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CORROSIN EN PLANTA La corrosin es un ataque destructivo de los metales que puede ser de naturaleza qumica o electroqumica.

La corrosin qumica directa solo se verifica en condiciones extraordinarias que comprenden medios ambientes altamente corrosivos con una elevada temperatura o ambas cosas. Factores que estimulan la corrosin: * Cualquier condicin de falta de uniformidad dentro del metal: como la que puede originarse por un recocido o un trabajo en frio inadecuados, pues se aumenta la heterogeneidad y la intensidad de las diferencias en polaridad, y el uso de metales desiguales puede ocasionar la corrosin de uno de ellos. * Falta de uniformidad de las concentraciones en el electrolito: que producen clulas de concentracin y, por tanto, favorece el ataque corrosivo. * Falta de uniformidad en la distribucin del oxigeno: pues hace que las zonas expuestas a una baja concentracin de oxigeno sean andicas, en relacin con las que estn en contacto con una concentracin mas elevada de oxigeno. * Otros factores: como lo son lo gases cidos en la atmosfera o compuestos de azufre de escorias, coque y sales que se disocian para producir una reaccin de cida y oxigeno disuelto en la pelcula de agua. La corrosin ocurre con ms rapidez en algunos metales que en otros; el zinc y el aluminio son menos activos que el hierro. CORROSIN EN CALDERAS: A las temperaturas de saturacin por encima de presiones moderadamente bajas, se da un mecanismo electroqumico en el cual el hierro elimina el oxigeno del agua o el vapor, formando oxido de hierro y liberando hidrogeno. 3 Fe + 4 H2O Fe2 O4 + 4 H2

La reaccin anterior produce un revestimiento protector de magnetita, Fe 2 O4 que es un oxido estable a las temperaturas de las calderas. La oxidacin de esta produce hematita, Fe2 O3, que es un oxido no protector; y a medida que se lleva a efecto la conversin, la mezcla de los xidos presenta un color que varia de rojo oscuro a brillante y al final, naranja y amarillo; esto puede indicar presencia de oxigeno disuelto en el agua de alimentacin o exposicin al aire al parar la caldera. El problema de la corrosin en las calderas se hace mas complejo a medida que se eleva la presin y la temperatura. Factores que intervienen en la corrosin de calderas: * Incrustaciones: Inicialmente el acondicionamiento de agua de alimentacin se hacia con menos exactitud que ahora permitiendo la acumulacin de incrustaciones y lodos sobre las superficies tubulares, formando una barrera fsica entre el agua y el metal, impidiendo la corrosin. * Gases no condensables: Desprendidos del agua de las calderas son la causa ms importante de corrosin en tubos. La eliminacin de los gases del agua de alimentacin se realiza por desaireacin mecnica o trmica, por administracin de productos qumicos como galotaninos, sulfito de sodio, hidrazina, entre otros, o por una combinacin de ambos procedimientos. * pH: La presin de la solucin de hierro se abate de manera marcada a medida que se eleva el pH hasta un rango entre 8.8 y 9.2. Las calderas industriales que trabajan a presiones moderadas, se tratan con sosa caustica, si sus aguas no la tienen para mantener una alcalinidad que regule la del agua dentro de los limites deseados. * Impurezas: que producen depsitos como el slice, el hierro o el cobre, no pueden tolerarse porque la precipitacin se acelera con las altas temperaturas

y a su vez, la temperatura se eleva incluso con un aumento muy ligero en la pelcula normal o con incrustaciones muy delgadas. Corrosin en otros equipos de las plantas de vapor: Los tubos de cualquier equipo deben seleccionarse para que resistan la corrosin provocada por el agua que entra en contacto con las superficies interiores y exteriores. Los materiales mas usados son: Del almirantazgo, Metal Muntz, Latn de aluminio, Bronce de aluminio, Cuproniquel, Monel, Acero inoxidable 304 y 316. El metal del almirantazgo es el que se utiliza mas y en general, es el mas aceptable para el agua de mar y el agua dulce contaminada, los aceros inoxidables son atacados por los cloruros, pero resultan tiles para obtener resistencia del vapor de agua al amoniaco, las aminas, el bixido de carbono y el oxigeno, el titanio es el mas resistente a la corrosin, en particular en un medio ambiente oxidante, el latn rojo y el cobre no conviene para agua con sal o salobre; sin embargo aun cuando el material sea resistente a los constituyentes corrosivos disueltos en el agua, pueden producirse ataques por varios mecanismos. Si no es posible limitar a un solo metal la construccin, el metal menos resistente solo debe usarse en las piezas fcilmente sustituibles. Mtodos para minimizar la corrosin: * El empleo de un recubrimiento de metal protector como el zinc, el estao, el plomo, el nquel o el cobre. * La produccin de oxido, fosfato o recubrimientos semejantes sobre las superficies de hierro y de acero. * La aplicacin de pinturas protectoras. * La transformacin de la superficie del metal al estado pasivo.

Jenny Paola Gmez Londoo