nesta Explicacin encontra-se um informe de M. de L'Isle sobre a situao da ltima extremidade da sia, e das navegaes modernas dos russos pelo Mar do Sul, seus descobrimentos nele, e suas visitas s costas mais setentrionais da Amrica. Tambm parte da dita Explicacin o relato de um certo almirante espanhol Bartolom de Fonte, do ano de 1640, contando haver feito descobrimentos prodigiosos e nunca ouvidos em toda a travessia da Amrica Setentrional sobre a Califrnia, desde o Mar do Sul at o Mar do Norte. Tendo sido primeiramente publicada na Inglaterra, e depois na Frana, parece suspeito ao autor(s) que ela 73 tenha sido por muito tempo apresentada como apcrifa . O medo que os espanhis tm de serem invadidos, mesmo em suas partes mais distantes, muitssimo bem fundamentado, alerta Venegas-Burriel. O temor de que os ingleses se estabelecessem nas partes mais remotas de suas colnias, conectando essas partes com suas demais possesses, por exemplo, parece ao jesuta 'uma coisa bem provvel'. Mas ele prprio no considera a invaso inglesa um perigo eminente. O que ele pretende demonstrar que a deciso ainda est nas mos dos espanhis. Pois, enquanto seus compatriotas confrontam-se com a difcil tarefa a eles imposta de estabelecer, aperfeioar e fortificar as regies selvagens 'as piores da colnia' - os ingleses, 'caso tentassem fazer coisa semelhante, provavelmente se estabeleceriam em um clima agradvel, com solo frtil, e em regies bem povoadas, de onde 74 eles, com certeza, comandariam os mais valiosos ramos do comrcio que j se descobriu' . A

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referida proposta requer, naturalmente, a manuteno, ou melhor, o fortalecimento das misses jesuticas na regio da Califrnia. Venegas-Burriel parecia conhecer bem sua audincia, particularmente os receios em relao s suas possesses ultramarinas que rodeavam a corte dos Bourbons. De fato, em um contexto no qual a Espanha perdia controle sobre suas possesses no Oriente e ao sul do continente americano, no parecia muito promissor, no era difcil convencer Felipe V, da dinastia dos Bourbons, sobre o estabelecimento de novos portos e consolidao dos antigos na Califrnia. Alm de garantir a consolidao do imprio espanhol em regio reconhecidamente problemtica, afinava-se com a poltica de expanso territorial, agora em direo ao norte, garantindo no apenas a continuidade do comrcio com as Filipinas como construindo um obstculo para impedir o avano de potncias rivais, europias ou asiticas.

Concluso As ponderaes de Venegas-Burriel sobre a importncia estratgica da Califrnia para a manuteno e expanso do imprio espanhol podem induzir-nos a concordar com Pradeau quando afirma que o Rei tinha uma relao especial com tais misses jesuticas, ainda que tais laos no tenham sido fortes o suficiente para impedir que a medida de expulso dos jesutas, 75 poucos anos depois, fosse implantada de forma uniforme em toda a Amrica espanhola . Escrevendo em um momento bastante delicado no que concerne s relaes dos jesutas com a Coroa espanhola, ento implementando as reformas bourbnicas, claramente anti-jesuticas, Venegas-Burriel pisa em ovos. Faz questo de deixar clara sua situao de servidor zeloso da Coroa, ao mesmo tempo que profundo admirador do papel missionrio dos jesutas no norte da Nova Espanha e em outras regies da Amrica. Enquanto os espanhis confrontam-se com tortuosos questionamentos sobre as causas do 'atraso da Espanha' - grande parte deles atribuindo-os aos jesutas - Venegas-Burriel oferece um avaliao diferente, porque positiva. Considera estar a Espanha na mesma situao de outras naes europias, nem mais atrasada nem mais evoluda. Os espanhis no estariam desenformados sobre a natureza das doenas polticas que gradualmente consumiam-os, ou ignorantes dos remdios a serem ingeridos. O que eles querem o poder de aplic-los. Venegas-Burriel considerava que a possibilidade de restaurar o vigor da Monarquia espanhola residia na reativao da circulao de bens (comrcio) atravs de todos os membros do imprio. Estaramos escutando aqui ecos das formulaes de Francisco Surez e Juan de Mariana concernentes ao poder do povo de decidir sobre seus destinos, incluindo a prerrogativa de depor o mal monarca, atravs de formas legtimas? possvel, embora o conservadorismo do autor em outros assuntos - a tese do pe. Kino, por exemplo - possa nos sugerir o oposto. Sabese que as teses de Surez e Mariana no eram unanimemente aceitas entre os jesutas. J a discordncia em relao tese dos reformadores esclarecidos sobre o atraso espanhol parece ter sido uma constante entre os jesutas, normalmente considerados, pelos iluministas e reformistas ligados ao despotismo esclarecido do sculo XVIII, os responsveis pelo referido atraso. Chama a ateno a nfase do autor na sua situao de servidor leal do rei da Espanha. E no fala apenas em seu nome, seno enquanto representante das misses jesuticas ento em pleno desenvolvimento na Califrnia, mantendo e expandindo as possesses do imprio espanhol, e ao mesmo tempo protegendo o dito imprio das ameaas russa e inglesa. Seu apoio expanso do imprio implica, porm, a sugesto de medidas econmicas, polticas e missionrias destoantes daquelas prognosticada pelas reformas iluministas de Carlos III.

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O autor no explicita qualquer referncia ao medo, ento disseminado na corte espanhola, em relao ao estabelecimento de um imprio jesuta na Amrica. Mas parece estar respondendo de certa forma a ele ao centrar seu argumento na comunidade de interesses entre a Cia de Jesus e o Imprio Espanhol. Dessa forma, Venegas-Burriel e outros jesutas no noroeste da Nova Espanha, embora contrrios poltica da coroa espanhola, fazem a defesa do estado espanhol no que se refere disputa fronteiria com os ingleses e russos, para o qual a Califrnia era de importncia estratgica. O que parece diferente do que estava acontecendo no Paraguai no mesmo perodo, onde a disputa fronteiria entre Portugal e Espanha confronta jesuta com jesuta. Em tais circunstncias, o ultramontanismo da Cia de Jesus no pde fazer concesses poltica nacionalista e de afirmao da soberania nacional dos Bourbons, como foi possvel na Califrnia, onde o 'inimigo externo' a Rssia ou Inglaterra.

1 Estou usando cientfico no sentido amplo de interesse por histria natural, botnica, geografia, astronomia, etc.. 2 Trata-se de projeto de ps-doutorado sobre pensamento jesutico na Nova Espanha no sculo XVIII, que venho desenvolvendo na University of Maryland, EUA, financiado pela Capes. 3 Trato desses assuntos mais detalhadamente em Beatriz H. Domingues. Tradio na Modernidade e Modernidade na Tradio. A modernidade ibrica e a revoluo copernicana. Rio de janeiro: COPPE-UFRJ, 1996; "Tradition and Modernity in Sixteenth and Seventeenth Century Iberia and the Iberian American Colonies" in Mediterranean Studies. The Journal of the Mediterraneam Studies Association, Aldershot, Burlington, Singapore, Sydney, Ashgate Publishing Ltda, v.VII, 1999, pp.193-218; A Filosofia e Cincia Modernas nos Escritos do Padre Simo de Vasconcelos in Numen- Revista de Estudo e Pesquisa da Religio, Juiz de Fora, Editora da UFJF, vol.2, n.2, 1999, pp.105-139. 4 Dentre os anteriores, poderamos citar os padres Kino e Ugarte. Dentre os contemporneos a ele, os tambm jesutas padres Clavijero e Alegre. 5 Isso fica muito claro no cap.VII, intitulado 'De la antigua falsa religion de los californianos. Como era comum s publicaes espanholas na poca, os escritos de Venegas vm precedidos de sete licenas, pareceres e autorizaes: a licena da ordem; o parecer do pe. Bernardo Loranzo Vlez, da Cia de Jesus; a licena do ordinrio; a licena do Supremo e Real Consejo de las Indias; a aprovao do sr. don Jacobo Samaniego, do Consejo de su Majestad en el Real de Hacienda; licena del Conselho; Taza. 6 Franois Chevalier. 'The formation of the Jesuit Wealth' in Magnus Mrner (ed.). The Expulsion of the Jesuits from Latin America, New York: Alfred A Knopf, 1965, pp.94-103. Ver tambm Franois Chevalier. Land and Society in Colonial Mexico, Berkeley/Los Angeles: California University Press, 1963. 7 Chevalier. Op. cit., p.98 8 Neste poca o reino da Nova Espanha abarcava territrios ao norte o oeste da Nova Espanha at o Novo Mxico e Arizona, a Pennsula da Baixa Califrnia e trechos da atual Califrnia.

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9 Ver introduo primeira edio inglesa de Miguel Venegas. A Natural and Civil History of California. London, J. Rivington and J. Flecher, 1759, cujo tradutor e provvel autor do prlogo permanece annimo. 10 Dentre eles merece destaque o pe. jesuta Peter Masten Dunne. 'Lower California an Island' in Mid-Amrica. An Historical Quaterly, vol.XXV, (New Series, vol.XXIV), 1953, pp.37-66; 11 O ttulo do manuscrito original Empresas Apostolicas de los PP. Missioneros de la Companhia de Jesus de la Provincia de Nueva Espaa Obradas en la Conquista de Californias, debidas e Consegradas al Patrocnio de Maria Sanctissima, Conquistadora de Nuevas Gentes de su Sagrada Imagen de Loreto. Historiadas por al Padre Miguel Venegas en la Misma Compaia de Jesus. 12 Devo tais informaes ao interessantssimo artigo escrito pelo jesuta Peter Masten Dunne, que mostra-nos, no decorrer da obra de Venegas-Burriel, uma expressiva resistncia s recentes e s ento no to recentes descobertas sobre a Califrnia feitas por seus prprios colegas jesutas. No manuscrito original de 1739 Venegas havia dedicado dois captulos (X e XI do livro VIII) para refutar idias dos exploradores jesutas Kino e Ugarte. Dunne. Op. Cit. p.52. 13 Peter Masten Dunne. 'Lower California an Island'. 14 A escolha do termo Califrnia refere-se, portanto, novela de Montalvo a respeito da ilha habitada pelas Amazonas onde inspirou-se Bernal Diaz del Castillo. Ver Irving Leonard. Books of the Braves, New York, Gordian Press, 1964; Peter Masten Dunne. Op.cit. pp.37-66. 15 Os relatos de Vizcaino esto includos na Monarquia Indiana, de Juan de Torquemada. Tambm Venegas reproduz a Relacin de el viaje del Capitan Vizcaino em sua Notcia de la California y de su conquista temporal y espiritual hasta el tiempo presente no Apndice II, parte IV 16 Venegas, p.27 17 Os principais estudos a que se refere so: a) o do jesuta Juan Bautista Duhalde, que fz uma viagem, por ordem do Czar da Rssia Pedro o Grande, para averiguar a comunicao entre sia e Amrica. Descripcin Geogrphica, Histrica, Chronolgica, Politica y Physica del Imprio de la China y de la Tartaria Chinesa. Paris, 1735; b) Don Jorge Juan e don Antonio Ulloa, etc. Viaje a la America Meridional, hecho de orden de su Magestad para medir alguns grados de Meridiano Terrestre, y venir com ellos en conocimiento de la verdadera figura, y magnitud de la Tierra, con otras observaciones astronmicas y Phisicas. Madrid, 1748,2a parte, livro 3, cap.7; c) Padre Kino: um mapa intitulado Paso por Tierra a la California, y sus confinantes: Nuevos Naciones, y Nuevas missiones de la Compaia de Jesus en la America Setentrional, descobierto, aadido y demarcado por el pe. Francisco Kino desde el ano 1692 hasta el de 1701; d) Don Joseph Antonio de Villa-Seor y Snchez. Teatro Americano. Descripcin general de los Reinos y Provncias de la Nueva Espaa, e sus Jurisdiciones. Mexico, 1746 y 1748, livro 6, cap.39. Venegas-Burriel aponta as concordncias e discordncias desses estudos com vrios outros de viajantes britnicos e espanhis. 18 Venegas, vol. I, p.43.

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19 Cabeceras o nome que se d populao principal, na qual normalmente reside o missionrio, que tem a seu cargo, regularmente, vrias redues ou pueblos pequenos, aos quais visita e assiste. 20 Venegas. vol.I, p.45. Como na pennsula s existem dois rios - o dos Coras e o Rio Meleg as demais misses localizavam-se prximas a riachos cujas guas no desembocavam no mar, exceto em tempos de chuvas abundantes. As relaciones s quais o autor tem acesso no fazem, contudo, descries detalhadas de tais rios e seus arredores, incluindo populaes, portos, etc.. 21 Venegas, vol. I, p.45. 22 Uma relao detalhada de estudos anteriores e de singularidades botnicas e animais est no cap.4, pp.47-63. Assinala como foi fcil a adaptao de mulas e cavalos trazidos para a Nova Espanha e a existncia de duas espcies de montaria desconhecidas na Europa - o tay e uma espcie semelhante ao carneiro. O pe. Torquemada j havia se referido existncia de ossos muito grandes, provavelmente de animais semelhantes anta. Outra curiosidade assinalada a existncia de tigres, uma vez que peles desses animais foram trazidas aos espanhis pelos ndios na Bahia de San Bernab. 23 Venegas, vol. I, p.65. 24 Venegas, vol. I, p.66 25 Mas, alm dessas naes j conquistadas, deve-se fazer meno a outras recentemente descobertas do lado do continente, na Pimera. Nelas, segundo Kino, vive a nao dos Bagiopas, dos Hoabonomas, dos Iguana e Cutguanes (p.67) 26 Venegas, vol. I, p.67. 27 Diferem, nesses aspectos, dos mexicanos, que usavam hierglifos com os quais conservavam notcias cronolgicas de sua religio, leis, histrias, etc. (p.68). 28 Venegas, vol.I, pp.69-70. 29 Venegas, vol.I, p.72 30 Venegas, vol.I, p.74 31 Venegas, vol.I, p.76 32 Venegas,vol. I, pp.87-101 33 Venegas, vol. I, p.160 e ss. A maior dificuldade doutrinal encontrada pelo pe. Kino foi como expressar, em lngua indgena, o artigo 'Ressuscitou dos mortos'. Tentando contornar tal dificuldade, Kino teria ordenado que se fizesse um experimento: afogaram algumas moscas na gua, na frente dos ndios, para que pensassem que estavam mortas. Retiraram-nas, ento, e as puseram a esquentar ao sol, e elas comearam a reviver. Os ndios, espantados, exclamaram: Ibimuhueite! Ibimuhueite! Os padres escreveram imediatamente a palavra e

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fizeram sobre ela indagaes a fim de acomodarem-na para significar a ressurreio de Jesus Cristo e dos mortos, 'na falta de uma explicao melhor' (p.166) 34 A junta de 11 de abril de 1686 ordenou que o fiscal da Audincia, Almirante Otondo, e o pe. Kino, fizessem a regulamentao das somas necessrias. O parecer da comisso foi favorvel, e a Cia de Jesus passou a encarregar-se tambm do aspecto temporal da conquista daquela regio cheia de gravssimos inconvenientes. Venegas, vol.I, p.168. 35 Sobre a Rebelio de Tarahumara existe um documento, por muito tempo considerado apcrifo, de 2 de abril de 1690. Na verdade, o documento foi escrito pelo pe. Toms de Guadaljara, da Cia de Jesus, em 1691. Reproduo do documento pode ser encontrada em Roberto Ramos. Histria de la Tercera Rebelin Tarahumara, Chihuahua, Chih.: Sociedad Chiuauhuense de Estudios Historicos ,1950 36 Esta cdula de Fernando V, com modificaes, pode ser encontrada em Venegas-Burriel, II, p.501 37 Venegas, vol.3, p.11 38 Venegas, vol.2, p.12 39 Venegas, vol.2, p.13 40 Venegas, vol.2, p.13 41 Venegas, vol.2, p.15 42 Cpia do manuscrito original pode ser encontrada na Bolton Collection. 43 Ugarte. Relacion de descubrimiento del Golpho de Californias o Mar Lauretano, 1722. Bilioteca Nacional, Californias, leg. 53. 44 Venegas, Op. cit. vol.II, p.19. Uma das rebelies mais significativas do perodo foi a de Tarahumares. 45 Eusbio Kino. Favores Celestiales in Kino. Historical Memoir of Primera Alta, Cleveland, 1919, I, p.229. Also in Herbert Eugene Bolton. Rim of Christendom, New York, 1936, p.429 46 Peter Masten Dunne. Op.cit. pp.46-7. Kino publicou um mapa intitulado Passo por tierra a la California y sus Confinantes Nuevas Naciones y Nuevas Missiones d ela Compa, de Jesus en la America Septentrional, 1701. Ver Herbert Eugene Bolton. Rim of Christendo. A Biography of Eusebio Francisco Kino, Pacific Coast Pioneer, New York: The Macmilliam Company, 1936 onde o mapa reproduzido na pgina oposta 400. Segundo Bolton, a data 1701, abaixo do mapa, est errada. O mapa teria sido primeiramente publicado em 1705 com o ttulo: Passage par la terre a la California,( p.596). 47 Velaverde. Descriptin de la Primera, datado quando da ex-misso de Kino em Dolores, 30 de maio de 1716. Cf. Documentos Historicos Mexicanos, ser.IV, t. 1, p.344. Existe uma traduo para o ingls por Rufus Kay Wyllys in New Mexico Historical Review, VI (Abril, 1931), pp.11-157, especialmente p.120. Rufus Kay Wyllys escreveu tambm uma importante biografia

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do pe. Kino. Pioneer padre, the life and times of Eusbio Kino. Dallas, Texas, The Southwest Press, c1935, onde encontra-se a edio francesa do mapa d ePrimera Alta feito pelo pe. Kino em 1705. 48 Ugarte. "Relacion de descubrimiento del Golpho de Californias o Mar lauretano", 1722 (Biblioteca Nacional, Californias, leg.53) e Strafford, "Descripcion de Descubrimiento de las Californias desde el cauo de Sn. Lucasp. esta al sur Sus misiones Puertos Baias Plazeres Naciones Reduzidas y Gentiles p. se tiene noticia la abitan y demas necessario pa. benir en cabel comprehension y de la Contra Costa pa. la parte del norte que es como se sigui" (1746). 49 Peter Masten Dunne, Op. cit. p.47-9. 50Sobre o pe. Luyabdo ver Peter Masten Dunne. 'The Record Book of Lower California Mission', Mid-America, XXIX (July,1947), pp.185-200 e 'Reports on Mission Santa Rosalia' MidAmerica, XXXII (January,1951), pp.43-55 51 Para uma viso mais panormica do tema, ver Peter Masten Dunne. Black Robes in Lower California. Berkeley, University of California Press, 1952. 52 Venegas, Manuscrito de 1739, p.22 53 Dunne, Op. cit., p.53 54 'Empresas Apostlicas" (p.498) in Dunne, Op. cit., p.55. 55 Arquivo General de Indias, 67-3-31, Guadalajara, p.137. Apud Dunne, Op. cit., p.56. 56 Doct. don Jacobo Joseph Snchez Samaniego, p.12 57 Venegas, A3 e A4. 58 Venegas, M. Op.cit. Vol.II, parte III, cap.22, p.552. Alm disso, Burriel desenhou ou supervisionou a elaborao de um mapa da Califrnia e seu golfo, no qual a terra era mostrada como uma pennsula. 59 Venegas-Burriel, parte III, vol.2, p.189. 60 O jesuta croatiano Fernando Consag foi para a Califrnia em 1733 e imediatamente comeou a trabalhar na Misso de Santo Igncio, o estabelecimento mais ao norte at a fundao da Misso de Santa Gertrudis pelo referido jesuta em 1752. A perene dvida sobre a natureza da Califrnia levou-o a optar pela explorao pelo mar. Sobre o pe. Consag, ver Msgr. M. D. Krmpotic, Life and Works of the Reverend Ferdinand Konsac, S.J.1703-1759, Boston, 1923. 61 Peter Masten Dunne. Op. cit., p.57 62 Venegas-Burriel, vol.3, p.11 63 Venegas-Burriel, vol.3, p. 12

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64 Venegas-Burriel, vol.3, pp.12-3 65 A relao entre expanso territorial e manuteno de uma ordem social poltico-econmica relativamente imutvel tem sido uma caracterstica dos pases ibricos desde a Idade Mdia, ainda presente nas tentativas portuguesa e espanhola de modernizar-se e, ao mesmo tempo, manter suas possesses americanas na segunda metade do sculo XVIII. Para uma viso mais ampla do 'territorialismo ibrico', ver Rubem Barboza Filho. Tradio e Artifcio. Iberismo e barroco na formao americana. Rio de Janeiro: IUPERJ; Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2000. 66 Venegas-Burriel, vol.3, pp.13-14 67 Venegas-Burriel, vol.3, p. 15 68 Venegas-Burriel, vol.3, p.16 69 Venegas-Burriel, vol.3, pp.16-17 70 Venegas-Burriel, vol.3, p.17 71 Venegas-Burriel, vol.3, p.17 72 Venegas-Burriel, vol.3, p.18 73 Venegas-Burriel, vol.3, pp.19-20 74 Venegas-Burriel, vol.3, pp.21 75 Alberto Francisco Pradeau. La Expulsin de los Jesutas de las Provncias de Sonora, Ostimuri y Sinaloa em 1767. Mexico, Antiga Libreria Robredo, de Jos Porra e Hijos, 1959, pp.110-115

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