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EL FUTURO AMBIENTAL DE LA ARGENTINA

Identificacin de Tendencias Pesadas (TP) y Hechos Portadores de Futuro (HPF)

1. Introduccin
Desarrollar un informe sobre las tendencias que llamaremos pesadas, por su grado de afianzamiento (de ahora en mas identificadas con la sigla TP), o sobre hechos que, sin constituir tendencias, pueden influir en el futuro de manera an no develada (de ahora en mas identificadas con la sigla HPF), puede hacerse desde distintos enfoques y de formas diversas, en particular respecto a cuestiones tan complejas como las ambientales. El presente Informe responde a una orientacin determinada en funcin de conocimientos y experiencia propia, lograda en el sector productivo y en el plano acadmico. Sin duda, pueden existir otras formas de abordar la temtica de las TP y HPF en materia ambiental. Se pueden considerar otros aspectos diferentes a los aqu contemplados e incluso se puede disentir con algunos conceptos o consideraciones que se hacen ya que, en todo caso, son cuestiones opinables. En definitiva, este Informe es solo un aporte o una determinada visin que no pretende agotar el tema. Por el contrario, quizs sea conveniente tomarlo con carcter introductorio y como un incentivo para el desarrollo de estudios ms exhaustivos.

2. Alcance del Informe


La nocin atribuida a la palabra ambiente no es uniforme y se le confieren amplitudes diversas, lo cual influye en el alcance que pueda tener cualquier trabajo vinculado al mismo. Estn, por un lado, los que la restringen a los bienes que integran la naturaleza (el suelo, el agua, el aire, la flora y fauna y los yacimientos mineros) y, por otro los que agregan las creaciones del hombre o bienes culturales. A su vez, estos ltimos se dividen en dos categoras, los que se refieren solo a creaciones culturales de carcter material (fbricas, viviendas, puentes y construcciones / productos diversos) y los que incorporan, adems, a las inmateriales (msica, lengua, instituciones polticas y sociales, etc.). El presente Informe est referido al ambiente natural, considerando que son los deterioros que ste viene sufriendo los que causan las mayores alarmas en la humanidad. De hecho, son problemas que afectan a la naturaleza, la lluvia cida, el avance de los desiertos, la destruccin de la capa de ozono, la deforestacin, la contaminacin de las aguas, el cambio climtico y, en definitiva, son temas como estos los que motivan la atencin mundial que se viene expresando a travs de las Conferencias de Naciones Unidas relacionadas con la materia (Conferencia sobre Medio Ambiente - Estocolmo 72, Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo Ro 92, Conferencia sobre Desarrollo Sustentable Johannesburgo 2002 o Ro + 10) 3. Esquema Conceptual

En el presente Informe se identifican TP y HPF que afectan directamente al ambiente natural, o que lo hacen en forma indirecta a travs de los siguientes factores institucionales y sociales: Polticas ambientales Legislacin Organizacin institucional Cultura ambiental de la sociedad Medios de comunicacin A su vez, se efecta una distincin entre las TP y HPF que se registran en Argentina, de las que se pueden observar a nivel regional o mundial pero que pueden incidir en nuestro pas.

4. TP y HPF que se Verifican a Nivel Local


4.1. De Incidencia Directa en el Ambiente Natural

A continuacin se considera cada uno de los recursos naturales que componen el ambiente, hacindose, con carcter previo a la determinacin de las TP y HPF, una breve referencia a la importancia del recurso y los problemas que pueden afectarlo o se relacionan con al mismo. 4.1.1. De Incidencia sobre el Suelo La importancia del suelo est dada, esencialmente, por su fertilidad, que se traduce en la capacidad de permitir la existencia y crecimiento de especies vegetales y, consecuentemente, en la posibilidad de satisfacer las necesidades alimentarias de la gente. Los deterioros que puede sufrir el suelo y que afectan su fertilidad pueden ser cuantitativos, como los causados por la erosin hdrica (lluvias) o elica (vientos), o cualitativos, como los que alteran su composicin / condiciones (prdidas de nutrientes, salinizacin, compactacin, etc.). La desertificacin es una expresin extrema del deterioro de suelos que se manifiesta en zonas que observan escasez de lluvias (zonas ridas, semiridas o subhmedas). En todos estos deterioros la accin humana puede operar como causante o facilitadora. 4.1.1.1 Tendencias Pesadas Avance de la erosin Segn un Informe de FECIC (Fundacin para la Educacin, la Ciencia y la Cultura) tomado como referencia en diversas publicaciones el 28 % de la superficie del pas presenta algn grado de erosin. Esto representa un total de 58 millones de hectreas

A su vez, la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin informa, a travs de su sitio en la Web, que mas de 60 millones de hectreas se encuentran sujetas a procesos erosivos moderados o graves y cada ao se agregan 650.000 hectreas con distintos grados de erosin. Finalmente, el avance de la erosin se encuentra claramente expresado en un trabajo publicado por el INTA (La Conservacin de los Suelos y la Sustentabilidad de los ecosistemas Agrcolas) que, con informacin propia y procedente de diversos organismos (Instituto de Suelos y Agrotecnia FECIC), aporta los siguientes datos:
ao 1956 1986 1990 Erosin elica 16,0 21,4 28,0 Erosin hdrica 18,2 25,0 30,0 total 34,2 46,4 58,0 Grado moderado 27,1 27,4 27,0 Grado severo/grave 07,1 24,0 31,0

Los datos estn expresados en millones de hectreas Como puede apreciarse, en el perodo considerado (1956 1990) se verifica el crecimiento de la erosin en sus expresiones mas preocupantes (grado severo y grave) Si bien la erosin es un proceso que se origina en la accin de los vientos y las lluvias, que terminan llevndose las capas ms superficiales de suelo (que son precisamente las ms frtiles), la accin antrpica tiende a facilitarla al provocar la eliminacin de la cubierta vegetal protectora (sobrepastoreo, excesiva labranza, deforestacin, etc.) Prdida de nutrientes Segn informacin del INTA la tendencia a la agriculturizacin y establecimiento de sistemas de dos cultivos por ao en el mismo lote y la consiguiente reduccin de los suelos sujetos a rotaciones agro-ganaderas, est causando un deterioro importante en el contenido de materia orgnica, nitrgeno y fsforo. Salinidad La salinizacin de suelos producida a consecuencia de procesos de riego inadecuados, observa niveles alarmantes en oasis de la provincia de Mendoza, siguindole en importancia las provincias de San Juan, Ro Negro y Tucumn. 4.1.1.2. Hechos portadores de futuro Parece conveniente identificar como hechos portadores de futuro, algunos de particular relevancia por generar incertidumbres / controversias en torno a las consecuencias que ocasionarn: el cultivo expansivo de la soja la siembra directa el uso de agroqumicos Cada uno de los hechos mencionados motiva opiniones favorables y desfavorables. Frente a esta realidad, quizs resulte conveniente sealar que la importancia de las cuestiones relativas a los suelos y su fertilidad, atento sus implicancias que trascienden los intereses particulares de los productores agrarios, ameritan la necesidad de que

desde el estado se diseen polticas que encaminen el accionar de los mismos por la senda del desarrollo sustentable, que significa, en definitiva, no optar por soluciones de corto plazo que pongan en riesgo nuestro futuro. 4.1.2. De Incidencia sobre las Aguas La problemtica de las aguas est asociada a dos cuestiones: La disponibilidad La calidad La disponibilidad que interesa es la de agua dulce susceptible de satisfacer las necesidades humanas, industriales y agrcolas. Dicha disponibilidad est condicionada por las precipitaciones y se relaciona con dos problemas concretos, la falta de agua o el exceso de ella que termine ocasionando inundaciones. La falta de agua, para un mundo cuya poblacin aumenta significativamente, constituye la ms seria amenaza del siglo XXI. Esta percepcin hizo que Louise Frechette, Vicesecretaria General de la ONU, en ocasin de declarar el 2003 como ao internacional del agua potable, manifestara la crisis del agua y su escasez llevarn en algn momento a un conflicto armado por este precioso recurso. En Argentina, en ntima relacin con esta manifestacin, ha surgido una corriente de opinin que considera que existen condiciones de disponibilidad de aguas (as como de otros recursos) que pudieran alentar las apetencias de otras naciones. En tal sentido y en relacin al recurso que consideramos, se ha introducido el tema del acufero Guaran que sera uno de los reservorios de agua ms importantes del mundo, compartido con Paraguay, Uruguay y Brasil. Tendiente a lograr la proteccin ambiental del mismo, al tiempo de separar realidades de fantasas, expertos de los cuatro pases desarrollarn, con el apoyo del Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF por sus siglas en ingls), el Banco Mundial y la OEA, un Proyecto para la Proteccin y el Manejo Sustentable del Sistema Acufero Guaran. Plazo otorgado para ello : marzo de 2007. La calidad del agua est condicionada, esencialmente, por los vertidos urbanos, y por los ocasionados por actividades industriales, agrcolas y mineras, susceptibles de generar su contaminacin. Asociada a la calidad del agua se encuentra la salud humana. ntimamente relacionado, tanto con la disponibilidad, como con la calidad / contaminacin, esta el acceso de la poblacin a servicios de provisin de aguas corrientes y desages cloacales. 4.1.2.1. Tendencias Pesadas Contaminacin de aguas Segn diversos estudios, la contaminacin de las aguas, particularmente de las subterrneas, es uno de los ms graves problemas ambientales de Argentina. La problemtica de la contaminacin esta ligada a la salud y, precisamente, en Argentina de 4 camas de hospital, 1 est ocupada por alguien que se enferm por tal motivo.

Adquiere especial relevancia la contaminacin de aguas subterrneas en el rea Metropolitana de Buenos Aires (ocasionada en gran medida por la falta de servicios de desage cloacal). Un Informe del Banco Mundial (Informe 20354 del 8 de septiembre de 2000) menciona el atraso de nuestro pas respecto al desarrollo de servicios de saneamiento (desages cloacales) y su conexin con la problemtica de la contaminacin de aguas subterrneas, precisando que ello podra tener consecuencias catastrficas dentro de 15 a 25 aos. La problemtica de la contaminacin adquiere tambin particular relevancia en determinadas aguas superficiales como los lagos Lcar (Neuqun), San Roque (Crdoba) y Nahuel Huapi (Ro Negro), que se encuentran afectados por el vertido de desages cloacales sin tratar y los ros de la Plata, Paran, Salado del norte y el del sur, Sal (Tucumn) y Colorado. Agravamiento de Daos por Inundaciones Esta tendencia, que est relacionada a un aspecto climtico (las precipitaciones), se potencia por una serie de factores, entre los que merecen destacarse: La creciente pobreza, que ha llevado al asentamiento de poblaciones en zonas inundables Las deficiencias en la prevencin y en la respuesta a estas catstrofes 4.1.3. De Incidencia sobre la Atmsfera La problemtica de la atmsfera esta relacionada, esencialmente, con la contaminacin o alteracin de su calidad, que se produce a consecuencia de emisiones gaseosas provenientes de fuentes fijas o mviles, y su capacidad para generar consecuencias mundiales, como el cambio climtico o el agujero de ozono, regionales como la lluvia cida, o simplemente locales. Los problemas locales se verifican, esencialmente, en las ciudades y son consecuencia, en gran medida, de las emisiones del transporte automotor, sin perjuicio de la incidencia que en determinados lugares pueden ejercer las emisiones industriales. Las contaminacin atmosfrica por emisiones del transporte automotor dependen, en gran medida, de factores como los que se mencionan a continuacin: Tecnologa automotriz (motores, catalizadores, etc.) Calidad de los combustibles Estado del parque automotor Ordenamiento del trnsito La contaminacin del aire implica, esencialmente, riesgos para la salud de los seres humanos, sin perjuicio de otras afectaciones que pueden incidir negativamente en recursos naturales y culturales y que finalmente terminarn perjudicando la calidad de vida de la gente. 4.1.3.1. Tendencias Pesadas

Incremento de la Contaminacin Atmosfrica Si bien no se cuenta con monitoreos continuos y suficientemente abarcativos existen estudios que muestran una creciente contaminacin atmosfrica en determinados mbitos urbanos, particularmente en el rea Metropolitana de Buenos Aires, sin perjuicio tambin de la preocupacin que despiertan otros lugares geogrficos como los correspondientes a las ciudades de Crdoba y Mendoza, por la topografa del terreno circundante. Cabe destacar que el predominio de llanuras y la abundancia de vientos son dos caractersticas de Argentina que juegan a favor de una mejor calidad del aire. No obstante, las mismas pueden opacarse ante un crecimiento urbano, en general desordenado, que ha dado lugar a la ereccin de altos edificios que limitan, en gran medida, estas condiciones favorables. Tambin podemos computar como factores favorables el bajo contenido de azufres en los petrleos argentinos, lo cual se refleja en las bajas concentraciones de SO2 en el aire (el SO2 es un contaminante que se origina en la quema de combustibles fsiles). No obstante, la tendencia a una creciente contaminacin del aire en centros urbanos como los mencionados precedentemente, viene de la mano, esencialmente, del importante crecimiento que est registrndose en el parque automotor de la Repblica (las estadsticas indican que anualmente se incorporan 400.000 unidades), lo cual, a su vez, es determinante de una mayor congestin en el trnsito y consecuentemente, de mayor contaminacin. Los contaminantes que despiertan especial inquietud son el CO (monxido de carbono), los NOx (xidos de nitrgeno), particularmente el NO (monxido de nitrgeno) y NO2 (bixido de nitrgeno), el material particulado en suspensin y los ruidos (la ciudad de Buenos Aires es una de las mas ruidosas del mundo). 4.1.3.2. Hechos Portadores de Futuro Empleo de GNC en automotores y GN en la Industria El precio de los combustibles fue un notable impulsor del empleo de combustibles mas limpios, como el GNC en los automotores (Argentina se destaca por el importante uso de este combustible) y el gas natural en la industria. Lamentablemente, son tambin motivaciones econmicas las que impulsan el empleo de un combustible menos limpio como el gas oil. 4.1.4. De Incidencia sobre la Flora y Fauna La problemtica de la flora y fauna esta asociada a la disminucin / extincin de determinadas especies y a la consecuente prdida de la biodiversidad y el equilibrio ecolgico, causada, esencialmente, por incendios (de bosques, selvas y pastizales), caza, pesca o explotacin depredadora, contaminacin e introduccin de especies exticas, mereciendo destacarse que, detrs de algunas de estas causas, est la importancia que

tiene el trfico de flora y fauna en cuanto a su envergadura econmica (ocupa el tercer lugar luego del trfico de armas y de droga) Sin perjuicio de las tendencias generalizadas de extincin de especies silvestres, que se viene manifestando en el mundo y en nuestro pas, en el caso particular de este Informe consideraremos, por su especial relevancia, dos tendencias preocupantes, la deforestacin y la afectacin de especies acuticas a consecuencia de la pesca depredadora. La deforestacin o reduccin de las superficies cubiertas por bosques, es un fenmeno que preocupa al mundo y que viene manifestndose en forma acelerada. Segn datos estadsticos, en los ltimos tres siglos el promedio de deforestacin fue de 6 millones de hectreas anuales. En los siglos XVIII y XIX esto se daba en el hemisferio norte pero, actualmente, este es un fenmeno que tambin se verifica en el hemisferio sur. La deforestacin no solo implica la prdida de una riqueza maderera, sino tambin la extincin de especies que tenan al bosque por habitat o lugar de vida y el deterioro de los suelos a consecuencia de la prdida de su cobertura vegetal, sin perjuicio adems de incidir en el clima. La deforestacin reconoce tres causas esenciales, la explotacin depredadora (a una velocidad que supera la de regeneracin del recurso), el avance de la frontera agrcola o ganadera y el incendio accidental. La afectacin de especies acuticas a la que nos referimos implica la reduccin de las existencias de algunas de ellas por efecto de una pesca depredadora que llevara a su extincin de no revertirse la tendencia. En nuestro pas encontramos como primeras y esenciales vctimas de esta realidad a la merluza comn y al calamar illex en el mar argentino, y al sbalo en los ros mesopotmicos, particularmente en el Paran. Es de destacar que el Mar Argentino, hbitat cuya superficie se acerca al milln de km2 y presenta una riqueza ictcola caracterizada por la abundancia y variedad de especies (los investigadores han determinado alrededor de 1000), es uno de los lugares de mayor inters para la pesca comercial. Segn estimaciones realizadas por expertos, en una hora de arrastre sobre un banco de merluza pueden capturarse hasta 45.000 kg de peces, o sea 100 veces ms que la captura que se puede lograr, en igual tiempo, en el Mar del Norte, cuya plataforma tiene una extensin semejante a la de nuestro mar (Isidro y Ricardo Carlevari La Argentina, Geografa Humana y Econmica). Por su parte, la pesca de agua dulce (desarrollada en ros, lagos, embalses), se lleva a cabo, esencialmente, en el Ro Paran (40%), en el Ro de la Plata (30%) y en el Ro Uruguay (20%), y en una proporcin menor en lagos y lagunas (10%). 4.1.4.1. Tendencias Pesadas Deforestacin Las estadsticas que lleva la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin permiten ver la magnitud de esta tendencia, respecto a los bosques nativos.

1914 1956 1986 1989

superficie forestal: 106 millones de ha = 38% de la superficie total del pas superficie forestal: 60 millones de ha = 21% de la superficie total del pas superficie forestal: 44 millones de ha = 16% de la superficie total del pas superficie forestal: 36 millones de ha = 12% de la superficie total del pas

A partir de 1987 la tendencia se agudiza verificndose, para el perodo 1998 2002 una deforestacin que oscila entre los 175.000 a 200.000 ha. Un informe del Movimiento mundial por los Bosques Tropicales, citando un estudio de Greenpeace revela que el avance de cultivos de soja transgnica ha contribuido a acelerar la destruccin de la selva de Yungas en la provincia de Salta. En el mismo se expresa que la selva de yungas es probablemente el rea de mayor diversidad biolgica de la Repblica Argentina. Afectacin de Especies Acuticas El crecimiento de la actividad pesquera en el Mar Argentino, producido en la dcada del noventa y motivado, esencialmente, por el acuerdo pesquero firmado con la Unin Europea en 1994 (vigente hasta 1999), tuvo como efecto negativo poner en peligro de extincin a la merluza comn (merluza hubbsi). Al respecto cabe tener en cuenta los porcentajes de sobrepesca (pesca por encima de las capturas permitidas) que se han venido registrando entre 1993 y 1999: 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 13 % 14 % 47 % 50 % 48 % 58 % 31 %

Por su parte, en el Ro Paran se vienen denunciando las actividades depredadoras de una serie de empresas pesqueras argentinas y de pases limtrofes, como Brasil y Paraguay, que se llevaran diariamente, de la costa santafecina, unos 30.000 ejemplares de sbalo. Cabe sealar que las larvas y huevos del sbalo son el alimento de otras especies de valor alimentario, deportivo y comercial como el surub y el dorado entre otras especies de gran valor. Si desparece o merma el sbalo por debajo de su nivel de recuperacin, segn los expertos, caera toda la pirmide ctica del Paran. En lnea con estos conceptos, investigaciones realizadas por expertos del CONICET, demuestran que la pesca ha cado, en los ltimos 20 aos, el 50 % de los valores mnimos histricos que se verificaban en la dcada de los 80. Hoy es casi imposible pescar surubes de 60, 70 o mas kilos y solo se conseguiran ejemplares de 10 o 15 kilos. 4.1.4.2. Hechos Portadores de Futuro

A nivel de la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin se viene evidenciando una toma de conciencia acerca de los problemas antes enunciados y las tendencias mencionadas y surgen algunos hechos que podramos calificar como portadores de futuro. Respecto a la problemtica de los bosques encontramos como HPF al Programa Social de Bosques (PROSOBO) Decreto 1332/02. El objetivo de su creacin es brindar asistencia tcnica y financiera para obras de restauracin y aprovechamiento sustentable de las masas forestales nativas y para incrementar el rea forestada nacional (documento : Bases para una Agenda Ambiental Nacional Poltica Ambiental Sostenible para el Crecimiento y la Equidad marzo 2004 Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin). En relacin con la pesca depredadora, podemos mencionar como HTP el figurar como uno de los objetivos de la Agenda Ambiental Nacional 2004 de la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable mencionndose, respecto a la pesca martima, la necesidad del fortalecimiento de las capacidades de control del estado. Por su parte, la pesca hdrica depredatoria tiene como HPF el dictado de la ley santafecina sobre manejo sustentable de recursos pesqueros, sancionada en noviembre de 2003. 4.1.5. De Incidencia sobre Recursos Minerales / Energticos La problemtica ambiental de la minera se puede observar desde dos enfoques, el de los impactos derivados de sus actividades y el del agotamiento de recursos que no son renovables. Esto ltimo constituye una tendencia que naturalmente estar dada por la actividad extractiva y que solo podr revertirse por el descubrimiento de sustitutos renovables. De todas maneras, nuestro pas no ha tenido, en general, un desarrollo intenso de la minera, excepcin hecha de los perodos florecientes generados por las dos guerras mundiales registradas en el siglo XX. El dficit persistente de cobre, hierro y estao, que debe cubrirse con la importacin, es una clara expresin de lo manifestado. Quizs convenga considerar en este tem a los yacimientos hidrocarburferos y su posible agotamiento prematuro a consecuencia de la implementacin de polticas de corto plazo y escasa sostenibilidad que alientan la obtencin de saldos exportables. En tal sentido, es necesario sealar que durante muchos aos, el objetivo de la poltica petrolera nacional era lograr el autoabastecimiento, que se consigue de forma efmera a principios de la dcada del 60 (gobierno del Dr. Frondizi) y se consolida en la dcada de los 80 (gobierno del Dr. Alfonsn). En los 90, alcanzado el autoabastecimiento deseado, surge un objetivo mas osado, lograr saldos exportables, pareciendo no tenerse en cuenta que las reservas de petrleo de nuestro pas no nos confieren la condicin de pas petrolero sino, simplemente, de pas con petrleo. 4.1.5.1 Hechos portadores de futuro Polticas de explotacin intensiva / obtencin de saldos exportables petroleros

El diseo e implantacin de este tipo de polticas, encuentran expresin y concrecin, como ya se manifestara, en los aos 90 (gobierno del Dr. Menem) y vienen de la mano de una serie de medidas destinadas a privilegiar al sector privado y a reducir sensiblemente la presencia del estado. El resultado de ello se manifiesta claramente en las siguientes estadsticas (fuente: Secretara de Energa de la Nacin):

Ao 1980 1985 1990 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001

Produccin (en millones de m3) 28,6 26,7 28,0 41,7 45,6 48,4 49,1 46,5 44,8 45,2

El importante crecimiento de la produccin, que durante muchos aos se mantena estable en niveles cercanos a los 25 millones de m3, se expresa con un salto hacia niveles superiores a los 40 millones de m3, situacin que se consolida a partir de 1995. Este crecimiento productivo a permitido pasar de la condicin de pas importador a la de exportador en los siguientes trminos: Ao 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 Exportacin (en millones de u$s) 1.147 2.314 2.193 1.391 1.569 2.693 2.197

El hecho, aparentemente auspicioso, de incrementar la produccin y posibilitar la exportacin de petrleo, genera incertidumbres a futuro, a partir del conocimiento que se tiene de las reservas existentes en el subsuelo. Ao 1990 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 Reservas (en millones de m3) 250 379 413 417 438 488 473 458

Cabe aclarar que el nivel de reservas est supeditado a dos circunstancias condicionantes, por un lado la real existencia de petrleo en nuestro subsuelo, y por otro, su descubrimiento por parte de la actividad exploratoria. Esta ltima, a su vez, est condicionada, en su intensidad, a las expectativas favorables a la explotacin en funcin del precio del barril de petrleo (los precios altos alientan la actividad exploratoria). Para tener una idea mas acabada del significado concreto de los nmeros de la tabla precedente es conveniente ver los que corresponden a algunos pases considerados petroleros (datos IAPG 1998): Pas Reservas (en millones de m3) Arabia Saudita 41.640 Rusia 10.042 Venezuela 7.245 Mxico 6.500 Libia 4.283 China 5.418 Noruega 1.857 Los pases mencionados son los que tienen los niveles ms altos de reservas de las regiones a que pertenecen. Los horizontes que brindan son muy grandes. Tomando el caso de Arabia Saudita, vemos que a los niveles de produccin que registra, las reservas alcanzaran, sin nuevos descubrimientos, alrededor de 100 aos. Apostar, en estos pases, a polticas de alta produccin para lograr saldos exportables se compadece con el nivel de reservas que poseen, frente a un escenario futuro que augura el reemplazo del petrleo, y en general de los hidrocarburos, por fuentes energticas mas limpias. Distinta es la situacin de nuestro pas que no tiene reservas importantes y an con consumos bajos, apenas logra brindar horizontes productivos que solo rondan los 10 aos. Un agotamiento prematuro de los yacimientos existentes (sin que se haya pasado al empleo de nuevas fuentes energticas), podra nuevamente llevarnos a la condicin de importador, con el agravante de encontrarnos con un escenario ms difcil, signado por la concentracin de reservas en una regin de alta inestabilidad poltica como medio oriente. En el extremo opuesto a las polticas que se viene aplicando en nuestro pas se encuentra EEUU que, an estando en condiciones de autoabastecerse, prefiere conservar sus reservas en el subsuelo y recurrir a la importacin para satisfacer parte de su demanda interna. 4.2. De Incidencia sobre Factores Institucionales y Sociales En este tem se consideran una serie de factores de singular repercusin sobre el ambiente que ya fueran identificados en el punto 3 del presente informe. Sin duda, las polticas que se implementen, las leyes que las sostengan, la organizacin gubernamental encargada de disearlas, llevarlas a cabo y hacerlas cumplir al resto de la sociedad y la forma en que esta ltima se manifieste, atendiendo especialmente a la influencia meditica que reciba, terminaran diseando los escenarios ambientales futuros. A continuacin abordaremos cada uno de dichos factores, considerando las

tendencias firmes que observan (TP) y los hechos que, sin sealar an tendencias, son susceptibles de generar consecuencias ambientales 4.2.1. Polticas Ambientales Las polticas ambientales deben definir objetivos a lograr y la forma de alcanzarlos y esto debiera ser el resultado de un conocimiento concreto de la realidad, planteando las acciones a desarrollar para mejorarla. Por otra parte, el modelo de pas que se adopte y la definicin de prioridades y reas de crecimiento, tendr tambin una influencia de gran significacin sobre el ambiente de la Argentina futura. Obviamente, no ser lo mismo optar por un modelo de pas agro exportador que por otro que se encamine firmemente hacia la industrializacin y unido a esto, no ser lo mismo optar por polticas que privilegien la preservacin del ambiente, o hacerlo por otras que confieran prioridad al desarrollo. El concepto de desarrollo sustentable y la bsqueda de un adecuado equilibrio entre el crecimiento y la preservacin ambiental, no es fcil de asumir y concretar. 4.2.1.1 Tendencias Pesadas Falta de diagnsticos ambientales adecuados En el pas existen una serie de estudios que describen la realidad de determinados componentes del ambiente, pero no es posible contar con informacin segura y completa que permita un conocimiento acabado de la situacin ambiental nacional. Esta es una deficiencia importantsima que, dado los aos en que se verifica, impide orientar y priorizar adecuadamente los esfuerzos para sostener / mejorar las condiciones ambientales, constituyendo una tendencia negativa que debiera revertirse. Falta de adecuadas polticas ambientales Como resultante de la tendencia / deficiencia antes sealada no se han podido disear y ejecutar polticas ambientales integrales que prioricen adecuadamente los esfuerzos. 4.2.1.2. Hechos Portadores de Futuro Anuncio de la SAyDS sobre la elaboracin del Informe Geo Argentina La Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable ha anunciado, a principios de 2004, la iniciacin de trabajos para desarrollar el Geo Argentina, expresin local del Geo Latinoamrica que es un diagnstico ambiental de la regin. Es de esperar que el mismo termine brindando un completo cuadro de situacin ambiental de nuestro pas y revierta la tendencia a la desinformacin planteada precedentemente. 4.2.2. Legislacin La legislacin ambiental vigente en un pas tiene una importancia decisiva a la hora de imponer acciones y conductas, a travs del establecimiento de derechos y obligaciones.

Cuando no existen normas gubernamentales solo resta confiar en la buena voluntad de los actores ambientales y ello no siempre es fcil de lograr. 4.2.2.1. Tendencias Pesadas Dictado de Normas Desordenado e Ineficiente A lo largo de los aos se fue gestando una legislacin en la materia que se manifiesta en forma desordenada, confusa y contradictoria, emanada de rganos diversos de la Nacin, las Provincias y los Municipios. En general esa normativa, lejos de responder a requerimientos de polticas ambientales concretas, fue la expresin de deseos particulares o sectoriales. En definitiva, la tendencia que se ha venido verificando hasta ahora ha sido la de dictar normas sin atender a requerimientos de polticas prediseadas y sin buscar los convenientes consensos de los distintos sectores de la sociedad que pudieran resultar involucrados. El resultado ha sido el cuestionamiento de las normas dictadas, su escaso cumplimiento y la inseguridad jurdica e injusticias que ello ocasiona. Al respecto y a ttulo de ejemplo, cabe sealar que el artculo 41 de la Constitucin Nacional reformada en 1994, defini las competencias normativas de la Nacin y las provincias en la materia, resultando competente la Nacin para dictar normas de presupuestos mnimos de proteccin ambiental y las provincias para dictar normas complementarias. En funcin de ello, a partir del ao 2002, comenzaron a sancionarse las primeras leyes de presupuestos mnimos. Precisamente ese ao fueron sancionadas las leyes 25612 sobre Residuos Industriales y de Actividades de Servicios, 25670 sobre PCBs, 25675 o Ley General del Ambiente y 25688 sobre Aguas. Pero, su vigencia concreta est puesta en duda ya que, desde distintos sectores se suscitaron quejas y el mismo COFEMA (Consejo Federal del Medio Ambiente) se inclina por su derogacin. Todo esto no hace mas que poner en evidencia las deficiencias que se observan en el campo normativo. 4.2.3. Organizacin Institucional El estado debe contar con una organizacin administrativa destinada a trazar polticas / controlar su cumplimiento y concretamente el de las normas consecuentes. En el mundo existen organizaciones centralizadas que se manifiestan en un rgano coordinador que est por encima del resto (generalmente se trata de un Ministerio de Medio Ambiente) y descentralizadas que transversalmente distribuyen competencias / responsabilidades en la materia en diferentes sectores estatales. Esto ltimo es lo que sucede en nuestro pas, en el que vemos responsabilidades y organismos ambientales dentro de distintos ministerios y un Consejo Federal del Medio Ambiente (COFEMA) tratando de coordinar y aunar voluntades provinciales y de la Nacin. Sin duda, la existencia de una adecuada organizacin administrativa que, en forma eficiente, disee polticas, las implemente y controle su cumplimiento, es esencial para lograr buenos resultados en materia ambiental

4.2.3.1. Tendencias Pesadas Falta de Coordinacin entre los rganos Administrativos del Estado Las ambiciones protagnicas, los intereses partidarios y un excesivo federalismo han sido determinantes de esta clara tendencia a la descoordinacin que se verifica entre los rganos de gobierno de la nacin, de las provincias y de los municipios. Hasta el momento de escribir este informe el COFEMA, rgano que debiera ser la expresin de la coordinacin de la nacin y las provincias en materia ambiental, no ha alcanzado un grado de funcionamiento que garantice estos resultados. Lamentablemente, esto significa prdidas de esfuerzos e incertidumbres para los distintos actores ambientales, particularmente para el sector productivo. 4.2.4. Cultura Ambiental de la Sociedad Sin duda, el aspecto mas relevante para alcanzar buenos resultados en materia ambiental es la cultura o conciencia alcanzada por la sociedad en esta materia. Evidentemente, si una poblacin no considera importante preservar el ambiente, el nico resultado posible ser su creciente deterioro y, en definitiva, la afectacin de la salud y calidad de vida de la misma. En el extremo opuesto, si impera en la sociedad un fundamentalismo ambiental, caracterizado por un posicionamiento conservacionista extremo, los resultados tampoco sern buenos para la salud y la calidad de vida. Ambos extremos atentan contra la posibilidad de lograr un desarrollo sustentable que permita la satisfaccin de las necesidades presentes sin comprometer las de las futuras generaciones, sobre la base del establecimiento de un adecuado equilibrio entre el crecimiento, la equidad social y la preservacin ambiental. 4.2.4.1. Tendencias Pesadas Creciente inters por los temas ambientales Esta tendencia se verifica, esencialmente, por la presencia de los temas ambientales en las conversaciones cotidianas, en los artculos de los diarios, en la televisin, en los programas de estudio, en las acciones de gobierno y en las preocupaciones empresarias. Escaso compromiso en la preservacin del ambiente Lamentablemente, en contradiccin con la tendencia positiva manifestada precedentemente, se verifica un escaso compromiso por la defensa del ambiente, quizs porque an no se logra generar una conciencia acerca de la verdadera importancia de su preservacin. Los residuos que se arrojan en los mbitos pblicos afeando su imagen o generando condiciones de riesgo, las emisiones gaseosas de los vehculos y el deterioro creciente del aire urbano, los efluentes lquidos industriales y cloacales y la contaminacin de las aguas, la proliferacin de basurales clandestinos convertidos en importantes centros de contaminacin, son solo algunos ejemplos que confirman la tendencia.

4.3.4. Medios de Comunicacin ntimamente relacionado con la conciencia ambiental de la sociedad, pero merecedor de una consideracin particular, est la actitud que observen los medios de comunicacin masiva en relacin con esta temtica. La influencia que ejerce sobre la gente, la televisin, la radio, el periodismo escrito y otras expresiones mediticas, es de una importancia tal que, sin temor a equivocaciones, puede decirse que las opiniones y actitudes comunitarias estarn signadas por lo que aquellas le comuniquen. Indudablemente, las posibilidades de llevar a cabo una poltica de desarrollo sustentable depender, en gran medida, de contar medios de comunicacin masiva, serios, objetivos y conscientes del dao que puede generar una informacin incorrecta o falsa. 4.3.4.1. Tendencias Pesadas Alarmismo y falta de objetividad En general, se verifica una clara tendencia en ciertos medios hacia la difusin de noticias alarmistas o sensacionalistas, carentes de toda objetividad o rigor cientfico. El manejo de la informacin sobre los riesgos de los transformadores equipados con fluidos refrigerantes conteniendo PCBs (bifenilos policlorados) y la alarma generada por la posibilidad de contraer cncer, es un claro ejemplo de ello y del dao que puede ocasionar en la poblacin esta tendencia. Obsrvese que en el caso que mencionamos, la influencia meditica sobre la gente ha generado presiones de la misma sobre las autoridades e impulsa la adopcin de medidas irrazonables como el dictado de disposiciones legales que, apartndose de la experiencia internacional fundada en razones cientficas, imponen esfuerzos innecesarios (Resolucin SPA 1118/01 de la Provincia de Buenos Aires que impone el tratamiento / eliminacin de equipos con PCBs cuando dicho compuesto este presente en concentraciones superiores a 2ppm La Ley Nacional sobre PCBs 25670 establece en cambio, en consonancia con el derecho internacional y comparado, que esa concentracin debe ser superior a 50 ppm).

5. TP y HPF que se Verifican a Nivel Regional


Adems de las cuestiones de carcter local que se han considerado hasta aqu, existen temas ambientales que resultan compartidos con otros pases de la regin, lo cual implica que la solucin o medidas que se adopten en uno de ellos influye o repercute en los otros. Esto se verifica, en particular, respecto a determinados recursos naturales que podemos llamar compartidos, tal el caso de animales que se desplazan o pueden desplazarse de un pas a otro y de bosques o cuencas hdricas que superan las fronteras polticas de las naciones.

Obsrvese que el manejo ambiental que se haga en un pas, respecto a estos recursos, ser susceptible de tener consecuencias en otros, de igual forma que un impacto ambiental producido en uno de ellos puede repercutir en el resto. Estas circunstancias, determinan la necesidad de desarrollar polticas ambientales consensuadas que eviten la generacin de conflictos entre los pases de la regin. El presente Informe abordar, en este tem, la problemtica de las cuencas hdricas compartidas, atento la importancia del recurso agua y la repercusin que tiene los problemas ambientales asociados al mismo, en particular las inundaciones y la contaminacin. 5.1. Cuencas Hdricas Compartidas Cabe sealar que las cuencas hdricas consideradas las podemos dividir en dos categoras, las que desaguan sobre el Pacfico y las que lo hacen en el Atlntico. La primeras son compartidas con Chile y las segundas con Bolivia, Uruguay, Paraguay y Brasil. Las que desaguan sobre el Pacfico comprenden una serie de lagos (Lacar, Vintter, Buenos Aires, Posadas, Pueyrredn-Cochrane, San Martn, etc.) y de ros (Manso, Futaleuf, Vizcachas, etc.). Por su parte, la vertiente Atlntica tiene como expresin concreta a la Cuenca del Plata que se integra con las subcuencas de los ros Paran, Paraguay y Uruguay. Esta Cuenca es la que genera mayores expectativas desde lo ambiental, atento su importante extensin geogrfica y la diversidad de problemas que puede presentar, en funcin de las actividades que en ella se desarrollan. 5.1.1. Hechos Portadores de Futuro Quizs, en la Cuenca del Plata, mas que referirse a tendencias, convenga identificar hechos que se producen aguas arriba con capacidad de afectar ambientalmente a nuestro pas, con vistas a lograr su anlisis particularizado y la bsqueda de soluciones concensuadas. En tal sentido cabe mencionar: La construccin de represas y la consiguiente alteracin de caudales La deforestacin asociada a procesos erosivos y sedimentacin de cauces El desarrollo de actividades industriales y los efluentes contaminantes El desarrollo de actividades agrarias y el empleo de agroqumicos

En esencia, las represas y la deforestacin se asocian, principalmente, a la problemtica de las inundaciones, as como las actividades industriales y agrarias, a la contaminacin de las aguas.

6. TP y HPF que se Verifican a Nivel Mundial


Sin perjuicio de reconocer que el ambiente no tiene fronteras y que los problemas que afectan a un pas repercutirn, en mayor o menor medida, en los otros, en este tem se considerar a la atmsfera terrestre y las tendencias / hechos portadores de futuro que se vinculan a preocupaciones de efecto mundial como el cambio climtico y la destruccin de la capa de ozono. Ambos problemas estn sujetos a la bsqueda de soluciones a nivel planetario a travs de convenios internacionales.

6.1.

Cambio Climtico

Es un fenmeno que se origina en el incremento, en la atmsfera, de determinados gases que generan un efecto invernadero (GEI) por retencin de rayos solares o radiacin infrarroja. Los culpables principales son el bixido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el xido nitroso (N2O) Gracias a estos gases, que siempre existieron en la atmsfera terrestre, la vida humana es posible. Si ellos no existieran la temperatura en la Tierra rondara los 15 C. El problema entonces es que desde hace aos, asociado en gran medida al empleo de combustibles fsiles y tambin a la deforestacin, se viene registrando una mayor presencia de los mismos en la atmsfera que determina diversos impactos / efectos negativos, pero cuya manifestacin esencial es el incremento de la temperatura global de la tierra, lo cual se asocia con el derretimiento de hielos polares, el aumento del nivel de las aguas y la posibilidad de que determinadas zonas costeras y sus construcciones queden bajo las mismas. En definitiva, el incremento de GEI en la atmsfera se debe tanto a la mayor emisin de los mismos como a su menor absorcin a consecuencia de la deforestacin. 6.1.1. Tendencias Pesadas Incremento de gases efecto invernadero Obviamente, esta es la tendencia que viene registrndose en la atmsfera y Argentina tiene poca incidencia en ello y, consecuentemente es casi nula la posibilidad de alterar la misma a partir de su gestin ambiental. 6.1.2. Hechos Portadores de Futuro Creacin de una Unidad de Prevencin de Desastre en la SAyDS El anuncio de la creacin de esta Unidad en el mbito de la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin, efectuada en el documento Bases para una Agenda Ambiental Nacional, constituye un hecho que puede disminuir los efectos negativos que el cambio climtico puede generar en nuestro pas. En efecto, tal como se expresa en el documento mencionado, el cambio climtico esperado permite proyectar el aumento de la intensidad y frecuencia de eventos climticos extremos y consecuentemente de la ocurrencia de desastres que afectan en mayor proporcin a los grupos mas vulnerables de la sociedad..La creacin de una unidad de prevencin de desastres permitira anticipar esos eventos extremos, mitigarlos y eventualmente aumentar el estado de preparacin para enfrentarlos. En definitiva, si bien es cierto que no se puede influir categricamente para disminuir la presencia de gases efecto invernadero (GEI) o, al menos limitar su incremento, si se puede hacer algo, y mucho, para disminuir la vulnerabilidad que se presenta frente a los efectos locales del cambio climtico y, como se expresara, reducir sus efectos negativos o daos.

6.2.

Destruccin de la Capa de Ozono

A nivel de la estratsfera terrestre existe una capa de gas ozono (O3) que opera como filtro de los rayos ultravioletas del sol. El uso de determinadas sustancias con distintos fines (propelentes, refrigeradores, extintores de incendios, etc.) fue generando su destruccin / adelgazamiento que termin provocando un agujero sobre el polo sur, sin perjuicio de empezar a manifestarse idntico efecto sobre el polo norte. Los culpables de esta destruccin son determinados compuestos clorados (los CFC) y bromados (los halones). El efecto del adelgazamiento en cuestin es, concretamente, un incremento de la radiacin ultravioleta que ocasiona diversos efectos adversos tales como cncer de piel, problemas oculares (cataratas), afectacin del sistema inmunolgico humano, quemaduras severas en la piel, disminucin de rendimientos en las cosechas de trigo, maz, soja y arroz, reduccin del crecimiento del fitoplancton. 6.2.1. Tendencias Pesadas Desde que en 1974, los qumicos Sherwood Roland y Mario Molina identificaron a los CFC como culpables de la destruccin de la capa de ozono estratosfrico, se viene verificando una tendencia al adelgazamiento de la misma, an cuando internacionalmente se han tomado medidas para eliminar / reducir el uso de sustancias que causan dicha degradacin. En consonancia con esta aseveracin estudios de la EPA (Agencia Ambiental de EEUU) indican que, an eliminando totalmente el empleo de las sustancias que destruyen / disminuyen la capa de ozono, se necesitaran unos 100 aos para que la misma se recupere.

7. Conclusiones
De la enunciacin / consideracin que este Informe efecta de los problemas ambientales, tendencias y hechos susceptibles de generar efectos a futuro, deben surgir algunas conclusiones bsicas. En principio, no tiene que quedar ninguna duda que el ambiente y su preservacin no constituye un tema menor o secundario, como suele sostenerse desde algunos sectores sino, por el contrario, un tema de vital importancia del cual dependen la salud y calidad de vida de los seres humanos y, en particular de los argentinos. La problemtica de los suelos y su incidencia sobre posibilidades alimentarias y de crecimiento econmico, la contaminacin de aguas y aire y las consecuentes enfermedades, las inundaciones y sus efectos desastrosos, el agotamiento de recursos energticos y la inseguridad en su aprovisionamiento, el adelgazamiento de la capa de ozono y el incremento de los riesgos de cncer, la pesca depredatoria y la posible extincin de especies acuticas de especial relevancia en la alimentacin y produccin de riqueza, no pueden ser nunca considerados temas irrelevantes. En nuestro pas, se advierten tendencias realmente preocupantes que debieran ponernos en alerta ya que estn afectando nuestro presente y comprometiendo nuestro futuro. Los avances de la erosin de suelos y de las degradaciones que afectan su fertilidad, el

incremento en los niveles de contaminacin del aire urbano y de las aguas, la creciente deforestacin, la merma de especies ictcolas, son solo algunos ejemplos que fundamentan las manifestaciones precedentes. Por otra parte, tambin se verifican ciertos hechos que generan incertidumbres y controversias en cuanto a sus futuros efectos. El empleo de agroqumicos, el avance de la soja transgnica, las exportaciones de petrleo, entran dentro de esa categora y deben dar lugar a cuidadosos estudios y anlisis para evitar que los mismos terminen generando consecuencias adversas. El presente Informe pretende sealar, adems, que junto a realidades como las expresadas, de incidencia directa sobre el ambiente natural, existen otras que tienen que ver con aspectos institucionales y sociales y que tambin terminarn recayendo sobre el ambiente. Es imposible imaginar condiciones ambientales adecuadas si no existen polticas orientadas a ello, si el Estado est ausente, si no se emiten normas razonables y, en esencia, si no existe una clara conciencia ambiental en todos los sectores de la poblacin. La reforma de la Constitucin Nacional de 1994 estableci, en su artculo 41, el derecho de todos los habitantes de la Argentina a gozar de un ambiente sano, equilibrado y apto para el desarrollo humano, satisfaciendo necesidades presentes sin comprometer las de futuras generaciones. Asegurar a todos ese derecho, debe ser el gran desafo que comprometa los esfuerzos tanto del sector pblico como privado. De lo contrario se habr consagrado un derecho simplemente declamativo.