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Modelos y Mtodos aplicables en Ergonoma.

INTRODUCCIN OBJETIVOS ESQUEMA DE LA UNIDAD CAPTULO 1: LA METODOLOGA EN ERGONOMA. TIPOS DE INFORMACIN NECESARIA

CAPTULO 2: ENFOQUES Y CONTEXTO PARA LA APLICACIN DE LA ERGONOMA

CAPTULO 3. PROCEDIMIENTOS PARA EL DESARROLLO DE LOS SISTEMAS PERSONA-MQUINA

CAPTULO 4: MTODOS EMPLEADOS EN ERGONOMA CAPTULO 5: PROCEDIMIENTO METODOLGICO PARA EL

REDISEO DEL SISTEMA. EJEMPLO DE APLICACIN A UN CASO REAL


RESUMEN DE LA UNIDAD BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN

Como ya dijimos en la primera unidad de la parte comn, durante muchos aos hubo un fuerte debate sobre qu era la Ergonoma. Esto oblig a la formulacin de diversos modelos de estudio, mediante los cuales sus autores pretendan sintetizar cmo entendan ellos la ergonoma. Si bien en la actualidad, el debate en torno a los diferentes modelos tericos propuestos ha pasado a ser algo secundario, pensamos que debe ser conocido por quienes van a trabajar en este campo. Pero adems, en esta unidad hemos querido incluir un aspecto ms cercano a la realidad de un tcnico de prevencin: cul sera el procedimiento a seguir para realizar un estudio ergonmico. Es este aspecto en el que el alumno debera centrar ms su atencin.

OBJETIVOS

En esta unidad se pretende que el alumno conozca especficamente:


Los tipos de informacin que entran a formar parte de la metodologa ergonmica Los modelos que han sido propuestos para la aplicacin de la metodologa ergonmica Los procedimientos propuestos para el desarrollo de los sistemas persona-mquina Los mtodos y tcnicas aplicables en los estudios ergonmicos Los mtodos y tcnicas ms comnmente aplicados para el "rediseo" ergonmico El procedimiento a seguir en un estudio cuyo objetivo sea el rediseo ergonmico de los puestos

ESQUEMA DE LA UNIDAD

CAPTULO 1: LA METODOLOGA EN ERGONOMA. TIPOS DE INFORMACIN NECESARIA

Ergonoma es, en la actualidad, el trmino aceptado mundialmente para la puesta en prctica del conocimiento acerca de las caractersticas humanas, y su aplicacin a la mejora de la interaccin entre las personas, las cosas que usan y el entorno en el que lo hacen. Pero, durante los primeros aos, los ergnomos estaban muy preocupados en determinar qu era la Ergonoma, si era una ciencia una tcnica o ambas cosas, hacia dnde iba y cmo era entendida por otros. Esto dio lugar, como ya sabemos, a diferentes definiciones de Ergonoma debidas ms a dnde fijar la frontera de esta disciplina, que a desacuerdos de planteamiento importantes. Desde entonces, la Ergonoma ha madurado y ha dejado de lado los debates sobre sus cometidos y lmites, sobre su "razn de ser", y consideraciones de actuacin. Por ello la mayora de los ergnomos plantean hoy, que ms que buscar una definicin nica y precisa de esta disciplina, lo importante es considerarla como un enfoque, una filosofa, que tiene presente a las personas cuando se proyecta y organiza . Desde esta perspectiva, la Ergonoma es ante todo un procedimiento que da mayor importancia al conocimiento claro de la realidad de trabajo y a la correcta utilizacin de los mtodos y tcnicas. Por ello, el foco de atencin se centra ahora en los mtodos para la evaluacin del trabajo y de los sistemas de trabajo. Puesto que, la Ergonoma es tanto una ciencia como una tcnica , tiene necesidad de procedimientos para la recogida de los datos (tanto bsicos como de funcionamiento) y para la aplicacin de los resultados. Como Ciencia, debe realizar una labor de investigacin interdisciplinaria para lo que emplea mtodos y tcnicas provenientes de otras ciencias empricas, como la anatoma, la fisiologa, y la psicologa. Como Tcnica, aplica estos datos mediante mtodos o tcnicas operativos provenientes de otras tecnologas como la medicina o la ingeniera. Wilson (1994) plantea que, para su desarrollo, la metodologa ergonmica precisa disponer de cinco tipos de informacin (inputs): datos sobre las personas, sobre el desarrollo de los sistemas, la valoracin de la actuacin del sistema, la evaluacin de los efectos en las personas, y la organizacin de programas ergonmicos.

a) Informacin acerca de las personas La primera necesidad metodolgica con que nos encontramos es disponer de datos sobre las caractersticas humanas: sus dimensiones fsicas, fuerza y resistencia, capacidad fisiolgica, caractersticas sensoriales, capacidades mentales, sus respuestas psicolgicas, etc. Pero, tan importante como el recoger los datos y darlos a conocer, es la generacin, a partir de ellos, de criterios de evaluacin y diseo. Por ejemplo, dados unos determinados datos sobre el rango de alcance de los brazos en diferentes direcciones, qu se puede recomendar sobre el emplazamiento de unos controles usados frecuentemente? O tambin, de los datos sobre las limitaciones de la memoria durante el trabajo, podramos presentarlos como recomendaciones para el diseo del nmero de cdigos que podran utilizarse en un sistema codificado? Los mtodos utilizados para obtener datos sobre las personas componen la base cientfica de la ergonoma y, como se ha dicho antes, a menudo han sido tomados prestados o adaptados de otras disciplinas. b) Informacin sobre el desarrollo de los sistemas El segundo tipo de informacin necesaria se refiere a cmo y en qu medida ha participado la ergonoma en el diseo y desarrollo de los procesos. Esto significa disponer de mtodos que sirvan de ayuda en las etapas de anlisis y de desarrollo del diseo o rediseo del equipamiento, de los lugares de trabajo, del software, de las tareas o de los edificios. En esencia, necesitamos mtodos para analizar los sistemas existentes o propuestos (analizar significa, estrictamente, resolver el sistema en los elementos que lo componen y examinar crticamente estos) y, despus, sintetizar los datos (es decir, elaborar un todo coherente volviendo a reagrupar los elementos) en conceptos ergonmicamente slidos, prototipos y diseos finales. Las especificaciones obtenidas por este procedimiento debern ir acompaadas de justificaciones razonadas, al objeto de que los ergnomos puedan trabajar sensatamente junto a ingenieros y diseadores. c) Informacin sobre el funcionamiento del sistema persona-mquina Al inicio del anlisis de un nuevo sistema se pueden precisar utilizar en parte, evaluaciones del funcionamiento de un sistema ya existente. El funcionamiento de un sistema de fabricacin, por ejemplo, puede evaluarse mediante las tasas de produccin y el nivel de calidad del producto, pero tambin podran emplearse las tasas de utilizacin de la mquina, la minimizacin de stocks de productos acabados o en produccin, los productos desechados por baja calidad, la rapidez de respuesta a los cambios del plan de trabajo, las tasas de accidentalidad, enfermedad u otros tipos de absentismo, o mediciones de las actitudes o de la satisfaccin laboral. De la misma manera, aunque la interfaz ordenador pueda evaluarse en trminos de tiempo invertido y errores cometidos en la ejecucin de una secuencia de tareas, son ms interesantes las mediciones del tipo "alcance del sistema examinado", "intencin de cambio de direccin", "calidad del trabajo acabado", etc. Estas son mediciones ms

difciles de realizar, pero parecen proporcionar una medida ms vlida del funcionamiento real del sistema. En los casos en que se hayan introducido mejoras ergonmicas durante el desarrollo del sistema, cualquier evaluacin del funcionamiento de ste que se realice con posterioridad, es tambin una evaluacin de cmo de bien ha sido aplicada la Ergonoma al diseo. d) Informacin para evaluar las demandas y efectos en las personas La Ergonoma, en su contribucin a la planificacin y desarrollo, tiene dos objetivos: el proporcionar mejoras para el empleado o usuario y mejoras para el productor o empresario (ver ms adelante). Por ello, cualquier evaluacin del sistema debera realizarse en trminos de las demandas impuestas a las personas y los efectos sobre su bienestar, as como, de lo que representa para el funcionamiento del sistema. Se pueden aplicar muchos mtodos para evaluar los efectos sobre las personas ocasionados por diferentes ambientes, trabajos o equipamientos. Tales efectos pueden tener una naturaleza mdica, fsica o psicolgica, y los mtodos podrn variar desde registros directos de fenmenos observables (p.ej. la frecuencia cardiaca), a observaciones indirectas de estados emotivos (p.ej. el aburrimiento). No obstante, en la mayora de las circunstancias los datos no son tiles por s mismos, sino que debern ser interpretados y sus efectos inferidos, lo cual constituye una parte importante de la ergonoma. Por otro lado, si el procedimiento de evaluacin se desarrolla apropiadamente, los datos obtenidos pueden ser generalizados para convertirse en parte de nuestra primera entrada de informacin, los datos bsicos sobre las personas. e) Informacin para desarrollar programas de gestin ergonmica Nuestro quinto tipo de informacin (input) se refiere a la gestin de los programas ergonmicos. Aqu se requieren mtodos para dos situaciones. En primer lugar, para el caso de ergnomos que trabajen en pequeas empresas bien en la ergonoma del producto (la ergonoma de los bienes o servicios que produce la compaa), bien en la ergonoma de la produccin o de los sistemas de trabajo (la ergonoma de los procesos utilizados). En segundo lugar, para los expertos en ergonoma. Pero no es realista esperar que todas las empresas empleen slo a ergnomos (como empleados o como consultores externos) para llevar la Ergonoma. En muchas reas de aplicacin de la Ergonoma - por ejemplo, en seguridad y salud, rediseo del trabajo, acondicionamiento del lugar de trabajo - se precisan de mtodos que permitan el desarrollo de estrategias apropiadas y que apoyen la gestin de programas ergonmicos que puedan ejecutarse como una parte de las actividades normales de la empresa. Los ingenieros de diseo o de produccin, el personal en salud y seguridad, los jefes de lnea y los trabajadores de produccin pueden contribuir considerablemente al esfuerzo

ergonmico; los mtodos y ayudas que se les den deben incluir la capacitacin de estas personas para identificar cuando es necesario contratar a los expertos. El quinto input es, ciertamente, el rea en que ms ha fracasado la metodologa ergonmica, y abarca aspectos de todos los dems inputs, as como, la ergonoma participativa, los sistemas de implementacin, etc. Con todo, va en aumento a medida que la Ergonoma abandona, ms y ms, los laboratorios de investigacin y las universidades, y entra en empresas reales con problemas reales.

CAPTULO 2: ENFOQUES Y CONTEXTO PARA LA APLICACIN DE LA ERGONOMA

La Ergonoma puede ser definida o entendida de muchas diferentes maneras por profesores, investigados o tcnicos, y por ello podemos emplear la metodologa ergonmica en variedad de contextos. Algunos ergnomos pueden trabajar con enfoques distintos en momentos diferentes; pueden centrarse en cmo aplicar su trabajo, o bien, en los objetivos de tal aplicacin, o en la implicacin de la no- aplicacin. Otros basan su trabajo en torno a modelos sobre personas y rendimiento, e incluso, algunos podran situar sus actividades dentro de algn proceso de diseo concreto. Podemos denominar estos diferentes contextos o enfoques como orientados a la aplicacin, orientados al objetivo, orientados a la actuacin humana y como orientados al diseo de los procesos , si bien existe un gran solapamiento entre ellos. El tener en cuenta estos diferentes enfoques en la investigacin ergonmica, tiene la ventaja de proporcionar un contexto para una visin global de la metodologa ergonmica. Tambin permite una introduccin a la Ergonoma con una visin amplia sobre sus contenidos y alcances. Comprendiendo algo sobre estos contextos (o modelos) podremos opinar sobre el conjunto de temas, procesos, aplicaciones y condiciones en las que los mtodos deben usarse. Es ms, al trabajar en cada uno de estos enfoques presentaremos distintos requisitos metodolgicos e, incluso, podremos dar diferentes recomendaciones y limitaciones. Debemos insistir en que la Ergonoma no debe ser vista bajo uno slo de estos cuatro contextos, o que escojamos uno slo de estos enfoques. La verdad es que hay buenas razones para que, segn sean las circunstancias, la Ergonoma sea vista de cada una de estas maneras, y para que nuestra metodologa sea lo suficientemente amplia como para trabajar dentro de cada una de ellos. 1 MODELOS DE LA ERGONOMA ORIENTADOS A LA APLICACIN Una visin tradicional de la Ergonoma (similar al modelo epidemiolgico, empleado en el control de la enfermedad o en la prevencin de accidentes, "trabajador expuesto-agente-entorno") es que tiene que ver con las interacciones entre las personas, las cosas que usan y el entorno en que lo hacen. La mayora de los textos de Ergonoma o Human Factors comienzan con una simple ilustracin de la interfaz entre las personas y los procesos con

los que interactan, tanto si estos procesos son un cepillo de dientes, un manual de formacin, un coche o una sala de control de una central elctrica. En la figura 1 se representa el modelo orientado a la aplicacin.

Figura 1: Modelo ergonmico orientado a la aplicacin (Leamon, 1980) La persona y el proceso forman un sistema de bucle cerrado, pero no un sistema cerrado. Las caractersticas de salida (output) de los unos deben emparejarse con las caractersticas de entrada (input) de los otros. As por ejemplo, en el caso de las personas la salida correspondera a las acciones realizadas por manos o los pies, o por la conversacin; estas acciones seran la entrada al proceso a travs de los controles. Paralelamente, la salida del proceso se realizara a travs de los displays, y la entrada en la persona se realizara a travs de los mecanismos sensoriales humanos. Si se logra tal emparejamiento, hablamos de un sistema adaptado al usuario o de una interfaz persona-mquina acertada ; ste es el objeto de muchos
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estudios ergonmicos y el centro de atencin de muchos mtodos. Generalmente, los controles y displays se consideran comprendidos en la interfaz; sin embargo, en sistemas altamente automatizados, donde el operador acta como un supervisor, se puede considerar que la interfaz se sita entre las personas y los displays y controles, siendo estos ltimos parte del proceso. La interaccin persona-mquina no ocurre en el vaco; es afectada por el lugar de trabajo, por el entorno fsico de trabajo, y por el entorno social o la organizacin de las tareas y del trabajo, as como por factores extralaborales. De acuerdo con este modelo, podemos considerar a la metodologa ergonmica como el conjunto de tcnicas necesarias para predecir, investigar o desarrollar cada una de las posibles interacciones: persona tarea, persona - proceso (hardware o software), persona - entorno, persona - trabajo, persona - persona, persona - organizacin, y persona entorno extralaboral.

2 MODELOS DE LA ERGONOMA ORIENTADOS AL OBJETIVO En las definiciones de Ergonoma ms amplias podemos hallar una lista de objetivos o de criterios que orientan su aplicacin, por ejemplo, el propsito de que los trabajos, sistemas o productos sean seguros, efectivos y satisfactorios. Los objetivos de la Ergonoma, a menudo, se dividen en los que son logros para el individuo (empleado o usuario), y en los que lo son para la organizacin (empresario o fabricante). Sin embargo, estos objetivos no son independientes ni mutuamente excluyentes. No hay razones para no tener un puesto ms confortable y ms productivo, ni tampoco, son muy diferentes las vas para lograr lo primero de las vas para lograr lo ltimo. Por ejemplo, y a un nivel muy sencillo, la intensidad lumnica, la posicin de las lmparas y su rendimiento del color, necesarios para lograr la mejor realizacin de una tarea de supervisin de productos, no son muy diferentes de aquellos que suponen el menor riego potencial de fatiga visual para el supervisor. La posicin, tamao y ngulo, preferentes para los pedales de una mquina de coser industrial, a fin de mejorar el trabajo producido y la calidad, sern muy similares a los necesarios para proporcionar confort y comodidad al operario. Un trabajo o un equipamiento diseado de acuerdo a las necesidades de un trabajador o usuario no disminuir la eficacia del trabajo, sino que generalmente la aumentar. Realizar esto y demostrarlo es una de las tareas a las que se enfrentan los ergnomos.

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Las figuras 2a y 2b ilustran estos dos objetivos de la Ergonoma en el contexto de los sistemas de trabajo (o de produccin) ergonmicos, as como, de la ergonoma del producto.

Figuras 2: Modelos ergonmicos orientados a los objetivos. 2a) Objetivos de la Ergonoma de los sistemas de trabajo o de produccin. 2b) Objetivos de la Ergonoma del producto. (Wilson, 1995) En ambas figuras vemos que hay una conexin directa entre los criterios de diseo y desarrollo para las personas y para las organizaciones, y tambin otra conexin indirecta o sistmica, entre los efectos positivos para el trabajador, o para el usuario, y los beneficios para la organizacin, o el fabricante.

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3 MODELOS DE LA ERGONOMA ORIENTADOS A LA ACTUACIN HUMANA Una tercera manera de concebir la Ergonoma, es examinar lo que hacen las personas, como actan en cualquier campo. As, podremos considerar los mtodos en funcin de cmo proporcionan, mejoran, adaptan y aplican la informacin obtenida a partir de modelos orientados a la actuacin humana. Nos limitaremos aqu a uno de estos modelos, el bastante conocido modelo de Wickens sobre el "procesador humano de la informacin" (Figura 3), que ha sido ampliamente utilizado para explicar cmo nos comportamos en nuestro

entorno, permitindonos probar hiptesis sobre la actuacin humana. Figura 3: Modelo del procesamiento humano de la informacin (Wickens, 1984) De acuerdo a este modelo, los estmulos externos "entran" en la persona a travs de los sentidos, pero para que sean percibidos por el cerebro deben ponerse en funcionamiento mecanismos atencionales y de memoria. La toma de decisin y la seleccin de la respuesta, as como, su ejecucin tambin depender de los recursos atencionales de la persona. (Estos recursos podran estar disminuidos, en el caso, por ejemplo, de fatiga, desinters por la tarea, o de condiciones ambientales que incidan sobre la atencin, como el calor, el ruido o ciertos contaminantes qumicos).

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Las respuestas emitidas por las personas se convierten, a su vez, en nuevos estmulos mediante un mecanismo de feedback o de retroalimentacin, que "entraran" a travs de los sentidos. La aplicacin de la Ergonoma al diseo o a la evaluacin debe tener en cuenta las etapas asociadas al procesamiento de la informacin. Los mtodos que parten de un enfoque de la Ergonoma orientado a la actuacin humana nos permitirn entender, por ejemplo, cmo los operadores se estn representando el proceso, en trminos de su modelo mental (o conceptual), o de las interpretaciones que hacen o las decisiones que toman.

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4 MODELOS DE LA ERGONOMA ORIENTADOS AL DISEO DEL PROCESO La cuarta manera de contextualizar la ergonoma y de discutir su metodologa es mediante un modelo orientado al diseo del proceso . Desde esta perspectiva los mtodos deben ser desarrollados para apoyar cada fase del diseo, ya sean aquellos definidos en trminos generales o los definidos en trminos especficos al input ergonmico. En el mbito de la interaccin persona-ordenador, es interesante el modelo de diseo interactivo de Williges (1987). Este modelo presenta, mediante un diagrama de flujo, las tres etapas en el diseo de la interfaz persona - software

informtico. (Figura 4). Figura 4: Ejemplo de modelo orientado hacia el diseo del proceso: El diagrama de flujo de Williges para el diseo de la interfaz persona software informtico. (Williges, 1987) En la primera fase, se procedera a la realizacin de un diseo inicial del software, partiendo de la definicin de los objetivos de diseo que se pretenden, y del anlisis de la tarea o funcin a la que se aplicar el software final; estos pasos han de cubrirse teniendo presente las caractersticas de los usuarios potenciales a los que va dirigido el producto. Una vez realizado lo

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anterior, se procedera a establecer las directrices de diseo y a la realizacin de un primer ensayo. En una segunda etapa, se llegara a la formulacin de un prototipo, que deber ser testado por un grupo de usuarios a fin de mejorar este prototipo, en todo lo posible. En la ltima etapa, se tomaran las decisiones sobre la calidad de la versin final y su precio de mercado, as como de la realizacin de una experimentacin formal en una poblacin de usuarios reales. De los resultados de esta experimentacin depender la aceptacin final del producto, o bien la revisin del diseo inicial.

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CAPTULO 3. PROCEDIMIENTOS PARA EL DESARROLLO DE LOS SISTEMAS PERSONA-MQUINA

La metodologa ergonmica debe ser vista como la integracin del diseo y el proceso de desarrollo de los sistemas, aspecto que en los principios de la Ergonoma, no dejaba de ser un mero planteamiento terico. Los primeros procedimientos para el diseo de sistemas hombre-mquina (hoy persona-mquina) eran similares al procedimiento de Singleton (1974), segn el cual los subsistemas persona y material (hardware) son desarrollados en paralelo, seguidos por la subsecuente integracin de ambos en la interfaz, y por el sistema operacional (Figura 5).

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Figura 5: Procedimiento propuesto por Singleton para el diseo de los sistemas (Singleton, 1974) Probablemente, no sea casual que modelos de este tipo se propusieran en el momento de un gran inters por el diseo de sistemas socio-tcnicos que enfatizaban en el desarrollo conjunto de sistemas sociales y tcnicos, aunque, la prctica no se correspondiera con la teora. Ms recientemente, y con otro punto de vista, Kragt (1992) define mltiples conexiones entre los aspectos ergonmicos (o los factores humanos) dentro del proceso de diseo que transcurre desde la fase conceptual, a travs de las fases de especificacin/definicin, diseo, produccin/encargo, hasta la fase final o fase operativa. (Ver figura 6). Propone, igual que Singleton, un desarrollo en paralelo de la maquinaria, de las tareas y de las interfaces. Otras representaciones del proceso de diseo siguen un planteamiento diferente. Se ha sugerido un procedimiento para el desarrollo del producto que

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define intervenciones ergonmicas a lo largo de todo el proceso de diseo de aqul (Figura 7). Mientras que, el proceso de diseo del proceso, mostrado en la figura 8, es por s mismo un proceso de diseo ergonmico, desarrollado como parte de un programa para integrar la Ergonoma dentro de las actividades de diseo del sistema de una compaa. (Aikin, Rollings y Wilson, 1994). En este caso, cada una de las etapas de diseo requiere la entrada de informaciones ergonmicas concretas, lo que obliga a utilizar una gran variedad de mtodos de anlisis, diseo y evaluacin.

Figura 6: Actividades a desarrollar durante las fases de desarrollo del sistema (Kragt, 1992)

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Figura 7: Procedimiento simplificado de diseo de un producto, que muestra los aspectos ergonmicos a considerar en cada uno de los pasos (Aikin, Rollings y Wilson, 1994)

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Figura 8: Proceso de diseo ergonmico (Aikin, Rollings, Wilson, 1994)

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CAPTULO 4: MTODOS EMPLEADOS EN ERGONOMA

No es sencillo pretender una clasificacin de los mtodos empleados en Ergonoma. Algunos autores los han clasificado, a "grosso modo", en tcnicas analticas empleadas durante el desarrollo de los sistemas y en mtodos de medida empleados para la evaluacin del funcionamiento de los sistemas. Sin embargo, reconocen que hay mtodos que se solapan, particularmente, muchos mtodos de medida son tambin utilizados durante el desarrollo de los sistemas. Otros autores han planteado la divisin entre mtodos fisiolgicos y psicolgicos, divisin que ha sido rechazada por otros. Ergnomos del Ergonomics Information Analysis Centre (EIAC), de la Universidad de Birmingham, han elaborado una clasificacin bastante completa, de los modelos, mtodos, tcnicas y mediciones empleados en ergonoma, lo que resumimos en la Tabla 1. Otros autores han propuesto clasificaciones an ms amplias, como por ejemplo, Wilson que obtiene ms de 50 grupos de mtodos, divididos en seis categoras: mtodos generales, mtodos para recogida de informacin sobre las personas, mtodos de anlisis y diseo, mtodos para la evaluacin del funcionamiento del sistema persona-mquina, mtodos para la evaluacin de las demandas a las personas, mtodos de gestin e implementacin de la ergonoma. De los mtodos y tcnicas que aparecen en la Tabla 1 quiz, los ms utilizados sean los de observacin indirecta, como cuestionarios y escalas de clasificacin, debido a su fcil aplicacin y a su buena utilidad para los estudios ergonmicos. Otros mtodos considerados de gran utilidad son los mtodos informatizados, los de anlisis de la actividad y el registro automatizado de datos. Sin embargo, suelen ser poco utilizados debido a que son difciles de utilizar.

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1 TCNICAS MS EMPLEADAS EN LOS ESTUDIOS ERGONMICOS PARA EL REDISEO DE PUESTOS En los estudios ergonmicos, particularmente los realizados en campo, se suelen emplear ms de un mtodo y una combinacin de tcnicas cualitativas y cuantitativas. Una batera tpica de mtodos, que pueden ser empleados para la evaluacin del trabajo y la elaboracin de recomendaciones para su "rediseo", es la recogida en la Tabla 2.

Slo mediante el uso de varios de estos mtodos, ser posible hacer una evaluacin completa en cualquier situacin, y se podr dar sugerencias o recomendaciones para el "rediseo" del contenido del trabajo, de las tareas, del puesto y del entorno de trabajo. No obstante, hay que ser cautos a la hora de elegir el nmero de mtodos a emplear, ya que se puede caer en la "trampa" de medir todo lo que sea posible, cualquiera que sea la situacin. Esto puede llevar a resultados difciles de

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interpretar o, peor an, al anlisis de una gran cantidad de datos estudiados sin que estn claros su propsito o su utilidad. De ah la importancia de establecer claramente la metodologa del estudio antes de comenzar la fase de recogida de datos.

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CAPTULO 5: PROCEDIMIENTO METODOLGICO PARA EL REDISEO DEL SISTEMA. EJEMPLO DE APLICACIN A UN CASO REAL En la mayora de las empresas de nuestro pas, casi siempre podemos intervenir ergonmicamente cuando el sistema o sistemas estn ya implantados y en funcionamiento. Esto, indudablemente, reduce en gran medida la eficacia de la intervencin, pues es difcil poder actuar sobre todas las partes del sistema. Aunque se trate de un estudio para el "rediseo" de puestos, nos vamos a encontrar con multitud de datos a obtener, por lo que si no seguimos un procedimiento ordenado ser fcil que nos perdamos a mitad del camino, o que seamos incapaces de sacar conclusiones del estudio. En general, en un estudio ergonmico, y en otro tipo de estudios, se siguen las siguientes fases:

Observaciones previas al estudio Definicin de objetivos Determinacin de los factores y variables a estudiar Seleccin de los mtodos, tcnicas e instrumentos a emplear Establecimiento de criterios para la seleccin de la muestra y la obtencin de datos Toma de datos Anlisis de los datos y elaboracin de conclusiones y recomendaciones

Estas fases aparecen resumidas en la figura 9.

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Figura 9: Fases de un estudio ergonmico Veamos el contenido de cada una de estas fases, y su aplicacin a un estudio que realizamos en cajeras de hipermercado, como ejemplo de aplicacin a un caso real.

FASE 1: Observaciones previas al inicio del estudio. Es imprescindible, antes de nada, conocer lo mejor posible la actividad a analizar. Antes de iniciar el estudio, deberemos realizar una serie de observaciones y entrevistas acerca de diversos aspectos que sern la base del procedimiento a seguir. Es propio de esta fase, realizar una visita previa a los puestos a estudiar, informndonos sobre el proceso de trabajo, las tareas que se llevan a cabo en los distintos puestos, la organizacin temporal del trabajo, las caractersticas de la plantilla, del local de trabajo, etc. Es importante que hablemos, tanto con los responsables de la empresa y los representantes de los trabajadores, como con los propios trabajadores de los puestos a estudiar ya que son los que mejor conocen cmo se est trabajando realmente.

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Es en esta fase cuando deberemos analizar las tareas y operaciones realizadas en los diferentes tipos de puestos. ( Repasar la Unidad Didctica 5.1 de la parte comn) En el grfico siguiente resumimos lo que deberamos realizar en la fase previa, antes de pasar a la fase siguiente en la que definiremos los objetivos del estudio. (Figura 10)

Figura 10: Acciones a realizar en la fase previa del estudio, antes de la definicin de objetivos Veamos como se concret esta fase en el estudio que realizamos a las cajeras de hipermercado (Tabla 3).

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FASE 2: Definicin de los objetivos del estudio. Una vez conocidas las caractersticas de los puestos y de las personas que
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vamos a estudiar, analizadas las tareas y operaciones que se realizan, y hecha la revisin bibliogrfica, que nos d una "pista" de los problemas existentes en este tipo de trabajos, debemos definir los objetivos del estudio, tanto los generales como los especficos. Estos objetivos variarn de unos casos a otros. Pueden ser muy concretos, por ejemplo: la modificacin o mejora del diseo de los puestos, o de ciertas condiciones ambientales de trabajo, (iluminacin, ambiente trmico, etc.). Pero tambin podemos definir objetivos ms amplios, como por ejemplo, modificar la organizacin del trabajo de una manera ms acorde con las capacidades de las personas. Es evidente que cunto ms amplio sea el objetivo del estudio, ms complejo ser ste. Convendr pues definir cuidadosamente cules son los objetivos, generales y especficos, que se persiguen, pues determinarn los factores que debern ser analizados y valorados, as como, el procedimiento a seguir para ello. La tabla 4 contiene los objetivos definidos en el estudio de cajeras.

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FASE 3: Determinacin de los factores a estudiar. Los factores y variables a estudiar estn determinados por los objetivos del estudio que hemos definido. En la Tabla 5 figuran los factores y variables ms importantes estudiados en los puestos de cajera de hipermercado.

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FASE 4: Seleccin de los mtodos, tcnicas e instrumentos a emplear . Esta seleccin depender: 1) de los factores que vayamos a analizar, 2) de los recursos humanos y materiales de que se disponga y 3) de los conocimientos y preparacin de los tcnicos que vayan a emplearlos. Adems, en todo estudio ergonmico es preciso completar los mtodos de evaluacin objetivos u objetivados por el tcnico, con los mtodos subjetivos, que recojan la experiencia vivida por el trabajador. (Ver tabla 6 sobre los instrumentos empleados en nuestro estudio sobre las cajeras). FASE 5: Establecimiento de criterios para la seleccin de la muestra y la toma de datos. Una vez determinados los instrumentos a emplear, es necesario elegir a qu personas o en qu puestos se van a tomar los datos, en qu momentos de la jornada, y en qu das de la semana. Previamente, ser necesario establecer claramente con qu criterios se realizar esta seleccin. Teniendo en cuenta la cantidad de factores que podra ser necesario analizar, es muy importante confeccionar un plan o cronograma detallado de los das, horas o momentos en los que se tomar cada dato, de los puestos concretos en los que se realizar, de las condiciones de medida u observacin y de las personas que sern incluidas. El nmero de puestos y personas a seleccionar, y de las observaciones o mediciones a realizar para cada factor, depender de la representatividad estadstica que se le quiera dar al estudio. Por tanto, ser necesario determinar, tambin en esta fase, el anlisis estadstico que se va a emplear posteriormente. FASE 6: Recogida de los datos. Una vez decidido qu analizar, con qu instrumentos, a quines, dnde y cundo, podremos abordar la recogida de datos.

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En esta fase se habr de ser especialmente meticuloso, pues ser difcil corregir los errores u omisiones que se produzcan, muchos de los cuales no se
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detectarn hasta la fase de anlisis, cuando sea problemtico o imposible volver a tomar ciertos datos o realizar nuevas mediciones.

FASE 7: Anlisis. Elaboracin de conclusiones. Propuesta de modificaciones. Una vez concluida la toma de datos, ser necesario analizarlos y valorar su adecuacin a la tarea que debe realizarse y a las personas que la llevan a cabo. A la hora del anlisis deberemos tener presente la reglamentacin existente y, caso de no existir sta, los valores o criterios recogidos en las Normas Tcnicas UNE, ISO o EN. Sin embargo, para muchos factores puede que no existan Normas de referencia. En este caso, la valoracin la deberemos basar en aquellos criterios propuestos en otros estudios y recogidos de la bibliografa. Puesto que los factores interaccionan entre s, para la valoracin final de la adecuacin de muchos de ellos habr de tenerse esto en cuenta. Las conclusiones finales del estudio y las mejoras o modificaciones que deberan realizarse, sern el resultado de la valoracin de cada factor por separado, as como de su interaccin. Veamos como ejemplo, qu aspectos tenamos presentes a la hora de proponer soluciones o mejoras de la carga fsica en el estudio de cajeras. (Ver figura 11)

Figura 11: Factores a tener presentes para la reduccin del riesgo derivado de la carga fsica

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RESUMEN DE LA UNIDAD

Despus de muchos aos de debates, en la actualidad, la ergonoma es considerada tanto una ciencia como una tcnica, y como tal tiene necesidad de procedimientos para la recogida de datos, y para la aplicacin de los resultados a la mejora de la interaccin entre las personas, las cosas que usan y el entorno en el que lo hacen. La metodologa ergonmica precisa de cinco tipos de informacin: sobre las personas, el desarrollo de los sistemas, el funcionamiento de estos, las demandas y efectos derivados en las personas, y para el desarrollo de programas de gestin ergonmica. Se puede entender la ergonoma de muchas maneras, por ello podemos encontrar en la literatura diversos enfoques o "modelos": orientados a la aplicacin de la ergonoma en los sistemas, o que recogen los objetivos de tal aplicacin, o que explican la actuacin humana, y los orientados hacia el diseo de los procesos. Otro aspecto metodolgico importante es el procedimiento establecido para el desarrollo de los sistemas. Los procedimientos propuestos han ido evolucionando desde procedimientos muy sencillos, que planteaban un desarrollo en paralelo de los aspectos referidos a las personas y al material, en los que la ergonoma tena una participacin muy limitada, a procedimientos ms complejos, en los que la ergonoma interviene en todas las fases del proceso. Muchos son los mtodos que conforman la metodologa ergonmica, por lo que cabe numerosas clasificaciones de ellos: en funcin de los modelos planteados; del tipo de informacin que suministran; mtodos de anlisis, de evaluacin, mtodos para la gestin e implementacin de la ergonoma, etc. Generalmente, se suelen (y deben) emplear ms de un mtodo. En los estudios para el "rediseo" de los puestos, intervienen comnmente: cuestionarios, registros en vdeo o fotogrficos, discusiones con los trabajadores, mediciones de las dimensiones del lugar de trabajo, del ambiente, registro fisiolgico o psicofisiolgico, etc. En el caso de rediseo de un sistema, se debe seguir un procedimiento ordenado, que incluye diversas fases: la de realizacin de las observaciones previas al inicio del estudio; la definicin de los objetivos generales y especficos del estudio; la determinacin de los factores y variables a estudiar en funcin de estos objetivos; la seleccin de los mtodos, tcnicas e instrumentos a emplear; el establecimiento de criterios para la seleccin de la muestra y la obtencin de los datos; la recogida de los datos; y el anlisis y
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elaboracin de las conclusiones y de las recomendaciones de mejora o modificacin del sistema.

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BIBLIOGRAFA

Esta unidad ha sido elaborada a partir de: WILSON, J.R. (1995) "A framework and a context for ergonomics methodology". En: Evaluation of Human Work. A practical ergonomics methodology. Editado por John R. Wilson y E. Nigel Corlett. 2 Edicin. London. Taylor & Francis. La publicacin donde se recoge el procedimiento seguido en el estudio de cajeras es: VILLAR, M F. et al. (1994) "Gua metodolgica para el estudio ergonmico del trabajo de cajera de hipermercado". INSHT. ET.055 de la coleccin Estudios Tcnicos.

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