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PROCESO DE OBTENCION DEL ACERO El acero es una aleacin de hierro con pequeas cantidades de otros elementos, es decir, hierro

combinado con un 1% aproximadamente de carbono, y que hecho ascua y sumergido en agua fra adquiere por el temple gran dureza y elasticidad. Se caracteriza por su gran resistencia y versatilidad. El acero y la abundancia de hierro le colocan en un lugar preeminente, constituyendo el material bsico del Siglo XX. En la actualidad el acero se obtiene principalmente por medio del alto horno, la materia prima principal, en el inicio del proceso de obtencin del acero es el mineral de hierro, no obstante tambin se utiliza fundente y carbn de coque para complementar la primera fase del proceso. MATERIA PRIMA DEL ALTO HORNO MINERAL DE HIERRO 60%: Tiene que estar previamente molido y triturado para eliminar las partes no aprovechables. CARBON DE COQUE 30%: Creado artificialmente a partir de la hulla, su funcin es la de ser el combustible que produzca el suficiente calor como para funcionar como combustible y con ello fundir la mena, provocando que se produzcan las reacciones qumicas necesarias para que el oxido de hierro se convierta en arrabio. Tambin es necesario para soportar el peso de la materia prima introducida y as provocar que los gases salgan por la parte superior y para que esta no se aplaste haciendo que pueda arder en la parte inferior. FUNDENTE 10%:por piedra caliza, su objetivo es reaccionar qumicamente con los materiales no aprovechables del mineral de hierro y hacer que estos se expulsen en forma de gas por la parte superior del horno, lo que queda se denomina escoria, esta mezcla se introduce en el alto horno en la parte superior. FUNCIONAMIENTO DEL ALTO HORNO Este horno se mantiene en constante funcionamiento hasta que sea necesario hacerle una reparacin. Por la parte superior del horno se introducen la carga que se calienta hasta al etalaje, la temperatura es de 1650 C. Esta temperatura es la necesaria para que el mineral de hierro se funda y se conviertan en gotas de hierro que acaban en el crisol. La cal reacciona qumicamente con la ganga creando escoria que se deposita sobre la parte superior del mineral fundido, la escoria se extrae cada 2 horas. Peridicamente se extrae el hierro lquido, nombrado ahora arabio, del crisol y se transforma en acero a travs del proceso denominado convertidor L.D. PROCESO DE PRODUCCION El hierro se obtiene en forma mineral de oxido de hierro. El hierro se tritura y se transporta a la planta de produccin de acero. Se utiliza calor y carbn para romper el compuesto. Se aade el mineral y el carbn por el tope de un alto horno (100 pies de altura) por donde sube un flujo fuertsimo de aire

caliente generado desde el fondo, el cual enciende el carbn y comienza la reaccin. El carbn se oxida(quema) tomando oxigeno del oxido de hierro. Despus de esto el carbn se convierte en oxido de carbono dejando libre al hierro. El hierro cae en forma lquida al fondo del horno, ayudado por el hecho de que la presencia de carbn baja el punto de fusin del hierro formando una solucin eutctica (de fcil fluidez). En el fondo del horno quedan dos masas liquidas, una pesada de hierro (con 2 a 4% de carbn disuelto) con trazas de otros metales y otra que flota sobre el hierro formada de impurezas mas livianas atradas fuera del hierro por un tercer agente, piedra caliza derretida aadida con un limpiador. Hierro crudo sale por un orificio al fondo del horno, las impurezas salen por otro hueco mas mas arriba en un proceso continuo. El hierro se vierte en moldes manejables para ser llenados a refinar (hierro crudo). Existen varias maneras de obtener acero del hierro crudo pero la usada para acero estructural es la del horno abierto; consiste en derretir el hierro crudo en un horno que s como una gran olla o cacerola y pasar por la superficie del liquido una llama oxidante de gas y aire que queme las impurezas y remuevan el carbn (oxidndolo). Luego se recarburiza el metal a la proporcin deseada utilizando una mezcla de: ferro manganeso, ferro silicn o silicio manganeso, todos con alguna forma de carbn. El acero derretido se vierte en moldes adecuados para formar secciones estructurales que luego se solidifican.