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SERMON XXVII SOBRE EL SERMON DE NUESTRO SEOR EN LA MONTAA (VII) Y cuando ayunis, no seis como los hipcritas, austeros;

porque ellos demudan sus rostros para parecer a los hombres que ayunan: de cierto os digo, que ya tienen su pago. Mas t, cuando ayunas, unge tu cabeza y lava tu rostro; para no parecer a los hombres que ayunas, sino a tu Padre que est en secreto: y tu Padre que ve en secreto, te recompensar en pblico (Mateo 6:16-18). 1. Desde el principio del mundo, uno de los ardides de Satans ha sido separar lo que Dios haba juntado-dividir la religin interior de la exterior; hacer que la una estuviese en pugna con la otra-y en esto ha tenido buen xito entre aquellos que ignoraban "sus maquinaciones." En todas las pocas ha habido muchos que teniendo el celo de Dios, pero no segn conocimiento, se han adherido estrictamente a "la justicia que es por la ley," el cumplimiento de los deberes exteriores, y al mismo tiempo se han descuidado por completo de la justicia interior, "la justicia que es de Dios por la fe." Otros muchos han cado en el extremo opuesto menospreciando los deberes exteriores, y aun murmuran "de la ley, y juzgan a la ley," en cuanto a que sta ensea el cumplimiento de dichos deberes. 2. Por este mismo ardid ha hecho Satans que la fe y las obras estn en desacuerdo con tanta frecuencia, y muchos que verdaderamente tenan celo de Dios, han cado, si bien por corto tiempo, en una u otra trampa. Algunos han exaltado la fe a tal grado, que excluyen por completo las buenas obras, negando no slo que sean la causa de nuestra justificacin (puesto que sabemos que el hombre es justificado gratuitamente por medio de la redencin que es en Jesucristo), sino tambin que sean el fruto necesario de la fe; ms an, no dndoles ningn lugar en la religin de Jesucristo. Otros, ansiosos por evitar este error peligroso, se han alejado lo mismo en direccin opuesta y han sostenido que las buenas obras son la causa-a lo menos la causa previa-de nuestra justificacin, o han hablado de ellas como si fuesen el todo por el todo de la religin de Jesucristo. 3. De la misma manera, los hombres han puesto en desacuerdo el fin y los medios en la religin. Algunos individuos con toda buena intencin parece que hacen consistir toda la religin en asistir a los cultos de la iglesia, en tomar la Cena del Seor, en or sermones y leer libros piadosos, olvidndose al mismo tiempo del fin de todo esto, el amor a Dios y al prjimo. Esto mismo ha confirmado a otros en su olvido-si no en su desprecio-de las instituciones de Dios, de las que tanto se han abusado, y en minar y destruir el propio fin para cuyo sostn fueron establecidas. 4. De todos los medios de gracia, apenas habr otro respecto del cual hayan cado los hombres en mayores errores, como el que nuestro Seor menciona en las palabras del texto, a saber: el ayuno religioso. Cmo han exaltado esto algunos, mucho ms all de la Escritura y la razn! Otros lo han menospreciado por completo, vengndose, como quien dice, al despreciarlo tanto como los otros lo han exaltado. Aqullos han hablado del ayuno como si fuera el todo por el todo; si no el fin en s mismo, al menos infaliblemente unido con l. Estos, como si no fuera nada absolutamente; como si fuese un trabajo estril que no

tuviera relacin alguna en lo absoluto. Mientras que, evidentemente, la verdad se encuentra entre los dos extremos. No es el todo, pero tampoco deja de ser algo. No es el fin, pero es un medio precioso que gua a ese fin; medio que Dios mismo ha establecido y por el cual, en su consecuencia, cuando se usa bien, ciertamente nos dar su bendicin. A fin de explicar esto con la mayor claridad, procurar mostrar, en primer lugar, cul es la naturaleza del ayuno con sus diversos grados y clases. Despus, sus razones, bases y fines. Luego, cmo pueden contestarse las objeciones ms plausibles que se arguyan. Y en cuarto lugar, la manera como debe usarse. I. 1. Procurar, en primer lugar, mostrar cul es la naturaleza del ayuno, con sus diversos grados y clases. Respecto de su naturaleza, todos los escritores inspirados-tanto del Antiguo Testamento como del Nuevo-dan un mismo sentido a la palabra ayunar: no comer, abstenerse de tomar alimento. Tan claro es esto que sera perder tiempo el citar las palabras de David, Nehemas, Isaas y los profetas que siguieron, o las de nuestro Seor y sus apstoles, puesto que todos estn de acuerdo en esto: que ayunar es abstenerse de tomar alimento por un tiempo fijo. 2. A esto aadan los antiguos, generalmente, otras circunstancias que no tenan ninguna relacin con el ayuno tales como la falta de aseo en el traje; no usar ciertos adornos; vestir de luto; echarse ceniza sobre la cabeza, o ponerse el saco penitencial a raz. Pero en el Nuevo Testamento rara vez se mencionan estas cosas secundarias. Tampoco parece que los cristianos de edades ms puras les hayan dado valor alguno, si bien algunos penitentes podan usarlas de su motu proprio como seas exteriores de su humillacin interior. Mucho menos lo hicieron los apstoles y los cristianos contemporneos suyos. Semejantes prcticas eran dignas de los sacerdotes y adoradores de Baal. Los dioses de los paganos no eran sino diablos, e indudablemente que era cosa aceptable para el dios-diablo, cuando sus sacerdotes "clamaban a grandes voces, y sajbanse con cuchillo y con lancetas conforme a su costumbre, hasta chorrear la sangre sobre ellos" (I Reyes 18:28). Esto no puede ser agradable a Aquel que no vino a destruir las vidas de los hombres, sino a salvarlas-ni es digno de sus discpulos. 3. Respecto de los grados o medios del ayuno, hay ejemplos de algunos que han ayunado por varios das sin interrupcin. Est escrito que Moiss, Elas y nuestro bendito Salvador, teniendo fuerzas sobrenaturales para llevar a cabo tal privacin, ayunaron sin interrupcin "cuarenta das y cuarenta noches." Sin embargo, el tiempo del ayuno que con ms frecuencia se menciona en la Escritura, es de un da: desde por la maana hasta en la noche, siendo este el ayuno que comnmente observaban los cristianos; Adems de ste, tenan otros ayunos (semijejunia, como los llamaba Tertuliano), que consistan en no probar alimento el cuarto y sexto da de la semana-todos los mircoles y viernes del ao- hasta las tres de la tarde, hora en que volvan del culto pblico. 4. Muy relacionado a esto es lo que nuestra iglesia parece querer dar a entender especialmente con el trmino abstinencia, que puede usarse cuando no podemos ayunar por completo, con motivo de enfermedad o debilidad corporal: comer poco, abstenerse en parte, tomar menos alimento del que acostumbramos. No recuerdo que haya de esto ningn

ejemplo en la Escritura, pero tampoco lo condeno, puesto que la Biblia no lo condena. Puede ser til y atraer una bendicin de Dios. 5. El grado nfimo del ayuno-si tal nombre se le puede dar-es de abstenerse de cosas agradables al paladar, y de esto tenemos varios ejemplos en la Sagrada Escritura adems del de Daniel y sus hermanos, quienes, por una razn especial-a saber: que no queran "contaminarse en la racin de la comida del rey, ni en el vino de su beber" (Daniel 1: 18), (una racin de la cual el rey haba mandado que les diesen) -pidieron y consiguieron del jefe de los eunucos, legumbres qu comer y agua para beber. Tal vez de una imitacin errnea de esto haya resultado la costumbre antigua de abstenerse de comer carne y beber vino durante las pocas del ao sealadas para el ayuno y la abstinencia-si es que no debi su origen a la suposicin de que la carne y el vino son los alimentos ms agradables-y la creencia de que en los das solemnes en que se acerca uno a Dios de una manera especial, deben usarse alimentos menos agradables al paladar. 6. Haban en la iglesia judaica ciertos ayunos fijos, tales como el ayuno del sptimo mes-que Dios mismo mand que todo el pueblo de Israel observase, bajo pena de castigo muy severo en caso de desobediencia. "Y habl Jehov a Moiss, diciendo: Empero a los diez das de este mes sptimo ser el da de las expiaciones: tendris santa convocacin y afligiris vuestras almas...para reconciliaros delante de Jehov vuestro Dios. Porque toda persona que no se afligiere en este mismo da, ser cortada de sus pueblos" (Levtico 23: 26-29). En pocas siguientes aadironse a estos varios otros ayunos fijos. As, el profeta Zacaras menciona el ayuno no slo del sptimo, sino tambin del cuarto, del quinto y del dcimo mes (8:19). Haba igualmente en la antigua Iglesia Cristiana, ayunos fijos, tanto anuales como semanales. A los primeros perteneca el anterior a la Pascua de resurreccin, que algunos observaban durante cuarenta y ocho horas; otros por una semana; muchos por dos semanas, sin probar alimento, sino hasta la noche de cada da. A los ayunos semanales pertenecan los del cuarto y sexto da de la semana, que se observaban (como escribe Epifanio, asegurando que era un hecho innegable), en toda la tierra habitada, o al menos en todo lugar donde los cristianos tenan su habitacin. Los ayunos anuales en nuestra iglesia[1] son: "los cuarenta das de cuaresma, los das de tmporas en las cuatro estaciones, los das de rogaciones y las vsperas de varias fiestas solemnes; las semanales, todos los viernes del ao, excepto los das de navidad." Empero, adems de los ayunos fijos en todas las naciones que temen a Dios, siempre ha habido ocasiones especiales de ayuno sealadas de tiempo en tiempo, segn lo han requerido las respectivas ocasiones y circunstancias especiales. As pues, cuando "los hijos de Moab y de Ammn...vinieron contra Josaphat a la guerra.puso Josaphat su rostro para consultar a Jehov, e hizo pregonar ayuno a todo Jud" (II Crnicas 20:1-3). As tambin, "en el ao quinto de Joacim, hijo de Josas en el mes noveno," cuando tenan miedo del rey de Babilonia, los prncipes de Jud proclamaron "ayuno en la presencia de Jehov, a todo el pueblo de Jerusalem" (Jeremas 36:9). De la misma manera, algunas personas que desean enmendar sus caminos y andar humildemente cerca de Dios, encontrarn a menudo la ocasin de afligir sus almas en lo

privado y ante su Padre que est en secreto. A esta clase de ayuno se refieren especial y principalmente las direcciones que aqu se dan. II. 1. Paso, en segundo lugar, a mostrar cules son las clases, razones y fines del ayuno. Primeramente, los hombres que se encuentran bajo fuertes emociones de la mente-a quienes domina una pasin vehemente como el dolor o el miedo-con frecuencia se dejan absorber por tales influencias y se olvidan de comer su pan. En semejantes pocas se cuidan poco del alimento, aun del necesario para sostener la vida-y mucho menos desean cosas delicadas o cambio agradable, puesto que su mente est ocupada con pensamientos muy diferentes. As, por ejemplo, cuando Sal dijo: "Estoy muy congojado; pues los Filisteos pelean contra m, y Dios se ha apartado de m;" est escrito: "en todo aquel da y aquella noche no haba comido pan" (I Samuel 28:15, 20). Los que estaban en el buque con Pablo, "siendo atormentados de una vehemente tempestad," y ya perdida toda esperanza de su salud, permanecieron ayunos, no comiendo nada, es decir: no haciendo ninguna comida cabal por catorce das (Hechos 27:18-33). Cuando David y todos los hombres que con l estaban supieron que el pueblo haba huido del campo de batalla, y que Sal y Jonathan, su hijo, eran muertos tambin, "lloraron, y lamentaron y ayunaron hasta la tarde, por Sal y por Jonathan...y por la casa de Israel" (II Samuel 1: 12). Con frecuencia los que estn profundamente interesados en su ocupacin se impacientan cuando se les interrumpe, y aun les repugna el alimento necesario, puesto que distrae sus pensamientos de aquello en lo que desean fijar toda su atencin. Como Sal, en la ocasin ya mencionada, cay en tierra cuan grande era, que no qued en l esfuerzo ninguno, y sin embargo, dijo: "No comer," hasta que "sus criados juntamente con la mujer le constrieron." 2. He aqu, pues, la razn natural del ayuno. Quien est profundamente afligido, abrumado por el dolor del pecado y con una viva persuasin de la ira de Dios-sin tener ninguna regla para ello, sin saber ni ponerse a pensar si abstenerse de tomar alimento es un mandamiento de Dios o no-se abstiene no slo de tomar cosas agradables, sino hasta del alimento necesario. Como Pablo, por ejemplo, quien despus de haber sido guiado a Damasco, "estuvo tres das sin ver, y no comi, ni bebi" (Hechos 9: 9). Adems, cuando la tempestad ruge con furor, cuando abruma un temor horrible al que ha estado sin Dios en este mundo, su alma aborrece toda clase de alimento; es para l desagradable y molesto. Le impacienta todo lo que viene a interrumpir su incesante clamar: "Seor, slvame que perezco!" Con cunta energa se expresa respecto de esto mismo nuestra iglesia en la primera parte de la hornilla sobre el ayuno. "Cuando los hombres sienten el peso terrible del pecado, ven que su justa recompensa es la condenacin y miran, con la vista de su mente, los horrores del infierno; tiemblan, se estremecen y se sienten interiormente tocados con' dolor de corazn y no pueden menos que acusarse, presentar su angustia ante Dios omnipotente e implorar su misericordia. Al hacer esto con toda seriedad, sus mentes se encuentran de tal manera ocupadas, absortas-en parte con dolor y pesadumbre, en parte con el sincero deseo de ser

librados del peligro del infierno y de la condenacin-que hacen a un lado todo deseo de comer y beber, y el aborrecimiento de todas las cosas y placeres mundanales se deja sentir en su lugar. De modo que nada les cuadra mejor que llorar y lamentarse, gemir y mostrar tanto con sus palabras como con su conducta que estn cansados de la vida." 3. Otra de las razones del ayuno es esta: muchos de los que ahora temen a Dios tienen una conciencia muy viva de lo mucho que han pecado en contra de El, abusando de estas cosas lcitas. Saben cunto han pecado comiendo con exceso; lo mucho que han quebrantado por largo tiempo la ley santa de Dios respecto de la templanza-si no es que tambin de la sobriedad. Cmo han complacido sus apetitos sensuales, tal vez hasta lastimar la salud de su cuerpo, perjudicando evidentemente su alma y no poco. Porque de esta manera han estado alimentando y aumentando continuamente esa viva ligereza, esa vacuidad de la mente, esa frivolidad de genio, ese descuido gayo respecto de las cosas que merecen nuestro ms profundo inters, ese aturdimiento e instabilidad de espritu que no son otra cosa sino embriaguez del alma, que embrutecen sus facultades ms nobles tanto como el exceso del vino y los licores. A fin, pues, de destruir el efecto, deben quitar la causa. Se alejan de todo exceso y se abstienen, hasta donde les es posible, de aquello que por poco les precipita a la perdicin eterna. Muy a menudo se abstienen por completo, siempre procuran ser moderados y templados en todo. 4. Recuerdan asimismo que la prosperidad aument no slo la frivolidad y descuido del espritu, sino tambin torpes y malos deseos, y aun afecciones impuras y viles. Nuestra experiencia nos dice que de esto no cabe la menor duda. Aun esa sensibilidad fina y metdica hace que el alma se vuelva ms sensual y la rebaja hasta el nivel de las bestias que perecen. No hay palabras con qu expresar el efecto que platillos variados y delicados ejercen en la mente, lo mismo que en el cuerpo-preparndolo para todos los placeres de los sentidos tan luego como se presente la oportunidad. Por consiguiente, a fin de evitar esto, todo hombre verdaderamente sabio debe dominar su alma y tenerla bajo sujecin. Debe educarla ms y ms a no permitirse las complacencias de los apetitos inferiores que naturalmente tienden a encadenarla en la tierra, a mancharla y degradarla. Esta es otra razn perpetua en favor del ayuno-quitar el alimento de la lujuria y la sensualidad, destruir los incentivos de los deseos torpes y dainos, de vanos y bajos afectos. 5. Tal vez no debamos omitir el mencionar otra razn para el ayuno-si bien no creo que haya necesidad de hacerla muy enftica-sobre la que algunos buenos hombres han insistido mucho, a saber: el castigo de s mismos por haber abusado de los dones buenos de Dios, abstenindose por completo y por algn tiempo de usarlos; poniendo en prctica cierta clase de venganza santa en s mismos, como quien dice, por su torpeza e ingratitud pasadas al convertir las cosas que deberan ser para su salud en ocasin de su cada. Suponen que David obr de esta manera cuando dijo: "Llor, afligiendo" o castigando, "con ayuno mi alma;" lo mismo que Pablo cuando menciona la venganza, o santo dolor, que caus a los corintios. 6. La quinta razn, y una ms poderosa, para el ayuno, es que ayuda a la oracinespecialmente cuando sealamos perodos largos para la oracin privada. Entonces es cuando Dios toma especial contentamiento en elevar las almas de sus siervos sobre las cosas de la tierra, y algunas veces envolverlos, como quien dice, en el tercer cielo. Muy

especialmente ha sido empleado como una ayuda a la oracin el medio de confirmar y aumentar no slo una virtud-no nicamente la castidad como algunos se han imaginado vanamente, sin que para ello haya ningn fundamento en la Escritura, la razn o la experiencia-sino tambin la seriedad de espritu, celo, sensibilidad y delicadeza de conciencia; el morir para el mundo, y en su consecuencia, el amor de Dios y toda santa y celestial afeccin. 7. Esto no quiere decir que exista una relacin natural o necesaria entre el ayuno y las bendiciones que por ese medio concede Dios, sino que tendr misericordia del que tendr misericordia, que conceder cualquiera cosa que crea buena, por los medios que juzgue ms convenientes. En todas las edades ha sealado el ayuno como el medio de calmar su ira y obtener las bendiciones que de tiempo en tiempo necesitamos. Que este es un medio muy poderoso de calmar la ira de Dios, aprendemos de ese ejemplo tan notable de Acab. No haba ninguno que como l se hubiese vendido, entregndose por completo como un esclavo comprado con dinero, a hacer la iniquidad. Y sin embargo, cuando "rasg sus vestidos, y puso saco sobre su carne y ayun...y anduvo humillado. Entonces fue palabra de Jehov a Elas Thisbita, diciendo: No has visto cmo Acab se ha humillado delante de m? Pues por cuanto se ha humillado delante de m, no traer el mal en sus das." Con este fin-el de calmar la ira de Dios-Daniel le busc en oracin, y cilicio y en ayuno; lo que se desprende de todo el tenor de su oracin, especialmente de su solemne conclusin: "Oh, Seor, segn todas tus justicias," o misericordias, "aprtese ahora tu ira y tu furor de sobre...tu santo monte. Oye la oracin de tu siervo, y haz que tu rostro resplandezca sobre tu santuario asolado. Oye, Seor; oh, Seor, perdona; presta odo, Seor, y haz...por amor de ti mismo" (Daniel 9: 16, 19). 8. No slo el pueblo de Dios nos ensea a buscar al Seor por medio del ayuno y la oracin cuando ha sido provocado a ira, sino tambin los paganos. Cuando Jons empez a pregonar, diciendo: "De aqu a cuarenta das Nnive ser destruida," los habitantes de Nnive pregonaron ayuno, y vistironse de sacos desde el mayor hasta el menor de ellos. El rey de Nnive "levantse de su silla, y ech de s su vestido, 'y cubrise de saco y se sent sobre ceniza. E hizo pregonar y anunciar en Nnive...hombres y animales, bueyes y ovejas, no gusten cosa alguna, no se les d alimento, ni beban agua" (lo que no quiere decir que las bestias hubieran pecado ni que se pudiesen arrepentir, sino que con su ejemplo se amonestase a los hombres, tomando en consideracin que por sus pecados la ira de Dios penda sobre todas las criaturas). "Quin sabe si se volver y arrepentir Dios, y se apartar del furor de su ira, y no pereceremos?" Sus esfuerzos no fueron en vano: la ira terrible de Dios se volvi de ellos. "Y vio Dios lo que hicieron" (los frutos del arrepentimiento y la fe, que por medio de su profeta, El haba obrado en ellos); "y arrepintise del mal que haba dicho les haba de hacer, y no lo hizo" (Jons 3:4, 6-7, 9-10). 9. El ayuno es no slo un medio de apartar la ira de Dios, sino tambin de obtener las bendiciones que ms necesitamos. As, cuando las dems tribus fueron derribadas delante de los hijos de Benjamn, "todos los hijos de Israel vinieron a la casa de Dios, y lloraron...y ayunaron aquel da hasta la tarde;" y entonces Jehov dijo: "Subid, que maana yo lo

entregar en tu mano" (Jueces 20:26, 28). Durante la esclavitud bajo los filisteos, Samuel reuni a todo Israel, y ayunaron aquel da delante de Jehov. Y cuando los filisteos llegaron para pelear con los hijos de Israel, "Jehov tron aquel da con gran estruendo sobre los Filisteos, y desbaratlos, y fueron vencidos delante de Israel" (I Samuel 7: 10). Esdras dice: "Publiqu ayuno all junto al ro de Ahava, para afligirnos delante de nuestro Dios, para solicitar de l camino derecho para nosotros, y para nuestros nios...y l fue propicio" (8:21, 23). Nehemas escribe: "Ayun y or delante del Dios de los cielos y dije.Concede hoy prspero suceso a tu siervo, y dale gracia delante de aquel varn." Y Dios le concedi favor en presencia del rey" (Nehemas 1:4, 11). 10. Del mismo modo unan los apstoles el ayuno a la oracin, siempre que deseaban la bendicin de Dios sobre alguna empresa importante. As es que leemos: "Haba entonces en la iglesia que estaba en Antioqua, profetas y doctores...ministrando...y ayunando," indudablemente pidiendo la direccin divina en este mismo asunto, "dijo el Espritu Santo: Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra para la cual los he llamado. Entonces habiendo" por segunda vez, "ayunado y orado, y puesto las manos encima...despidironlos" (Hechos 13:1-3). Los mismos Pablo y Bernab, segn leemos en el captulo siguiente, cuando "volvieron a Listra, y a Iconio, y a Antioqua, confirmando los nimos de los discpulos.y habindoles constituido ancianos en cada una de las iglesias, y habiendo orado con ayunos, los encomendaron al Seor" (Hechos 14: 21-23). Que las bendiciones que en el uso de este medio han de obtenerse no se pueden conseguir de otro modo, lo declara nuestro Seor claramente en contestacin a la pregunta de sus discpulos: "Por qu nosotros no lo pudimos echar fuera?" Jess les dijo: "Por vuestra incredulidad; porque de cierto os digo, que si tuviereis fe como un grano de mostaza, diris a este monte: Psate de aqu all, y se pasar; y nada os ser imposible. Mas este linaje"-de demonios-"no sale sino por oracin y ayuno" (Mateo 17: 19-21). Estos son los medios sealados para obtener esa fe, por medio de la cual aun los demonios quedan sujetos. 11. Estos, pues, eran los medios establecidos. Porque no slo debido a la luz de la razn o de la conciencia natural, as llamada, se ha enseado al pueblo de Dios en todas las edades a que use del ayuno como un medio de estos fines, sino que de tiempo en tiempo, Dios mismo, con las revelaciones claras de su voluntad, nos lo ha enseado. Tales son esas palabras tan notables del profeta Joel: "Por eso pues dice Jehov, convertos a m con todo vuestro corazn, con ayuno y lloro y llanto... Quin sabe si se volver y apiadar, y dejar bendicin tras de l'.Tocad trompeta en Sin, pregonad ayuno, llamad a congregacin. Y Jehov celar su tierra, y perdonar su pueblo. Y responder Jehov y dir a su pueblo: He aqu yo os envo pan y mosto, y aceite.y nunca ms os pondr en oprobio entre las gentes" (Joel 2:12, 14, 18-19). Y no slo bendiciones temporales ensea Dios a su pueblo a buscar por este medio, sino que al mismo tiempo promete a los que le busquen con ayuno, llanto y lamentacin: "os restituir los aos que comi la oruga, la langosta, el pulgn, y el revoltn; mi grande ejrcito," e inmediatamente aade: "y comeris hasta saciaros, y alabaris el nombre de Jehov vuestro Dios...Y conoceris que en medio de Israel estoy yo, y que yo soy Jehov

vuestro Dios." Y luego sigue la promesa del Evangelio: "Derramar mi Espritu sobre toda carne; y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas; vuestros viejos soarn sueos y vuestros mancebos vern visiones. Y aun tambin sobre los siervos y sobre las siervas derramar mi Espritu en aquellos das." 12. Las mismas razones que existieron para impulsar a las almas de aquellos tiempos al cumplimiento celoso y constante de este deber, existen hoy da con igual fuerza para animarnos. Pero tenemos, sobre todo, otra razn especial para ayunar con frecuencia, a saber: el mandamiento de Aquel cuyo nombre llevamos. A la verdad, en este lugar no manda expresamente ayunar, hacer limosna u orar, pero sus direcciones de cmo se ha de ayunar, dar limosna y orar, tienen tanta fuerza como si fuesen mandatos, puesto que el mandar que hagamos una cosa de tal o cual manera, equivale indubitablemente a mandarnos que la hagamos, siendo que es imposible hacerla de cierto modo, sin hacerla. En su consecuencia, el decir: dad limosna, orad, ayunad de tal manera, es claramente un mandamiento de que debemos hacer la tal cosa-lo mismo que de la manera en que debemos ejecutarla y que no perder en modo alguno su recompensa. Este es, adems, un motivo ms para alentarse en el desempeo de dicho deber, es decir, la promesa que nuestro Seor tan misericordiosamente hace a los que cumplen fielmente: "Tu Padre que ve en secreto, te recompensar en pblico." Tales son los fundamentos, razones y fines del ayuno; tales las circunstancias que nos animan a continuar practicndolo, a pesar de las muchas objeciones que los hombres ms sabios que su Seor siempre han presentado en contra. III. 1. Paso a considerar la ms plausible de estas objeciones. En primer lugar, se dice con frecuencia: -Que se abstenga el pecador de cometer el pecado y no de tomar alimento: esto es lo que Dios requiere de l. -Es muy cierto, pero tambin requiere el ayuno; por consiguiente, lo uno debe hacerse y lo otro no se debe dejar de hacer. Examinad vuestro argumento en toda su plenitud, y fcilmente apreciaris su fuerza: Si los cristianos se deben abstener del pecado, entonces no deben abstenerse de tomar alimento; Pero los cristianos deben abstenerse del pecado; Luego no deben abstenerse de tomar alimento. Que los cristianos deban abstenerse del pecado es cosa muy cierta, pero, cmo se sigue de esto que no deban abstenerse de tomar alimento? Que se abstengan de lo uno y de lo otro. Que se abstengan siempre, mediante la gracia de Dios, del pecado. Que se abstengan con frecuencia de tomar alimento, por las razones y los motivos que la Escritura y la experiencia claramente demuestran que se explican de este modo. 2. "Pero no es mejor," como se ha objetado en segundo lugar, "abstenerse del orgullo y la vanidad, de deseos torpes y dainos, del mal genio, la clera y el descontento, que de

tomar alimento?" Indudablemente que lo es, pero a este punto habremos de recordaros otra vez las palabras de nuestro Seor: "Esto era menester hacer, y no dejar lo otro." Y a la verdad, lo ltimo es slo para hacer lo primero; es el medio de ese gran fin. Nos abstenemos de tomar alimento con este fin: que por medio de la gracia de Dios que nuestras almas reciben al usar de ese medio exterior, juntamente con todos los dems conductos de su gracia que El ha establecido, podamos abstenemos de toda pasin y temperamento que no sea agradable en su presencia. Nos abstenemos de lo primero para que, recibiendo poder de lo alto, podamos abstenernos de lo otro. De manera que vuestro argumento prueba todo lo contrario de lo que os proponis; prueba que debemos ayunar, porque si no hemos de abstenemos de mal genio y malos deseos, entonces debemos de abstenemos de tomar alimento, puesto que estas pequeas muestras de autonegacin son las vas que Dios ha escogido para aplicar su gran salvacin 3. "Empero, segn nuestra experiencia, esto no es un hecho." Esta es la tercera objecin. "Hemos ayunado mucho y con gran frecuencia, pero de qu nos ha servido? No hemos mejorado nada; ninguna bendicin hemos alcanzado por ese medio; nos ha sido una rmora ms bien que una ayuda. Por ejemplo, en lugar de evitar la ira, o el mal humor, ha sido el medio de aumentar estos males hasta tal grado que no podamos aguantar a los dems ni a nosotros mismos. Muy probablemente todo esto sea cierto. Es posible ayunar u orar de tal manera que os volvis peores que antes, ms desgraciados y ms inicuos. Y sin embargo, la culpa no est en el medio, sino en el modo con que lo usis. Seguid usndolo, pero de diferente modo. Haced lo que Dios manda como El lo manda, y entonces no cabe duda que se cumplir su promesa; no se tardar ms su bendicin, sino que cuando ayunis en secreto. Aquel "que ve en secreto, te recompensar en pblico." 4. "Pero no es una mera supersticin"-se objeta en cuarto lugar-"el imaginarse que Dios se ocupa de estas pequeeces?" Si decs que lo es, condenis a todas las generaciones de los hijos de Dios. Fueron todos ellos hombres supersticiosos? Sois tan duros que podis afirmar esto de Moiss y Josu, de Samuel y David, de Josafat, Esdras, Nehemas y todos los profetas; ms an, de uno ms grande que todos stos: el mismo Hijo de Dios? Cosa muy cierta es que tanto el Maestro como sus siervos creyeron que el ayuno no es cualquier cosa, y que el Altsimo no lo desprecia. Indudablemente que los apstoles fueron de la misma opinin despus que "fueron llenos del Espritu Santo y de sabidura." Cuando "tuvieron la uncin del Santo, y conocieron todas las cosas," aun probronse ser ministros de Dios con ayunos, lo mismo que "en armas de justicia a diestra y a siniestra." Despus que el Esposo fue quitado de en medio de ellos, ayunaron en aquellos das. No hacan cosa alguna (como ya hemos visto), que tuviera que ver con la gloria de Dios-como por ejemplo, enviar trabajadores a la mies-sin observar antes el ayuno solemne lo mismo que la oracin. 5. "Pero si el ayuno tiene importancia tan grande y recibe semejantes bendiciones, no sera mejor"-dicen algunos, en quinto lugar-"ayunar siempre; no de cuando en cuando, sino constantemente; abstenemos en dados tiempos hasta donde las fuerzas de nuestro cuerpo lo permitan?" Que ninguno deje de hacer la prueba. De todos modos, tomad pocos alimentos y sencillos. Ejercitaos en negaros a vosotros mismos todo lo que podis, en todos tiempos y hasta donde lo permitan las fuerzas de vuestros cuerpos. Esto puede conducir, mediante la bendicin de Dios, a varios de los grandes fines arriba mencionados. Pero esto no es el ayuno, el ayuno bblico; nunca se le da este nombre en toda la Biblia. Hasta cierto punto

llena los fines del ayuno, pero es, sin embargo, una cosa muy diferente. Practicadlo de todos modos, pero no al extremo de hacer a un lado un mandamiento de Dios, un medio establecido de evitar sus juicios y de obtener las bendiciones que pertenecen a sus hijos. 6. Usad, pues, continuamente, toda la abstinencia que podis, que, en este sentido, no es otra cosa sino la templanza cristiana. Esto no debe estorbar en lo absoluto vuestra observancia del ayuno y la oracin en tiempos solemnes. Por ejemplo: vuestra templanza o abstinencia habitual no evitaran que ayunaseis en secreto. Si repentinamente os vieseis abrumados de un gran pesar y remordimiento, y de un temor y desmayo terribles, semejante estado de la mente casi os obligara al ayuno. Aborrecerais vuestro alimento cotidiano; apenas podrais tomar lo necesario para sustentar el cuerpo, hasta que Dios os sacase del lago de miseria, pusiese vuestros pies sobre la pea y enderezase vuestros pasos. Lo mismo sera si estuvieseis en agona de deseos, luchando enrgicamente con Dios para que os diese su bendicin. No habra necesidad de que ninguno os ensease que no deberis comer pan, hasta que hayis obtenido la peticin de vuestros labios. 7. Adems, si os hubieseis encontrado en la ciudad de Nnive, cuando por toda la ciudad se proclam: "Hombres y animales, bueyes y ovejas, no gusten cosa alguna; no se les d alimento ni beban agua; y clamen a Dios fuertemente," habra vuestro ayuno continuo sido razn para que no tomaseis parte en la humillacin general? Indudablemente que no-vuestra obligacin habra sido lo mismo que la de cualquiera otro, el no probar alimento en ese da. La abstinencia u observancia de un ayuno continuo, no exima a ninguno de los hijos de Israel de ayunar el da diez del mes sptimo, el gran da anual de la reconciliacin. Ninguna excepcin se haca para ellos en aquel solemne decreto: "Toda persona que no se afligiere," que no ayunare, "en este mismo da, ser cortada de sus pueblos." Por ltimo: si hubieseis estado con los hermanos en Antioqua, al tiempo de que se encontraban orando y ayunando, antes de enviar a Bernab y a Saulo, habra sido vuestra templanza o abstinencia suficiente causa para no ayunar lo mismo que los dems? No cabe duda de que si os hubieseis rehusado, os habran separado de la comunin cristiana. Habrais sido expulsados y con razn, como introductores del desorden en la iglesia de Dios. IV. 1. Paso, en conclusin, a mencionar de qu modo debemos ayunar, a fin de que nuestro ayuno sea un servicio aceptable al Seor. Desde luego, debe hacerse para el Seor, fijando en El nuestra mirada con toda sinceridad. Que nuestra intencin sea esta, y esta nicamente: glorificar a nuestro Padre que est en los cielos; expresar nuestra vergenza y dolor por las muchas transgresiones en contra de su santa ley; esperar un aumento de la gracia que purifica, fijando nuestros afectos en las cosas de arriba; aadir a nuestras oraciones sinceridad y seriedad; apartar la ira de Dios y obtener todas las grandes y preciosas promesas que nos ha hecho por medio de Jesucristo. Cuidemos de no burlarnos de Dios, convirtiendo nuestro ayuno lo mismo que nuestras oraciones, en abominacin ante el Seor, al mezclar cualquier deseo temporal, sobre todo el de buscar las alabanzas de los hombres. Muy especialmente nos amonesta nuestro Seor en

las palabras de nuestro texto: "Y cuando ayunis, no seis como los hipcritas;" como eran muchos de los llamados del pueblo de Dios: austeros, agrios, tristes por afectacin, asumiendo cierto aire peculiar en sus semblantes. "Porque ellos demudan sus rostros," no slo con gestos que no son naturales, sino tambin echndose polvo y ceniza, "para parecer a los hombres que ayunan," siendo ste, si no el nico, su principal objeto. "De cierto os digo que ya tienen su pago:" la admiracin y la alabanza de los hombres. "Mas t, cuando ayunas, unge tu cabeza y lava tu rostro,"-has lo que acostumbras hacer en todos tiempos"para no parecer a los hombres que ayunas." Que no sea esta tu intencin en parte. Si lo llegan a saber sin que t lo desees, no le hace, no eres mejor ni peor. Recuerda que ayunas, no mirando a los hombres, "sino a tu Padre que est en secreto; y tu Padre, que ve en secreto, te recompensar en pblico." 2. Mas si deseamos obtener esta recompensa, cuidmonos, en segundo lugar, de no imaginarnos que por razn de nuestro ayuno, merecemos alguna cosa de Dios. No se nos puede amonestar demasiado respecto de esto, pues que el deseo de establecer nuestra propia justicia, el procurar la salvacin pagando la deuda y no por gracia, est tan profundamente arraigado en nuestros corazones. El ayuno slo es un medio que Dios ha establecido en el cual aguardamos su no merecida misericordia, y en el que, sin mrito alguno por parte nuestra, ha prometido misericordiosamente darnos su bendicin. 3. No debemos imaginarnos que el cumplimiento del mero acto exterior atraer la bendicin de Dios. "Es tal el ayuno que yo escog, que de da aflija el hombre su alma, que encorve su cabeza como junco, y haga cama de saco y ceniza?". Son estos actos externos por muy fielmente que se hagan, todo lo que quiere significar con las palabras "aflija el hombre su alma"? "Llamaris esto ayuno y da agradable a Jehov?" Indudablemente que no. Si no es ms que servicio exterior, no es sino trabajo perdido-semejante obra tal vez aflija al cuerpo, pero al alma de nada vale. 4. Algunas veces puede afligirse el cuerpo demasiado, hasta el grado de imposibilitarlo para el cumplimiento de nuestros deberes. Esto tambin debemos procurar evitar diligentemente, porque es nuestra obligacin conservar nuestra salud como un don de Dios. Por consiguiente, debemos tener cuidado, siempre que ayunemos, de hacerlo conforme a nuestras fuerzas, puesto que no hemos de ofrecer a Dios el homicidio en sacrificio, ni destruir nuestros cuerpos para ayudar a nuestras almas. Pero en estas ocasiones solemnes debemos procurar, aun cuando estemos sufriendo gran debilidad de cuerpo, evitar el otro extremo, por el cual Dios condena a los antiguos que protestaban porque no aceptaba sus ayunos. "Por qu, dicen, ayunamos, y no hiciste caso?...He aqu que en el da de vuestro ayuno hallis lo que queris, dice Jehov." Si no podemos abstenernos por completo de tomar alimento, al menos podemos abstenemos de probar platillos agradables, y entonces no en vano buscaremos su rostro. 5. Procuremos, pues, afligir nuestras almas, lo mismo que nuestros cuerpos. Que todas las pocas de ayuno, ya pblico, ya privado, sean otras tantas oportunidades de ejercitar todos esos santos afectos que ataen a un corazn arrepentido y contrito; que sean pocas de lamentacin sincera, de dolor santo por el pecado, tal dolor como el de los corintios, respecto del cual el Apstol dijo: "Me gozo, no porque hayis sido contristados, sino

porque fuisteis contristados para arrepentimiento; porque habis sido contristados segn Dios, para que ninguna prdida padecieseis por nuestra parte. Porque el dolor que es segn Dios" (he [gr] kat then lpe: el dolor que es segn Dios, el cual es un don precioso de su Espritu, elevando el alma al Dios de quien mana), "obra arrepentimiento saludable de que no hay de qu arrepentirse." Que nuestro dolor de una manera santa obre en nosotros el mismo arrepentimiento interior y exterior, el mismo cambio completo de corazn, renovado segn la imagen de Dios, en justicia y verdadera santidad e idntico cambio de vida, hasta que seamos santos como El es santo, en toda nuestra manera de ser. Que obre en nosotros la misma vigilancia que en El existe, sin mancha y limpio de toda culpa; el mismo limpiamiento de nosotros mismos, en nuestras vidas ms bien que con nuestras palabras, evitando toda apariencia de mal; la misma indignacin, odio vehemente de todo pecado; el mismo temor de nuestros corazones engaosos; el mismo deseo de ser en todas cosas segn el deseo santo y aceptable de Dios; el mismo celo en todo lo que pueda redundar en su gloria,.y en el desarrollo del conocimiento de nuestro Seor Jesucristo, e idntica venganza en contra de Satans y todas sus obras en contra de toda impureza de cuerpo y alma (II Corintios 7: 9-10). 6. Al ayuno debemos siempre aadir la oracin ferviente, derramando ante Dios toda nuestra alma, confesando nuestros pecados con todas las circunstancias agravantes, humillndonos ante su poderosa mano, mostrndole todas nuestras necesidades, nuestra culpabilidad y desamparo. Esta es una poca a propsito para aumentar nuestras oraciones, tanto por nuestros hermanos como por nosotros mismos. Lamentemos ahora las transgresiones de nuestro pueblo y clamemos en alta voz por la ciudad de nuestro Dios, para que Jehov edifique a Sin y alumbre su faz sobre sus desolaciones. Haremos observar que los siervos de Dios, en tiempos antiguos acostumbraban siempre aunar la oracin al ayuno. As lo hicieron los apstoles en todos los ejemplos arriba mencionados y as el Seor junta estos dos medios en el discurso que hemos estado considerando. 7. A fin de observar el ayuno aceptable a nuestro Seor, slo falta que aadamos nuestras limosnas, obras de misericordia, segn nuestras fuerzas, tanto a los cuerpos como a las almas de los hombres. En tales sacrificios tambin, Dios toma contentamiento. As el ngel anuncia a Cornelio, que estaba orando y ayunando en su casa: "Tus oraciones y tus limosnas han subido en memoria a la presencia de Dios" (Hechos 10:4). Y as lo declara expresa y plenamente Dios mismo: "No es antes el ayuno que yo escog, desatar las ligaduras de impiedad, deshacer los haces de opresin, y dejar ir libres a los quebrantados, y que rompis todo yugo? No es que partas tu pan con el hambriento, y a los pobres errantes metas en casa; que cuando vieres al desnudo lo cubras, y no te escondas de tu carne? Entonces nacer tu luz como el alba, y tu salud se dejar ver presto; e ir tu justicia delante de ti, y la gloria de Jehov ser tu retaguardia. Entonces invocars y orte ha Jehov; clamars, y dir l: Heme aqu...Si," cuando ayunas, "derramares tu alma al hambriento, y saciares el alma afligida, en las tinieblas nacer tu luz, y tu oscuridad ser como el medio da. Y Jehov te pastorear siempre, y en las sequas hartar tu alma, y engordar tus huesos; y sers como huerta de riego, y como manadero de aguas, cuyas aguas nunca faltan" (Isaas 58: 7-8, 10-11).