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KODAK

SERVICIOS PARA EL MEDIO AMBIENTE


J-213 $9.00

INFORMACIN DE KODAK

Las publicaciones de Kodak en cuanto a salud, seguridad y el medio ambiente estn disponibles para ayudarlo a administrar sus operaciones de procesamiento fotogrfico de una forma segura, responsable hacia el medio ambiente, y a un costo efectivo. Esta publicacin es parte de una serie de publicaciones sobre la administracin de la plata designada a ayudarlo a perfeccionar la recuperacin de la plata. Esta publicacin tambin le ayudar a comprender las clases de materiales que se generan en su instalacin de procesamiento fotogrfico cargados de plata y como se refinan esos materiales.

Como Refinar la Plata que se Recupera en Instalaciones de Procesamiento Fotogrfico


A pesar de la tcnica que su instalacin de procesamiento fotogrfico use en la separacin de la plata de las soluciones de procesamiento fotogrfico, debe enviar los materiales que contienen plata a una refinera para llevar a cabo el proceso de recuperacin. Adems, pelculas y papeles fotogrficos tambin pueden ser una fuente de plata de instalaciones de procesamiento fotogrfico; por lo tanto, tambin requieren ser refinados. Cada material de la recuperacin o del tratamiento de aguas de lavados cargados de plata, tiene caractersticas nicas en su gnero tales como el aspecto fsico y el contenido tpico de plata. El proceso de refinacin de cada material que contiene plata es diferente, y los costos asociados con cada proceso varan enormemente. Una vez que comprenda las clases de materiales cargados de plata que su instalacin de procesamiento fotogrfico genera y como estos son refinados, podr fcilmente determinar si est recibiendo el valor mximo por su plata. MATERIALES QUE CONTIENEN PLATA Las tres tcnicas comunes que se usan para recuperar la plata de soluciones de procesamiento fotogrfico enriquecidas con plata producen un material cargado de plata que es nico en su gnero. Los materiales emergentes se distinguen en aspecto al igual que en el contenido tpico de plata. Hojuela de plata Unidades electrolticas de recuperacin de la plata producen una hojuela metlica de plata. La hojuela debe ser un slido de un color gris-marrn. El funcionamiento inadecuado de la unidad electroltica de recuperacin de la plata puede causar que sulfuro de plata negro se forme en la plancha el cual reduce la eficiencia de la unidad. La hojuela de plata producida por una unidad electroltica de recuperacin de la plata que funcione 1

adecuadamente debe ser plata metlica de alta pureza. El enchapado de plata es tpicamente mayor de 90% de plata por peso. La recuperacin electroltica de la plata usualmente produce el material de ms alta pureza cuando se compara a otras tcnicas de recuperacin que se usan comnmente en una instalacin de procesamiento fotogrfico. Lodo de Cartucho de Reemplazo Metlico* (MRC) MRCs agotados contienen un lodo enriquecido con plata. La consistencia del lodo puede variar, pero tpicamente el MRC contiene un lodo oscuro lquido que es una combinacin de hierro metlico degenerado y plata reunida. La cantidad de plata recuperada por un MRC tambin puede variar enormemente. Esto es afectado por condiciones tales como el porcentaje de flujo y el pH o por el largo de tiempo que se usa el MRC. Si est completamente agotado, un MRC debe contener 20-40% de plata por peso seco. Al hacer este clculo, asegrese de tener en cuenta el peso del lquido contenido en el MRC (aproximadamente 8 libras/galn) y el peso de la envoltura del MRC. Para poder mantener una recuperacin eficiente y satisfacer los lmites bajos de descarga de plata, los MRCs tpicamente se cambian antes de que se agoten. Sin embargo, el reemplazo frecuente puede resultar en un rendimiento de plata considerablemente reducido. El funcionamiento y mantenimiento inadecuado tambin puede causar un rendimiento de plata reducido. Agente KODAK para la Recuperacin de la Plata (KODAK SRA) Precipitado La recuperacin de la plata por precipitacin usando el Agente KODAK para la Recuperacin de la Plata, tambin conocido como TMT (tri-mercapto-s-triazina), produce un compuesto de plata insoluble. El precipitado puede variar de color desde un verde claro a un amarillo brillante. El amarillo brillante indica un contenido de plata ms alto. El precipitado se recoge usando filtracin. El precipitado amarillo brillante es tpicamente 50-70% plata por peso seco. MATERIALES DEL TRATAMIENTO DE AGUAS DE LAVADO CARGADOS DE PLATA La tecnologa de intercambio de ion se usa tpicamente para remover la plata de las aguas de lavado cuando debe satisfacer estrictos requerimientos de descarga.

*Cartuchos que se usan en el proceso de reemplazo metlico para la recuperacin de la plata han sido descritos como cartuchos de recuperacin qumica (CRCs), cartuchos de recuperacin metlica (MRCs), y cartuchos de recuperacin de la plata (SRCs). La industria fotogrfica ha evitado usar el trmino SRC para de esta forma prevenir el robo de los cartuchos durante el embarque. El trmino CRC est estrechamente asociado al producto original de Kodak que estaba protegido por una patente en los Estados Unidos. Por lo tanto, usaremos MRC como un trmino genrico al referirnos a reemplazo metlico.

Existen dos mtodos de regeneracin de resina usando el intercambio de ion regeneracin in-situ y regeneracin por levigacin. La cantidad de plata que se encuentra en la resina de intercambio de ion depende del mtodo de regeneracin. Materiales de las operaciones de recuperacin cargados de plata

Materiales cargados Aspecto % tpico de plata de plata fsico (por peso seco) ________________________________________________________________________ Hojuela de plata Slido gris-marrn >90% ________________________________________________________________________ Lodo de cartucho de Lquido oscuro/Lodo 20-40% reemplazo metlico ________________________________________________________________________ Agente precipitado KODAK Lodo desde verde claro 50-70% para la recuperacin de la plata a amarillo

Materiales de operaciones de tratamiento de aguas de lavados cargados de plata Materiales cargados Aspecto % tpico de plata de plata fsico (por peso seco) ________________________________________________________________________ Resina de intercambio de ion Glbulos negros hinchados 40-60% (Regeneracin in-situ) ________________________________________________________________________ Resina de intercambio de ion Arena verde mojada 2-4% (Regeneracin por levigacin) Resina de intercambio de ion (regeneracin in-situ) Resina de intercambio de ion que es regenerada usando la tcnica in-situ recoge plata precipitada durante su uso. Una vez que la capacidad de la resina empieza a descender, no se puede usar para el tratamiento de aguas de lavado. La resina se remueve de la columna de intercambio de ion y se enva a refinar. La resina lucir negra, hinchada, y con glbulos fracturados. Una resina que est completamente agotada y que ha sido regenerada usando la tcnica in-situ es tpicamente 40-60% plata por peso seco. Resina de intercambio de ion (regeneracin por levigacin) Resina de intercambio de ion que es regenerada usando la tcnica por levigacin no retiene cantidades apreciables de plata despus de la regeneracin. La resina agotada de 3

intercambio de ion se enjuaga con una solucin de tiosulfato que leviga la plata de la resina y la saca de la columna. Esta resina tiene la consistencia de arena mojada y es de color verde. Una resina que ha sido regenerada usando la tcnica por levigacin es tpicamente 2-4% plata por peso seco. PELCULAS Y PAPELES FOTOGRFICOS Se puede recuperar la plata de la mayora de las pelculas y los papeles fotogrficos que no han sido procesados, al igual que de pelculas blanco y negro y papeles procesados. Papeles y pelculas a colores ya procesadas no contienen gran cantidad de plata COMO COLECTAR MATERIALES QUE CONTIENEN PLATA Una vez que haya removido la plata de las soluciones de procesamiento fotogrfico o de las aguas de lavado, necesitar removerla de los equipos de recuperacin o tratamiento de la plata y preparar el material para ser enviado a una refinera. Observe precauciones de seguridad cuando remueva materiales que contienen plata de equipos de recuperacin o tratamientos de la plata. Refirase a los procedimientos de funcionamiento recomendados por el fabricante, y siempre use el equipo adecuado de proteccin personal. Hojuela de plata Una vez que la plata enchapada en el ctodo de una unidad electroltica de recuperacin de la plata ha llegado a una densidad mayor de 5mm, puede removerla y enviarla a la refinera. Antes de recolectar la hojuela de plata, asegrese de que la energa elctrica a la unidad electroltica haya sido apagada. Enjuague la plata enchapada para remover cualquier residuo de solucin de procesamiento fotogrfico antes de remover la plata del ctodo. Si su unidad tiene un ctodo el cual se reemplaza despus de cada uso, remueva el ctodo, enjuguelo, y empaque para su envo. Las unidades ms comunes tienen ctodos permanentes de donde se tiene que remover la plata. Remueva el ctodo cargado de plata y colquelo en una hoja plstica. Rompa el reborde alrededor de la parte de arriba y de abajo del ctodo usando un mazo de madera o goma. No use un martillo ya que este pudiese daar el ctodo. Muesca el ctodo para que la plata caiga en pedazos grandes. Cuidadosamente arranque la plata del ctodo usando un rascador de pintura o una herramienta similar. Enjuague el ctodo antes de ponerlo otra vez en la unidad. Puede rociar el ctodo con un lubricante para que sea ms fcil remover la plata. Parta las hojuela que se ha removido en pedazos pequeos y permita que estos se sequen antes de enviarlos a la refinera. Lodo de Cartucho de Reemplazo Metlico (MRC)

El lodo del MRC cargado de plata est contenido dentro de la envoltura del MRC. Tpicamente, la envoltura est sellada y se enva la unidad completa a la refinera. Antes de sellarla, debe enjuagar cualquier residuo de solucin de procesamiento fotogrfico del MRC. Puede hacer esto conectando el nuevo MRC en series despus del MRC que se est removiendo. Deje correr el agua despacio a travs de los cartuchos hasta que haya pasado tres veces el volumen del cartucho viejo a travs de los MRCs. No vace el MRC enjuagado; virutas de acero mojadas expuestas al aire se oxidarn, creando calor el cual puede causar combustin. Agentes de Recuperacin de la Plata KODAK (KODAK SRA) Precipitado El precipitado de KODAK SRA se colecta usando filtracin. El material colectado puede enviarse a la refinera mojado o despus de secarse al aire. El precipitado no requiere enjuague antes de ser enviado. El precipitado KODAK SRA que se genera usando la Unidad de Recuperacin de la Plata KODAK SR-2000 se colecta en el filtro del SR-2000. Filtros que contienen plata deben tener las tapas de entrada y salida bien aseguradas. No es necesario remover el precipitado del filtro o secar el material. Los filtros no deben gotear; sin embargo, para mayor proteccin durante la transportacin, puede empacar los filtros en bolsas plsticas Resinas de intercambio de ion Consulte con el procedimiento de funcionamiento del fabricante para las instrucciones de como remover las resinas de intercambio de ion de la columna. Una vez que haya removido y colectado las resinas, no necesita enjuagarlas antes de enviarlas a la refinera. CARACTERIZACIN DE DESPERDICIOS La Agencia de Proteccin del Medio Ambiente de los Estados Unidos (USEPA) considera que la hojuela de plata de alta pureza de las unidades electroltica de recuperacin de plata son un producto y no estn regulados como un desperdicio peligroso bajo el Acta de Recuperacin y Conservacin de Recursos (RCRA) cuando se enva para ser refinada. Lodo MRC, precipitado KODAK SRA, y las resinas de intercambio de ion las cuales estn destinadas a ser refinadas son consideradas lodos caractersticos que estn siendo reclamados y no estn reguladas como desperdicios peligrosos por USEPA bajo RCRA. Si estos materiales cargados de plata no son enviados a ser refinados, pueden ser clasificados como desperdicios peligrosos si contienen plata lixiviable. Muestras representativas de lodo MRC enjuagado cargado de plata, hojuela de plata enjuagada, precipitado KODAK SRA, y resinas de intercambio de ion enriquecidas con plata de equipos de recuperacin de la plata o tratamiento de aguas de lavado adecuadamente mantenidos y operados fueron evaluadas usando el Procedimiento

Lixiviable de Caracterstica de Toxicidad (TCLP). Las muestras no lixiviaron plata a ms de 5 partes por milln (ppm). Por lo tanto, estos materiales no sern clasificados como desperdicios peligrosos de plata bajo RCRA por USEPA. Muestras representativas de papeles y pelculas fotogrficas procesadas y sin procesar tambin fueron evaluadas usando TCLP. Estas muestras no lixiviaron plata a ms de o igual a 5 ppm. Por lo tanto, estos materiales no sern clasificados como desperdicios peligrosos (para plata) bajo RCRA por USEPA. COMO REFINAR MATERIALES DE PLATA Refinar los materiales cargados de plata de una instalacin de procesamiento fotogrfico requiere varios diferentes procesos. La complejidad de estos procesos es la razn por la diferencia del costo asociado con la refinacin. Hojuela de plata La hojuela de plata se seca y se funde directamente. Entonces se toma una muestra del material y se analizan cautelosamente para determinar el contenido de plata. Lodo de Cartuchos de Reemplazo Metlico (MRC) El lodo cargado de plata se remueve del MRC y se enjuaga de cualquier residuo. Para proveer una mezcla consistente se secan y se muelen los materiales removidos. Se toma una muestra del material seco y se analiza cautelosamente para determinar el contenido de plata. Entonces se calienta el material para remover cualquier residuo de agua o compuestos orgnicos. Entonces se usa un proceso de fundicin para fundir el material y separar los constituyentes metlicos. Agentes de Recuperacin de la Plata KODAK (KODAK SRA) Precipitado El precipitado KODAK SRA se remueve de la envoltura del filtro o de la bolsa del filtro. El precipitado es ligado, se toma una muestra y se analiza cautelosamente para determinar el contenido de plata. Entonces se calienta el material para remover cualquier residuo de agua o compuestos orgnicos y entonces se introduce en un proceso de fundicin. Resinas de intercambio de ion Resinas de intercambio de ion se mezclan completamente para asegurar consistencia. Se toma una muestra del material y se analiza cautelosamente para determinar el contenido de plata. A menudo se seca la resina, se muele y se toma una muestra otra vez para verificar el contenido de plata. Se calienta el material para remover cualquier residuo de agua o compuestos orgnicos y entonces se introduce en un proceso de fundicin. Papeles y pelculas fotogrficas

Se recupera la plata de pelculas fotogrficas de dos formas: 1. Algunas pelculas fotogrficas pueden ser inicialmente lavadas para remover la emulsin cargada de plata de la base de la pelcula, permitiendo que la base sea reciclada. Se calienta la emulsin cargada de plata que ha sido removida para remover cualquier residuo de agua o compuestos orgnicos, y entonces se introduce en un proceso de fundicin. 2. Cuando no se va a reciclar la base de la pelcula, las pelculas fotogrficas se calientan directamente para remover el agua y materiales orgnicos (incluyendo la base de la pelcula); entonces se introducen en un proceso de fundicin. Usualmente los papeles fotogrficos no se separan para la recuperacin de la base del papel. Tambin se calientan estos materiales para remover el agua y los materiales orgnicos (incluyendo la base del papel), y se introducen en un proceso de fundicin. COSTOS DE REFINAMIENTO Los costos de refinamiento son la combinacin de los cargos asignados a usted por un refinador para procesar sus materiales cargados de plata. Los cargos pueden variar de refinera a refinera; generalmente hay tres clases de cargos que usted ser asignado por refinamiento. 1. Cargo de Retencin o Responsabilidad. Tpicamente esto es un por ciento pequeo del total de plata que se encuentra; el refinador usa esto para compensar por cualquiera inexactitud en la toma de la muestra y mtodo analtico del anlisis cauteloso. 2. Cargo de Tratamiento o Manejo. Este es el costo asignado para cubrir el recibimiento y procesamiento de su material antes de ser refinado. Los procesos de refinamiento que necesiten ms mano de obra, tal como con el lodo del MRC, sern asignados un cargo ms alto. 3. Cargo de Refinamiento. Este es el costo asignado a usted por la operacin actual del proceso de refinamiento. El valor de la plata que ser devuelto a usted ser el total del valor neto de la plata menos estos cargos. El refinador tambin puede incluir un cargo por transportar los materiales cargados de plata de su instalacin a la refinera, si es el refinador el que provee la transportacin. MRCs que no son operados adecuadamente o que se cambian frecuentemente, y resinas de intercambio de ion que han sido regeneradas usando un proceso de levigacin, pueden que contenga una cantidad tan pequea de plata que el costo de refinamiento sea ms que el valor de la plata.

COMO ESCOGER UN REFINADOR DE PLATA Es importante escoger un refinador de plata respetable para procesar sus materiales cargados de plata. Puede que usted quiera pedir referencias o visitar las operaciones de la refinera para asegurarse que su material ser manejado de una forma segura para el medio ambiente. Consulte con la agencia reguladora de su estado para revisar el historial de la refinera en cuanto al acatamiento regulatorio y para asegurarse que el refinador tiene todos los permisos regulatorios requeridos. Revise el sistema de contabilidad de la plata del refinador para asegurarse que recibir el mximo rendimiento de sus materiales.