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Decarbonatacin / carbonatacin En los suelos carbonatados se produce una lixiviacin particular que se llama decarbonatacin.

Lixiviacin: Se refiere al lavado de una sustancia pulverizada para extraer las partes solubles. La lixiviacin produce el desplazamiento de sustancias solubles o dispersables (arcilla, sales, hierro, humus, etc.); y es por eso caracterstico de climas hmedos. Esto provoca que los horizontes superiores del suelo pierdan sus compuestos nutritivos, arrastrados por el agua; se vuelvan ms cidos, ya que queda compuestos insolubles (que no se pueden disolver por agua) (Aluminio); y a veces, tambin se origine toxicidad. Tambin se pierden compuestos nutritivos. El proceso de decarbonatacin representa la movilizacin de los carbonatos, que se disuelven bajo la forma de bicarbonatos solubles y migran con las aguas de percolacin. (Movimiento de desplazamiento del agua de lluvia desde la superficie del suelo hasta la capa fretica) La carbonatacin se produce cuando los bicarbonatos pasan nuevamente a carbonatos insolubles y se acumulan. La acumulacin de los CO3 secundarios se produce a una determinada profundidad, de manera que el suelo se encuentra sin carbonatos en los horizontes superiores y con carbonatos en los horizontes inferiores (tpicamente en el C).

El proceso de carbonatacin es tpico de las regiones ridas, semiridas y subhmedas, con una suficiente escasez de agua como para que los CO3 puedan acumularse en el suelo. Como resultado de este proceso, se forman horizontes clcicos. La propia morfologa de las acumulaciones de carbonatos es una clara manifestacin de su movilidad. Por ejemplo su distribucin localizada en grietas y poros del suelo,

Tambin en ndulos blandos pulverulentos y de borde difuso, es decir, que se integran paulatinamente en el suelo.

Y la existencia de revestimientos en los agregados, as como otras veces localizadas en la parte inferior de las gravas.

Carbonatacin/Decarbonatacin Definicin Estos procesos son el resultado de la insolubilidad de los carbonatos en contraste con la solubilidad de los bicarbonatos. El agua del suelo est cargada de CO2 y puede disolver los carbonatos pasndolos a bicarbonatos que pueden profundizar en el suelo y entonces pueden precipitar produciendo acumulaciones de carbonatos, generalmente constituidos por calcita. Parmetros que influyen

La translocacin de carbonatos est gobernada por el balance de reaccin entre carbonatos (insolubles) y bicarbonatos (solubles) de acuerdo con la siguiente ecuacin: decarbonatacin ---------------------------------------------> CaCO3 (insoluble) + CO2 + H2O <-----> Ca++ + 2HCO3<------------------------------------------------ carbonatacin

Los parmetros que influencian la reaccin son:

Agua La enorme importancia de la concentracin de agua en el comportamiento de los carbonatos en el suelo se deduce de la ecuacin anterior. Un aumento de agua producir un desplazamiento del equilibrio hacia la derecha, con la consiguiente disolucin de los carbonatos, mientras que una disminucin producir la correspondiente precipitacin e inmovilizacin de los carbonatos. incorporacin de agua --> disolucin de los carbonatos disminucin de agua --> precipitacin de los carbonatos

CO2 La importancia de la concentracin de CO2 en el comportamiento de los carbonatos en el suelo se deduce de la ecuacin anterior. Un aumento de CO2 producir un desplazamiento del equilibrio hacia la derecha con la consiguiente disolucin de los carbonatos, mientras que una disminucin producir la correspondiente precipitacin e inmovilizacin de los carbonatos. aumento del CO2 disuelto --> disolucin de los carbonatos disminucin del CO2 disuelto --> precipitacin de los carbonatos La accin del CO2 en la disolucin de los carbonatos es de gran importancia ya que la presin parcial de CO2 en el aire del suelo es del orden de diez veces mayor que la de la atmsfera o incluso mayor. Esta

acumulacin de CO2 es debida a la actividad biolgica (accin de las races y respiracin de los microorganismos) y a la descomposicin de la materia orgnica.

pH Los cambios en el pH afectarn al sistema ya que al aumentar el contenido de CO2 en agua tambin aumentar proporcionalmente la acidez y la disolucin de los carbonatos tendr lugar. Lo contrario ocurrir si aumenta la alcalinidad. aumento del pH --> precipitacin de los carbonatos disminucin del pH --> disolucin de los carbonatos

Temperatura La temperatura afecta al equilibrio ya que el CaCO3 es menos soluble en agua caliente que en agua fra. La solubilidad de los carbonatos decrece cuando aumenta la temperatura y por eso la movilidad de los carbonatos ser mayor en climas fros que en climas clidos. disminucin de la temperatura --> disolucin de los carbonatos aumento de la temperatura --> precipitacin de los carbonatos

Sales Otro parmetro que influencia la solubilidad de los carbonatos es la concentracin de la solucin del suelo. El efecto que las sales disueltas tienen en la solubilidad de una sal particular es bien conocido. As la presencia de un in comn reduce la solubilidad, mientras que la presencia de otras sales que no tienen ningn in comn con los carbonatos aumenta la solubilidad de la sal particular. Causas

Despus de considerar los parmetros que influyen en el procesos de carbonatacin/decarbonatacin, parece claro que la acumulacin de carbonatos por la precipitacin de soluciones en el suelo tiene lugar como consecuencia de una sobresaturacin causada por una o ms de las siguientes razones: Prdida de agua por evaporacin o transpiracin. Prdida de CO2 Por un estado de sobresaturacin del agua, con bicarbonatos o en otras sales con un in comn, que se mueve a travs del suelo.

Un aumento del pH. Un aumento de la temperatura.

Distribucin normal de los CO3 en el perfil

Como tanto el CO2 como el agua son ms abundantes en los horizontes superiores (debido a su ms alta actividad biolgica, ms contenido en materia orgnica y mas proximidad al agua de lluvia), la disolucin de los carbonatos debe de ocurrir en estos horizontes. Posteriormente, los carbonatos sern transportados por las aguas de infiltracin y al llegar a los horizontes inferiores, con menores concentraciones de CO2 y de agua, precipitaran y se acumularan.

Translocacin La direccin de la translocacin de carbonatos en los suelos puede ser vertical (descendente o ascendente) o lateral (inclinada). La translocacin de carbonatos por movimiento vertical descendente es el resultado de la progresiva infiltracin de agua de precipitacin atmosfrica que disuelve los carbonatos en los horizontes superiores de los suelos y los deposita en los horizontes ms profundos donde se produce la precipitacin de estas sales, generalmente a causa de una disminucin del contenido en agua de CO2 disuelto. Para que este mecanismo tenga lugar son necesarias ciertas condiciones hdricas, tales como la circulacin de suficiente cantidad de agua como para llevar a los carbonatos hasta las zonas ms profundas, pero no tanto que los elimine del suelo: Adems es evidente que se necesita la presencia de carbonatos en los horizontes ms superficiales o por lo menos liberacin de Ca++ en cantidades suficientes como resultado de la alteracin de los minerales primarios. Este mecanismo es el ms ampliamente referido en los estudios edficos que explica la clsica distribucin de carbonatos en el perfil (horizontes superficiales totalmente decarbonatados y horizontes profundos con acumulaciones de carbonatos). El modelo de translocacin vertical ascendente se explica por la existencia de una capa de agua rica en bicarbonatos y una capilaridad ascendente causada por evaporacin y succin por las races de las plantas. Luego el agua se evaporar, o se absorber por la vegetacin, producindose la precipitacin de los carbonatos. Finalmente, a menudo se observan horizontes clcicos en las partes ms bajas de los relieves de rea calizas, generalmente en zonas donde existe una rotura de la pendiente. Esto se explica por la existencia de flujos importantes de soluciones de bicarbonato que migran pendiente abajo, y dado que las soluciones se van concentrando cada vez ms y que la permeabilidad de los suelos disminuye en las depresiones, se produce la correspondiente acumulacin de carbonatos. Precipitacin

Las soluciones de bicarbonatos circulan a travs del suelo y cuando estas alcanzan el estado de saturacin (principalmente por prdidas en agua o de CO2) entonces tiene lugar la precipitacin y la consecuente cristalizacin. Las condiciones de formacin influyen tanto en el tipo de cristales formados como en la clase de acumulaciones resultantes. Varios parmetros influencian la forma y tamao de los cristales de carbonato formados. De acuerdo con Folk (1974) los principales son: concentracin de las soluciones, contenido en Na y Mg, velocidad de precipitacin, temperatura y presencia de materia orgnica. Slo algunos de ellos han sido considerados en los estudios edficos.

La velocidad de formacin parece tener una influencia decisiva en el tamao de los cristales, de manera que cuanto ms lenta es la formacin ms grandes son los cristales formados (Barthurst 1971). Bal (1975) observa que los cristales grandes se forman lentamente en poros tubulares en suelos con valores de pH uniformes, mientras que los cristales pequeos se forman rpidamente, en suelos con valores de pH contrastados, como resultado de la sobresaturacin de las soluciones de bicarbonatos cuando llegan a los horizontes ms profundos con pH alto, procedentes de los horizontes superiores donde rigen condiciones ms cidas. Otro factor importante es la presencia de partculas de arcilla, que actan como ncleos de cristalizacin e inducen la formacin de carbonatos de tipo micrita. Finalmente el grado de sobresaturacin afecta la velocidad de cristalizacin, y por tanto tambin a la forma y el tamao de los cristales, que en soluciones sobresaturadas tienden a formar aciculares. Adems, la presencia de ciertos iones en la solucin puede aumentar la tendencia a las formas aciculares. Sin embargo, como es natural, las condiciones de formacin no slo afectan la forma y tamao de los cristales sino que son tambin responsables de la mineraloga resultante. Revisando las condiciones de formacin de los carbonatos, Lippmann (1973) indica que se forma calcita cuando presin, temperatura, concentracin de sales y contenido en magnesio son bajos, y se forma aragonito con altas presiones y temperaturas, soluciones concentradas y alto contenido en magnesio. Tambin debemos tener en cuenta que pueden existir transformaciones en los carbonatos, despus de cristalizar, que afectarn a la forma y tamao de los granos; por ejemplo, por un proceso de recristalizacin se puede producir esparita a partir de micrita. Factores de formacin de los carbonatos en el suelo

En la formacin de los carbonatos influyen los cinco clsicos factores formadores que condicionan los suelos.

Material original En condiciones normales, el material original tiene una influencia indudable en el contenido de carbonatos del suelo. En la mayora de los casos la roca madre constituye la fuente inicial de carbonatos bien porque ya estaban presentes en ella o porque, aunque originalmente no lo estaban, los carbonatos se han formado en el suelo, por alteracin de los minerales primitivos ricos en calcio (plagioclasas, piroxenos y anfiboles, principalmente). Sin embargo, no son excepcionales los suelos con horizontes clcicos formados a partir de materiales sin carbonatos ni minerales que podran generarlos. El origen de los carbonatos, en estos casos, se explica por aportes elicos o hdricos.

Relieve En principio, los horizontes clcicos podran encontrarse en cualquier tipo de relieve, pero debido a sus especficas condiciones de formacin, tienden a acumularse en ciertas posiciones fisiogrficas. La circulacin hipodrmica de las regiones calizas hace que los carbonatos migren de las zonas ms altas de las colinas y se concentren en las partes ms bajas de las pendientes.

Vegetacin La vegetacin juega un importante papel en la formacin de estos horizontes ya que las races de las plantas absorben agua y producen la concentracin y consiguiente precipitacin de las sales. Adems, la vegetacin es capaz de formar cristales de carbonatos que provisionalmente se acumulan en sus tejidos y, despus al morir, los carbonatos sintetizados se incorporan al suelo. La sntesis de carbonatos ha sido observada tambin como el resultado de la accin metablica de ciertas bacterias. Existen numerosos autores que han destacado la accin de los organismos en la formacin y transformacin de los horizontes clcicos.

Clima El clima constituye un factor esencial en la translocacin de carbonatos en el suelo. As en clima hmedo, el proceso representativo es el lavado de carbonatos y es inusual que se presente su acumulacin, mientras que en climas rido o semirido la precipitacin es generalmente insuficiente para eliminar los carbonatos del perfil. Sin embargo, dado que estn involucrados en este proceso una serie de parmetros edficos (tales como la permeabilidad de los horizontes) en ciertas ocasiones el papel del clima puede no resultar evidente. Por otra parte, debemos tener en cuenta, la posibilidad que el horizonte clcico que observamos en un suelo se formase en el pasado, bajo condiciones climticas muy diferentes de las actuales. En cualquier caso los carbonatos juegan un papel muy importante en las regiones ridas hasta el extremo que el proceso de carbonatacin puede ser considerado el ms representativo de estas regiones. Adems de la cantidad total de precipitacin, su distribucin a lo largo del ao afecta, decisivamente, al comportamiento de los carbonatos. As, el clima mediterrneo en el que las lluvias se concentran en los meses ms fros (mxima disolucin, mnimas prdidas por evapotranspiracin) y con veranos clidos y secos (intensa desecacin y por tanto precipitacin) provee las condiciones ideales para la formacin de los horizontes clcicos.

Edad Est universalmente aceptado que el proceso de formacin de carbonatos es rpido, pero su evaluacin cuantitativa es muy difcil ya que intervienen numerosos factores climticos (cantidad y distribucin de precipitacin, evapotranspiracin, temperatura....) y edficos (disponibilidad de calcio, permeabilidad, solucin del suelo...) estn involucrados en su desarrollo. Las referencias bibliogrficas sealan un rango de acumulacin que vara entre 0.025 y 10mm/ao. Origen

Las acumulaciones de carbonatos pueden tener orgenes edficos muy variados. Bsicamente pueden dividirse en autctonos y alctonos.

Autctonos

Los carbonatos proceden del material original bien porque estuvieran presentes en l, que es el caso ms comn, o porque, aunque no estn fsicamente presentes en la roca, se han neoformado en el suelo a consecuencia de la alteracin de los minerales primarios, como puede ser el caso de plagioclasas, piroxenos y anfboles.

Alctonos Los carbonatos no tienen relacin gentica alguna con el material original. Su origen se debe a una contribucin externa bien han sido transportados por el agua, como consecuencia de una contaminacin de una capa de agua regional o son debidos a una escorrenta local, tan importante en reas montaosas. Finalmente, en algunos casos, especialmente en las regiones ridas, los carbonatos pueden tener un origen elico. Propiedades pticas

Los carbonatos se distinguen fcilmente en lmina delgada ya que tienen un color de interferencia blanco de alto orden (con tonos amarillentos y pardo claros).

Son incoloros (los cristales grandes son transparentes, aunque usualmente parecen grises).

Dependiendo de su orientacin pueden tener un relieve moderado positivo o negativo. El cambio de relieve en un mismo grano, cuando se presenta, es un rasgo muy definitorio.

Son generalmente masivos, o granulares, algunas veces escalenodricos, rombodricos prismticos o aciculares.

Presentan una exfoliacin perfecta segn caras de romboedro.

Pueden presentarse formando maclas polisintticas.

El carbonato que usualmente se forma en los suelos es la calcita, y por tanto perteneciente al grupo de los unixicos y de signo ptico negativo.