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Elaboracin y mediciones elctricas de celdas de combustible tipo PEM

Alvarado Flores, D. Garza Zertuche, J. E. Facultad de Ingeniera Mecnica y Elctrica Universidad Autnoma de Coahuila Hernndez Banda, R. Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores de Monterrey Campus Saltillo

RESUMEN Coahuila es uno de los estados que genera mayor cantidad de gases de efecto invernadero en el pas, entre vehculos de combustin interna, ganado y la carboelctrica, aportan el 13% de gases de invernadero de todo el pas, de acuerdo con informacin del Instituto Nacional de Ecologa. La generacin de energa limpia es una prioridad debido al efecto que estos gases tienen sobre calentamiento global. Una manera de generar energa limpia son las celdas de combustible ya que el nico subproducto es agua. Se construy una celda de combustible empezando por el acondicionamiento de la membrana

intercambiadora de protones y la preparacin de las capas de difusin con nanopartculas de platino como catalizador, para despus ensamblar la membrana con las capas difusoras y aplicar un tratamiento termomecnico. Este ensamble se utiliz para armar un prototipo de celda de combustible. La caracterizacin se realiz mediante la obtencin de curvas de polarizacin e interrupcin de corriente. Se obtuvo un voltaje de circuito abierto de 0.7 volts y un amperaje mximo de 100 miliamperios.

INTRODUCCIN Las primeras celdas de combustible fueron construidas por William Grove en
1940. Hoy en da existen diferentes tipos de celdas de combustible; las hay tipo

de membrana de intercambio de protones ( PEM), alcalinas y de acido fosfrico entre otras, el presente estudio se enfocara hacia las celdas tipo
PEM.

Las celdas

de combustible son atractivas debido a su eficiencia y a la ausencia de contaminacin, el nico subproducto es agua y una de las desventajas es el alto costo del catalizador. Las partes principales de una celda de combustible son; membrana intercambiadora de protones, catalizador, membranas de difusin, colectores de corriente. La celda de combustible consiste en dos electrodos separados entre s por un electrolito, el combustible es Hidrgeno puro el cual, en presencia de un catalizador se ioniza en el nodo dando lugar a un electrn y a un protn. El electrn circula atravs de un conductor (corriente elctrica). hacia el otro electrodo, a la vez que el protn circula a travs de un electrolito hacia el mismo electrodo donde se combina con el electrn y molculas de oxigeno para formar agua. A continuacin se muestra un ejemplo tpico de una celda de combustible tipo PEM con las siguientes reacciones:

nodo: H2 (g)

2H+ (aq) + 2e H2O (l) H2O (l) + Calor + energa elctrica.

Ctodo: O2 (g) + 2H+ (aq) + 2e Reaccin total: H2 (g) + O2 (g)

El objetivo de este estudio es fabricar y caracterizar una celda de combustible tipo


PEM.

El primer paso es acondicionar la membrana intercambiadora de

protones (membrana de Nafion), en seguida impregnar de nanopartculas de 2

platino la membrana de difusin para despus prensar en caliente y fusionar la membrana de difusin con la membrana intercambiadora de protones. Por ltimo ensamblar la celda en una configuracin tipo emparedado cubriendo el arreglo nodomembranactodo con un par de placas de plexigls con un arreglo especial para la distribucin de gases para un mayor contacto de los combustibles con los electrodos. Adicionalmente cada placa va acompaada de un empaque que se ajusta el cual contribuye a ajustar la membrana que esta en medio de los electrodos evitando el escape de gases y el cruce de estos de un electrodo a otro. Adems se comparara con una celda comercial mediante una evaluacin de interrupcin de corriente y curvas de polarizacin.

MTODOS Y MATERIALES Es necesario acondicionar la membrana de intercambio de protones Nafion, para lograr que esta tenga un ptimo desempeo como conductora de iones. Este tratamiento busca purificar la membrana (removiendo los contaminantes superficiales) y enriquecerla con iones. La membrana se cort en forma cuadrada con un rea de 3 x 3 cm y se trat sumergindola en 6 medios diferentes en los cuales se mantuvo una temperatura de entre 70 y 80 C. La membrana permaneci una hora en cada recipiente. Esta fue la secuencia y el objetivo de cada tratamiento: En 100 ml de agua destilada a 80 C en bao mara para hidratar la membrana y disolver contaminantes superficiales. En 100 ml de solucin de peroxido de hidrogeno al 3% en bao mara se limpia la membrana de componentes orgnicos. En 100 ml de solucin de acido sulfrico para sulfonar la membrana y remover iones metlicos. En 100 ml de agua destilada para 3

eliminar el acido sulfrico e hidratar la membrana. En 100 ml de agua destilada enjuagar e hidratar, al final reutilizar el agua en el bao mara. Posteriormente se prepara la capa difusora que consiste en tela de carbn con la siguiente solucin: 3 ml de nafin lquido ms, 70 mg de platino en carbn al 10%, 3 ml de agua destilada. Se mezcla todo y agita durante media hora para despus aplicarlo sobre las capas difusoras con un pincel. Se deja secar con temperatura ambiente y se almacenan en bolsas selladas. Los 7 mg de platino que contiene el carbn, se aplican en un rea total de 12 cm2 de las terminales que corresponde a una carga de 58 mg/cm2. En seguida, se realiza un tratamiento termo mecnico. Se hace un arreglo tipo emparedado, la membrana protnica se coloca en medio del par de telas de carbn impregnadas con platino y se coloca en una prensa a 95.5C (Arico y otros, 1994, Pyle y otros, 1993) durante tres minutos, manteniendo una presin de 75 kg /cm2 . El mtodo de prensado en caliente tiene como finalidad fusionar la membrana de intercambio y el par de membranas difusoras. Al final, nuestra membrana se recorto para un rea de 2.6 cm x 2.5 cm ya que al prensar en caliente, la membrana se desaline. Por ltimo se lleg a la etapa de ensamblado de la celda. La
PEMFC

desarrollada en este trabajo est constituida

por las siguientes partes: electrodos, electrolito polimrico, placas colectoras de corriente de nquel, placas terminales de plexigls, mangueras de plstico, empaques de silicn, tuercas y tornillos. Una vez ensamblada la celda se dispuso a hacerle unas pruebas una de interrupcin de corriente otra de curva de polarizacin, primero con una celda comercial Heliocentrics y despus con nuestra celda. A continuacin se

muestran la celda prototipo experimental (figura 1) y la Heliocentrics (figura


2).

Figura 1. Celda Prototipo experimental.

Figura 2. Celda Heliocentrics.

Funcionamiento de la celda Para que la celda funcione, se debe alimentar con hidrgeno, el hidrgeno se obtiene por electrolisis del agua. Para calcular el flujo de hidrgeno, se midi la corriente suministrada al electrolizador, con esta corriente y sabiendo que la carga del electrn es = 1.6*1019 Coulombs, y que una mol de gas que se forma en el nodo a presin atmosfrica tiene 22.1 litros a temperatura ambiente de 300 K, con la corriente y el tiempo de 60 segundos que corresponden a un minuto calculamos la carga.

Q=It=60*0.246=14.76 Coulombs

Estos 14.76 Coulombs equivalen a 14.76/1.6 x1019 =9.225 x 1019 electrones. Cada molcula de H2 necesita dos electrones, por lo tanto se generan 4.612 x 10
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molculas de hidrgeno. Como cada mol de H 2 ocupa 22.1 Litros a 300 K y 1 atm de presin, entonces tendremos que las 4.612 x 10 19 molculas de hidrgeno 5

ocuparn el volumen (4.612 x 1019/6.022 x 1023) (22.1 L)=1.69 x 103 L = 1.69 cc, es decir los 0.246 Amperes generan un flujo de 1.69 cc/min.

RESULTADOS Los resultados que se obtuvieron en las pruebas de interrupcin de corriente y las curvas de polarizacin de ambas celdas se muestran a continuacin:

TABLA 1 INTERRUPCIN DE CORRIENTE DE CELDA HELIOCENTRICS R ohms


0 1 2 3 6 10 20 30 40 50 100 320 1000

I (mA)
200 156 151 104 74,2 50,5 29,78 21,43 16,5 13,64 7,25 2,3 0,57

V(mV)
350 396 440 512 560 625 674 698 702 724 755 780 796

1200Act_ohmV

Act_ohm Foto
14 13 12 11 10 8

456 442 448 436 435 415 404

70 60 50 40 10 5 0

7 6 5 4 3 2 1

Circuito abierto
0 829

C urva de polariz ac ion


900 800 700 600 500 400 300 200 100 0 0 50 100 150 200 250 C orrie nte

V oltaje

S erie1 P olinmic a (S erie1)

Figura 3. Imagen del osciloscopio en la prueba de interrupcin de corriente.

Figura 4. Curva de polarizacin de celda Heliocentrics.

TABLA 2 INTERRUPCIN DE CORRIENTE DE CELDA PROTOTIPO EXPERIMENTAL

R ohms
0 1 2 3 6 10 20 30 40 50 100 320 1000

I (mA)
85 58 37 33 31 26 18 15 12 10 6 2.02 0.66 0

V(mV)
105 120 140 170 250 320 420 480 515 550 612 660 676 700

Foto
42 44 45 46 47 48

Circuito abierto

C urva de polariz ac ion


800 700 600 500
V oltaje

400 300 200 100 0 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 C orriente

v(mV )

Figura 5. Curva de polarizacin de celda prototipo experimental.

CONCLUSIONES Se logr construir una celda de combustible de intercambio de protones que gener un voltaje de circuito abierto de 0.7 volts. La mxima corriente obtenida fue de 100 mA. Tambin se logr medir la curva de polarizacin para esta celda y para una celda de combustible comercial. La curva de polarizacin y el mtodo de interrupcin de corriente nos permitieron medir las prdidas por ley de ohm y las prdidas de activacin en la celda comercial. En la celda experimental, las forma de la curva se mostr un poco diferente a como debi haber salido. Despus de analizar las posibles causas se dispuso nuevamente a echar a funcionar dicha celda y observar el comportamiento de sta, inmediatamente nos dimos cuenta de que la celda presentaba fugas de hidrogeno por la parte de los empaques que no la sellaban las cmaras como deberan. Para un mejor funcionamiento y eficiencia se deber de encontrar un empaque adecuado y del material optimo para queden totalmente selladas las cmaras de la celda donde se suministra el hidrogeno y el oxgeno.

BIBLIOGRAFA L. Da Silva, M. M. S. Paula, M. Fiori, R. Benavides, V. Santos. Construccin y evaluacin de un prototipo de celda a combustible (Proton exchange fuel cell), Congreso Internacional de la SMH, Saltillo, 2009. Ramiro Hernndez Banda, Facundo Ruiz. Elaboracin y caracterizacin de materiales catalticos en base a materiales no preciosos para celdas de combustible tipo PEM. A. J. Appleby, F. R. Foulkes. Fuel cell hand book. B. Viswanathan, M Aulice Scibiolth. Fuel cells principles and applications. Press. Collen S. Spiegel. Designing and building fuel cells, McGrawHill. Gavin D. J. Harper. Fuel cells projects for the evil geniou. McGrawHill.
PEM CRC IX

Fuel cells: Theory and practice. Google libros.

Jesica M. Ruiz Romn. Uso de la tcnica de interrupcin de corriente para la caracterizacin de una celda de combustible no humidificada con membrana de intercambio protnico. Universidad de Puerto Rico, 2005.