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ANTECEDENTES

Aunque no se tienen datos precisos de la fecha en la que se descubri la tcnica de fundir mineral de hierro para producir un metal susceptible de ser utilizado, los primeros utensilios de este metal descubiertos por los arquelogos en Egipto datan del ao 3000 a. C. Tambin se sabe que antes de esa poca se empleaban adornos de hierro. El acero era conocido en la antigedad, y quiz pudo haber sido producido por el mtodo de boomery fundicin de hierro y sus xidos en una chimenea de piedra u otros materiales naturales resistentes al calor, y en el cual se sopla aire para que su producto, una masa porosa de hierro contuviese carbn. La China antigua bajo la dinasta Han, entre el 202 a. C. y el 220 d. C., cre acero al derretir hierro forjado junto con hierro fundido, obteniendo as el mejor producto de carbn intermedio, el acero, en torno al siglo I a. C. El acero wootz fue producido en India y en Sri Lanka desde aproximadamente el ao 300 a. C. Este temprano mtodo utilizaba un horno de viento, soplado por los monzones. Tambin conocido como acero Damasco, el acero wootz es famoso por su durabilidad y capacidad de mantener un filo. Originalmente fue creado de un nmero diferente de materiales, incluyendo trazas de otros elementos en concentraciones menores a 1.000 partes por milln o 0,1% de la composicin de la roca. Era esencialmente una complicada aleacin con hierro como su principal componente. Estudios recientes han sugerido que en su estructura se incluan nanotubos de carbono, lo que quiz explique algunas de sus cualidades legendarias; aunque teniendo en cuenta la tecnologa disponible en ese momento fueron probablemente producidos ms por casualidad que por diseo. En 1950 se inventa el proceso decolada continua que se usa cuando se requiere producir perfiles laminados de acero de seccin constante y en grandes cantidades. El proceso consiste en colocar un molde con la forma que se requiere debajo de un crisol, el que con una vlvula puede ir dosificando material fundido al molde. Por gravedad el material fundido pasa por el molde, el que est enfriado por un sistema de agua, al pasar el material fundido por el molde fro se convierte en pastoso y adquiere la forma del molde. Posteriormente el material es conformado con una serie de rodillos que al mismo tiempo lo arrastran hacia la parte exterior del sistema. Una vez conformado el material con la forma necesaria y con la longitud adecuada el material se corta y almacena.

En el ao 1917 se descubrieron en Japn aleaciones de aluminio, nquel, cobalto y hierro que fueron los primeros materiales ferro magnticos. Se trabaj sobre la microestructura del material, existiendo una verdadera ingeniera de diseo para modificar su estructura microscpica y as tener imanes ms potentes. En la dcada del 50 los esfuerzos se centraron en materiales con hierro llamados ferritas, que estas tienen magnetizaciones bajas, su bajo costo hace que casi el 55% de los imanes producidos en el mundo contengan este material. Con el avance de la microestructura se ha podido controlar la estructura y las propiedades mecnicas de los materiales para as lograr obtener un beneficio eficiente, tales como el metal que le es de gran ayuda al ser humano. En la actualidad se utilizan algunos metales y metaloides en forma de ferroaleaciones, que, unidos al acero, le proporcionan excelentes cualidades de dureza y resistencia.