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http://www.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/11CAgu/100CoAc u.htm CONTAMINACION !

E" A#$A Importancia %el pro&lema


Los ros, lagos y mares recogen, desde tiempos inmemoriales, las &asuras producidas por la actividad humana. El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de puri'icaci(n. Pero esta misma facilidad de regeneracin del agua, y su aparente abundancia, hace que sea el vertedero habitual en el que arrojamos los residuos producidos por nuestras actividades. Pesticidas, desechos qumicos, metales pesados, residuos radiactivos, etc., se encuentran, en cantidades mayores o menores, al analizar las aguas de los m s remotos lugares del mundo. !uchas aguas est n contaminadas hasta el punto de hacerlas peligrosas para la salud humana, y da"inas para la vida. La degradacin de las aguas viene de antiguo y en algunos lugares, como la desembocadura del #ilo, hay niveles altos de contaminacin desde hace siglos$ pero ha sido en este siglo cuando se ha e%tendido este problema a ros y mares de todo el mundo. Primero fueron los ros, las zonas portuarias de las grandes ciudades y las zonas industriales las que se convirtieron en sucias cloacas, cargadas de productos qumicos, espumas y toda clase de contaminantes. &on la industrializacin y el desarrollo econmico este problema se ha ido trasladando a los pases en vas de desarrollo, a la vez que en los pases desarrollados se producan importante mejoras.

El agua es considerada como contaminada cuando sus caractersticas naturales estn alteradas de tal modo que la hace total o parcialmente inadecuada para el uso al que es destinada.

O)I#EN La contaminacin de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. En la actualidad la m s importante, sin duda, es la provocada por el hombre. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y martimos que, en muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas. Naturales 'lgunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la (ierra y en los oc)anos contamina la biosfera mucho m s que el procedente de la actividad humana. 'lgo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos.

#ormalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polucin, e%cepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la mayor parte de los contaminantes, es mucho m s peligrosa que la natural !e origen humano *ay cuatro focos principales de contaminacin antropog)nica. +. In%ustria. ,eg-n el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos. #ormalmente en los pases desarrollados muchas industrias poseen eficaces sistemas de depuracin de las aguas, sobre todo las que producen contaminantes m s peligrosos, como metales t%icos. En algunos pases en vas de desarrollo la contaminacin del agua por residuos industriales es muy importante. .. *erti%os ur&anos. La actividad dom)stica produce principalmente residuos org nicos, pero el alcantarillado arrastra adem s todo tipo de sustancias/ emisiones de los automviles 0hidrocarburos, plomo, otros metales, etc.1, sales, cidos, etc. La 2irectiva 3+4.5+4&EE de la 6nin Europea sobre el (ratamiento de las 'guas 7esiduales 6rbanas, aprobada en mayo de +33+, urge a los estados miembros a tomar las medidas para lograr que todas las aguas residuales sean adecuadamente recogidas y sometidas a tratamientos secundarios o equivalentes antes de ser vertidas. !arca diversos objetivos, dependiendo del tama"o de las poblaciones, que se deben cumplir en tre el a"o +338 y el .998. (ambi)n e%iga a los estados miembros la identificacin de las llamadas reas sensibles :las sujetas a eutrofizacin y las que se van a dedicar al consumo humano y no cumplen las condiciones de las anteriores directivas europeas: antes de +33; La obligada construccin de depuradoras en los municipios est reduciendo de forma importante este tipo de contaminacin, pero en Espa"a la depuracin de aguas residuales es todava muy insuficiente. !enos de la mitad de la poblacin espa"ola trataba sus aguas residuales como lo manda la 2irectiva &omunitaria al comienzo de los noventa y se calcula que en el periodo +338: .998, ser necesario invertir m s de dos billones de pesetas para cubrir las necesidades de saneamiento y depuracin conforme a la legislacin comunitaria ;. Na+egaci(n. Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocarburos. Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan importantes da"os ecolgicos. ,eg-n el estudio realizado por el &onsejo #acional de <nvestigacin de los EE66, en +3=8 se vertieron al mar unas ;..99.999 (oneladas de hidrocarburos. ' lo largo de la d)cada de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminacin de los mares y la 'cademia de las &iencias de EE66 estimaba que se haban reducido en un >9? los vertidos durante estos a"os. ,e puede calcular que en en +3=3 se vertieron al oc)ano algo m s de ..999.999 de toneladas. 2e esta cifra el mayor pordentaje corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales 0en total m s del ;8?1. @tro tercio correspondera a vertidos procedentes de buques 0m s por operaciones de limpieza y similares, aunque su valor va disminuyendo en los -ltimos a"os, que por accidentes1 y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a trav)s de la atmsfera. &onvenios como el !arpol 02isminucin de la polucin marina procedente de tierra1 de +35A y actualizado en +3=> y otros, han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de contaminacin

A. Agricultura, gana%er-a. Los trabajos agrcolas producen vertidos de pesticidas, fertilizantes y restos org nicos de animales y plantas que contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas. La mayora de los vertidos directos en Espa"a 0el >8? de los >9 999 vertidos directos que hay1, son responsabilidad de la ganadera. ,e llama directos a los vertidos que no se hacen a trav)s de redes urbanas de saneamiento, y por tanto son m s difciles de controlar y depurar. La legislacin espa"ola que transcribe la 2irectiva &omunitaria 3+4>5>4&EE incide en los vertidos de nitratos de origen agrario, sobre todo en las denominadas zonas vulnerables, las aguas subterr neas cuya concentracin en nitratos sea superior a 89 mg4L y los embalses, lagos y otros ecosistemas acu ticos que se encuentren en estado eutrfico o en peligro de estarlo &@#('!<#'&<@# P@7 E6(7@B<&'&<@# 6n ro, un lago o un embalse sufren eutrofizacin cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. Podra parecer a primera vista que es bueno que las aguas est)n bien repletas de nutrientes, porque as podran vivir m s f cil los seres vivos. Pero la situacin no es tan sencilla. El problema est en que si hay e%ceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. ! s tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo dr sticamente su calidad. El proceso de putrefaccin consume una gran cantidad del o%geno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un ecosistema casi destruido. .uentes %e eutro'i/aci(n a1 Eutrofizacin natural.: La eutrofizacin es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo, porque todos van recibiendo nutrientes. b1 Eutrofizacin de origen humano.: Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo, muchas veces, en un grave problema de contaminacin. Las principales fuentes de eutrofizacin son/ C los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos org nicos C los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertilizantes, desechos org nicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos

nitrogeno y fosforoD. #itrogeno por contamcion de la atmosferaD. amoniaco