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Abro este post explicando los procesos que implica el calibrado completo de una guitarra: Regulando la curvatura del

mstil El mstil de la guitarra (especialmente elctricas y acsticas) debe soportar una gran tensin producida por sus cuerdas. Para ayudar a sta tarea es que los mstiles llevan en su interior una barra de acero llamada alma o tensor. El Alma posee una tuerca que al ajustarla ejerce tensin sobre el mstil en sentido contrario al que lo hacen las cuerdas creando de esta forma un equilibrio que permite mantener el mstil derecho sin que este se curve. Un mtodo para evaluar el estado de nuestro mstil es presionar la sexta cuerda en el primer y ultimo traste y medir la distancia de la cuerda al metal del 8 traste (podemos usar un capo para presionar en el primer traste y de esta forma disponer de una mano libre para medir). La distancia debe ser .010 pulgadas, (0,25mm). Esta distancia es bastante comn y sirve de referencia. Si el traste se encuentra a una menor distancia, la curvatura es demasiado convexa as que tendremos que aflojar el alma girndolo en contra del sentido de las agujas del reloj. Si por el contrario la distancia es mayor a las .010 pulgadas, entonces la curvatura es demasiado cncava y lo que tenemos que hacer es apretar la tuerca del tensor girndolo en el sentido de las agujas del reloj. Al trussrod (tuerca) se accede desde la pala del mstil quitando una tapa de plstico o si no hay tal tapa, desde el otro extremo del mstil, quitando el guardapas y la pastilla del mstil(esto sucede en muchas Fender). All veremos que la cabeza del trussrod presenta unas ranuras donde podemos encajar un destornillador o bien necesitaremos de una llave Allen para ajustarlo.

arriba izq: Les Paul, der: Telecaste; abajo izq: acstica 12 cuerdas, der: elctrioca en construccin

Al trussrod conviene darle giros muy cortos, cuartos de giro y comprobar como va evolucionando. Es importante tener en cuenta que los ajustes van a tardar en asentarse, sobre todo en los casos en los que el mstil est fabricado con maderas muy duras, como puede ser el arce. Es conveniente desajustar las cuerdas para antes de ajustar el tensor y reafinar la guitarra luego. Cuando creamos que tenemos el ajuste correcto, lo dejamos asentarse. Si tenemos en cuenta que la madera es un elemento vivo y depende de las condiciones en que se encuentre, un pequeo giro de la tuerca del tensor puede actuar durante varios das hasta asentarse. Por lo que es conveniente ir poco a poco dejando descansar el mstil mientras tanto.

La medida .010 es un punto de referencia que puede variar dependiendo del calibre de las cuerdas, la forma de tocar, y el gusto personal. La experiencia nos ir indicando cual es el seteo que mas se adapta y favorece nuestro toque personal. Regulando la altura del puente (cuerdas) Es importante antes de regular la altura del puente asegurarnos de que el mstil no se encuentra curvado, para esto podemos seguir los pasos detallados en el artculo Regulando la curvatura del mstil. Es difcil referirse a cual es la altura correcta de las cuerdas ya que esto influye tanto en la comodidad para tocar como en el sonido de la guitarra y lamentablemente los ajustes no van de la mano. Al alejar las cuerdas de la madera y los trastes y tener stas mayor espacio para vibrar, entragarn un mayor sustain e incluso algo mas de cuerpo en su sonido. La accin de la guitarra ser algo mas dura y por ende, para muchos mas incomoda. Por el contrario si dejamos las cuerdas bien bajas tendremos una guitarra mas blanda, pero con un sonido mas pobre y al borde del trasteo en el caso de que 'apretemos' con la mano derecha. Si tocamos slide la accin debe ser bien alta para permitirnos presionar las cuerdas con el slide sin que estas lleguen a tocar los trastes. Como ven, la correcta altura de las cuerdas, no es algo que podamos encontrar en una formula sino que depender de un balance entre la comodidad de nuestra mano y el sonido que queramos obtener dependiendo exclusivamente de nuestra tcnica y forma de tocar. La altura del puente se regula mediante la accin de tornillos. Dos tornillos o rueditas para elevar el puente completo en el caso de los puentes Tune-o-matic (clsico puente Gibson) o, en el caso de los puentes Fender, cada selleta tiene un tornillo para elevar cuerda por cuerda (en algunas viejas guitarras como las telecaster se elevaban de a 2 cuerdas) hay que tener en cuenta en estos casos que deberemos imitar en cierta medida la forma curvada del radio del mstil. En el caso de guitarras acsticas donde la altura del puente no es ajustable podemos retirar las cuerdas y sacar la cejuela, si necesitamos subirlo podemos hacerlo colocando un pequeo suplemento de madera (las finas laminas de cedro que envuelven algunos habanos pueden servir) o si por el contrario lo necesario es bajarlo deberemos lijarlo. Esta operacin es muy delicada y es de suma importancia que el lijado sea parejo, caso contrario puede quedar alguna zona con menos contacto y por ende la cuerda que se apoya all sonar con menor volumen siendo esto especialmente notable en guitarras con micrfonos piezo-elctricos. Es importante tener en cuenta que las cuerdas mas gruesas necesitaran siempre mayor altura (mas espacio para vibrar) que las mas finas, por este motivo la altura del puente siempre ser mayor en la sexta cuerda que en la primera. Haciendo un resumen de lo expuesto notarn que si bien en una primera instancia al ajustar las cuerdas buscaremos que stas no trasteen, con el tiempo y la experiencia, nuestra exigencia en el ajuste ser mayor, ya que esto influir tanto en el sonido como en nuestra forma de tocar. Compensacin del puente La mecnica con que se toca la guitarra, o cualquier otro instrumento con trastes, requiere que la cuerda tenga una cierta altura, para que cuando esta vibre no pegue contra los trastes y produzca trasteo o se corte su sonido.

Cuando la cuerda es presionada contra el traste, se estira. El efecto de este pequeo estiramiento es que al tocar una nota pisada la frecuencia de esta es mas alta de lo esperado en l calculo matemtico terico de la escala. La altura de la cejilla o traste cero tambin influye una que si esta es muy alta se producir, sobre todo en las cuerdas graves, un efecto mucho mas grande de estiramiento haciendo que la distancia de la cuerda al aire con respecto a la pisada sea mayor. Para solucionar este problema es que el puente necesita una compensacin, es decir una distancia extra mas all de la tericamente correcta. El rango de compensacin requerido con cuerdas de nylon (desde primera a sexta) es muy pequeo y para los propsitos prcticos un puente derecho colocado en un punto de balance entre la compensacin de cuerdas agudas y graves, es satisfactorio. Con cuerdas de acero, las graves necesitan mucha ms compensacin que las agudas y por este motivo es que las guitarras elctricas usan normalmente puentes que tienen regulacin independiente, cuerda por cuerda. La manera de chequear la compensacin necesaria para cada cuerda es comparar la nota al aire (armnico del traste doce) con la nota pisada en el mismo traste. Segn comentan algunos puristas lo ideal sera comparar dos notas pisadas por lo que podramos utilizar la nota pisada en el tercer traste con su correspondiente octava (es decir pisada en el quinceavo traste). Para mayor seguridad yo suelo utilizar ambas comparaciones cerciorndome de que todo coincida. Si la nota pisada (o la del quinceavo traste) es mas alta que el armnico (o la del tercero), esta cuerda necesita mas compensacin. es decir que debemos ajustar el tornillo para alejar el puente (selleta) del mstil. si por el contrario la nota pisada es mas baja que el armnico, esta cuerda requiere menos compensacin (es decir que debemos aflojar el tornillo para acercar el puente al mstil). Es importante entre ajuste y ajuste aflojar la cuerda, es decir no ajustar el puente con la cuerda tensa. Tambin es fundamental disponer un afinador electrnico de calidad para realizar estas operacin. Un mtodo que normalmente funciona es realizar la compensacin para la primer cuerda y luego ajustar cada cuerda un milmetro mas lejos de mstil que el anterior. Una vez hecho esto afinamos la guitarra y realizamos un ajuste fino cuerda por cuerda. Este mtodo puede no funcionar del todo en juegos de cuerdas hbridos, es decir que poseen cuerdas de distintos calibres. Por ltimo quiero aclarar que esto es a lo que los ingleses llaman intonation y que en tantos foros se refieren como 'Quintar' u 'Octavar' la guitarra.

Como calibrar una guitarra tipo Stratocaster y no morir en el intento

AJUSTE DEL TENSOR


Todas las guitarras elctricas y acsticas tienen un tensor o alma que est dentro del mango (Foto N 1) y que es el que lo mantiene recto (en realidad el mango tiene una pequea curva pero esto, por el momento no es importante). El tensor se ajusta con una llave tipo Allen (Foto N 2) que viene como accesorio bsico con toda guitarra. Un consejo antes de empezar, hganlo despacio, muy despacio, para no daar irreparablemente el diapasn. Apretando la 6 cuerda con un capodastro o capo en el primer traste y presionando la cuerda en el traste 17, tendra que haber un espacio entre esta cuerda y la parte superior del sptimo o noveno traste de unos 0,25 mm (0,10) Foto N 3. Si el espacio es mayor, hay que mover el tensor en el sentido de las agujas del reloj. Si el espacio es menor, hay que moverlo en sentido contrario pero ojo, nunca forzarlo ya que sino puede romperse. El movimiento tiene que hacerse de a medias vueltas y esperar a que el mango reaccione al ajuste que le estamos haciendo.

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ALTURA DE CUERDAS
Una vez que ajustamos el tensor, ajustaremos ahora la altura de las cuerdas. Usaremos una regla para medir la altura tanto de la 1 como de la 6 cuerda y la medida se tomar a la altura del traste 12. La 6 cuerda puede estar a una distancia del diapasn de unos 2 mm y la 1 a 1,5 mm. Esta altura la regularemos subiendo o bajando los puentes individualmente con una pequea llave Allen (Foto N 4). Las cuerdas del medio irn subiendo gradualmente en altura para lograr un promedio entre las dos medidas antes mencionadas (Foto N 5).

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ENTONACION
Escucharon la expresin: ...mi guitarra miente? Esto quiere decir que cuando por ejemplo tocamos un Mi al aire y uno en el traste 12, las notas no son exactamente iguales. Esto se soluciona regulando hacia atrs o hacia adelante los puentes individuales de la guitarra (Foto N 6). Es preciso utilizar para esto un afinador y chequear constantemente la afinacin. Tocar el armnico en el traste 12 y luego tocar la misma nota pisndola sobre ese mismo traste. Si la

nota est pasada con respecto al armnico hay que alargar la distancia entre el puente y la cejuela. En caso contrario, habr que acortar esta distancia moviendo hacia adelante el puente.

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ALTURA DE PICKUPS
La altura de los pickups puede afectar la ganancia en la salida de la guitarra elctrica. Si estn demasiado lejos la cosa va a sonar con poca presencia, pero si estn demasiado cerca puede haber problemas con el campo magntico que rodea a los pickups (Foto N 7). Lo ideal, sobre todo en las guitarras con pickups de bobina simple, es que si tocamos la 1 cuerda en el ltimo traste, exista una distancia de 3 mm entre la cuerda y el pickup. Esta distancia debe ser mayor en el caso de la 6 cuerda, as que aqu habr que aumentar esta distancia un par de milmetros(Foto N 8). Hasta aqu, estos pasos para un seteo tipo "hgalo usted mismo". Cualquier duda, lo aconsejable es que consulten con algn luthier de confianza.