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Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas Estimado estudiante: Este es uno de los documentos que esperamos le sea

til para complementar sus conocimientos, as como para el desarrollo de las actividades de la semana. Las palabras resaltadas asi, estn en el glosario del curso. __________________________________________________________________________

Efectos medioambientales del uso de los combustibles fsiles


Por John McNeill A lo largo de los siglos XIX y XX, la actividad humana ha transformado la composicin qumica del agua y del aire en la Tierra, ha modificado la faz del propio planeta y ha alterado la vida misma. Por qu este periodo de tiempo, ms que ningn otro, ha generado cambios tan generalizados en el entorno? Las razones son mltiples y complejas. Pero sin lugar a dudas, uno de los factores ms notables es la utilizacin de los combustibles fsiles, que ha suministrado mucha ms energa a una poblacin mucho mayor que en cualquier poca anterior. Hacia 1990, la humanidad utilizaba una cantidad de energa 80 veces superior a la que usaba en 1800. La mayor parte de dicha energa proceda de los combustibles fsiles. La disponibilidad y capacidad de uso de esta nueva fuente de energa ha permitido a la humanidad aumentar los volmenes de produccin y de consumo. De forma indirecta, esta fuente de energa ha provocado un rpido crecimiento de la poblacin al haber desarrollado el ser humano sistemas de agricultura mucho ms eficaces, como, por ejemplo, la agricultura mecanizada, basados en la utilizacin de estos combustibles fsiles. Las tcnicas de cultivo mejoradas originaron un aumento del suministro de alimentos que, a su vez, favoreci el crecimiento de la poblacin. Hacia finales de la dcada de 1990, la poblacin humana era aproximadamente seis veces mayor que la de 1800. Los cambios generalizados que han

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas tenido lugar en el medio ambiente se deben tambin a otros factores como, por ejemplo, el vertiginoso ritmo de urbanizacin o la velocidad igualmente vertiginosa de la evolucin tecnolgica. Otro factor no menos importante es la creciente importancia que los gobiernos modernos otorgan al crecimiento econmico. Todas estas tendencias estn relacionadas entre s, colaborando cada una de ellas al desarrollo de las otras y configurando todas ellas la evolucin de la sociedad humana en la edad contempornea. Estas tendencias de crecimiento han replanteado las relaciones entre el hombre y el resto de los habitantes de la Tierra. Durante cientos de miles de aos, los seres humanos y sus predecesores en la cadena evolutiva han ido modificando, tanto deliberada como accidentalmente, su entorno de vida. Pero slo en pocas recientes, con la utilizacin de los combustibles fsiles, la humanidad ha conseguido provocar cambios profundos en la atmsfera, el agua, el suelo, la vegetacin y los animales. Provistos de combustibles fsiles, los humanos han alterado el entorno natural de forma como nunca lo haban hecho en pocas preindustriales, provocando, por ejemplo, la devastacin de hbitats y fauna y flora naturales a travs de los vertidos de petrleo. El hombre ha podido provocar los cambios medioambientales de forma mucho ms rpida acelerando antiguas actividades como la deforestacin.

Orgenes de los combustibles fsiles Entre los combustibles fsiles se incluyen el carbn, el gas natural y el petrleo (tambin denominado crudo), que son los residuos petrificados y licuados de la acumulacin durante millones de aos de organismos vegetales en descomposicin. Cuando se quema el combustible fsil, su energa qumica se convierte en calrica, la cual se transforma en energa mecnica o elctrica mediante mquinas como motores o turbinas. El carbn adquiri por primera vez importancia como combustible industrial durante los siglos XI y XII en China, ya que la fabricacin del hierro consuma grandes cantidades de dicho recurso. El primer aprovechamiento del carbn como combustible domstico comenz durante el siglo XVI en la ciudad inglesa de Londres. A lo largo de la Revolucin Industrial,

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas que se inici en el siglo XVIII, el carbn se fue convirtiendo en un combustible fundamental para la industria, actuando de medio de propulsin de la mayora de las mquinas de vapor. El carbn fue el combustible fsil primario hasta mediados del siglo XX, cuando el petrleo lo sustituy como carburante preferido en la industria, el transporte y otros sectores. Las primeras perforaciones de petrleo se efectuaron en Estados Unidos, concretamente en la regin occidental de Pennsylvania en 1859 y las primeras grandes extensiones plagadas de pozos de petrleo surgieron en el sureste de Texas en 1901. Los mayores yacimientos de petrleo del mundo se descubrieron en la dcada de 1940 en Arabia Saud y en la de 1960 en Siberia. Por qu eclips el petrleo al carbn como el carburante preferido? El petrleo presenta ciertas ventajas sobre el carbn, ya que produce mayor rendimiento que ste, proporcionando ms cantidad de energa por unidad de peso que el carbn y, adems, provoca menos contaminacin y funciona mejor en mquinas pequeas. Sin embargo, los yacimientos de petrleo son menores que los de carbn. Cuando el mundo haya agotado las reservas de petrleo seguir existiendo abundante disponibilidad de carbn.

Contaminacin actual de la atmsfera La capa ms alejada del entorno de vida de la Tierra es la atmsfera, una mezcla de gases que rodea al planeta. La atmsfera contiene una capa muy fina de ozono que protege la vida en la Tierra contra la nociva radiacin ultravioleta procedente del Sol. Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, el hombre ha ejercido un impacto muy escaso sobre la atmsfera. A lo largo de miles de aos el hombre ha venido quemando de forma rutinaria elementos de la vegetacin, provocando de forma intermitente una contaminacin del aire. En la edad antigua, la fundicin de ciertos minerales, como el cobre, liberaban sustancias metlicas que se desplazaban por la atmsfera desde el mar Mediterrneo hasta llegar incluso a Groenlandia. Sin embargo, el desarrollo de los combustibles fsiles ha comenzado a amenazar a la humanidad con una contaminacin atmosfrica mucho ms grave. Antes de la generalizacin del uso de los combustibles fsiles, la contaminacin del aire afectaba normalmente en mayor grado a las ciudades que a las zonas rurales, debido a la concentracin de ncleos de combustin en los ncleos urbanos. Los habitantes de las reas

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas urbanas de clima fro se procuraban calefaccin quemando madera, pero los suministros locales de madera se fueron extinguiendo rpidamente. Debido a la escasez de oferta, la madera se fue encareciendo. El hombre comenz entonces a consumir cantidades comparativamente menores de madera, disponiendo de menor calefaccin en las viviendas. La primera ciudad en solucionar dicho problema fue Londres, en donde sus habitantes empezaron a utilizar carbn como combustible para la calefaccin de los edificios. Durante el siglo XIX haba medio milln de chimeneas expeliendo humo de carbn, holln, cenizas y dixido de azufre al aire londinense. El desarrollo de las mquinas de vapor durante el siglo XVIII introdujo el carbn en la industria. El crecimiento derivado de la Revolucin Industrial se tradujo en un nmero mayor de mquinas de vapor, de chimeneas fabriles y, por consiguiente, mayor contaminacin atmosfrica. El cielo comenz a oscurecerse en los ncleos industriales de Gran Bretaa, Blgica, Alemania y Estados Unidos. Las ciudades que albergaban industrias consumidoras de energa, como la siderrgica, y edificios dotados de calefaccin por carbn, estaban siempre envueltas en humo y baadas en dixido de azufre. A Pittsburgh, en Pennsylvania, una de las mayores ciudades industriales de Estados Unidos de aquella poca, a veces se la defina como un infierno con la tapa levantada. El consumo de carbn de algunas industrias era tan elevado como para contaminar el firmamento de toda una regin, como en el caso de la cuenca del Ruhr, en Alemania, y de Hanshin, un rea prxima a la ciudad japonesa de Osaka.

Primeros controles de la contaminacin atmosfrica Los intentos de reducir los humos no resultaron eficaces hasta el decenio de 1940, por lo que los habitantes de las ciudades y regiones industriales hubieron de padecer las consecuencias de una atmsfera cargada de contaminacin. Durante la poca victoriana en Gran Bretaa no era infrecuente limpiar el polvo en el hogar dos veces al da para eliminar la suciedad en suspensin. Los habitantes de las ciudades industriales fueron testigos de la prdida de numerosos pinares y especies naturales debido a los elevados niveles de dixido de azufre existentes y, adems, padecieron unas tasas de neumona y de bronquitis muy superiores a las de sus antepasados, sus familiares residentes en otras regiones o sus descendientes.

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas

A partir de 1940, los gobernantes de las ciudades y regiones industriales consiguieron reducir la contaminacin atmosfrica causada por el carbn. San Luis, en el estado de Missouri, fue la primera gran ciudad del mundo que concedi mxima prioridad a la eliminacin de los humos. Pittsburgh y otras ciudades estadounidenses siguieron su ejemplo a finales de la dcada de 1940 y principios de 1950. Londres adopt medidas drsticas a mediados de la dcada de 1950 despus de que la llamada niebla asesina (killer fog), una situacin crtica de contaminacin en diciembre de 1952, causara ms de 4.000 muertos. Alemania y Japn hicieron ciertos progresos en la lucha contra los humos durante el decenio de 1960, utilizando una combinacin de salidas de humos ms altas, filtros y depuradoras de chimeneas y sustituyendo el carbn por otros combustibles. An se continuaba la lucha contra los humos, las ciudades se vieron enfrentadas a problemas de contaminacin atmosfrica nuevos y ms complejos. A medida que se fueron popularizando los automviles, primero en Estados Unidos durante la dcada de 1920 y ms tarde en Europa occidental y en Japn durante las dcadas de 1950 y 1960, las emisiones de los tubos de escape vinieron a sumarse a la contaminacin atmosfrica procedente de chimeneas y salidas de humos. Los gases de escape de los automviles contienen diferentes tipos de sustancias contaminantes, tales como monxido de carbono, xido nitroso y plomo. Por lo tanto, los automviles vinieron, junto con las nuevas industrias como la petroqumica, a complicar y agravar los problemas ya existentes de contaminacin atmosfrica en el mundo. El smog fotoqumico, causado por el impacto de la luz solar sobre elementos contenidos en los gases de escape de los automviles, se convirti en una seria amenaza para la salud en ciudades con abundante insolacin y frecuentes cambios de temperatura. Los peores smogs del mundo se producan en ciudades soleadas y atestadas de coches, tales como Atenas (Grecia), Bangkok (Tailandia), la ciudad de Mxico (Mxico) y Los ngeles (Estados Unidos). Adems de estos problemas de contaminacin local y regional, hacia finales del siglo XX la actividad humana comenz a impactar directamente sobre la atmsfera. Los crecientes niveles de dixido de carbono en la atmsfera despus de 1850, consecuencia principalmente de la incineracin de los combustibles fsiles, aumentaron la capacidad del

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas aire para retener el calor solar. Esta mayor retencin trmica provoc la amenaza de un calentamiento global, un incremento generalizado de la temperatura de la Tierra. Una segunda amenaza contra la atmsfera provena de los compuestos qumicos conocidos como clorofluorocarbonos, que fueron inventados en 1930 y utilizados ampliamente en la industria y como refrigerantes despus de 1950. Cuando los clorofluorocarbonos ascienden a la estratosfera (la capa ms alta de la atmsfera), provocan una disminucin del grosor de la capa de ozono, debilitando su capacidad para frenar la nociva radiacin ultravioleta.

Contaminacin del agua El agua siempre ha constituido un recurso vital para el hombre, al principio slo como bebida, ms tarde para lavar y tambin para el regado. Con la potencia proporcionada por los combustibles fsiles y la moderna tecnologa, la humanidad ha desviado los cauces de los ros, ha extrado el agua subterrnea y contaminado las fuentes de agua de la Tierra como no lo haba hecho jams. El regado, si bien ya era una prctica muy antigua, slo afectaba a regiones limitadas del mundo hasta pocas recientes. Durante el siglo XIX, las tcnicas de regado se difundieron rpidamente, impulsadas por los desarrollos de la ingeniera y el incremento de la demanda de alimentos procedente de la creciente poblacin mundial. En India y en Amrica del Norte se construyeron enormes redes de presas y de canales. En el siglo XX se construyeron presas an mayores en los pases mencionados, as como en Asia central, China y otros lugares. Despus de la dcada de 1930, las presas construidas para regado tambin se aprovecharon para la produccin de energa hidroelctrica. Entre 1945 y 1980 se construyeron presas en la mayora de los ros del mundo considerados aptos por los ingenieros. Las presas, al suministrar energa elctrica adems del agua de regado, vinieron a facilitar la vida de millones de personas. Sin embargo esta comodidad tena un precio, ya que las presas modificaron los ecosistemas acuticos que haban existido a lo largo de los siglos. En el ro Columbia, en el oeste de Norteamrica, por ejemplo, las poblaciones de salmones se vieron afectadas ya que las presas bloqueaban las migraciones anuales de los salmnidos.

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas En Egipto, donde una gran presa embals el Nilo en Asun en 1971, fueron muchos los humanos y animales que hubieron de pagar las consecuencias. Las sardinas mediterrneas murieron y los pescadores de estas especies se quedaron sin ingresos. Los agricultores tuvieron que recurrir a los fertilizantes qumicos, pues la presa de Asun impeda las crecidas primaverales del Nilo y con ello el depsito de la capa anual de limo frtil sobre las tierras ribereas del ro. Adems, muchos egipcios que beban agua del Nilo, que arrastraba una cantidad cada vez mayor de vertidos de los fertilizantes, comenzaron a acusar efectos negativos en su salud. El mar de Aral, en Asia central, tambin ha sufrido las consecuencias, ya que a partir de 1960 ha disminuido su nivel debido a que las aguas que desembocaban en l haban sido desviadas para regar los campos de algodn. Las aguas fluviales por s solas no han bastado para cubrir las necesidades de la agricultura y las ciudades. Las aguas subterrneas se han convertido en muchas partes del mundo en una fuente esencial de este elemento y a un precio muy econmico, ya que los combustibles fsiles facilitaron enormemente los bombeos. Por ejemplo, en las Grandes Llanuras, desde Texas hasta los estados de Dakota del Norte y del Sur, surgi a partir de 1930 una economa basada en el cultivo de cereales y la cra de ganado. Esta economa extraa agua del acufero de Ogallala, un vasto yacimiento subterrneo. Con el fin de satisfacer la demanda de agua potable, higinica e industrial de una poblacin cada vez mayor, algunas ciudades como Barcelona (Espaa), Pekn (China) y la ciudad de Mxico comenzaron a bombear aguas freticas. Pekn y la ciudad de Mxico comenzaron a hundirse lentamente a medida que se bombeaba gran parte de sus aguas subterrneas. Al agotarse el suministro de agua subterrnea, estas dos ciudades se vieron obligadas a traer agua desde muy lejos. En el ao 1999, la humanidad utilizaba 20 veces ms agua corriente que en 1800. No slo ha aumentado la utilizacin de agua, sino que cada vez un mayor porcentaje de sta quedaba contaminado por el aprovechamiento humano. Si bien la contaminacin acutica vena existiendo ya desde haca tiempo en las aguas fluviales que cruzan ciudades, como en el caso del Sena a su paso por la ciudad francesa de Pars, la era del combustible fsil ha modificado el alcance y la idiosincrasia de la contaminacin acutica. La utilizacin del agua ha aumentado actualmente y existe una variedad mucho ms amplia de sustancias contaminantes que enturbian las fuentes mundiales de suministro de agua. Durante la mayor

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas parte de la historia de la humanidad, la contaminacin acutica ha sido principalmente biolgica, ocasionada sobre todo por los desechos humanos y animales. Sin embargo, la industrializacin introdujo un nmero incontable de sustancias qumicas en las aguas del planeta, agravando as los problemas de la contaminacin.

Esfuerzos para controlar la contaminacin acutica Hasta principios del siglo XX, la contaminacin biolgica de los lagos y ros del mundo constituy un problema desconcertante. Ms adelante, los experimentos consistentes en filtrar y tratar qumicamente las aguas dieron resultados positivos. En Europa y Norteamrica la depuracin de las aguas residuales y el filtrado del agua lograron garantizar un suministro de agua ms limpia e higinica. En pocas tan recientes como la dcada de 1880 moran anualmente en la ciudad estadounidense de Chicago miles de personas por enfermedades de propagacin acutica, tales como la fiebre tifoidea. Sin embargo, hacia 1920, el agua de Chicago ya no era portadora de ninguna enfermedad fatal. De todas formas, existen multitud de comunidades en todo el mundo, especialmente en pases pobres como India y Nigeria, que no pueden econmicamente invertir en tratamientos de aguas residuales y en instalaciones de filtrado. Al igual que ocurri con la contaminacin atmosfrica, la industrializacin y los avances tecnolgicos del siglo XX provocaron un nmero cada vez mayor de formas de contaminacin acutica. Los cientficos inventaron nuevos productos qumicos que no existen en la naturaleza, algunas de las cuales resultaron ser de mxima utilidad en la industria de la fabricacin y en la agricultura. Desgraciadamente, otras demostraron ser nocivos agentes contaminantes. A partir de 1960 las sustancias qumicas denominadas bifenilos policlorados (PCB) hicieron aparicin en las aguas de Norteamrica en cantidades peligrosas, devastando y deteriorando la vida acutica y los seres vivientes que se alimentan de dicha flora y fauna. A partir de 1970, las legislaciones norteamericana y europea consiguieron reducir notablemente la contaminacin del aire o la del agua ocasionada por agentes aislados. Pero la contaminacin no puntual, como los vertidos plagados de pesticidas procedentes de las tierras de labor, resultaba mucho ms difcil de controlar. La contaminacin acutica ms grave se daba en los pases ms pobres donde segua sin combatirse la contaminacin

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas biolgica, al tiempo que la contaminacin qumica ocasionada por la industria y la agricultura no haca sino agravar la contaminacin biolgica. A finales del siglo XX China era probablemente el pas ms castigado por una enorme variedad de problemas de contaminacin acutica.

Contaminacin del suelo Durante la era de los combustibles fsiles tambin la superficie de la Tierra ha experimentado una transformacin notable. Las mismas sustancias que han contaminado el aire y el agua se encuentran a menudo latentes en el suelo, a veces en concentraciones peligrosas que constituyen una amenaza para la salud humana. Si bien este tipo de situaciones slo se sola dar en las proximidades de las industrias generadoras de residuos txicos, el problema de la salinizacin, normalmente asociado al regado, estaba bastante ms generalizado. Aunque el regado siempre ha conllevado el riesgo de la destruccin del suelo al anegarlo y salinizarlo (posibles causas de la destruccin de la base agrcola de la antigua civilizacin de Mesopotamia en Oriente Prximo), los niveles de regado modernos han intensificado este problema en todo el mundo. En la dcada de 1990 los campos devastados por la salinizacin iban siendo abandonados a medida que los ingenieros iban implantando el regado en nuevas zonas. La salinizacin ha alcanzado su grado mximo en las zonas secas donde se produce una mayor evaporacin, tales como Mxico, Australia, Asia central y el suroeste de Estados Unidos. La erosin del suelo causada por la actividad del hombre ya constitua un problema mucho antes de la salinizacin. La moderna erosin del terreno ha disminuido la productividad de la agricultura. Este problema conoci su mayor agravamiento durante el siglo XIX en los terrenos fronterizos abiertos a la colonizacin de los pioneros en pases como Estados Unidos, Canad, Australia, Nueva Zelanda y Argentina. Los terrenos de pastos que jams haban sido arados anteriormente comenzaron a sufrir la erosin del viento, que alcanzaba dimensiones desastrosas en tiempos de sequa, como ocurri en la dcada de 1930 durante los tornados en Kansas y Oklahoma. La ltima destruccin importante de pastos vrgenes se produjo en la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) durante la dcada de 1950, cuando el primer ministro Nikita Jruschov decidi convertir la zona norte de Kazajstn en un

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas cinturn de trigo. Los combustibles fsiles desempearon tambin un papel crucial en esta poca, ya que los ferrocarriles y los barcos de vapor transportaban el cereal y el ganado procedentes de estas zonas hasta los mercados ms remotos. Hacia finales del siglo XX los asentamientos de los pioneros se haban desplazado desde las llanuras de pastos hacia las regiones tropicales y forestales en las montaas. A partir de 1950 los agricultores de Asia, frica y Amrica Latina fueron colonizando cada vez ms terrenos en los pequeos bosques cultivados. A menudo, dichos bosques, como los de Centroamrica y Filipinas, eran de tipo montaoso y reciban lluvias copiosas. Para poder cultivar estas tierras, los agricultores tuvieron que deforestar las laderas de las montaas, dejndolas expuestas a las lluvias torrenciales y hacindolas vulnerables a la erosin del suelo. Este tipo de erosin arras las tierras en los Andes de Bolivia, el Himalaya nepal y el norte de la India, as como las escarpadas zonas de Ruanda y Burundi. Las tierras yermas no hicieron sino endurecer la vida de los agricultores en estas y otras zonas. El impacto de la erosin del suelo no acaba con la prdida del suelo. El terreno erosionado no desaparece sin ms, sino que se desplaza ladera y aguas abajo, depositndose en algn otro lugar. A menudo esta tierra ha quedado almacenada en lugares poco apropiados, anegando embalses o cortando carreteras. Al cabo de muy pocos aos de finalizada su construccin, algunas presas de Argelia y China han quedado inservibles al quedar obstruidas por la erosin del suelo originada aguas arriba.

Fauna y flora La actividad humana ha afectado la flora y la fauna del planeta en no menor medida que el aire, el agua y el suelo. A lo largo de millones de aos la vida fue evolucionando sin grandes impactos por parte de los seres humanos. Sin embargo, probablemente desde los primeros colonizadores de Australia y Norteamrica, la raza humana ha ido provocando extinciones masivas bien por medio de la caza o bien por la utilizacin del fuego. Con la domesticacin de los animales, iniciada seguramente hace 10.000 aos, la humanidad comenz a desempear una funcin ms activa en la evolucin biolgica. Durante el siglo XIX y XX el papel desempeado por los seres humanos en la supervivencia de las especies ha

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas aumentado hasta el punto de que ciertas especies nicamente sobreviven porque los hombres lo permiten. Algunas especies animales sobreviven en gran nmero gracias al hombre. Por ejemplo, en la actualidad hay unos 10.000 millones de gallinas en la Tierra, entre trece y quince veces ms que las que haba hace un siglo. Ello se debe a que al hombre le gusta comer pollo y las cra a tal fin. De forma anloga protegemos las vacas, las ovejas, las cabras y algunos otros animales domesticados para poder sacar provecho de ellos. Las civilizaciones modernas han asegurado asimismo de forma involuntaria la supervivencia de otras especies animales. Las poblaciones de roedores se propagan debido a la enorme cantidad de alimento de que disponen, ya que los humanos almacenan alimentos en exceso y generan mucha basura. Las ardillas se multiplican porque hemos creado entornos suburbanos con muy pocos depredadores. Aun cuando el hombre moderno favorece, de manera voluntaria o involuntaria, la supervivencia de algunas especies, sin embargo amenaza otras muchas. La tecnologa y los combustibles modernos han multiplicado notablemente la eficacia de la caza, hasta el punto de poner en peligro de extincin a animales como la ballena azul o el bisonte de Norteamrica. Otros muchos animales, en su mayor parte especies de los bosques tropicales, son vctimas de la destruccin de su hbitat natural. De manera bastante inadvertida, y casi involuntaria, la humanidad ha asumido un papel central en la determinacin del destino de muchas especies y la salud de las aguas, el aire y el suelo de nuestro planeta. El ser humano desempea, por consiguiente, un papel vital en la evolucin biolgica. La historia del medio ambiente de los dos ltimos siglos ha sido la de una tremenda transformacin. En apenas 200 aos la humanidad ha provocado una modificacin ms drstica en la Tierra que la ocurrida desde la aparicin de la agricultura hace unos 10.000 aos. El aire, el agua y el suelo de importancia vital para el hombre estn en peligro; toda la trama de la vida depende de nuestros caprichos. A grandes rasgos, el hombre nunca ha gozado de tantos xitos ni ha llevado una vida ms placentera. La era de los combustibles fsiles est alterando la condicin humana en algunos sentidos hasta ahora impensables.

Fundamentos qumicos para la preparacin de soluciones acuosas Pero el hecho de si hemos comprendido este impacto, y de si estamos dispuestos a aceptarlo, constituye un interrogante an sin respuesta.

Acerca del autor: John McNeill es profesor de Historia en la Universidad de Georgetown. Es autor, entre otras muchas publicaciones, de Global Environmental Historia Of. the Twentieth Centuria.