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LE MONDE EN 1945 En Europe, la Seconde Guerre mondiale dure jusqu' la capitulation sans condition de l'Allemagne, le 8 mai 1945, mais

le territoire franais est entirement libr depuis le mois de fvrier. En Asie, les hostilits durent un an de plus, jusqu'au 15 aot 1945. Le conflit laisse une Europe et une Asie compltement ravages. Il modifie profondment les quilibres internationaux, notamment en confirmant que l'Europe ne compte plus gure l'chelle mondiale. Par ailleurs, l'ampleur des destructions et la sauvagerie de la guerre ont provoqu une grave crise morale. Les gouvernants sont dcids tout faire pour empcher le retour d'engrenages comme ceux qui ont prcipit le monde dans le chaos deux reprises en vingtcinq ans. 1. La Seconde Guerre mondiale a-t-elle t la plus sanglante de l'histoire ? l'chelle de l'humanit entire, la Seconde Guerre mondiale a certainement t le conflit le plus sanglant de l'histoire, trois fois plus sanglant que la Premire Guerre mondiale ; mais en Allemagne, par exemple, la guerre de Trente Ans, au XVIIe sicle, a fait bien plus de ravages. La Seconde Guerre mondiale a fait environ 60 millions de morts, dont une grosse vingtaine en Asie (surtout des Chinois massacrs par l'arme japonaise, et des Japonais morts au combat ou dans les bombardements amricains) et autant en URSS. Les pays les plus affects, proportionnellement leur taille, sont la Serbie et la Pologne : un Polonais sur six a t tu, dont l'ensemble de la communaut juive. En revanche, les tats-Unis ont eu peu de pertes humaines. La moiti des morts sont des civils, victimes de bombardements, d'atrocits, du gnocide. Dans l'immdiat aprs-guerre, des millions d'Europens errent sur les routes : les rescaps du gnocide tentent d'atteindre la Palestine ou les tats-Unis ; les habitants des pays baltes occups par l'Arme rouge essaient de fuir l'ouest ; tous les Allemands d'Europe centrale, une quinzaine de millions au total, sont expulss vers ce qui reste de l'Allemagne, mais beaucoup sont massacrs en route. 2. Quelle a t l'ampleur des destructions ? Les rgions les plus dtruites par la guerre sont le Japon et les villes chinoises, l'Europe centrale (Allemagne incluse) et l'ouest de l'URSS ; mais Londres et les ports franais ont aussi beaucoup souffert. Les tats-Unis n'ont subi aucune destruction sur leur territoire. Du fait des innombrables bombardements de terreur subies par les populations civiles, les villes ont t particulirement exposes : Varsovie, par exemple, est dtruite 99 % ; Berlin, il y a tant de dcombres qu'on en fait des collines artificielles, les montagnes du diable . Les infrastructures (ponts, routes, gares) sont trs touches aussi ; d'o d'normes difficults de transport. En 1945, la pnurie rgne dans toute l'Europe, et, en Allemagne et en URSS, la famine menace. Les usines sont un peu moins touches : en URSS par exemple, elles ont t dmontes et dplaces hors de porte du front. Mais elles ont travaill plein rgime pendant quatre ans : les machines sont uses, elles n'ont pas t entretenues. Il va donc falloir non seulement reconvertir l'industrie des productions de paix, mais largement la reconstruire : c'est un problme non seulement pour les vaincus mais aussi pour certains vainqueurs comme le Royaume-Uni. En revanche, les tats-Unis ont plutt profit de la guerre pour moderniser leur industrie. 3. Quels sont les grands vainqueurs ?

Le premier vainqueur est videmment l'Amrique. Elle a eu peu de pertes humaines, aucune destruction sur son territoire ; son industrie a profit de la guerre. Elle dtient dsormais les deux tiers du stock d'or mondial, ce qui fait du dollar une monnaie de rfrence l'chelle mondiale. Elle a vaincu le Japon elle toute seule ; elle a libr l'Afrique du Nord et l'Europe occidentale de ce fait, elle entretient dsormais des troupes dans le monde entier. La popularit des tats-Unis est immense dans les pays librs par l'arme amricaine, comme la France : dans les annes suivantes, de nombreux lments de l'American way of life vont s'y implanter. L'URSS, quoique puise et ravage, est galement un grand vainqueur. L'Arme rouge a chass les Allemands de toute l'Europe centrale. C'est elle qui a pris Berlin en mai 1945. L'URSS et son dirigeant Staline jouissent d'un immense prestige, y compris en Occident, pour avoir contribu abattre la bte immonde (Adolf Hitler) : en France et en Italie, 30 % des lecteurs votent communiste la fin des annes 1940. Sur le plan territorial, jamais dans l'histoire, sauf en 1815, les troupes russes n'taient parvenues aussi loin l'ouest : la Russie sovitique va pouvoir se constituer un empire en Europe centrale. En attendant, ds 1945, elle annexe trois pays indpendants (les pays baltes), ainsi que des morceaux de Finlande, de Pologne, de Tchcoslovaquie et de Roumanie. 4. Quel est le sort de l'Allemagne ? Le sort de l'Allemagne est rgl aux confrences de Yalta (fvrier 1945) et de Potsdam (juillet-aot 1945). Elle cesse d'exister en tant que pays indpendant (jusqu'en 1949). Toutes ses conqutes de la guerre lui sont retires, ainsi que l'Autriche et d'importants territoires situs l'est du pays, allemands depuis le Moyen ge ; ceux-ci passent la Pologne (ellemme ampute l'est au profit de l'URSS). Ce qui reste est dcoup en quatre zones d'occupation : amricaine, sovitique, britannique et franaise ; certains en France projettent de rendre cette division dfinitive, c'est--dire d'en revenir la situation d'avant l'unit allemande, en 1871. Adolf Hitler s'est suicid et certains hauts dignitaires du nazisme ont pris la fuite ; mais ceux qui ont t faits prisonniers sont jugs par les vainqueurs aux procs de Nuremberg, en 1945-1946. Condamns pour crimes de guerre et crimes contre l'humanit dans le cadre notamment du gnocide, 12 des 24 accuss sont condamns mort, dont Hermann Gring. Les vainqueurs se lancent dans un programme de dsarmement et de dnazification de l'Allemagne : il s'agit de changer les esprits, de faire des Allemands un peuple pacifique et attach la dmocratie. Mais les Allis n'ont pas tous la mme perspective : les Franais veulent affaiblir l'Allemagne le plus possible, les Amricains veulent faire triompher la dmocratie et le libralisme, les Sovitiques veulent qu'une Allemagne socialiste renaisse des ruines du nazisme. 5. Pourquoi, dans la mmoire de l'humanit, la Seconde Guerre mondiale n'est-elle pas une guerre comme les autres ? L'ampleur des pertes et les souffrances des civils au cours de la Seconde Guerre mondiale taient tout fait inimaginables en 1939 : ainsi, en fvrier 1945, Dresde, un bombardement (au phosphore) a fait plus de 100 000 morts. L'emploi des techniques les plus modernes dans le but exclusif de semer la mort, et notamment le lancement par les Amricains, en 1945, de deux bombes atomiques pour acclrer la reddition du Japon, a fait perdre beaucoup d'Occidentaux toute foi dans le progrs. De mme, on dcouvre que des mdecins (allemands ou japonais) ont effectu des

expriences mdicales mortelles sur des prisonniers ou des dports : la science est sur le banc des accuss. Le gnocide et ses 6 millions de victimes juives et tsiganes reprsentent un autre traumatisme : il pose la question des valeurs collectives de l'humanit, met en vidence la fragilit de la civilisation europenne. Les gnrations suivantes s'interrogent, et pas seulement en Allemagne : comment en est-on arriv l ? Comment a-t-on pu laisser Adolf Hitler parvenir au pouvoir et mettre ses projets excution ? Certains en 1945 se demandent aussi comment il se fait que Staline, qui a galement commis de nombreux crimes, peut demeurer au pouvoir, et tre trait comme un chef d'tat respectable. 6. Quelles mesures sont prises pour essayer d'viter la rptition d'un tel conflit ? Ds avant la fin de la guerre, les Allis ont rflchi la manire de reconstruire un monde, o la diplomatie l'emporterait sur la guerre et o les peuples ne se refermeraient pas sur euxmmes. En juillet 1944, Bretton Woods, 44 pays fondent un nouveau systme montaire international, dont le dollar, monnaie de la premire puissance conomique mondiale, est le pivot. En 1947, c'est l'apparition du GATT (devenu l'OMC en 1995), un organisme international qui lutte contre le protectionnisme et pour le libre-change : en effet, pour les hommes de l'aprs-guerre, l'effondrement du commerce international dans les annes 1930 a t l'une des causes de l'aggravation de la crise conomique, donc de la guerre. La mme anne, apparat le Fonds montaire international (FMI), qui prte de l'argent aux pays en difficult. Surtout, la confrence de San Francisco, en 1945, la SDN, qui a chou viter la guerre, cde la place l'ONU, qui rassemble les principaux vainqueurs, et dont on espre plus d'efficacit grce la prminence du Conseil de scurit et la cration des Casques bleus. En 1948, elle adopte une Dclaration universelle des droits de l'homme, afin que l'ensemble des tats membres s'engage respecter des valeurs communes. Piste de rflexion Aujourd'hui encore, la Seconde Guerre mondiale n'est pas un vnement historique ordinaire : de trs nombreux choix collectifs sont orients par la volont d'viter que les drames de la priode 1939-1945 ne se rptent. Ainsi, l'largissement de l'Union europenne en 2004 s'explique en partie par la volont de rconcilier l'Allemagne et ses voisins orientaux (Pologne, Rpublique tchque, Slovaquie, Hongrie notamment).