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Introducción conceptual a la estructura metálica Introducción -1

El uso del acero estructural en Colombia se ha visto mitificado por un largo periodo de ostracismo y desconocimiento. El
reciente auge, producido por la apertura de mercados motiva que se deba considerar nuevamente el concepto de su
utilización. Este documento representa parte de un esfuerzo por mejorar la comprensión del uso de este noble material.
Participe en el debate al respecto y ayúdeme así a perfeccionar el texto.

Introducción
A través de los años, los materiales de construcción La cordial competencia de los materiales, es una lucha
disponibles a las diversas culturas han determinado las feroz de ventajas económicas. El tiempo, implacable
características y naturaleza de la Arquitectura de los tirano de la era actual, determina la selección de las
pueblos. diferentes tipologías.

En su momento, la Piedra, la madera, la arcilla, el Ladrillo Las grandes luces y elevadas alturas, las cada vez más
han marcado la tónica de las construcciones. Los exigentes condiciones del terreno, la demanda por la
artesanos de todas las épocas flexibilidad y versatilidad del diseño, la tendencia a la
automatización de los “edificios inteligentes”, el ritmo de la
investigación, que ha llevado a un mejor conocimiento de
los materiales, la mejoría técnica en su producción y las
exigencias económicas han conducido a una tendencia
por buscar la satisfacción de soluciones estéticas,
funcionales y factibles, que se puedan construir dentro de
estrictos parámetros de seguridad y estabilidad.

Esta característica de la construcción actual, ha llevado a


la necesidad de desarrollar las tareas del Arquitecto y del
Ingeniero en un estrecho concierto, que permita el
armoniosos desarrollo de las diferentes tendencias. No se
puede ya hablar de labores aisladas o aún
complementarias. Es labor de equipo, y cada uno de ellos
debe ser un interlocutor diestro del otro.
han desarrollado sus artes hasta soberbios extremos de
elaboración. Así como han subido y caído las
La nueva tendencia explota no solamente el lenguaje vivo
civilizaciones, han sido construidas y demolidas las
de las fachadas, sino que la potencialidad de las piezas
estructuras que las caracterizaron.
estructurales se manifiesta decididamente señalando las
“rutas de la fuerza” . Obras como el centro John Hankock,
En la época actual se ha desvirtuado este concepto. El
acelerado crecimiento tecnológico ha dado lugar a
diferentes materiales, ya sea obtenidos directamente de la
naturaleza o transformados por procesos industriales, que
tiene muestras deslumbrantes de tecnología y desarrollo.
No es posible concebir una ciudad uniformada. Así como
se cuenta con la magnifica tecnología del Ladrillo,
simbolizada por Eladio Dieste, el concreto hace valer sus
dotes en las majestuosas moles construidas por Nervi,
Lloyd Wright, Tange, Candela y tantos otros colosos del
pensamiento arquitectónico. La ancestral técnica de la
madera ha visto un zenit en la reciente Feria de Sevilla, El centro George Pompidou y la ópera de Sidney, marcan
con los majestuosos pabellones Japoneses. Y el acero, con su estilo las condiciones de trabajo del futuro.
rey de la tecnología es el juguete de los constructores de
rascacielos, de la estructuras de los juegos de Munich, del El acero y el aluminio se aparean con el vidrio y la fibra de
Banco de Hong Kong y de todas las maravillas del mundo vidrio para producir edificios cada vez más gráciles y
moderno. livianos, que satisfacen los exigente s parámetros del
diseño contemporáneo.
El desarrollo de las técnicas del High Tech en París y
Londres, los estadios de los Campeonatos Mundiales, y Si bien es cierto que la resistencia y la versatilidad del
tantas otras obras han establecido territorios para cada acero permite resolver cualquier planteamiento, aunque
tipología. En los países europeos, se construye con no necesariamente con la mayor economía, es
madera y se caracteriza como si fuera acero. Y las indispensable contar con una excelente calidad en los
estructuras de acero parece que fuesen de mampostería. detalles, ya que sus componentes son prefabricados. El
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exceso de confianza en el tratamiento de las uniones ya
nos ha dejado una triste lección con la tragedia del Hotel
Hyatt Regency de Kansas City, con su tétrica cuota de
185 vidas humanas.

La enorme velocidad de ensamblaje, el peso reducido


sobre la cimentación, y la buena disponibilidad del
material generan una alternativa de la mejor viabilidad. La A la vez que se procura un sólido bagaje conceptual para
condición: Confianza en la tipología, disponibilidad del el diseño, se documentan técnicas elementales de análisis
material y una industria manufacturera fuerte. que han de formar parte de la habilidad del arquitecto.
Así, se podrá contar tanto con arquitectos que
Nuestro país, encerrado en férreas barreras de comprendan el cálculo de la estructura y con Ingenieros
proteccionismo fiscal, se había mantenido aislado de que puedan conceptualizar los esquemas que deben
estas realidades. El auge del concreto como material calcular.
constructivo, ha opacado las potencialidades del Acero.
Sin embargo, bajo estas difíciles circunstancias, se ha La publicación del Nuevo código de construcciones sismo
desarrollado una sólida industria básica, que ha permitido resistentes, ordenada por la Ley 400 de 1997, y en plena
producir excelentes obras de infraestructura y algunos vigencia desde el 19 de Febrero de 1998, 1 con
tímidos exponentes de arquitectura. importantes mejorías para el campo de la construcción
metálica, plantea profundas condiciones de expectativa
Al penetrar al futuro con el proceso de la apertura para el uso de estos materiales.
económica, el pais encontró un campo virgen a
desarrollar. Una tecnología diferente que permite obtener Le ha llegado la hora final a la compra de estructuras sin
mejores soluciones con mayor rapidez y menores costos diseño alguno, elaboradas por técnicos u
de cimentación, se está abriendo paso. Obras como los ornamentadores, que al vender muy barato, generan
edificios de los arquitectos Vargas Rubiano, el hotel graves daños [por una falta tremenda de calidad. No solo
se hacen mal las estructuras, sino que al disponer mal los
materiales, se gasta mas material del necesario y sin
embargo, fallan los elementos pues el material que si se
necesita no se ha colocado.

El análisis de las estructuras metálicas está cayendo en


un campo de especialidad, muy deseable, y por tanto se
espera una gran mejoría en su calidad. Pero el profesional
raso, ya sea Ingeniero o arquitecto tampoco puede ignorar
los elementos de su calculo. Es por esto que en este
documento se discuten los fundamentos elementales, que
nó simples, del arte de calcular estructuras de acero.
Holliday Inn, el centro comercial Iserra 100 y otros
proyectos de importancia, han abierto al pais a la nueva Sea este pues el reto del período de trabajo que se
era de las estructuras metálicas. presenta por delante.
Y como en la parábola de la vírgenes necias, nos ha
tomado impreparados. Disponiendo de material Germán Urdaneta Hernández
importado, no lo sabemos calcular, pues la disciplina se Bogotá, Enero 1998
borró de los currículos hace ya muchos años. Tampoco se
sabe fabricar, ya que no hay mercado que lo amerite. Y
las técnicas de montaje son rudimentarias. Y que decir del
Diseño arquitectónico con un material desconocido.
Si le llamó la atención este texto, lo invito a
La Industria ha comenzado a reaccionar, adecuándose consultar estos otros, también ubicados en este
para la fabricación y el montaje. Pero carecemos de sitio Web:
calculistas idóneos y arquitectos capacitados para • Usos del acero.doc
manejar el material.
• Alternativa al diseño.doc
• Desarrollo histórico del Acero.doc
• Paralelo acero concreto.doc
• Tipologia del acero.doc
• Producción del acero.doc

1 Y su inminente reforma en el 2009

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Además le invito a visitar el sitio


www.scribd.com en el cual he puesto algunos
otros documentos bajo el seudónimo de licitar.

Y por favor, retroaliménteme

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