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La Contaminacin II Introduccin La contaminacin no es ms que la alteracin en la composicin, de la atmsfera, todos aquellos materiales extraos y por algunos no extraos que,

por las excesivas emisiones que comienzan a detectarse o a aumentar su concentracin produciendo dao al medio ambiente y por ello son consdierados como contaminantes. La contaminacin es un problema tan grande que est afectando a todo el medio ambiente que nos rodea, abarcando problemas de contaminacin del agua, el aire y los suelos. La contaminacin a nivel Mundial Las Tierras Como planeta dinmico que es, la Tierra est expuesta a la accin generalmente paulatina e imperceptible- de factores que modifican sus caractersticas fsicas. La erosin de los suelos es resultado de esos procesos y slo el paso del tiempo revela los estragos que causa. Las aguas, los vientos, las precipitaciones, las heladas, la misma gravitacin terreste son agentes naturales que producen erosin. El hombre, sin embargo, contribuye al dao, quizs con peores resultados por causa de sus irreflexivas acciones. Segn un informe reciente, 9 millones de Ha de la tierras del mundo se encuentran tan daadas que han perdido csi toda su funcin biolgica y probablemente jams recuperen su productividad. Aunque el problema no es exclusivo de ningn pas o grupo de pases, cerca del 65% de las tierras seriamente erosionadas estn en frica y Asia. Se afectan los suelos, por ejemplo, cuando el exceso de poblacin obliga a ocupar el rea que antes ocupaba la capa vegetal, cuando las olas del mar erosionan las costas al no tener barreras naturales (como los manglares, arrecifes coralinos, etc.), cuando las tierras que se someten a un extenuante ritmo de cultivos pierden su firmeza y terminan sufriendo desgaste. Las tierras hmedas (pantanos, manglares) se encuentran entre los ecosistemas que ms vida generan. De ah su enorme importancia ecolgica y el peligro que supone su desaparicin. Contribuyen a esto ltimo la evaporacin del agua y el relleno de dichas tierras para emplearlas en proyectos de desarrollo urbano o industrial, o con fines agrcolas. El agua de

esas zonas y la de los lagos y lagunas puede llegar a agotarse cuando es extrada en forma sistemtica para el consumo animal o humano, para la agricultura o la construccin. Un ejemplo es el Mar de Aral, que a pesar de ser el cuarto lago del mundo en tamao, perdi el 40% de su rea entre 1960 y 1987, debido a uso continuo de sus aguas para riego. La primera evaluacin global efectuada revela que ms de 1,200 millones de Ha de tierras (equivale a la superficie combinada de China y la India) han sufrido una seria degradacin en los ltimos cuarenta y cinco aos, segn datos del World Resources Institute. En el estudio se afirma que, durante la ltima dcada, la produccin per cpita de alimentos ha declinado en unos ochenta pases en vis de desarrollo. La degradacin de los suelso han contribuido a esta situacin y puede todava seguir agravndose, con el consiguiente perjuicio para una creciente poblacin mundial que, segn estimados, se duplicar para mediados del prximo siglo. Desafortunadamente, aunque el aumento en el uso de fertilizantes qumicos puede mitigar la productividad perdida, no detiene ni mejora la degradacin; por el contrario, el exceso suele causar ms daos ecolgicos. A menudo, una parte de estos fertilizantes alcanza el subsuelo, las aguas subterrneas y, por ltimo, los ros, lagos y costas. Lo mismo sucede con las sutancias empleadas para combatir las plagas agrcolas. Tales productos llegan a afectar ms a los animales, plantas y hombres que a las mismas plagas, que muchas veces crean sistemas de defensa contra los plaguicidas. Todo recurso parece tener validez durante la guerra. Se arrasan parques nacionales y reservaciones silvestres, el fuego destruye el suelo y la vegetacin, el impacto de las bombas abre enormes crteres en la tierra. Agentes defoliantes, gases txicos, derrames intencionales de petrleo sobre las costas y la combustin incontrolada de pozos son algunos de los medios que el hombre ha utilizado para su propia destruccin y la de la naturaleza. Los movimientos de tropas y equipos pesados, especialmente a travs de zonas desrticas o semiridas, causan un dao duradero a esto frgiles terrenos, ocmo qued demostrado durante la II Guerra Mundial en el norte de frica. Las recientes hostilidades en la zona del Golfo Prsico hacen temer por algo semejante. A pesar del fin de la Guerra Fra, los experimentos con el arma atmica, las ms terrible y destructora de todas, continan. Efectos:

a. Donde la poblacin humana diezma o destruye la vegetacin natural, el suelo se vuelve ms susceptible a la erosin producida por el viento. Si esto ocurre en lugares que reciben poca lluvia, el resultado es la formacin de desiertos. En muchas regiones, el crecimiento demogrfico obliga a cultivar los terrenos semiridos demasiado intensamente; pro otra parte, el excesivo pastoreo acaba con la vegetacin naciente. La desertificacin, a su vez, crea ms desertificacin. Al reflejar la energa solar al espacio, el aire se hace ms clido, y por ende, se evita la formacin de nubes. b. Ms de una tercera parte de las tierras del planeta se ven amenazadas por la desertificacin. c. El desvo de los ros para el riego u otros fines puede acarrear problemas. La construccin de represas como la de Asun, que dio lugar al Lago Nasser, en Egipto, crea trastornos al medio ambiente e incluso temblores de tierra. Al acabar con las inundaciones peridicas del Nilo, que fertilizaban con sus sedimientos los campos irrigados, la obra ha obligado a los campesinos a comprar fertilizantes qumicos. d. La basura puede ir al aire, los ros y mares, o a la tierra. Canad, Australia y EU generan la mayor cantidad per cpita, pero la produccin est aumentando en el mundo y los sitios de depsito se estn agotando. Aun peor, mucha basura contiene materiales radiactivos que van a parar al fondo del mar, a veces de forma inadecuada. Las Aguas Contaminar el agua es contaminar la vida misma. Todo el ciclo biolgico, reproductivo y alimenticio del hombre, los animales y el mar queda profundamente afectado. Ciertos microorganismos son aniquilados por la enorme cantidad e fosfatos y productos qumicos vertidos en los mares y ros. Esto crea capas de algas que, a su vez, aniquilan el vegetal acutico y, al desaparecer ste, se rompe el equilibrio marino. En la actualidad, todos los mares del mundo estn afectado por los derrames de petrleo. Casi cada ao se derraman en el mar 3,5 millones de barriles, bien sea deliberademente o por accidentes. El Mediterrneo es la cuenca marina ms contaminada del mundo; adems dle petrleo derramado por

buques , terminales y refineras, sus aguas reciben anualmente ms de 400.000 millones de T de desechos domsticos, agrcolas, industriales, de plantas nucleares. El Atlntico, por su parte, contiene ms de 100.000 T de residuos radiactivos. Los ros son las venas de una gran prate de la humanidad. Desgraciadamente, sus aguas contaminadas son protadoras de enfermedades que llegan a matar a unas 25.000 pesonas diarias, principalmente en los pses subdesarrollados. Ms del 66% de los ros de la India estn contaminados, y son causa dle 90% de la mortalidad infantil del pas. La sedimentacin de aguas negras, las sustancias qumicas, y numerosos compuestos inorgnicos provenientes de las plantas industriales, son algunos de los factores que envenena las augas de los ros del mundo. Mayores derrames de petrleo
Cantidad en barriles 4-6 mill. 3 mill. 1,6 mill. 1,6 mill. 1,2 mill. 880.900 714.000 700.000 600.000 Origen Ao Lugar

Guerra del Golfo Ixtoc I (plataforma marina, Mex.) Atlantic Empress (buque griego) Castillo de Bellver (buque espaol) Amoco Cdiz (buque italiano) Kharg-5 (buque iran) Hawaiian Patriot (buque liberiano) Torrey Canyon (bandera n.d.) Independencia (buque rumano)

1991 1979 1979 1983 1978 1989 1977 1967 1979

Golfo Prsico Golfo de Campeche Tabago, Mar Caribe Cabo de B. Esperanza Bretaa, Francia. I. Canarias, Espaa. Hawaii, Oc. Pacfico Cornualles, RU Bosforo, Turqua

521.000 326.000

Urquiola (buque espaol) Ranger Texas (plat. Marina, EU)

1976 1985

La Corua, Espaa Golfo de Mxico

El Aire Cualquier partcula de materia slida o gaseosa que se acumule en al atmsfera y llegue a producir efectos negativos para la vida o el medio ambiente, es considerada contaminante. La contamienacin del aire, puede deducirse, es un viejo problema. Hace un siglo, era causada principalmente por las chimeneas que atestiguaban el auge de la Revolucin Industrial. Hoy, las fuentes se han diversificado y los efectos se han expandido. El carbn, especialmente en China y Europa Oriental, sigue siendo el mayor contaminante, pero las emisiones de los vehculos motorizados, las industrias y la calefaccin casera predominan en muchos lugares. La Organizacin Mudial de la Salud estima que cerca de 625 millones de personas estn expuestas a niveles insalubres de dixido de azufre (SO2) y ms de mil millones a niveles excesivos de partculas en el aire. El ingrediente principal del smog urbano es el ozono, uno de los peores contaminantes producitos por los automviles. Este gas se forma cuando la luz solar hase reaccionar los hidrocarburos con los xidos de nitrgeno y se han convertido en una amenaza pra mcyas ciudades del mundo, entre ellas Mxico, Santiago de Chile y Madrid. Las enfermedades respiratorias son un verdadero problema en estas urbes. Energa Nuclear La energa nuclear es ms barata que la trmica, pero produce desechos dainos. Esta basura radiactiva, que puede tomar siglos en volverse inerte, es transportada a sus basureros por trayectos muy largos. Aunque se toman muchas precauciones, el potencial de accidentes existe y la consecuencias suelen ser muy graves, tanto para la vida como para su hbitat. El reciente desastre en la central nuclear de Chernobyl, Ucrania, caus la muete de ms de treinta personas, la evacuacin de millares y la prdida de animales y cosechas, pero sus efectos futuros pueden ser aun peores.

Las concentraciones de ozono en la estratosfera protegen de los rayos ultravioleta del Sol. Durante las ltimas dcadas, sin embargo, ha sido detectada una disminucin, especialmente en la zona polar antrtica, que ha sido atribuida al uso de clorofluorocarbonos y podra ocasionar daos en las cosechas, el plancton marino y los tejidos de los seres vivos. Contaminantes en Panam Contaminantes naturales del aire (1) Los altos niveles de contaminacin del aire han despertado el inters de muchas instituciones internacionales y nacionales para detener y evitar, que se sigan arrojando gases txicos que continen con el deterioro de nuestra atmsfera. A. Los componentes principales de la atmsfera son (7):
Componentes Nitrogeno (N2) Oxgeno (O2) Argn (Ar) Volumen % 78.03 20.99 0.01 Peso % 75.58 23.08 1.28 0.053 0.0017 0.0017 0.000004

Dixido de carbono (CO2) 0.035 Nen (Ne) Otros gases inertes Hidrgeno (H) 0.0024 0.0024 0.00005

B. Es importante sealar que si bien el oxgeno es importante para la vida, niveles demasiado altos de este gas podran traer grandes desastres por sus efectos oxidantes. As mismo niveles muy bajos podran significar la desaparicin de la mayor parte de la vida sobre el planeta.

Afortunadamente existen reguladores naturales del oxgeno y el ozono (otra forma natural del oxgeno) como son el CH4 y el NO2. C. La mezcla de gases que respiramos en la tierra en la actualidad no es el mismo aire que respiraron nuestros antepasados, ya que este ha ido evolucionando durante millones de aos. D. La vida es posible gracias a los gases de invernadero: La temperatura de la tierra est determinada por el equilibrio entre la cantidad de luz solar llega a la superficie terrestre y la cantidad de energa, que la tierra, calentada, emite al espacio en forma de radiacin infrarroja. La presencia en al atmsfera de gases coo el CO2, CH4, N2, O3 y otros gases de invernadero, hacen posible que la temperatura de la tierra sea la apropiada para la existencia de la vida. Son estos gases de invernadero los encargados de realizar la funcin mencionada en el prrafo anterior; sin embargo, el aumento de las concentraciones atmosfricas de estos gases, debido a las actividades humanas, aadido a la mezcla de nuevos y poderosos compuestos que daan la capa de ozono, como son los CFC, han causado en los ltimos aos el incremento de la temperatura terrestre. Se sabe que en la tierra los principales gases de invernadero son el vapor de agua y el CO2, pero existen otros gases como lo son el CH4, NOx, uno nuevo y artificial los CFC. C. La salud y el bienestar : La Organizacin Mundial de la Salud define la salud como "Un estado completo de bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades "esto significa que es necesario que para hablar de salud se tome en cuenta y se examine el problema de contaminacin atmosfrica. 1. Se dice que la contaminacin atmosfrica provoca una prdida de bienetar cuando vuelve la vida menos agradable de lo que sera si dicha contaminacin no existiera, sin llegar a afectar en trminos mdicos la salud. En consecuencia, la perdida de bienestar no requiere que se hagan palabras, son las afecciones que cualquier persona presenta despus de haber sido expuesta a un ambiente contaminado. 2. El bienestar, identificacin del problema:

3. La salud: definicin del problema: Las medidas para reducir la contaminacin atmosfrica con el fin de proteger la salud, puede deberse a tres causas principales: a. b. Un incidente seguido por un aumento en los ndices de mortalidad o mortabilidad atribuible claramente a esa contaminacin. c. La presencia de una fbrica que puede emitir sustancias peligrosas para la salud de las personas y al ambiente. d. La sospecha de que la estructura industrial y demogrfica de una zona puede estar causando una contaminacin general, superior a los niveles aceptables. "Un antecedente de relevancia importante y clara que demostr la nececidad de reducir la contaminacin, lo fue el incidente del "Smog" en Londres en 1952. El 4 de diciembre de 1952 los niveles de smog estaban por encima de los niveles aceptados y, combinados con las condiciones del tiempo, produjeron un estancamiento atmosfrico con inversin de la temperatura, que impidi la ventilaicin natural de la ciudad durante 4 a 5 das llegando, la contaminacin, a ser hasta 20 veces mayor de lo habitual. Como resultado unas 4000 personas de edad en su mayora, aquejadas de broncopata murieron antes de lo que se hubiera esperado en condiciones normales. Este hecho histrico fue de gran importancia porque marc el inicio de un estudio ms serio sobre la contaminacin". C. Los contaminantes y sus fuentes de emisin: Ya hemos mencionado que en la atmsfera existen gases de invernadero y que estn en ella en forma natural, contribuyendo a mantener el equilibrio necesario para que puede existir vida en la tropsfera pero, esos mismos contaminantes, se vuelven un problema cuando las actividades humanas se multiplican y las concentraciones llegan a niveles que afectan primero la salud de las personas y posteriormente, an ms grave, alteran nuestra atmsfera lo que, como consecuencia, trae cambios en el clima de la tierra. Entre las principales fuentes contaminantes que surgen de la actividades humanas podemos mencionar:

Las industrias Los vehculos automotores. La mala orientacin de la agricultura La utilizacin de qumicos en los productos (aerosoles, hervisidas, etc.)

Los principales contaminantes (gases de invernacin) que estn siendo arrojados a nuestra atmsfera por estas fuentes emisoreas son el CO2, CO, SO2, NO2, NO; hidrocarburos, CH4, CFC, entre los ms importantes. Contaminantes primarios del aire
Tipo Fuente Efecto

Monxido de carbono Combustin incompleta de Gas inflamable txico para materiales. Principalmente las humanos. mquinas que utilizan petroleo. Dixido de carbono Produccin natural, pero debido Contribuye al efecto de tambin a la quema de invernadero. combustibles. Producido por volcanes, Txico a humanos y animales. tambin por la industria pesada Contribuye a la lluvia cida. y quema de combustibles fsiles. Producido por pantanos y fuentes geotrmicas, tambin en la produccin de carbn, tratamiento de aguas negras y produccin de pulpa de madera. Altamente txico para humanos.

Dixido de nitrgeno

Sulfuro de hidrgeno

Como hemos podido abservar en esta primera parte, son muchos los contaminantes (gases de invernadero) que el hombre, en nombre del progreso, arroja al medio. Son importantes los efectos as como muchas son las fuentes emisoras de estos gases.

Los vehculos automotores producen, por trmino medio, el 92% del total de emisiones de CO, 73% de las de hidrocarburo y el 51% de las de xido de nitrgeno en muchas zonas metropolitanas. Los automviles poseen cuatro fuentes de contaminnacin que son: a. b. c. d. Tubo de escape. El carter. El carburador. Depsito de combustibles.

De ellos la contribucin que se obtiene de contaminantes es la siguiente: a. Prdida con evaporacin en el depsito y en el carburador: 20% de los hidrocarburos. b. Respiracin del crter, 25% de los hidrocarburos. c. Tubo de escape, 55% de lso hidrocarburos y casi la totalidad del plomo, del CO y de los xidos de nitrgeno y de azufre. Segn el trabajo de graduacin realizado por El Ing. Alvaro Jos Camargo Ortega ("Calidad del aire en la ciudad de Panam. Determinacin de algunos contaminantes gaseosos en el rea del Cruce de Calle 50 y Va Brasil") el rea de calle 50, a la altura d ela Va Brasil, presenta las siguientes carartersticas: 1. La presencia de contaminacin gaseosa, producto de la combustin interna de los transportes a motor. 2. Entre los contaminantes que ya pueden detectarse estn: el monxido de carbono, el dixido de azufre y los humos, nitrosos. 3. Los contaminantes presentes en esta rea, tiene como nica fuente de emisin a lso vehculos, esto debido a que puede captarse visualmente que no existe la presencia de industria alguan que pueda hacernos dudar en cuanto a nuestra afirmacin y al hecho de que la intensidad del trfico vehicular coincide con la intensidad de la contaminacin. 4. Los niveles de monxido de carbono, se encuentran en el lmite del nivle establecido como mximo permisible por la Organizacin Mundial de la Salud, tanto en la estacin seca como la lluviosa. No podemos hacer una afirmacin igual para el dixido de azufre y el dixido de nitrgeno, ni tampoco podemos descartar esta idea, sto debido a que el Passport no detecto SO2 y NO2 en forma continua como lo hizo con el CO, por ser el mnimo d deteccin de este aparato 1

ppm, sin embargo, si huboocasiones en que si se detect, lo cual nos indica que sus niveles estn por debajo de 1 ppm. Esto no es una noticia del todo agradable, ya que los niveles establecidos como mximos premisibles son igualmente menores de 1 ppm. Otros tipos de Contaminacin Existen un sin nmero de tipos de contaminacin, desde las ms mortales como los residuos nucleares, hasta las ms comunes como la basura domstica. En esta parte slo trataremos aquellos tipos que son comunes en nuetro pas. 1. Nuestro pas al igual qu ela mayora de los pases en vas de desarrollo ha estado sometido a presiones de tipo poltico, social y econmico. No obstante, los esfuerzoas de nuestros gobernantes, el pas experimenta una expansin urbana sin control, carente de poltica de reurbanizacin, provocando con ello, barriadas de emergencia que no cuentan con los servicios bsicos necesarios, lo que se traduce en ejectos sobre algunos recursos naturales, tal como la contaminacin del agua por residuos orgnicos y qumicos, inundacin por falta de adecuados drenajes, produccin de basura y contaminacin del aire por malos olores, etc. 2. Expansionismo urbano sin control: La insuficiencia del abastecimiento de agua es crnica en muchas partes del mundo que padecen sequas. La calidad del agua potable es un problema fundamental de salud pblica, no slo en los pases pobres sino, cada vez ms, tambin entre los ms prsperos; en este ltimo caso, el problema consiste en la contaminacin del agua por los escapes de sustancias txicas que penetran en los sistemas de distribucin del agua y en el intenso empleo de agentes purificadores, como el cloro. A ello se aada que algunos flagelos milenarios derivados de enfermedades transmitidas por el agua - como el clera y la fiebre tifoidea - existen todava en muchos pases en desarrollo. Las inundaciones tambin han azotado a la humanidad desde los primeros asentamientos juntos a los ros. El control y la distribucin del agua ha sido el objeto de algunas de las mayores hazaas de ingeniera ms grandes de la humanidad. Aunque los esfuerzoas humanos por restructurar los sistemas hidrolgicos naturales han generado

mltiples beneficios notorios, esos mismos logros tcnicos han aadido nuevas dimensiones a los problemas ambientales, entre ellos la difusin de enfermedades transmitidas por el agua y a la deforestacin relacionada con la presin demogrfica. En Panam al igual que en otros pases, la revolucin demogrfica, el xodo de la poblacin rural hacia las urbes, as como a la creciente urbanizacin han provocado complejos problemas para establecer los servicios bsicos que demanda la poblacin, lo que se traduce en desmejoras del ambiente cuya solucin resulta difcil y costosa. As los sistemas de alcantarillado presentan deterioro, obstruccin del sistema, pudricin, roturas internas de los tubos colectores y obstruccin de los canales de conduccin. La situacin ms seria y grave que ocasionan los inadecuados sistemas de recoleccin y tratamiento de aguas servidas, lo constituye la contaminacin de la baha de Panam, zona comprendida desde la playa de Veracruz hasta el ro Tocumen. A esta baha llegan millones de galones de aguas servidas sin adecuado tratamiento, que diariamente caen al mar o a travs de los ros Curund, Matas Hernndez y Matasnillo, generando as un desbalance ecolgico que afecta la flora y fauna marina con graves ocnsecuencias. Por otro lado , el problema se refleja en al actividad turstica del pas debido al cuadro decadente y deprime que a primera vista se le presenta al visitante. 3. Mala utilizacin e inadecuado tratamiento del agua para actividades humanas. 4. Deforestacin, tala y quema de bosques (2) Los bosques de Panam representn reas naturales de gran belleza. Esta belleza es algo que debemos disfrutar nosotros mismos, como una parte de la creacin de Dios. Tenemos la responsabilidad de preservalos para nuestros hijos en el futuro tambin. Adems, estos bosques representan una fuente econmica que podemos explotar y preservar al mismo tiempo. La verdad es que la mayora de los pases industriales no tienen la belleza natural que tenemos en Panam, en las reas boscosas. Pases como Brasil, Ecuador y Costa Rica, ya estn

ganando mucho dinero de sus reas naturales con infraestructuras tursticas desarrolladas. Sin embargo la deforestacin a acabado con gran parte de esta riqueza. En 1947, el 70% de Panam estaba cubierto de bosques tropicales. En 1974, slo qued el 50% de los bosques originales. Hoy en da, solo queda menos del 40% de nuestros bosques. Todos los aos perdemos 70,000 hectreas (aproximadamente 2% por ao) de este recurso precioso. La mayor parte de la destruccin se presenta en las provincias de Veraguas, Coln, Chiriqu, y especialmente en el Darin. Con este ritmo de desforestacin podemos perder todos nuestros bosques en los prximos 20 aos. a. La prdida de la Biodiversidad: La primera causa de la disminucin de la poblacin de plantas y animales silvestres en Panam, es la prdida de hbitat por la destruccin de los bosques tropicales. Porque estos bosques tienen una diversidad tan grande, que por cada planta que desaparece, igualmente desaparecen entre 10 a 30 especies de plantas y animales dependientes. Nadie sabe cuantas especies ya estn extintas, pero hoy en da muchas estn en peligro de desaparecer. Erosin: Cuando el bosque es destrudo por quema o tala, el suelo se queda sin la proteccin de los elementos. La situacin se vuelve peor cuando el hombre usa esta misma rea para la agricultura o ganadera. Con la lluvia y el viento, el proceso de ersin empieza a llevar el suelo frtil rpidamente hasta los ros y finalmente al mar. Muy pronto nada ms crece en estos suelos y la gente necesita buscar otras reas. El mal uso de tierras forestales ha causado la degradacin de ms de 1,200,000 hectreas en Panam. La Prdida Econmica: Todos los aos, cientos de miles de dlares son perdidos por la destruccin de los bosques en Panam. Las productos comerciales y el valor turstico se pierden cuando quemamos y cortamos estas reas. El valor del rea ms grande y sostenible es sacrificada por el uso inmediato inapropiado que da un beneficio muy pequeo, y slo por un tiempo muy corto.

El Cambio de Clima: Al hablar conclas personas mayores de una comunidad de un rea desforestada, ellos pueden contar sobre el pasado cuando el clima era ms fresco, la lluvia ms frecuente, y el sol menos fuerte. Nuestros bosques funcionan como reguladores del clima a nivel local y global. A nivel global, la destruccin de tantos bosques est contribuyendo a una elevacin de la temperatura; esto es lo que se conoce como el efecto invernadero. b. Consecuencias de la destruccin c. Las causas de la destruccin Migracin, madera, agricultura y ganadera: La causa ms frecuente de la destruccin de los bosques en Panam (85 % del total) es la migaracin de campesinos de reas desforestadas e intiles, hasta neuvas reas boscosas: Estos campesinos cortan y queman bosques nuevos para usar la tierra en labores de agricultura tradicional o ms comunmente, GANADERA. Adems, este problema se exagera por incentivos como asistencia tcnica de agencias gubernamentales, grandes compaas madereras y financiamiento internacional. Bancos nacionales dan crdito a los ganaderos, y la construccin de nuevas carreteras en reas remotas, abren ms bosque tropical para la explotacin por parte de estas personas. Porque el suelo de los bosques es malo para estos usos en general, muy pronto los campesinos tienen que ir a otras reas con bosques vrgenes para hacer el mismo proceso. 1. La principal amenaza a los suelos de Panam, es el tipo de agricultura migratoria practicada por nuestros campesinos la que provoca una gran erosin. La erosion del suelo en Panam, segn un estudio del Servicio de Agricultura de los Estados Unidos de Norteamrica, nos indica que la tasa de erosin es 13 veces ms grande, en comparacin con lo que ocurre en pases con peores condiciones ecolgicas y sociales. qu es la erosin de los suelos? La erosin del suelo, es el desprendimiento de partculas por la accin del agua, el viento y el pisoteo de los animales. En el caso de la erosin causada por las lluvias, las gotas van rompimiendo las partculas del

suelo desnudo hasta desprender pequeos fragmentos que son fcilmente lavados por la lluvia, el viento, adems de otros factores. En el caso de los vientos, estos pueden causar erosin arrancando las partculas y empujndolas a varios metros y kilmetros de distancia. En el caso del pisoteo de los animales tenemos que las pezuas de las vacas y cabras, destruyen la capa superficial del suelo, quedando este sometido al efecto del agua y el viento. Cules son las causas de al erosin? Como se ha enseado, la agricultura migratoria realizada por nuestros campesinos, agrava la situacin de la erosin de los suelos en Panam. Esto ocurre porque la vegetacin es cortada para establecer cultivos y all donde hubo bosque, se planta arroz o maz pero despus de las cosechas, el terreno es abandonado y se cubre de pastos. All entra la ganadera, y si estamos sobre una superficie muy inclinada del terreno, o sea las lomas o cerros muy elevados, el pisoteo del ganado produce la erosin que es facilitada por las lluvias. As, no slo se pierde la capa superficial del suelo, sino que tambin, su fertilidad. Qu pasa cuando los suelos son arrasados? Ocurre entonces que las quebradas y ros van secndose porque el cauce por donde ellos orren se va llenando de tierra y piedras. Tambin ocurre a veces, que las grandes crecientes arrastran piedras que son colocadas sobre suelos frtiles de las orillas de los ros y as se pierden estas parcelas para la agricultura o ganadera. En los grandes lagos artificiales construidos para las operaciones del Canal de Panam y de las hidrolctricas, se est acumulando una gran cantidad de tierra y piedras que estn afectando el funcionamiento del Canal y la generacin de energa elctrica. Tambin los ros que sirven de abastecimiento de agua para las poblaciones, se ven afectados porque la gran cantidad de sedimientos dificulta la purificacin del agua. Los sedimientos a veces transportan microbios y minerales que pueden perjudicar la salud de los seres humanos. Qu pasa en Panam? La tasa de erosin en Panam, es alarmantemente alta. Para el ao 1,960 el total de suelos erosionados era 500,000 hectreas. En 1,970 las reas erosionadas cubran unas 748,000 hectreas y un total de

2,018,000 erosionadas en 1,987. Si la tasa de erosin sigue creciendo, para el ao 2,000 probablemente 35% del territorio nacional estar seriamente afectado por la erosin. Esta alta tasa de erosin ha tenido repercusiones muy graves. Los suelos altamente erosivos de las tierras del Pacfico, en la regin central, son la fuente principal de la degradacin regional y el empobrecimiento. Los problemas sobre el abastecimietno y calidad del agua se han agudizado en ciertas partes del pas en la ltima dcada, con serias consecuencias en el campo econmicos y el de salud. La erosin tambin amenaza el Canal de Panam. La deforestacin y malas prcticas de la agricultura en al cuenca hidrogrfica del Canal, contribuye a una gran tasa de sedimentacin en el mismo. Esta situacin, obviamente, da por resultado el gasto annual de grandes recursos en al limpieza del Canal. El cientfico Frank Wadsworth dice que podra amenazarse seriamente su funcionamiento a partir del ao 2,000. 2. Erosin de los suelos Como es sabido la industria qumica es limitada en nuestro pas, por lo que los agroqumicos y otros agentes de uso en la produccin agropecuaria son importados. El productor panameo es receloso en sus formas de manejo de esto productos y tiene grandes esperanzas cuando se trata de productos nuevo spresentados como panacea para controlar o prevenir los males que acosan los cultivos, de all que use, principalmente fertilizantes y abonos, plagacidas (herbicidas, fungicidas, insecticidas), anablicos y antibiticos, con objeto de mejorar su produccin. Los agroqumicos se utilizan en Panam desde la primera mitad del presente siglo para combatir diversas enfermedades tropicales las cuales se han incrementado con la revolucin agrcola que tiene lugar durante los aos setenta. Se entiende por plagacidas todo gnero de sustancias qumicas utilizada para eliminar o controlar aquellos organismos hostiles a los propsitos humanos, y se clasifican por su composicin qumica o por el tipo de organismos que intentan destruir, o por otras caracterticas,

como persistencia, toxidad, tendencia a disolverse en el agua o a vaporizarse, etc. La mayora de los plaguicidas utilizados en nuestro pas son importados de Norte y Centro Amrica, y se aplican en el control de maleza, insectos y otros organismos indesables sobre una superficie cultivada. Las condiciones climticas favorecenla produccin contnua todo el ao, orginando el uso constante de los mismos; adems, la cra premanente de ganado vacuno ocasiona el uso permanente de herbicidas. La utilizacin indiscriminada de plagacidas sean estos areos, manuales o mecnicos ha agravado nuestro desarrollo econmico al ocasionar problemas de envenenamiento de la vegetacin, peces y corrientes superficiales del agua. La presencia de plagacidas en el agua se detecta por la mortalidad de las especies, que luego al ser consumidos por el hombre produce graves consecuencias a su salud. La persistencia en el suelo de esos residuos altera de manera sustancial el balance ecolgico de la flora y fauna; los plagacidas y fertilizantes al acumularse en el suelo tienden a degradarlo o removerlo y amenanzan su fetilidad. La panormica que se ha presentado por el uso indiscriminado de sustancias que degradan el ambiente es preocupante, pero eso no significa que el desarrollo productivo de un pas debe detenerse, por el contrario lo que si debemos evitar son sus efectos colaterales fundamentalmente la destruccin del ecosistema. 3. Aplicacin y uso indiscriminado de plagacidas En Panam a pesar de que contamos con minas de oro, cobre, carbn, manganeso, etc, la actividad minera es bastante reducida, debido a que los mtodos utilizados revisten resgos para el medio ambiente, principalmente, contaminacin de agua, aire y suelo, ademas, del deterioro de la zona de explotacin y trastornos en el ecosistema. A manera de ejemplo se pueden mencionar la mina de cobre de Cerro Colorado, que provoc incertidumbre en la poblacin chiricana por la posbile contaminacin del ro San Flix, contaminacin atmosfrica

por gases, erosin, sedimentacin, posibilidades de destruccin de la riqueza nutritiva de la capa vegetal y tambin efectos de tipo social y econmico. Aun cuando existe la opinin favorable de que la mina podra ser explotada, minimizando los efectos negativos, se cree que la poblacin panamea estara de acuerdo considerando los mejores mtodos de explotacin. 4. Explotacin de mina Los hornos de cemento emiten contaminantes en partculas que tienen una influencia especfica en el ambiente. El polvo de cemento lo compone una gran cantidad de xido de calcio y magnesio. Las dos fbricas existentes en el pas han causado graves daos ms a nivel regional que nacional. En la provincia de Coln, corregimiento de San Juan, la fbrica de Cemento Panam ha contaminado por aos el rea con polvo asfltico produciendo efectos prejudiciales en el agua, en el ph del suelo, en la vegetacin y en los seres humanos. De acuerdo con encuesta relacionada con los efectos de la contaminacin por residuos de cemento, llevada a cabo por estudiantes de la escuela de Biologa del Centro Regional Universitario de Coln, en una muestra de 266 personas revel lo siguiente: 49.62% estaban manchadas con vitiligio (mancas blanquecinas que aparecen en la piel) y el 27 % tenan pao blanco. En el rea vecina a esta planta de cemento, la vegetacin no es muy variada, pues las mismas estn cubiertas de un polvo grisceo que emana de la fbrica y el suelo se vuelve difcil de cultivar y gran parte de s fauna tambin sufre por la contaminacin. Por otra parte, la fbrica de Cemento Bayano ubicada en Calzada Larga utiliza as aguas del ro La Puente sin ninguna medida de coservacin, lo que se traduce en deterioro de la calidad del agua de la cuenca del Canal de Panam. 5. Fbrica de cemento asfltico. La empresa Petroterminales de Panam, (PTP) maneja el trasiego de pertrleo por el oleoducto desde Puerto Armuelles en el Pacfico hasta

Chiriqu Grande en el Caribe, y en su recorrido atraviesa los distritos de Bar, Alanje, David, Dolega, Boquete, Gualaca hasta Chiriqu Grande. De conformidad con estudios al respecto, la contaminacin por los hidrocarburos del petrleo deteriora el ambiente, principalmente por la reduccin de la tasa de crecimietno y la reproduccin de muchas especies marinas, la flora y fauna. El oleoducto repercute con graves riesgos en el medio ambiente; ejemplo de stos, son los efectos de la erosin debido a la deforestacin y remocin del suelo en las zonas montaosas que se encuentran a lo largo de la va del oleoducto; adems un escape de esta mezcla puede perjudicar tanto los recursos fluviales como la poblacin circundante, para el caso del pueblo guaym. En otros pases, previo a iniciar la construccin de ese tipo de proyectos, se exige la realizacin de estudios de impacto ambiental, para determinar su viabilidad. En el caso de nuestro pas la Ley 14 del 2 de julio de 1981, oblig a Petroterminal de Panam a contratar expertos en reas marinas y terrestres para un estudio ecolgico del rea del proyecto. Valga mencionar que apenas se haba iniciado las correpondientes operaciones, no teniendo como deba de ser un plan de contingencia en caso de derrame, de all que se haya dicho que la construccin del Oleoducto de Panam se realiz sin tener en cuenta estudios ecolgicos sino ms bien econmicos. Tambin hay en el pas una refinera ubicada en Baha Las Minas, provincia de Coln la cual ocasionalmente ha tenido derrame de petrleo produciendo degradacin del ambiente en el rea. 6. Refinera y trasiego de petrleo. 7. Sistema de disposicin de los desechos slidos. La situacin relacionada con a disposicin de los desechos slidos estn en estrecha relacin con el crecimietno de la poblacin. En nuestro pas, las principales ciudades carecen de basureros convenientemente distribudos dentro del rea urbana, que permita conservar el medio ambiente y a la vez educar a la poblacin respecto a los efectos que acarrea su manejo inadecuado.

Los desechos slidos comprenden de manera general, las basuras domsticas y todos los desperdicios slidos procedentes de actividades comerciales, industriales y agricolas. La produccin de los desechos slidos por persona aumenta da a da como consecuencia del desarrollo social, econmico y tcnico del pas. El aumento en la produccin de esos desechos involucra dificultades de almacenamiento, recogida y transporte como de tratamiento y eliminacin. Clasificacin de los desechos slidos Existen diversas clasificaciones de los desechos slidos, as: atendiendo a su orgien o lugar de produccin, atendiendo a la naturaleza del material y en atencin a la materia que lo compone. a. Segn el material que lo compone: 1. Orgnico e inorgnico 2. Combustible o incombustible 3. Putrescible o imputrecible. a. Segn la materia: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Basura Autos abandonados Animales muertos Objetos de desecho industrial Restos de material de construccin Restos de poda de rboles Cenizas

a. Segn su origen: 1. 2. 3. 4. 5. Desechos domsticos Desechos industriales Desechos agrcolas Desechos comerciales Desechos municipales

Se considera la calsificacin segn su origen como la ms completa para la comprensin de este trabajo, pue sta es tan amplia que incluso abarca las otras dos clasificaciones mencionadas. 1. Desechos domsticos o residuales. Comprende los desechos provenientes de la vida en comunidad o uso domstico. Tal categora abarca los desechos de material slido originado en residencias y edificios; a manera de ejemplo estn las basuras, cenizas, desechos voluminosos, etc. A continuacin se definen esto tres trminos: a. Basura: Es aquel desecho resultante de productos comestibles de venta en supermercados, de comidas, su preparacin y consumo en casas, restaurantes. Se caracteriza por ser un compuesto de material putrescible que necesita especial consideracin, entre sus principales consecuencias es que atrae vectores como ratas, moscas, mosquitos y produce fuertes olores (basura inorgnica). Hay tambin otro tipo de basura compuesto por papel, plstico, cajas, botellas, vidrio, metal, cermica, desecho de jardinera, polvo, lodo, metales y materia inerte, etc. (basura orgnica) algunos casos estos desechos pueden contener sustancias explosivas, productos qumicos, material readioactivo y patolgico. Por la peligrosa naturaleza de esos materiales no se consideran como desechos corrientes y requieren especial disposicin. 1. Desechos municipales. Esta categora slo abarca los desechos slidos que resultan de las actividades, servicios y funciones municipales. Por su naturaleza requieren especial recoleccin y en algunos casos especial procesamiento. Ejemplo de ese tipo son: animales muertos, vehculos abandonados, aguas sucias, basuras en la calle, basuras de parque, playas, etc. a. Son los que mueren por causas naturales, enfermedades o accidentes. En esta categora no se incluyen animales sacrificados en los mataderos los cuales son considerados desechos industriales. Estos representan el mayor problema de las comunidades que no tienen ley de control para tener animales especialmente perros. b. Animales muertos

Es prctica comn en algunas reas de la comunidad donde personas remueven la placa de su auto inservible o viejo, y lo abandonan en la va o en lugares inadecuados cuya remocin y transporte representa un oneroso problema para la ciudad. c. Vehculos abandonados En reas urbanas la recoleccin de lodo resultado de un tratamiento de agua y residuo de agua pueden ser propiamente conducido o manejado. En algunos casos la mlunicipalidad es duea de estos sistemas de recoleccin o tambin pueden ser de otras instituciones pblicas. d. Residuos de aguas negras y alcantarillados Resulta de la normal operacin de limpieza de la calle incluso el barrido de calle y la que se encuentra en los cestos de basura. Es primordialmente inorgnica, contiene considerable porcentaje de arena, sucio, polvo, etc. La cantidad puede estar influenciada por la temporada del ao y algunas prcticas. e. Basura de la calle f. Desechos en playas y parques. Comprende los desperdicios tpicos generados por usuarios de estas facilidades como son: botellas, latas, plstico, etc. TIPO DE DESECHO Y FORMA DE RECOLECCIN
TIPO DE DESECHO Basura domstica. FORMA DE RECOLECCIN Por el servicio de aseo pblico, (contratado o municipal) Por el servicio de aseo pblico, (contratado o municipal). Puede ser recogida por el servicio de aseo pblico, cobrando el costo al usuario, pero tambin puede hacerlo el propio

Basura de pequeos establecimientos comerciales o industriales. Basuras de grandes establecimientos comerciales.

establecimiento, en forma directa o a travs de empresas privadas. Se recomienda usar grandes contenedores. Residuos de grandes industrias, o residuos txicos de cualquier establecimiento. Cuando no son txicos, pueden ser retirados por el servicio de aseo publico, cobrndose el costo; por quienes lo producen o por empresas privadas. Si son txicos, tienen que recogerse con las debidas precauciones y disponerse de ellos enforma especial, consultando al servicio de salud, por lo que es recomendable que su manejo se entregue a la propia industria o empresas especializadas con control municipal. Una sana poltica es que se responsabilice de este tipo de residuos a quienes lo producen. Su recoleccin y disposicin final requieren de precauciones especiales, exigindose su incineracin en los mismos establecimientos, o su traslado con tal objeto mediante sistemas sanitarios adecuados, pro lo que en general su manejo debe quedar a cargo de los propios hospitales o clnicas, con la supervisin del servicio de salud. No debe incluirse dentro de los servicios de recoleccion pblica ordinaria por los graves riesgos que presenta. Restos de trabajos de jardinera. Las hojas, ramas pequeas, arbustos y csped pueden no ser retirado por los servicios de aseo pblico, tanto si provienen de jardines privados como de parques o plazas, pero los troncos de rboles, rams grandes o piedaras no pueden recogerse con los camiones compactadores, pues daara el sistema de prensado. Para este ltimo caso hay que destinar camiones con

Residuos hospitalarios (los provenientes de la atencin de enfermos, excluyndose de sta categora los restos de comida o del trabajo de oficina en los hospitales, siempre que se almacenan separadamente).

caja abierta, pudiendo los servicios de limpieza pblica establecer servicios especiales o bien encargar de atender el retiro de estos residuos a empresas privadas. El servicio puede efectuarse en forma peridica, pero con frecuencias bajas (una vez cada 15 das, por ejemplo), o bien prestarse la atencin previo pedido especial de quien lo necesita. Residuos voluminosos (refigeradores, muebles, etc.) Son poco comunes en nuestro pas, pero comienzan a aparecer. Se requiere un servicio especial, que peude ser peridico (una vez al mes, por ejemplo) o ha pedido de los usuarios. La recoleccin puede hacerla la municipalidad o empresas privadas. Su retiro corresponde a quienes lo producen, pero a menudo las municipalidades tienen que ejecutar el trabajo pro ser botados ilegalmente, en la va pblica. Es posible contratar esta tarea, con una tarifa especial. Su recoleccin no corresponde a los servicios de timpieza pblica. No se incluyen dentro de los que recogen los servicios de limpieza pblica.

Escombros

Residuos slidos agropecuarios.

Residuos de explotaciones mineras

Conclusin La humanidad, luego de un gran avance tecnolgico, a cado en una crisis ambiental, que est apenas por comenzar. Y ella se debe a la mala utilizacin de los recursos naturales y a la produccin de contaminantes de distintos tipos que han destrudo gran parte de nuestro ambiente. Afortunadamente, muchos son los que estn tomando conciencia de esta situacin y estn actuando para contrarrestarla, aunque existan daos que necesiten muchos aos para ser sanados.

Todos de una u otra forma contribumos a la contaminacin de nuestro mundo, desde lo que comemos hasta lo que botamos, implica un beneficio o dao al medio ambiente. Es por ello, que el destino de la raza humana depende de lo que hagamos hoy para poner un alto a la contaminacin, pues de no ser as, dentro de algunos cientos de aos, seguir existiendo la tierra, pero quizs sin aquellos que ahora la habitamos.