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La terminologa antropolgica hebrea La idea que la cultura hebrea se hace del hombre se refleja en tres trminos antropolgicos clave:

basar, nefes, ruah.

Basar: Significa originariamente la carne de cualquier ser vivo, hombre o animal: Is 22,13; 44,16; Lv 4,11; 26,29. De ah pasa a designar al mismo ser viviente en su totalidad. La carne es la manifestacin exterior de la vitalidad orgnica; en este sentido, su significado se aproxima al que en las lenguas modernas tiene el cuerpo en textos como Nm 8,7; Jb 4,15; 1 R 21, 27. Basar se emplea adems como designacin del hombre entero: Sal 56,5.12. En los textos Jb 34,15 y Jr 17,5. Se observa la sinonimia: carne-hombre.
En el uso del trmino para denotar al hombre hay dos notas caractersticas: a) La sociabilidad. Realidad que no se agota en la frontera de su piel, sino que se prolonga en el t prximo. Basar puede significar el parentesco, el hecho de que todo hombre es siempre carne junto a carne. Gn 2,23-24 (hombre y mujer son una sola carne) Lejos, pues, de connotar el principio de individuacin (como es el caso del griego soma), basar connota un principio de solidaridad o socialidad. b) Debilidad: No slo fsica, sino tambin moral, fragilidad y caducidad inherentes a la condicin humana: Gn 6,12 (la carne se asocia a una conducta pecaminosa); Is 40,6. De notar que en estos textos no se adjudica a la carne el ser fuente o principio del mal. La dialctica aqu no es espritu materia; sino de creador criatura. 2. Nefes es la nocin central de la antropologa israelita. Primeramente significo: el rgano de la respiracin: Jon 2,6. Y, por metonimia, la respiracin misma, el aliento: 1 R 17,21s.; 2 S 16,14. De ah toma el sentido de principio vital o vida, comn a hombres y animales: Dt 12,23; Pr 8,35-36; Ex 4,19. En fin, nefes designa al propio ser viviente en general (Gn 12,5) y, ms particularmente, al hombre: Lv 23,30; 1 S 18,1 en La nefes es el centro vital inmanente al ser humano, la persona concreta animada por su propio dinamismo y dotada de sus rasgos distintivos. Puede significar lo que hoy llamaramos la personalidad del ser humano; as se dice que Israel, que fue extranjero conoce la nefes del exextranjero (Ex 23,9) La nefes hebrea no es una entidad puramente espiritual, al estilo de psych platnica. La nefes est afectada por un permanente coeficiente de corporeidad; por eso el ser humano siente hambre (Is 29,8) No es extrao, pues, que basar y nefes se utilicen indistintamente para denotar al hombre entero, funcionando como sinnimos. Con otras palabras: el hombre es unidad psicosomtica, cuerpo animado u alma encarnada. Al pensamiento antropolgico bblico le es ajena una concepcin dualista o dicotmica.

La psique, del griego , psych, alma, es un concepto procedente de la cosmovisin de la antigua Grecia, que designaba la fuerza vital de un individuo, unida a su cuerpo en vida y desligada de ste tras su muerte.