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HISTORIA DB AMRICA

Gonzlez SuREZ
blica del

(Federico). Historia jeneral de la Repv.,


i

Ecuador, 7 Quito, 1890-1894.

2 de Altas arqueoljicOj

Esta obra, que abarca hasta el ao 1809, est fundada no solo en el estudio de los antiguos cronistas, sino de los documentos de los archivos, i, por estos motivos, as como por el arte literario, es inmensamente superior a la de Ceballos, que hemos anotado antes.

Herrera (Antonio
ocano, 8
te

de).

Historia jeneral de os hechor de


i

los castellanos en las islas


v.,

Tierra Firme del

mar

Madrid, 1601-1615.

Esta obra, reimpresa dos veces mas, i traducida en para otros idiomas, es un monumento de laboriosidad, i la compilacin mas rica de noticias acerca del descubrimiento i conquista del nuevo mundo hasta el ao de 1552; i aunque en muchos puntos ha adelantado sobremanera la investigacin moderna, conserva aquella vSU valor por su conjunto, i constituye un arsena del informaciones abundantsimas casi siempre seguras, recojidas en los mejores documentos que el autorreproduce o estracta. Es conocida por la esmerada reimpresin hecha en Madrid en 1730, acompaada de un copiossimo ndice alfabtico que facilita considerablemente toda consulta.
i

HiLDRETH

(Richard). The history o the United States oi America, from the discovery o the continent to the

organizition of government under the federal constitution, 3 V.,

New York,

1849.

The history ofthe United States of America, from


the adoption ofthe federal constitution to the end

ofthesixteenthcongress, 3

v.,

New York, 1851-1852.


i

Estas dos obras forman una interesante ria jeneral de Estados Unidos.

amena

histo-

HiSTORiA7e72era/fe la Repblica de Chile, 5

v.,

Santiago,

1866-1882.
Coleccin de memorias histricas reunidas anotadas por don Benjamin Vicua Mackenna. Estas memorias,
i

bibliografa

15

contraidas a asuntos determinados o a perodos aislados, s. Algunas de ellas son de grande nteres, i poseen un mrito duradero.
se complfctan entre

HuMBOLDT

(Alexandre

de).

Examen

critique de Phistoire

de la gographie du nouveau continent et des progres de r astronomie nautiqie, 5 v., Pars, 1836-

1839.

Obra de grande erudicin

de un notable poder crtico;

tilsima para estudiar la historia del descubrimiento de

Amrica, pero poco ordenada en su plan, falta de ndices, por tanto de difcil consulta. En 1892 se public en Madrid, en dos vohunenes, i con el ttulo de "Cristbal Colon i el descubrimiento de Amrica" la. traduccin castellana de la mayor parte de esta obra de Humboldt; i por la distribucin que all se ha hecho de la materia en captulos mas cortos, i con ttulos especales, esta traduccin facilita la consulta de las muchas materias all tratadas.
i

Irving (Washington). The history of the Ufe and voy ages ofChristophe Colombus, 4 v., London, 1828.
Hasta ahora
la mejor, la

mas completa

la

mas

intere-

sante historia de Colon, por mas que en muchos puntos haya adelantado estraordinariamente la investigacin.
i traducciones a todos los idiomas de Europa. En Chile se han hecho dos ediciones de la traduccin castellana. El mismo autor prepar un compendio de esta obra para el uso de la juventud, del cual se hizo en Chile una traduccin castellana, publicada en 1893.

Existen de ella numerossimas ediciones

casi

lombas, 1

Voyages and discoveries of the companions of CoV., London, 1833.

Complemento de la obra anterior, igualmente reimpresa muchas veces i traducida al castellano i a otros idiomas.

Life

ofGeorge Washington, 5

v.,

New

York, 1855 a

1859.
Libro de mu interesante lectura, pero sin novedad particular en la investigacin, que

ha sido muchas veces reim-

OBRAS COMPLETAS

DIEGO BARROS ARANA

OBRAS COMPLETAS
DK

DIEGO BARROS

RAM
,

TOMO

HISTORIA DE AMRICA

PARTES

I I II

SANTIAGO DE CHILE
RANDERA, 50

108

'%

D.

DIEGO BARROS ARANA


(1830-1907)

ADVERTENCIA.
Principia con

cuerpo de las
opsculos

tomo hi reimpresin en un obras de don Diego Barros Arana, en


este
i

gran parte dispersas


i

como perdidas en
el

peridicos,

revistas,

durante

curso de

su larga

laboriosa vida (1830

1907).
por cuenta del Estado.
en
el

La
Para
ral

publicacin se hace
iniciarla, se introdujo

presupuesto

jene-

de gastos pblicos

correspondiente al ao

de

1908 un tem especial,


inversin de fondos.

que autoriz

la

respectiva

Luego despus del lamentado fallecimiento del seor Barros Arana (4 de Noviembre de 1907), el
Congreso Nacional acord aquel tem para fomento de los altos estudios histricos i en homenaje ala

memoria de quien tanto


la

tan eficazmente
i

sirvi

a
je-

enseanza pblica, a las letras

a la cultura

neral en Chile, con irradiaciones americanas.

La

publicacin ser complementada con


la

un vo-

lumen sobre

vida

obras del seor Barros Arana.

246465

INTRODUCCIN A LA EDICIN DE

1865.

De algunos aos a esta parte

vse

ha desarrollado en

el

un gusto particular por el estudio de la historia americana. Escritores distinguidos, prolijos investigadores se han ocupado en estudiar concienzudamente diversos perodos de la historia del nuevo mundo i han dado a luz algunas obras llenas de ciencia, verdaderos monumentos del arte, que han llamado la atencin de los hombres ilustrados de todos los paises. Hasta ahora, los historiadores han trazado slo cuadros preciosos, pero limitados a ciertos perodos i a determinados pueblos. Como es fcil comprender, se han buscado con preferencia los sucesos mas interesantes o dramticos para formar obras de lectura agradable a la vez que
literario

mundo

instructiva.

este jnero de trabajos pertenecen, entre

otros, los de Prescott, Irving, Bancroft,

Alaman, Restrepo,
tal vez,

Baralt, Amuntegui, Mitre, Varnhagen, etc.

Hai otra especie

de estudios

de

menos agrado

pero no de menor importancia.


recer diversas cuestiones

Forman

sta las disertai

ciones de erudicin histrica, contraidas a discutir

escla-

poco conocidas o mal estudiadas. ser considerado el primero entre los trabajadores de este jnero. A su lado, aunque en un rango inferior, deben colocrselos coleccionistas i editoEl barn de

Humboldt puede

HISTORIA

1)B

AMRICA

res de

pans, Kingsborough
historia americana.

documentos que, como Navarrete, Ternaux Comi otros, han contribuido a iluvStrar la
las principales fuentes histricas

Pero

son todava los

historiadores primitivos,

testigos

actores

muchas

veces

de los sucesos que narran, o instruidos de ellos por la tradicin reciente, cuando el tiempo no los habia adulterado.

El lector encuentra en ellos ese colorido especial de la poca, esa animacin casi inimitable i ese inters que forman el
principal atractivo de la historia.

Desgraciadamente, no existe todava una historia jeneral i uniforme de todos los pueblos americanos. Falta una obra que abreviar para componer un compendio. La obra de Robertson, la mejor sin duda en su jnero, est limitada slo al descubrimiento i conquista de algunos paises. Para
escribir
la enseanza de la historia autor consulte i estudie gran variedad de obras, i que en muchas ocasiones haga por s mismo la investigacin que cumple hacer a los trabajado-

un testo destinado a
el

americana, es necesario que

res de primera

mano.

que tiene que vencer el que trabaja un compendio para la enseanza. Estractar hechos un exai noticias de varios libros, sin haberlos sometido a de inevitable e seguro peligro al men rigoroso, es esponense

Esta

es la principal dificultad

copiar errores de toda especie. Se puede asegurar que no hai materia alguna sobre la cual se hayan escrito mayores desaciertos que sobre la historia americana. Es por lo tanto indispensable que el autor de un testo de enseanza co-

mience por apartar a un lado esos libros superficiales e inexactos en que con el ttulo de historias jenerales, o de algunos paises americanos, se han agrupado errores enormes e
injustificables.

sido forzoso apartarme de esternal camino, i cona traerme hacer un estudio'prolijo de los sucesos que quera referir en este compendio. He consultado los mejores historiadores, i particularmente los primitivos, he examinado los documentos que he tenido a la mano, i he escrito todo

Me ha

INTRODUCCIN

lo

est persuadido de que

que pareca verdad probada. Esto no quiere decir que mi libro est exento de errores.
la

Lejos de eso, creo que es imposible que no se hayan esca-

pado algunos, ya por causa de


ciertos

oscuridad

confusin de
la

puntos de

la

historia del

nuevo mundo, ya por

precipitacin con que, en medio de variados afanes, he

redactado este compendio. Esos errores, sin embargo, no vSern de grande importancia, i podrn correjirse en una edicin subsiguiente, si mi libro alcanza a obtener los honores
de la reimpresin.

Rstame slo advertir componer esta obra.

el

objeto que

me

he propuesto al

El estudio de la historia americana no

ha adquirido en
enseanza de los

nuestros colejios la importancia que parece reclamar. Al

paso que

se

ha dado gran desarrollo a

la

otros ramos de historia, la de Amrica ha quedado reduci-

da a nociones mui elementales.


Este libro tiene por objeto remediar este mal. Aunque su
redaccin se resiente de la precipitacin con que ha sido
crito, contiene las noticias
es-

que conviene comunicar

al estu-

diante, junto con la indicacin de los libros que pueden con-

sultarse para ensancharlas.

He tratado de esponer
i

esas

nociones con toda sencillez

bajo un plan claro

metdico.

No

si

habr conseguido mi propsito.

Diego Barros Arana.

bibliografa

Estando destinado
Amrica
i

este libro a servir de auxiliar

a los

profesores encargados de la enseanza de la historia de

de Chile en nuestros colejios, nos ha parecido

conveniente agregar aqu una reducida lista de obras histricas en que pueden hallar mas estensas noticias, ya que no era posible dar mayor desenvolvimiento a nuestro comesta lista, que hemos reducido a un centenar de no se debe buscar nada que se parezca a una bibliografa medianamente completa de la historia americana, desde que ha llegado sta asertanestraordinariamente rica, que para darla a conocer regularmente habra sido ne-

pendio.

En

artculos,

cesario llenar algunos volmenes.

Abreu e Lima

(Jos Ignacio).
v.,

Compendio da

historia

do

Brasil, 2

Rio de Janeiro, 1843.


i

Resumen ordenado claro de la historia brasilera hasta el ao 1841, acompaada de algunos documentos. Aunque la literatura histrica del Brasil posee numerosas monografas, algunas de ellas de un mrito sobresaliente, i
1 Esta resea bibliogrfi:a fue preparada en 1894 para una reimpresin de la segunda mitad del tomo segundo de la Historia de Amrica. As se esplica que llevando ste la fecha de 1865, poca de la publicacin de esta obra, anote en su bibliografa libros

que han sido impresos mucho despus.

HISTORIA DE AMRICA

varios compendios de historia jeneral (Macedo,


tieses,

Saade Me-

Americo Brasileiise, etc., etc.), en esta resea bibliogrfica nos vemos obligados ano anotar mas que algunas
de esas obras.

Agosta (Joaqun). Compendio histrico del descubrimiento i colonizacin de la Nueva Granada en el siglo dsimo
sesto, 1 v., Paris, 1856.
i

Libro que deja ver un buen estudio del asunto,


bien ordenado
i

que est

escrito.

Agosta

(P. Jos de). Historia natural

moral de

las Indias,

V., Sevilla,

1590.

idiomas,

Este libro, varias veces reimpreso, traducido a diversos i mas conocido por la sesta edicin castellana hecha en Madrid en 1792 en 2 vols., no es una historia narrativa, pero contiene sobre la naturaleza del nuevo mundo i sobre el estado social de estos paises a la poca de la conquista, noticias mui interesantes i que revelan un notable
espritu de observacin.

Alemn

(Leas). Historia de Mjico desde los primeros movimientos que prepararon su independencia en

1808 hasta
1853.

la

poca presente, 5

v.,

Mjico, 1849-

Obra de grande
pital

investigacin, metdica

ordenada,

ca-

para

el

estudio de la revolucin de la independencia

de Mjico.

Amuntegui (Miguel
Y.,

Luis).

La

Dictadura de O'Higgins, 1

Santiago, 1853.

Libro reimpreso en otras dos ediciones.

La Reconquista espaola
tiago, 1852.

{lS14'1817), 1

v.,

San-

Libro reimpreso en la coleccin de memorias histricas presentadas a la universidad de Chile, que lleva el ttulo de Historia jeneral, etc. Vase mas adelante el artculo
de este nombre.

BIBLIOGRAFA

Descubrimiento
1862.
Existe

conquista de Chile, 1

v.,

Santiago,

ademas una reimpresin de

este libro notable, he-

cha en Leipzig.

Los precursores de

la

independencia de Chile, 3

v.^

Santiago, 18(>1-1869.

La

crnica de 1810, 2

v.,

Santiago, 1875.

Angelis (Pedro de). Coleccin de obras i documentos relativos a la historia antigua i moderna delasprovincias del Rio de la Plata, 6 y., Buenos Aires, 18361837.
tos sobre la historia
i

Valiosa compilacin de memorias, relaciones documenla jeografa de esas provincias, del Paraguai del Uruguai.
i i

Armitage (John). The history otBrazil{lSOH-lS'\), 2 London, 1837.

v.,

Este libro, publicado con la apariencia de continuacin


de la historia inglesa del Brasil de Southey (obra imporrefiere

tante pero sobrepujada por los trabajos mas modernos) con claridad, buen mtodo regular exactitud, la
i

de ese pais de los soberanos de Portugal en 1808 hasta la abdicacin de su primer emperador

historia de la revolucin de la independencia


el

desde

establecimiento en

que la obra de un escritor infles, de quien algn publicista liberal brasilero que ha ocultado su nombre, oque ha suministrado las noticias. Existe de esta obra una traduccin portuguesa publicada sin nombre de traductor en Rio de Janeiro en 1837. Aunque. existe tambin una estensa Historia de la fundacin del imperio brasilero por Pereira de Silva, la ({ue lleva el nombre, talvez supuesto, de Armitage, conserva s valor merece consultarse.
en 1831.

Mas

no

se tienen noticias biogrficas, parece ser la de

AsENCio (Jos Mara). Cristbal Colon, su vida, sus viajes, sus descubrimientos, 2 v., Barcelona, sin ao de impresin.

HISTORIA DE AMERICA

Biografa estensa, bien estudiada i la mejor que existe de orjen espaol, impresa con lujo, probablemente en 1889 o 1890.

Ayon (TomasJ. Historia de Niciragua desde los tiempos mas remotos hasta 1852, 3 v., Granada (Nicaragua), 1882.

Obra regularmente dispuesta i estudiada, i acompaada de algunos documentos importantes. Alcanza slo hasta la declaracin de la independencia.

Bancroft

(George). History o the United States,

ir

om

the

discovery ofthe american continent to the present


time, 12
V.,

Boston, 1834-1874.
i

Obra
el

capital, por la prolijidad de la investigacin

por

arte de la composicin,

muchas

veces reimpresa
el fin

tradu-

cida al francs.

No alcanza rra de la independencia.


(Rafael Mara).
V.,

mas que hasta

de la gue-

Baralt

Resumen de

la historia de Vene-

zuela, 3

Paris, 1841.

El mejor libro que existe sobre historia jeneral de ese


pais.

Hai ademas una segunda

edicin hecha en Curazao.

Barros Arana

(Diego). Historia jeneral de Chile, 16

v.,

Santiago, 1884-1902.

Vida

viajes de

Hernando de Magallanes,

v.,

San-

tiago, 1864.

Proceso de Pedro de Valdivia i otros documentos inditos concernientes a este conquistador, 1 y., Santiago, 1873.

Un decenio de la historia de Y., Santiago, 1905 i 1906.

Chile (1841-1851), 2

Benedetti (Carlos). Historia de Colombia, 1


1887.

y.,

Lima,

bibliografa

pblicas colombianas,
libro.

Compendio de 950 pajinas de la historia de las Nueva Granada, Venezuela


Aunque desproporcionado
i

tres rei

Ecua-

dor, que alcanza casi hasta la poca de la publicacin del

desigual entre sus diver-

sas partes, tiene algunas de ellas tiles.

Berra

(F. A.) Bosquejo histrico de la Repblica oriental del Uruguai, 1


y.,

Montevideo, 1881.

BuivNES (Gonzalo). Historia de la espedicion libertadora


,

del Per, 2

v.,

Santiago, (1887-1888).
histrico de la revov.,

BusTAMANTE (Crlos Mara). Cuadro

lucin de la Amrica mejicana, 2

Mjico, 1823.

Esta obra fu escrita en forma de cartas, i sin un verdadero plan histrico. Un literato espaol de cierto mrito, don Pablo de Mendivil, la arregl en un volumen publicado en Londres en 1828 con el ttulo de "Resumen histrico de la revolucin de los estados unidos mejicanos." El misla historia de Mjico, estendi

Bustamante, autor de muchas obras concernientes a complet su "Cuadro histrico" en una segunda edicin en 6 tomos hechaenla ciudad de ese nombre en 1843-1847.
i

mo

Casas (Frai Bartolom de las). Historia de 1876. V., Madrid, 1875


i

las Indias, 5

Crnica mui prolija pero poco ordenada, de los primedescubrimiento conquista del Nuevo Mundo, escrita por un testigo de aquellos sucesos, conser vada indita mas de tres siglos, aunque utilizada por varios historiadores, i dada a luz slo en nuestros dias.
ros tiempos del
i

Ceballos (Pedro Fermn). Resumen de la historia del Ecuador desde su 1886-1887.


como
Quito,
pla.n ni
lo dice
i

orjen

hasta 1845, 6

v.,

Guayaquil,

Esta obra, publicada algunos aos antes en Lima,


su ttulo,

es,

una

historia de la presidencia de
all se

de la repblica del Ecuador que


escrita,

form.

Aunque regularmente
por
la

recomienda ni por su investigacin histrica, lo que hace que sea


se

no

10

HISTORIA DE AMRICA

Vase

mucho menos noticiosa til de lo que mas adelante Gonzlez Snrez.


i

debiera esperarse.

Charleyoix
ou de

(P. Fran^ois X.) Historia de Pisle


S.

Domingue, 2

v.,

Paris,

Espagnole 1730-1731.

Histoire da Paraguay, 3

v.,

Paris, 1756.

Histoire et description de la Nouvelle France, 3


Paris, 1744.

v.,

De todas estas obras

del P.

Charlevoix existen una

se-

gunda

edicin,

traducciones a otros idiomas, pero no al

castellano.

Clavijero (Francisco J.) Historia antigua de Mjico, sacada de los mejores historiadores espaoles i de los manuscritos i pinturas antiguas de los indios, 2 v., Londres, 1826.
Esta obra fu escrita en italiano publicada en Cesena en 1780-1781; i ha sido traducida a varios idiomas. La traduccin castellana fu hecha por el clebre littrato don Jos Joaquin de Mora. Hai de ella otra edicin de Mjico, 1844. El crdito de esta obra ha decaido mucho en nuestro tiempo, a causa de los grandes progresos de los estui

dios cientficos e histricos.

Coleccin de historiadores de Chile Idocumentos relativos a la historia nacional, 11 v., Santiago, 1863-1878.
Vasta compilacin de crnicas
toria de la conquista
i

relaciones sobre la his-

colonizacin de Chile.

Aunque

al-

gunas de

son de escaso valor, hai otras de grande importancia i todas son tiles para el cabal conocimiento de aquellos tiempos.
ellas

Cortes (Hernn).

Ceirtas

relaciones al

V, colejidas e ilustradas

emperador Carlos por P. de Gyangos, 1 v.,

Paris, 186*6.

Las cartas de Hernn Cortes forman una historia de la conquista de Mjico. En este sentido han sido colecciona-

BIBLIOGRAFA

das en varias ocasiones, i reimpresas entre 'Mos historiadores primitivos de Indias" de la Biblioteca de autores espaoles de Rivadeneira. La edicin mas completa i esmerada de ellas es la que sealamos aqu, dispuesta por don Pascual de Gavansfos, '3'

Cortes

(Jos Manuel).

Ensayo sobre

la historia

de Bolivia,

1 V., Sucre, 1861.

Bosquejo histrico de cierto valor literario, que comienza con la revolucin de la independencia, i termina con los sucesos prximamente inmediatos a la publicacin del
libro.

Cronau

(Rodolfo). Amrica. Historia de su descubrimiento

desde los tiempos primitivos hasta los


nos, 3
V.,

mas moder-

Barcelona, 1892.

al castellano para conmemorar al cuarto centenario del descubrimiento de Amrica,

Obra alemana, traducida

impresa con esmero i con muchas lminas tiles. Sin ser precisamente una obra de alta ciencia histrica, contiene
i

populariza muchos de los resultados de la investigacin moderna sobre la antigua civilizacin americana, i sobre
del

algunos puntos

descubrimiento

conquista.

DAZ DEL Castillo (Bernal). Historia verdadera de la conquista de

Nueva Espaa,

v.,

Madrid, 1632.

Libro admirable, escrito por un capitn de la conquista, traducido a diversos idiomas, i varias veces reimpreso en castellano. Est incluido en el tomo 26 de la Biblioteca de autores espaoles de Rivadeneira, entre **los historiadores primitivos de Indias."

Domnguez (Luis L.) Historia arjentina (1492-1820), 1 Buenos Aires, 1820.


De
este

v.,

compendio

se

ediciones; pero en ellas se

han hecho a lo menos otras tres ha dado mayor desarrollo a la


i

historia del descubrimento, conquista

colonizacin, al

paso que

se

ha suprimido toda
estas ltimas

la parte relativa

a la revo-

lucin de la independencia de las provincias arjentinas, de

manera que en

el

voln?n termina con los

sucesos de 1807.

12

HISTORIA DB AMRICA

Ercii^la (Alonso).

La Araucana.

Este clebre poema, tantas veces reimpreso como la mejor obra en su jnero de la literatura espaola, es la historia potica del descubrimiento i conquista de Chile, conta-

da por uno de lo> capitanes que tomaron parte en ella. Separando lo que en este poema es puramente obra de la imajinacion, se hallan all abundantes noticias de carcter histrico.

Errzuriz (Crescente). Los orjenes de


(1540-1603), 1
V.,

la .Iglesia

chilena

Santiago, 1873.
v.,

aos de la historia de Chile (1598-1605), 2 Santiago, 1881-1882.


Seis

Estas dos obra? recomendables por


vestigacin, son de grande utilidad.
los primeros

la seriedad

de

la in-

La primera

es la hisi

toria eclesistica de Chile del tiempo de la conquista

de

aos de

la colonia.

La segunda

es la historia

de la gran sublevacin de los indjenas que dio por resulla desastrosa despoblacin de las ciudades fundadas en el territorio araucano.

tado

Garca Camba (Andrs). Memorias para

la historia de las

armas espaolas en

el

Per, 2

v.,

Madrid, 1846.

Este libro, escrito por un distinguido jefe espaol que tom parte en aquellas guerras, contiene un caudal inagotable de noticias jeneral mente exactas, espuestas con claridad, i con menos pasin de lo que debia suponerse en
la

un hombre que combati con ardorosa obstinacin por causa del rei, i que ademas estuvo afiliado en uno de los bandos que dividieron a los realistas.
los

Garcilaso de la Vega. Primara parte de


fueron del Per
etc.,

comentarios
y

reales que tratan del orjen de los incas


y

reyes que

v.,

Lisboa, 1609.

///sor/ayenera/ye/ Per.

Trata

del

descubrimiento
Cr-

de

l,

como

lo

ganaron

los espaoles, etc., 1 v.,

doba, 1617.
Estas dos obras que se comoletan entre
s,

han sido

:nu-

r.TTLTOflRArA

13

chas veces reimpresas i traducidas a varios idiomas. El hecho de ser su autor, por su madre, descendiente de la familia de los incas del Per, les daba un gran prestijio, i hacia creer que todo o una gran parte del contenido de esos libros, era el fruto de observacin propia. La crtica razonada demuestra, por el contrario, que la mayor parte de sus noticias ha sido tomada de otros libros impresos o manuscritos

Garmeau

(F. X.) Histoire

du Canad depuis sa dcouverte


v.,

jusqu^a nosjoiirs, 3

Quebec, 1845-1852.

Esta obra, de un verdadero valor histrico, ha sido reimpresa a lo menos dos veces mas con pequeas modificaciones o correcciones, traducida al ingles.
i

Gay

(Claudio). Historia fsica

poltica de Chile etc.


,

parte relativa a la historia poltica de esta estensa i conocida obra, forma ocho volmenes, i se estiende desde el descubrimiento hasta 1831. Los acompaan dos tomos
de documentos,

La

muchos de
de).

ellos del

mas

alto inters.

Gomara

(Francisco Lpez
V.,

Historia jeneral de las In-

dias 1

Medina

del

Campo, 1553.
1 v.,

Conquista de Mjico,

Madrid^ 1553.
i

Estas dos obras, muchas veces reimpresas, traducidas a varios idiomas, son interesantes bajo muchos concepi

tos, tiles; pero su valor real es inferior a su reputacin. Se hallan reproducidas en el tomo XXII de la Biblioteca de autores espaoles, de Rivadeneira, entre "los historiadores primitivos de Indias."

GoNGORA Marmolejo
1852.

(Alonso). Historia de Chile desde su


el

descubrimiento hasta

ao 1575, 1
i

v.,

Madrid,

Esta crnica interesantsima


escrita por

de un valor inapreciable,

uno de los conquistadores, fu publicada por primera vez por don Pascual de Gayangos en el tomo IV de una coleccin de documentos titulada Memorial histrico espaol. Se halla reproducida en la Coleccin e his-

toradoics de Chile citada

mas

atrs.

14

HISTORIA DE AMRICA

Gonzlez SuREZ
hlica del

(Federico). Historia jeneral de la Repv.,


i

Ecuador, 7 Quito, 1890-1894.

2 de Altas arqueoljico,

Esta obra, que abarca hasta el ao 1809, est fundada no solo en el estudio de los antieruos cronistas, sino de los documentos de los archivos, i, por estos motivos, as como por el arte literario, es inmensamente superior a la de Ceballos, que hemos anotado antes.

Herrera (Antonio
ocano, 8
te v.,

de).

Historia jeneral de los hechor de


i

los castellanos en las islas

Tierra Firme del

mar

Madrid, 1601-1615.
i

Esta obra, reimpresa dos veces mas, traducida en para otros idiomas, es un monumento de laboriosidad, i

la

compilacin mas rica de noticias acerca del descubrimiento i conquista del nuevo mundo hasta el ao de 1552; i aunque en muchos puntos ha adelantado sobremanera la investigacin moderna, conserva aquella su valor por su conjunto, i constituye un arsena del informaciones abundantsimas casi siempre seguras, recojidas en los mejores documentos que el autor reproduce o estracta. Es conocida por la esmerada reimpresin hecha en Madrid en 1730, acompaada de un copiossimo ndice alfabtico que facilita considerablemente toda consulta.
i

HiLDRETH

(Richard).

The history o the United States

oi

America, from the discovery ofthe continent to the organiztion ot government under the-federal constitution, 3 V., New York, 1849.

The history o the United States of America, from


the adoption ofthe federal constitution to the end

of the sixteenth congress, 3

v.,

New York, 1851-1852.


i

Estas dos obras forman una interesante ra jeneral de Estados Unidos.

amena

histo-

Historia yenera//e la Repblica de Chile, 5 1866-1882.

v.,

Santiago,

Coleccin de memorias histricas reunidas anotadas por don Benjamn Vicua Mackenna. Estas memorias,
i

BIBLIOGRAFA

15

contraidas a asuntos determinados o a perodos aislados, complttan entre s. Algunas de ellas son de grande inters, i poseen un mrito duradero.
se

HuMBOLDT

(Alexandre

de).

Examen

critique de Phistoire

de Ja gographie da nouveau continent et des progres de r astronomie navtique, 5 v., Pars, 1836-

1839.

Obra de grande erudicin

de un notable poder crtico;

tilsima para estudiar la historia del descubrimiento de

Amrica, pero poco ordenada en su plan, falta de ndices, por tanto de difcil consulta. En 1892 se public en Madrid, en dos vohunenes, i con el ttulo de "Cristbal Colon i el descubrimiento de Amrica" la. traduccin castellana de la mayor parte de esta obra de Humboldt; i por la distribucin que all se ha hecho de la materia en captulos mas cortos, i con ttulos especiales, esta traduccin facilita la consulta de las muchas materias all tratadas.
i

Irving (Washington). The history o f the Ufe and' voy ages ofChristophe Colombus, 4 v., London, 1828.
Hasta ahora
la mejor, la

mas completa

la

mas

intere-

sante historia de Colon, por mas que en muchos puntos haya adelantado estraordinariamente la investigacin. Existen de ella numerossimas ediciones i traducciones a casi todos los idiomas de Europa. En Chile se han hecho dos ediciones de la traduccin castellana. El mismo autv^r prepar un compendio de esta obra para el uso de la juventud, del cual se hizo en Chile una traduccin castellana, publicada en 1893.

lomhns, 1

Voyages and discoveries o the companions o Cov., London, 1833.


i

Complemento de la obra anterior, igualmente reimpresa muchas veces traducida al castellano i a otros idiomas.

Life

ofGeorge Washington, 5

v.,

New

York, 1855 a

1859.
Libro de mui interesante lectura, pero sin novedad particular en la investigacin, que

ha sido muchas veces reim-

16

HISTORIA DE AMRICA

preso,

traducido a varios idiomas, pero no

al castellaao,

ni al francs.

Larrazbal (Felipe). Vida del libertador Simn V., Nueva York, 1865-1875.

Bolvar, 2

La mejor historia de Bolvar publicada hasta ahora, i destinada a servir de introduccin a una coleccin de documentos sobre este clebre personaje. Esta compilacin que qued en proyecto por muerte del autor en un naufrajio, est ampliamente reemplazada por la voluminosa Coleccin de documentos para la vida pblica del libertador, dada a luz en Caracas, 1875-1877, en catorce tomos en folio, i que es segunda edicin mui completada de otra compilacin de un ttulo anlogo.

LoRENTE

(Sebastian). Historia del Peni, 1860-1876.

Esta obra consta de seis volmenes publicados los primeros en Francia los otros en Lima, todos con ttulos diferentes segn el perodo que tratan; pero en su conjunto forman una historia jeneral del Per desde el tiempo de los incas hasta 1827, preparada sin grande ic vestigacion, pero dispuesta con mtodo escrita con arte talento.
i
i

Lozano

(P. Pedro). Historia de la compaa de Jess en la provincia del Paraguai, 2 v., Madrid, 1574-1755.

Aunque contraida especialmente a la historia de los jesutas en esta rejion de la Amrica, esta obra, que deja ver
que es en su mayor parte una compilacin formada sobre trabajos anteriores que han quedado inditos, contiene

muchas

provincias arjentinas

noticias utihzables para la historia civil de las i de Chile en la poca de intentada

conquista pacfica por medio del sistema de misiones propuesto por el padre Luis de Valdivia. Casi es innecesario decir que el padre Lozano defiende ese sistema que produjo los mas desastrosos resultados, i que su obra se aparta mucho de la verdad histrica; pero contiene noticias i do-

cumentos

utilizables.

Historia de la conquista del Paraguai, Rio de la Plata i Tucuman, 5 v., 'Buenos Aires, 1874-1875.
Crnica mediocre de aquellos sucesos, que por mas de un

BIBLIOGRAFA

17

siglo se conserv indita, por varios escritores.

si

bien fu conocida

esplotada

Malo

(Charles). Histoire de Pile de Saint

Domingue depuis
Paris, 1819.

sa dcouverte jusqu' cejour, 1

v.,

Libro abundante de noticias ordenadamente espuestasedicin hecha en 1825 lleva la relacin histrica hasta 1824.

Una segunda

Marure

(Alejandro). Bosque/o histrico de las revolucio-

nes de Centro Amrica, desde 1821 hasta 1834, 2


V.,

Guatemala, 1834.

Esta obra debia constar de tres volmenes; pero slo han publicado dos que llevan la historia hasta 1828.
(Jos Toribio).

se

Medixa

Los ahorjenes de

Chile, 1

v.,

San-

tiago, 1882.

Historia de la literatura colonial de Chile, 3

v.,

Santiago, 1878-1879.

MiLUER

(John).

Memorias deljeneralMiller, 2
el

v.,

Londres,
espa-

1829.
Traduccin castellana hecha por
ol Torrijos de esta obra escrita
i

clebre jeneral

publicada en ingles, en cuyo idioma hai dos ediciones. Bajo la forma de vida del jeneral don Guillermo Miller, se han reunido all interesantsimas noticias sobre la revolucin hispano-americana, i especialmente sobre la del Per; i esas noticias dispuestas con orden referidas con una notable sencillez, forman un libro de una agradable lectura, i siempre instructivo.
i

Mitre (Bartolom). Historia


Aires,

de Belgrano, 3

v.,

Buenos

1876-1877.
v.,

Historia de San Martin, 4

Buenos

Aires,

1889-

1890.
tituyen, sin

Estas dos obras, de ttulo i de carcter biogrfico, consembargo, el mejor arsenal de noticias acerca
2

TOMO

18

HISTORIA DE AMEICA

de la historia de la revolucin de la independencia de la Repiblica Arjentina. La segunda de ellas, siguiendo a San

Martin a Chile i al Per, trata estensamente de la revolucin de estos paises.

Molina

(Juan Ignacio). Compendio de la historia jeogr-

ca,

natural

civil del reino

de Chile, 2

v.,

Madrid,

1788 a 1795.
Esta obra, compuesta de dos partes
toria natural
liano,
i
i

diferentes, 1^ his-

2^ historia

civil,
i

publicadas

ambas

en ita-

a otros idiomas, fu mui notable en su tiempo; i aunque los nuevos estudios sobre todas esas cuestiones la hayan hecho mucho menos til, se lee siempre con inters i con agrado.

traducidHS al castellano

Montero Barrantes
Costa Rica, 2
Compendio
tria en ese pais.

(Francisco). Elementos de historia de


v.,

San Jos de Costa

Rica, 1892.

escrito

para la enseanza de la historia paEs una compilacin cronoljica de hechos,


el

con documentos intercalados en o encadenamiento.

texto, pero sin unidad

MoNTFAK
7
V.,

(Lorenzo). Resea histrica de Centro Amrica,

Guatemala, 1878.

Compilacin un poco irregular, pero abundante en documentos histricos referentes a los aos de 1826' para
adelante.

Muoz

Madrid,

(Juan IJautista). Historia del Nuevo Mundo, 1 1 793.

v.,

Es el primer tomo de una historia jeneral de Amrica preparada con un vastsimo estudio, concebida con un notable espritu crtico escrita con arte i elegancia. Comprende slo la historia del descubrimiento hasta el ao 1500. La muerte impidi al autor aprovechar el caudal inmenso de materiales que habia reunido, terminar una obra que habra sido un monumento en su jnero.
i i

Nadaillac (Marquis
Paris, 1883.

de).

UAmrique

prhistorique, 1

y.,

BIBLIOGRAFA

19

Navarrete (Martin Fernndez


i

de).

Coleccin de los viajes

descubrimientos que hicieron por mar los espaoles

desde nes del siglo

XV, 5

v.,

Madrid, 1825-1837.

Valiosa compilacin de documentos para la historia del descubrimiento de Amrica i de los grandes viajes martimos que se le siguieron. Grandes porciones de esta coleccin han sido traducidas a otros idiomas, i los dos primeros volmenes han sido reimpresos.

OvALLE

(P.

Alonso
V.,

de).

Histrica relacin del reino de Chi-

le,

Roma, 1644.

Este libro, publicado al mismo tiempo en italiano, i traducido despus al ingles, no es precisamente una crnica de la conquista, que sin embargo est contada sin gran
desarrollo
neral del
i

sin
i

mucha

exactitud, sino

una descripcin jei

pai.^

de su estado social un siglo despus de la

conquista, descripcin interesante, instructiva

amena,

que en medio de la naturalidad i sencillez con que ha sido trazada, deja ver en el autor un notable talento de escritor. Ha sido reimpresa en Santiago, sin fecha de impresin, pero aproximativamente en 1888.

Oviedo

Baos
Es
la

(Jos).

Historia de la conquista
v.,

de la provincia de Venezuela, 1
trico,

i poblacin Madrid, 1723.

primera parte de una crnica de cierto valor hisque ha sido reimpresa en Caracas en 1824. La segunda parte no ha sido publicada nunca i parece perdida.

Oviedo

Valdes (Gonzalo Fernndez


natural de las Indias,
v.,

de). Historia jeneral

islas

Tierra Firme del

mar

ocano. 4

Madrid, 1851-1855.

nica edicin completa de la grande obra de este cronista, hecha por la academia de la historia de Madrid, bajo el cuidado de don Jos Amador de los Rios. Las partraducidas a tes de esta obra publicada anteriormente varios idiomas, le habian dado gran notoriedad que ha sido confirmada cuando se ha conocido completa.
i

Paz Soldn (Mariano


diente, 3 V.,

Felipe).

Historia del Per indepen-

Lima, 1868-1874.

20

HISTORIA DB AMRICA

Historiaprolijadelaguerra de la independencia del Per, partes falta de impari en muchas de sus cialidad i de espritu crtico; pero mui noticiosa i apoyada jeneralmente en documentos tiles, algunos de ellos desconocidos antes. Posteriormente el autor ha publicado un IV tomo que cuenta la historia de la Repblica.

poco ordenada,

Pelaez (Francisco

'Paula Garca). Memorias para la historia del antiguo reino de Guatemala, 3 v., Guatemala, 1851-52.
"de

Obra mui

noticiosa, pero sin orden

mtodo

histrico.

PiEDRAHiTA (Lcas Fernndez). Historia jeneral de las conquistas del Nuevo reino de Granada,! v., Ainbe-#
res,

1688.

pais,

Obra importante para la historia de la conquista de ese por estar fundada en las relaciones de los mismos conquistadores, pero desgraciadamente no llega mas que hasta el ao 1565, siendo que, segn parece, el autor habla preparado la continuacin que no se conoce. En los ltimos aos se ha hecho una reimpresin de esta obra.

Plaza

(Jos Antonio).

Memor/^s para la historia de a Nueva Granada desde su descubrimiento hasta 1810, 1 Y., Bogot, 1850.

Resumen ordenado de la historia de la conquista i colonizacin de ese pais hasta la poca de la revolucin de la independencia.

Prescott (William H.) History of the reign o Ferdinand and Isahella the catholic, 3 v., Boston, 1838.

ofthe conquest of Mxico, 3 History ^ 1843.

v.,

New

York,

History ofthe conquest o f Per, 2


1847.
a numerosos idiomas (en Chile

v.,

New

York,

Estas tres obras, reimpresas muchas veces, traducidas se han hecho dos ediciones

BIBLIOGRAFA

21

de la Conquista del Per i una de la Conquista de Mjico) i mu aplaudidas por la crtica ilustrada, son el fruto de un gran trabajo de investigacin; i por el arte de la composicin i las formas literarias, constituyen verdaderos

modelos del buen jnero histrico. La primera de ellas, si bien no est precisamente contraida a la historia de Am,

rica, refiere

con estudio
i

del

nuevo mundo

los

con criterio el descubrimiento primeros progresos de la colonii

zacin.

QuijANO Otero (I. M.) Compendio de 1 V., Bogot, 1883.


Resumen elemental de

la historia patria,

la historia de

Nueva Granada,

que alcanza hasta 1863. Las noticias estn espuestas en forma sumaria. La parte mas noticiosa es la que se refiere a la revolucin de la independencia.

Rengger

(I.

R.) et

Longchamp

(M.) Bssai historique sur


et la

la rvolution

du Paraguay

gouvernement
Paris, 1827.

dic-

tatorial dv docteur Francia, 1

v.,

Este librito, escrito por dos viajeros suizos que vivieron en el Paraguai i bajo la dictadura del doctor Francia, es

Ha sido reimpreso traducido a diversos idiomas. Una de las ediciones castellanas tiene notas ilustrativas sobre varios puntos.
sumamente
instructivo e interesante.
i

varias veces,

Restrepo

(Jos Manuel). Historia de la revolucin^ de la


v.,

repblica de Colombia, 4

Besanzon, 1858.

Segunda edicin de una obra publicada en 1827, pero tan desarrollada i completada que se puede considerar una obra absolutamente nueva. Comprende la historia de la revolucin de la independencia en Nueva Granada, Venezuela Quito, la historia de la repblica de^Colombia hasta su disolucin en 1831. Si se le puede reprochar que su plan no es suficientemente apropiado para formarse con una sola lectura una idea clara de aquellos acontecimientos, no se le puede desconocer su valor como fuentes
i i

de noticias abundantes, jeneralmente exactas, con bastante imparcialidad.

espuestas

22

HISTORIA DE AMRICA

RosAi.ES (P. Diego


3
V.,

de).

Historia jeneral del reino de Chile,

Valparaso, 1877-1878.
i

Crnica estensa, de un valor mui desigual en todo caso inferior al crdito que se ha pretendido darle. Cuenta los sucesos relativos a la conquista i a la colonia hasta mediados del siglo XVII. La parte concerniente a la conquista i aos subsiguientes, no vale casi nada; pero al narrar los sucesos de su tiempo, el padre Rosales ha podido dar alguna luz sobre ellos, i utilizar los escritos de otros cronistas, a quienes toma, sin citarlos, largas pajinas. El padre Rosales, aunque escritor abundante, jeneralmente correcto, no sabe dar relieve a los acontecimientos i no tiene suficiente criterio para juzgarlos.
(William).

RoBERTSON

The history o America, 2

v.,

Lon-

don, 1777.

Obra completada en las ediciones subsiguientes, tradumuchos idiomas, acreditada por el aplauso de la crtica por centenares de reimpresiones. Aunque circunscida a
i

crita a

blos americanos,

estado social de los antiguos puedescubrimiento i conquista slo de algunos de estos paises, i el sistema colonial de los europeos, aunque sobre muchos de estos puntos la investigacin moderna haya modificado mucho lo que se sabia en tiempo de Robertson, la obra de ste conserva junto ton

dar a conocer
el

el

su valor literario,

el
i

que
el

le

ha impreso un alto

razonada

estudie concienzudo de todas las fuentes de informaciones que era posible conocer entonces. La lectura de esta obra, til por su fondo histrico, lo es
espritu de crtica

igualmente como un modelo del arte de la narracin.

Ruge

(Sophus). Historia de la poca de los descubrimientos

jeogrcos, 1

v.,

Barcelona, 1890.

parte de la clebre "Historia Universal" (tomo VII) preparada por varios profesores alemanes bajo la direccin del doctor Guillermo Oncken, i con ella ha sido traducida al castellano i publicada con las mismas lmila edicin orijinal, que son mui instructivas. Cuenta la historia del descubrimiento i conquista de Amrica, conjuntamente con la de la India Oriental. Por la solidez de la preparacin del autor, por la seriedad de la crtica histrica i por la utilizacin de los trabajos mas

Forma

nas de

bibliografa

23

recientes de la erudicin
ser conocido
i

moderna,

el

libro de

estudiado; pero no es en una historia popular, es decir, exije que

Ruge debe manera alguna

el lector tenga algn conocimiento de la materia, para, aprovechar las tiles nociones que contiene.

Simn (Frai Pedro). Primera parte de


les

las noticias historia-

de las conquistas de Tierra Firme de las Indias


v.,

Occidentales, 1

Cuenca, 1627.

Crnica mui abundante en noticias para la historia de la conquista colonizacin de la Nueya Granada. Ha sido reimpresa en Bogot en 1882; pero aunque se ha anunciado la publicacin de otras dos partes que el autor dej inditas, ignoro si se haya hecho.
i

SoLis (Antonio
el

de).

Historia de l conquista^ poblacin


la

progresos de

nombre de Nueva Espaa,

Amrica septentrional conocida con 1 v., Madrid, 1684.

la

Esta obra, mas conocida con el ttulo de "Historia de conquista de Mjico" es un monumento de la literatura histrica de la buena lengua de Espaa, i como tal ha
i

traducida a varios idiomas. i por su valor literario el aplauso que se le ha tributado, deja mucho que desear por la falta de rigorosa verdad, por el carcter jeneral de la crtica histrica a que obedece el autor.
i

sido reimpresa
el

muchas veces

Si

por merece

arte de la composicin

SoTOMAYOR Vales (Ramn), i/sor/a de

Chile durante los


y

cuarenta aos trascurridos desde 1831 hasta 1871 2 V., Santiago, 1875-1876.
forma

Estudio histrico tan valioso por su fondo como por su literaria. Esos dos volmenes alcanzan slo hasta 1837.

Campaa

del Ejrcito chileno contra la confederav.,

cin Per-boliviana en 1837, 1

Santiago, 1896.

Estudio histrico de Bolivia bajo la administracin del jeneral don Jos Mara de Ach, 1 v., Santiago, 1874.

24

HISTORIA DE AMRICA

Est precedido de una introduccin de 125 grandes paque forma un compendio ordenado i noticioso de la historia de Bolivia desde los principios de la revolucin de
jinas
la independencia

hasta 1861.

Sparks

(Jared). Theh'fe

ofGeorge Washington, 1 y., Boston,

1839.
Escelente vida de Washington, preparada como introduccin a una* coleccin de documentos sobre este ilustre personaje, varias veces reimpresa i traducida al francs. En ella se puede estudiar la historia de la revolucin de la independencia de los Estados Unidos de Amrica.

Toledo (Fernando Alvarez


Leipzig, 1861.

de).

Puren Indmito, 1

v.,

Poema, o mas

-bien,
i

miento de los indios a unes del siglo XVL

crnica rimada sobre el levantadestruccin de las ciudades de Chile

Torrente (Mariano). Historia


americana, 3
Y.,

de la revolucin hispano-

Madrid, 1829-1830.
el

Aunque concebida con

mas apasionado

espritu espa-

ol, preparada con los informes i escritos de los jefes realistas, i mui incompleta en ciertos puntos, esta obra es un

trabajo considerable de perseverancia; contiene noticias acerca de la revolucin de todos los pueblos hispano-americanos, es de suma utilidad en algunas de sus partes en que el autor ha podido recojer datos abundantes, est trazada en. rigoroso orden cronoljico i escrita con perfecta
en ocasiones con verdadero nteres. Fu mui leda en aos atrs; i aunque las nuevas investigaciones la hayan hecho caer en cierto olvido, vale mucho mas de lo

claridad

que podra creerse por la escasa estimacin que de hace al presente.

ella se

Valeejo (Antonio R.) Compendio de la historia social i poltica de Honduras, aumentada con los principales
acontecimientos de la Centro Amrica, 2
galpa, 1882.
y.,

Teguci-

documentos intercalados en

Libro elemental dispuesto en preguntas i respuestas, con el testo, que alcanza en la na-

bibliografa

rracion de los hechos hasta el ao de la publicacin. El gundo volumen est formado por otros documentos.

se-

Yarnhagen (Francisco
2
V.,

Adolfo). Historia geral do Brasil,

Rio de Janeiro, sin ao de impresin.


l

El autor de este libro, que al frente de

ha puesto, no

su nombre, sino su ttulo de Vizconde do Porto Seguro,

habia hecho la primera edicin en Madrid en 1854. La segunda, llamada de Rio de Janeiro, fu impresa en Viena en
1875,
i

contiene notables modificaciones sobre la primera.


la

Esta historia,
del Brasil,
i

mejor que existe sobre

el

perodo colonial
i

fruto de un largo estudio en bibliotecas

en

archivos, se detiene al iniciarse la revolucin de la inde-

pendencia. La primera edicin contaba los primeros pasos de sta, hasta setiembre de 1822. El autor dej escrita una continuacin o historia dla revolucin e independencia del Brasil que no se ha publicado.

ViDAURRE
i

(Felipe

Gmez

de).

Historia Jeogrca, natural


v.,

civil del reino

de Chile, 2

Santiago, 1889.

Esta obra, escrita en Italia a fines del siglo anterior por un ex jesuta chileno sobre el mismo plan de la de Molina, que hemos mencionado antes, pero mu inferior a ella bajo todos conceptos, ha merecido el honor de ser publicada un siglo mas tarde; pero no puede sacarse grande utilidad de
su estudio.

Vicua Mackenna (Benjamin).


Este fecundo escritor ha dejado numerosos libros sobre
historia de Chile, todos ellos

animados por una forma

li-

pesar de los descuidos de detalle, hai siempre en esos libros noticias i documentos nuevos o desconocidos anteriormente. De entre ellos sealaremos slo los que llevan por ttulo El Ostracismo de los Carreras, El ostracismo de O^Higgins, La guerra a muerte (historia dlas ltimas campaas de la independencia, o guerra contra los montoneros que se denominaban ltimos defensores de los derechos del rei de Espaa) i Don Die^o Portales.
teraria agradable
i

llena de colorido.

Zarate (Agustin

de).

Historia del descubrimiento

conquis-

26

HISTORIA DE AMRICA

ta de la provincia del Per,

sealadas en

ella,

v.,

i de las guerras Amberes, 1555.

cosas

Crnica ordenada i bien escrita por un testigo de muchos de los acontecimientos que refiere, varias veces reimpresa i traducida a otros idiomas; pero de un mrito histrico inferior al que ha solido atribursele. Se halla reproducida en la Biblioteca de autores espaoles, de Rivadeneira, tomo XVI, segundo de "Los historiadores primitivos
de Indias".

PARTE PRIMERA,
AMRICA INDIJENA.

CAPITULO PRIMERO.
Priniitivom habitanten de Amrica.
Oscuridad
2.

1.

del orjen de los primitivos habitantes de Amrica. Hiptesis mas probable. 3. Etnografa de los pueblos americanos 4. Lenguas. 5. Naciones civilizadas de Amrica. 6.

(Nota).

Oscuridad del orjen de los primitivos habitantes DE Amrica "El problema de la primera poblacin de la Amrica no es del resorte de la historia, as como las cuestiones sobre el orjen de las plantas i de los animales, i sobre la distribucin de los jrmenes orgnicos no
1.

son del resorte de Ids ciencias naturales. La historia, relas pocas mas remotas, nos muestra casi todas las partes del globo ocupadas por hombres que se creen aborjenes porque ignoran su filiacin. En medio de una multitud de pueblos que se han sucedido mezclndose unos con otros, es imposible reconocer con exactitud la

montndose a

pnmera base

de la poblacin, este orjen primitivo

mas

all

HISTORIA DB AMRICA

del cual

comienza

el

dominio de

las tradiciones

cosmog-

nicas"

1.

pesar de la profunda verdad que encierra esta opinin de un ilustre sabio, la historia se ha ocupado con frecuencia de averiguar cmo i cundo fu poblada la Amrica.

Consultronse primeramente las tradiciones de los indjenas: fueron estudiadas sus costumbres e instituciones, i comparndolas con las de los pueblos del antiguo continente se crey hallar la filiacin de los primitivos americanos. Este medio de investigacin mui poco seguro, en c^ue
se

toman como

coincidencias nacidas de un
i

mismo

orjen

las prcticas,

preocupaciones

cierto estado

de civilizacin, llev

usos que son inherentes a a los historiadores a

fundar las teoras mas opuestas. Se ha escrito que los americanos dcscendian de los judos dispersados despus de la
destruccin de Jerusalen; que pro venia n de los fenicios i cartajineses arrojados a Jas costas de Amrica por una tempestad, o que traian su orjen de los trtaros moni

goles, fijando al efecto

hasta la poca en que debian aque-

llos haber hecho su emigracin. Otros supusieron que el continente americano habia estado unido antiguamente al Asia, i que violentas convulsiones volcnicas hablan roto

las tierras de comunicacin,

formando
*.

as los

innumerables

archipilagos de la Oceana
2.

Hiptesis mas probable.- Slo en


al estudio

los ltimos

aos

se

ha aplicado

seguros de investigacin, la filoloja

de esta cuestin elementos mas Las i la antropoloja.

escavaciones jeoljicas practicadas n el sur del Brasil i en los valles del Oho, del Mississip i de la Florida i los restos

humanos hallados en estado fsil americano una antigedad que no


1

se

dieron al hombre sospechaba. Por aldes peuples in-

HuMBOLDT, Vues

des cora Hieres et

monuments

dignes de V Amrique, tom. I, Introduction. * Casi todas estas hiptesis estn fundadas en quimeras hist-

no pueden resistir a la luz de la verdadera crtica. Lyell, Vanciennet de Vhomme prouve par la googie, traduit par Cbaper, Paris, 1864, chap. III, pj. 40, ed. sricas que
2

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

29

gun tiempo creyeron algunos sabios que el nuevo mundo haba sido la cuna del jnero humano; pero las investigaciones subsiguientes revelaron que en otras rejiones del

globo existan restos humanos de la misma antigedad. al problema del orjen de los primitivos habitantes de Amrica, se ha apelado al estudio de

Para hallar una solucin

sus lenguas i de la fisioloja. La investigacin cientfica ha conducido a los sabios a asentar como verdad probada la unidad del jnero humano, i se ha sealado al Asia como

su patria comn, de dt)nde han salido las tribus

humanas

para poblar las soledades mas remotas. Pero cmo han podido efectuarse estas emigraciones? Cmo el hombre, desprovisto de los elementos que le ha suministrado la civilizacin moderna, ha podido cruzar los mares? ''Pickering, miembro de una comisin cientfica
norte-americana, se pregunta dnde comienzan i dnde acaban el Asia i la Amrica; i en efecto, el navegante que

costeando las
determinar
el

islas Aleucianas pasa de Kamtchatka a la pennsula de Alaska, se encuentra mui embarazado para

lmite de
el

ambos

continentes.

La poblacin
Al noreste,

de Amrica por

noroeste

fu, pues,

mui

fcil.

por la Islandia i la Groenlandia, las inmigraciones de Europa en Amrica no eran mas difciles. "Pero estos dos puntos no son los nicos por donde ha
debido efectuarse la poblacin del nuevo mundo. Se conoce hoi mejor que antes la marcha, la complicacin de los movimientos de la atmsfera i de los mares. Donde nuestros predecesores no vieron mas que la gran corriente ecuatorial, que iba directamente del este al oeste, sabemos ahora

que existen contra corrientes dirijidas en sentido contrario. Los marinos modernos han descubierto nuevos rios que c;rren en el seno de los mares, en particular han encontrado uno que pasando por el sur del Japn se dirije a las costas de Amrica. La corriente de Tressan ha arrastrado hasta
i

las costas de California

algunos juncos, o naves chinescas,

abandonados, as como el Gulf st reara habia arrojado a la playa de las Azores los frutos, los maderos labrados, i las

30

HISTORIA DE AMRICA

canoas destrozadas que llevaron al corazn de Colon la conviccin de que era posible hallar tierras navegando hacia el oQcidente de Europa. Esta corriente, si ha sido conocida de una nacin de navegantes, ha podido i debido conducir sus naves de Asia a Amrica, as como ha podido
arravStrar a California las embarcaciones imperfectas de al-

gunos pueblos menos hbiles para luchar contra el mar. En fin, la gran corriente ecuatorial del Atlntico ha podido mu bien llevar a la Amrica meridional i al golfo de Mjico cierto nmero de hombres arrancados a las costas de frica; pero en todo caso, estos hechos han debido ser mucho mas raros, porque la mayor parte de las poblaciones litorales del frica parece haberse dedicado mui poco a la navegacin."
3

De estas observaciones se deduce que la Amrica ha debido ser poblada por inmigraciones sucesivas, conclusin que est hasta cierto punto conforme con las primitivas tradiciones de los pueblos mas adelantados del nuevo mundo.
Sin embargo, en este orjen probable de la poblacin americana parece haber predominado el elemento asitico. ''Las

naciones de Amrica dice Humboldt, a escepcion de las que pueblan las inmediaciones del crculo polar, forman una sola raza, caracterizada por la conformacin del crneo,

por el color del cutis, i por los cabellos lisos i lacios. La raza americana tiene relaciones mui sensibles con la de los pueblos mongoles; sin embargo, los pueblos, indjenas del nuevo continente ofrecen en sus facciones, en su color, mas o menos subido, i en la altura de su talla, diferencias tan

marcadas como

que se notan entre muchas naciones de * la misma raza en el antiguo mundo."


los
^

pj.

A. De Quatrefages, Unit de Vspecc humaine, chap. XXII, 406. Brasseur de Buurbourg, Popol Vuh, le Uvre sacre de

V antiquit americaine, mtrowcon, ITI, consigna algunas noticias de viajes efectuados de esta manera. * Los resultados obtenidos por este camino, por mas injeniosos distan mucho de ser definitivos i de soi atrayentes que parezcan,
lucionar regularmente las infinitas dificultades que suscita la cuestin.

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

31

3. Etnografa de los pueblos americanos. Los conquistadores europeos del nuevo mundo encontraron, sin embargo, una gran variedad entre sus habitantes. Vivian estos individuos en tribus mas o menos numerosas, ca.si siempre aisladas e<itre s, hablando diversas lenouas i ob servando prcticas diferentes. La ciencia moderna ha que
rido clasificar en diversas
tes de Amrica:
i
i

las

ramas a los primitivos habitantomando por punto de partida las lenguas costumbres, ha encontrado una inmensa multitud de

pueblos a los cuales,


milias. ^'Desde
el

si bien ha atribuido un orjen comn, no ha podido aun agrupar definitivamente en diferentes fa-

polo norte hasta la Tierra del Fuego, casi

se manifieste en Amrica, desde el negro hasta el amarillo. Los indjenas, segn su nacionalidad, aparecen de color moreno aceituna-

no hai un matiz de color humano que no

do,

moreno subido, bronceado, amarillo

plido, amarillo

no varia menos. Entre la talla no diremos jigantesca, pero elevada del patagn, i la pequenez de \os changos, se encuentra una multitud de estaturas intermediarias. Las proporciones del cuerpo presentan las mismas diferencias: algunos pueblos
tienen
el
i

cobrizo, rojos, blancos, morenos, etc. Su estatura

rostro largo,

como

corto

ancho como

los

las tribus dlas pampas, otros habitantes de los Andes peruanos.

Lo mismo
nos un

se observa en la forma i el volumen de la cabeza. Sin embargo, se nota entre los diferentes pueblos america-

aire de parentesco,

ciertos rasgos jenerales que los


^

distinguen de las razas-del antiguo mundo."

Estas diferencias han dado lugar a

las

variadas

clasifi-

caciones etnogrficas de los aborjenes de Amrica. Hasta ahora, como hechos dicho, no se ha llegado a hacer una
distribucin definitiva; pero los estudios especiales que se

han hecho en
de tribus
i

las

dos Amricas, han probado


([ue

la

variedad

de familias

constituian su primitiva pobla-

cin cobriza. Separando a los habitantes de las rejiones

circumpolares, los esquimales,

como hombres

de raza dife-

Maury, La

terre et

/ homme,

chap. 7, pj. 368.

32

HISTORIA DE AMRICA

ha dividido al resto de los indjenas americanos en ocho grandes ramas que a su vez han sido subdivididas en infinitas familias. Son stas: 1'^ La roja, que abraza todas las tribus estendidas en otro tiempo sobre el territorio de Estados Unidos; 2^ La californiana, que ocupaba la rejion occidental de la Amrica del norte; 3^ La nahua en Mjico; 4r La maya-quich en la Amrica Central; 5^ La caribe,
rente, se

que se estendia en las Antillas i en las rejiones septentrionales de la Amrica del sur; 6'^ La guaran, pobladora de una gran parte del Brasil; 7^ La peruana de los Andes, que formaba el vasto imperio de los incas; 8^ La pampa, que
se dilataba en la rejion oriental de la parte meridional de

la

Amrica

del sur;

9'^

La araucana que poblaba

los

dos

lados de la estremidad meridional de la cordillera de los

Andes. Esta clasificacin, por jeneral que sea, dista

mucho

de ser definitiva.
lo infinito

4.Lenguas. Estas ramas

se

dividen

se subdividen

cuando se estudian i clasifican las lenguas hasta i dialectos americanos. Los fillogos han contado en el nue vo mundo mas de 500 lenguas diferentes, mas de 2,000 diai

lectos

^.

'Xas lenguas americanas ofrecen sin duda una gran desigualdad de desarrollo i de riqueza, segn el estado mas o menos avanzado de los pueblos que las hablan; pero nunca aun tomando las formas mas complejas i eho^rosando su vocabulario, estas lenguas pierden un carcter de aglutinacin. Por elaborado que sea un idioma americano, guarda

Entre la multitud de trabajos que existen sobre la etnografa americana se distinguen: Uhomme amcricain de V Amriqne meNorth americain indians ridioiale, par Alcide D'Okbigny, 2 vol., by Geo. Clatin, 2 vol., notable particularmente por el primor de sus grabados. 6 Vase el Atlas ethnographique da glohe, par A. Balbi, Pars 1826. El mas completo de los catlogos de las lenguas americanas que se haya publicado jamas es el del erudito profesor alemn Hermann .. LupwiG, dado a luz con el ttulo de The lterature of american aboriginal langvtage, London, 1858.
i

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

33

que le quita toda flexibilidad; i hace mui incmodo su uso. Es incapaz de espresar las ideas finas, sutiles i delicadas: puede ser rico en espresiones, pero
siempre su
sello especial, lo

carece de flexibilidad

de claridad.

La

persistencia de este

carcter tan distintivo en las lenguas americanas es uno de


los indicios

menos equvocos de que las poblaciones que los hablan estn unidas por un parentesco comn. En lugar de desligar su pensamiento de la concepcin confusa bajo la cual se habia presentado, los indios americanos no han hecho mas que insistir sobre la primera tendencia. No slo se han aglutinado las palabras sino que stas han sufrido cambios que las han desfigurado completamente. El empleo constante dla aglutinacin da a las lenguas de la Amrica la apariencia de tener palabras mui largas, aunque los elementos que componen esas palabras sean monoslabos o
dislabos."
7

pesar de estas coincidencias, las lenguas americanas

ofrecen infinitas variedades,

no tanto en su construccin
los

como en

sus vocabularios.

En

primeros tiempos de la

conquista, los castellanos buscaban un intrprete entre los


indjenas, o

alguno de

ellos

estudiaba ciertas palabras para

darse a entender en las espediciones subsiguientes; pero luego notaban con sorpresa que apenas habian andado

unas cuantas leguas, o se habian trasladado de una isla a otra, encontraban pueblos cu\'o idioma les era completamente desconocido. Este fenmeno de la inmensa variedad de idiomas, nico en el mundo, llam la atencin de los tos-

M.WRY, La

terrc et

rhowme,chap.\lU, pj. 416

Para comi

prender mejor este sistema de aglutinacin, basta citar un ejemplo: Nicalchihua significa en mejicano yo construyo mi casa, se compone de ni, cali chihua, que significa yo, casa, hago, Rl nombre del emperador Moteuhzoma (vulgarmente Moctezuma) es compuesto de un modo anlogo de mo-zoma, que significa l se enfada de Theul que significa seor, se enfada como seor. Vase la disertacin que sobre este punto ha hecho D'Okbigny, Uhomme arntricain, tom. I, chap. III.
i

TOMO

34

HISTORIA DE AMRICA

eos soldados castellanos,


sabios modernos
5.
^'^.

ha preocupado seriamente a

los

Naciones civilizadas de Amrica. En medio de

ese

conjunto de tribus brbaras que constituian la poblacin indjena de Amrica, se habian formado lentamente sociedades i estados que alcanzaron cierto grado de civilizacin. A poca distancia de los bosques donde se ocultaban salvajes desnudos i feroces, se habian levantado imperios poderosos en que las artes i la industria eran cultivadas con esmero i en que comenzaban a aparecer los primeros jrmenes de las ciencias. La civilizacin naciente estaba re-

concentrada en tres puntos del inmenso territorio de la Amrica; pero en los tres habia tomado caracteres esencialmente orijinales, i mui diferentes de los que distinguen la
civilizacin europea.

En el valle de Anahuac se levantaba el imperio mejicano, poderoso por su organizacin sus riquezas, i pequeos estados confederados que robustecian su poder. En la Amrica del sur se habia formado el estenso imperio de los incas, que despus de grandiosas conquistas, se estendia rpidamente. Estos dos grandes imperios, estaban aislados, por decirlo as, por elevadas montaas i por climas mortferos.
i

Ambos habian

crecido

desarrollad ose sin tener noticias

de la nacin rival de su grandeza i de su poder que se levantaba en el mismo continente. En medio de ellos, en las regiones que hoi forman la repblica de Colombia, existia una nacin menos poderosa i menos civilizada, la de los chibchas o muiscas que tenia tambin una civilizacin propia,
pero que habria sido absorbida por los poderosos seores del Per si la exivStencia del imperio de stos se hubiera prolongado algunos siglos mas. Al rededor de estas tres naciones, slo habia tribus sal-

Entre los estudios que

se

han hecho sobre

las lenguas aborje-

de la Amrica puede consultarse con provecho el artculo titulado Langues americaines. publicado por M. Aubin en la Encvcloties

pedie du

XIX sicle.

PARtE PRIMERA.

CAPTULO

35

mas o menos groseras, que parecan destinadas a viperpetuamente en la barbarie cuando los conquistado* res europeos pisaron las playas del nuevo mundo.
vajes,

vir

En
el

la edicin del

Compendio de Historia de Amrica

(de

1894)

dice

seor Barros Arana lo siguiente acerca de las materias de este captulo: "La existencia del continente americano era desconocida a los ejipcios, a los chinos, a los fenicios, a los griegos a los
i

romanos. Los historiadores de estas diversas naciones no hacen la menor mencin de esta vasta porcin de nuestro globo; los primeros conocimientos serios que acerca de ella tuvieron los europeos,, datan de la conquista espaola comenzada al terminar el siglo XV de nuestra era. En ese momento la Amrica estaba habitada desde el ocano rtico hasta el cabo de Hornos, desde las riberas del Atlntico hasta las del Pacfico, por millones de hombres que presentaban, por su aspecto fsico i por su estado social, rasgos caractersticos en contraste completo con los que habitaban el antiguo
i

continente.

Hablaban centenares de dialectos mas o menos semejantes en su estructura, diferentes en sus vocabularios, pero todos
i

igualmente estraos a las lenguas de Europa del Asia. Su manera de numeracin, su sistema astronmico, el modo de contar el tiempo, diferan igualmente de los que usaban los europeos. Todo era nuevo para stos" (Nadaili ac. Les prmiers hommes, chap. VIH). Ignorando la existencia de este continente, los primeros europeos que arribaron a l en el siglo XV, creian haber llegado a las rejiones mas apartadas del Asia, i lo llamaron India, i a sus pobladores, indios. Slo algunos aos mas tarde descubrieron que era un continente desconocido hasta entonces; i se le design con los nombres de Amrica i de Nuevo Mundo. Los trabajos de la lingstica comparada, en que muchos espritus cultos creyeron hallar el camino para descubrir la verdad por la filiacin de las lenguas, no hadado frutos mas satisfactorios. El continente americano ofreca a este respecto un cuadro que con justicia ha llamado la atencin de los sabios. Se hablaban en l mas lenguas diferentes que en cualquiera otro continente. Cerca de quinientas de ellas son conocidas por medio de gramticas mas o menos razonadas, o estudios de cierto valor, probablemente pasan de otras tantas las lenguas americanas menos conocidas o del todo desconocidas. La lingstica moderna, sin llegar todava a conclusiones definitivas, cree poder asentar que todas ellas pueden redircirse a unas veintisis lenguas matrices, esencialmente diferentes entre s; i que las dems, que se hablan tomado como idiomas diversos, son slo dialectos derivados de aqullas.
i

36

HISTORIA DE AMRICA

de estos diferentes estudios, el examen de las i los monumentos i ruinas que los conquistadores europeos hallaron en Amrica, la observacin de los caracteres fisioljicos de los americanos, la comparacin cientfica de las lenguas que stos hablaban, coordinado con las conquistas de la
tradiciones histricas
jeoloja
i

La combinacin

de la paleontoloja, que han hallado los vestijios dla

presencia del hombre en una poca mui remota, han permitido llegar a conclusiones que en manera alguna resuelven la cuestin de
orjenes de la poblacin americana, o

mas
lo

bif n

que alejan

la difi-

cultad, hacindonos

comprender que, a

menos hasta ahora,

es

imposible llegar a una solucin efectiva. Estas conclusiones pueden formularse de la manera siguiente: 1^ El hombre habita la Amrica desde tiempos tan remotos que,

no siendo posible encuadrarlos en ningn sistema cronoljico, se ha dado la denominacin de prehistricos,! slo pueden combinarse con los perodos jeoljicos
les

2^ La civilizacin americana, tan vieja en su orjen como las mas antiguas civilizaciones conocidas de los otros continentes, no

desarrollado en su suelo, i ha pasado i retroceso que produjeron en un largo trascurso de siglos, la grandeza, la caida i la reconstruccin de vastos i poderosos imperios. 3^ Las lenguas americanas parecen igualmente formadas en este
es extica.

Se ha formado

por alternativas de adelanto

continente;

i no slo no pueden asimilarse o acercarse a las de los otros continentes a cuyas poblaciones se le atribua un orjen comn, sino que estaban divididas en lenguas enteramente diversas

s, e irreductibles a un centro lingstico nico. Las tradiciones histricas de los pueblos americanos, conservadas muchas de ellas en pinturas o escrituras jeroglficas casi del todo indescifrables, o en instrumentos de mas difcil interpretacin,

entre

la existencia de ruinas de palacios, fortalezas,

templos

ciudades

hombres que habitaban este continente a la poca de la conquista europea, no bastan para formar la historia ordenada de las antiguas naciones del Nuevo Mundo, sino un cuadro vago i jeneral de las trasform aciones por que stas haban pasado. Todo demuestra que los imperios que los europeos encontraron en Amrica al terminar el siglo XV, eran relativamente modernos, pero que ellos reemplazaban a otros mucho mas antiguos, i que probablemente fueron un tiempo mas poderosos. "La trajedia que en el viejo mundo tuvo por desenlace la caida del imperio romano, dice un clebre americanista, se repiti en el Nuevo Mundo; i los godos, los hunos i los'vndalos de Amrica consiguieron destruir una civilizacin que podia rivalizar con las de Roma, de Nnive, del Ejipto i de la India". Puede aadirse
enteras, ruinas misteriosas para los

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

37

que as como los invasores del imperio romano fueron los instrumentos de la formacin de las nuevas nacionalidades europeas, la destruccin de la antigua cultura americana fu seguida, despus
de algunos siglos de perturbacin, del nacimiento de las sociedades civilizadas que hallaron en este continente los conquistadores europeos.

CAPITULO

II.

JEl aiitio^iio .Hjico.

1. Orjen

de la civilizacin mejicana. 2. Los chichimecas. 3. Xuevas invasiones; los aztecas o mejicanos.- -4. Gobierno de los mejicanos. 5. Jerarqua social. 6. Rentas pblicas. 7. Instituciones militares 8. Industria comercio. 9. Artes, ciencias i letras. 10. Relijion. 11. Costumbres.

1.

Orjen de la civilizacin mejicana. "La

civiliza-

cin primitiva de la Amrica septentrional parece haber es-

tendido sus beneficios, en los primeros tiempos de su existencia,

a las diversas comarcas conocidas hoi con

el

nomi

bre de estados de Tabasco, de Chiapas, de Oajaca

de

Yucatn, as como a las repblicas actuales de Guatemala Salvador i Honduras. La multitud i la variedad de las ruinas que se encuentran en estas diversas comarcas, unidas al estudio de las tradiciones que se ligan a su pasado, han inspirado el pensamiento de buscar ahilas primeras huellas de esas antiguas naciones que rivalizan, por su cultura i su civihzacion, con los reinos del Asia antigua. Segn las tradiciones tzendales, las orillas del rio

Tabasco

del

U^uma-

cinta habran sido testigos,


cristiana, de las maravillas

muchos

siglos antes de la era


el

operadas por Votan,

mas an-

tiguo de los lejisladores americanos. Votan apareci acom-

paado de aquellos a quienes la providencia destinaba para ser los fundadores de esa civilizacin. Votan, dice la

40

HISTORIA DE AMRICA

tradicin, es
i

primer hombre qne Dios envi para dividir distribuir estas tierras. Esta reparticin anuncia una
el

conquista o una colonizacin, i de todos modos la divisin del suelo, que es una de las primeras condiciones de la propiedad

por consi<^^uiente de la civilizacin. Votan no venia, pues, a poblar el continente americano, que ya se hallaba poblado" 1. La historia de los fundadores de la civilizacin de aquellas rejiones, est envuelta en las mas oscuras tinieblas. El estudio de las grandiosas ruinas que quedan todava en pi, hace creer que la construccin de los templos i monumentos de Yucatn i las rejiones vecinas, i por tanto la civilizacin de aquellos paises son coetneas con la del antii

guo

Hjipto.

de los sucesores de Votan dur sin duda hasta que llegaron del oriente pueblos de muchos distinta raza, los toltecas, que entraron en el territorio de Anahuac, operando en l una transformacin completa.

La dominacin
siglos,

Los toltecas practicaban


trabajaban los metales
2.

la agricultura

las artes tiles,

inventaron un complicado pero


^.

curioso sistema cronoljico

Los CHiCHiMKCAS. Los toltecBs establecieron su

ca-

1 Brasseur de Bourbourg, Histoire des nations civilises du Mexique et de V Amrique-Centrale, tom. I, chap. II. Este erudito viajero e historiador ha escrito cuatro gruesos volmenes sobre la historia antigua de Mjico, tres de los cuales estn destinados a

la investigacin de la oscura historia de sus primitivos habitantes,

consultando al efecto los monumentos pinturas mejicanos que se conservan, i las tradiciones de los indjenas. Sus investigaciones, por prolijas i juiciosas que parezcan, no constituyen t:,dava la
i

historia definitiva.
2

Ciimo una prueba de

la oscuridad de la historia primitiva de

Mjico, sealaremos la fecha asignada al arribo de los toltecas al valle de Anahuac por dos prolijos historiadores. El abate Clavijero
fija el ao 684 de la era cristiana; mientras el abate Brasseur La comparacin de de Bourbourg indica el ao 279 antes de J. estas fechas revela mejor que una disertacin, las tinieblas en que st envuelta aquella parte de la historia americana.

PARTE PRIMERA.

CAPTUl-O

II

41

pital en Tollan, o

Tula como escriben

lOvS
i

espaoles. Her-

moseronla con suntuosos monumentos,

llegaron a for-

mar un estado respetable, rejido teocrticamente. Pero su dominacin no fu durable: pueblos nuevos, los chichimecas,
venidos del norte, invadieron el valle de Anahuac i se establecieron en l. Entre estas naciones habia algunas que desde tiempo atrs se encontraban en posesin de todos los

elementos de la civilizacin, i que mostraban haber pertenecido a pueblos agrcolas, avanzados en las artes i en las ciencias. Otros, aunque nmades i cazadores, estaban unidos
entre
s por los lazos dla sociabilidad i de instituciones que denotaban un estado anterior mui superior a la vida ordinaria de los salvajes. Por mas que los antiguos poblado-

res los consideraran

periores a los conquistados, i por

como brbaros, ellos se juzgaron sumucho tiempo se negaron


la

a mezclar su raza para no alterar


ros,

pureza de su sangre

'^.

Siguironse largas guerras a la invasin de estos estranje-

que los historiadores han querido esplicar buscando


en las pinturas de jeroglficos de sus
lucha, la causa de la civilizacin

intilmente la verdad en las tradiciones fabulosas de los


indjenas
tos.
i

monumenal fin

En esta

obtuvo

un triunfo definitivo. 3. Nuevas invasiones; los aztecas o mejicanos. Nuevas invasiones de pueblos desconocidos vinieron mas tarde a aumentar el nmero de las naciones que poblaban el valle de Anahuac. Los mas conocidos de los pueblos invasores fueron los aztecas o mejicanos
i

los icolhiiacinos,\\'cimi-

dos mas jeneralmente tezcucanos, del nombre de su capital Tezcuco. Despus de largas luchas, llegaron estos a formar una monarqua que existia aun a la poca de la conquista
espaola.
El orjen i las primeras espediciones de los aztecas o mejicanos estn envueltos en fbulas que no es posible aceptar. Parece, sin embargo, que llegaron a los confines de

Anahuac a
3

principios del siglo XIII;

que durante muchos


chap.
III, pj.

Brasseur de Bourbourg, tom.

I, liv. II,

192

42

HISTORIA DE AMRICA

aos no tuvieron residencia fija, establecindose sucesivamente en diversos puntos de las inmediaciones del lago de Mjico. La necesidad loshizo industriosos. Por orden de sus jefes, cortaron una gran cantidad de bambes otras caas
i

construyeron balsas espaciosas que cubrieron de plantas i de yerbas secas. Cada familia construy sobre su balsa una
i

choza que

le

servia de abrigo.

A medida que

se

acababa

el

trabajo de una canoa, la retiraban de la ribera hacia el terior del lago para que sus habitantes no tuviesen que

inte-

mer ninguna

violencia inmediata de parte de sus enemigos.

En

una

i cubrindolas con capa de tierra, sembraron legumbres i otras plantas alimenticias que crecieron prontamente. Tal fu el orjen

seguida construyeron nuevas balsas,


lijera

de los chinam/jas jardines flotantes de los mejicanos. Estas poblaciones no tuvieron, sin embargo, un estableci-

miento
estable;

fijo;

pero aumentndose considerablemente, los az-

tecas o mejicanos se vieron


i

obhgados a buscar una residencia

determinaron asentarse en el terreno mas elevado, por tanto menos espuesto al desborde de las aguas. Pueblo i guerreros rivalizaron en ardor para dar a esta localidad la apariencia de una ciudad. Desde luego, tom el nombre de Mejico-Tenochtitlan, palabras que en la lengua azteca tenian un significado conmemorativo. La primera era el nombre de un dolo que representaba al dios de la guerra; la segunda, que es el nombre mas usado en los anales mejicanos, recordaba segn unos la multitud de nopales que crecian en aquellos pantanos, segn otros el nombre del jefe azteca, Tenoch, que tambin significa nopal ^. La ciudad, tan humilde en sus principios, se acrecent lentameni

4 Segn una tradicin mejicana, aquel lugar recordaba a los aztecas las proezas de uno de sus antiguos jefes; i en l descubrieron un nopal, i al momento de su arribo una guila parada sobre esta planta maravillosa oprimiendo con sus garras una serpiente

que destrozaba con su pico. Brasseur de Bourbourg, liv. VII, chap. IV, tom. II, pj. 445 i siguientes, rene hbilmente sta i muchas otras tradiciones, consignadas ya en su mayor parte en la obra del padre Torquemada que lleva por ttulo Monarqua Indiana.

PARTE PRIMERA

CAPTULO

II

te:

construyronse espaciosos
i

numentales,

se

templos moestableci un orden admirable en su


palacios
i

administracin.
El naciente estado no tenia siquiera asegurada su inde-

pendencia cuando los tepanecas, pueblos situados al sur, despus de ocupar el vecino estado de Tezcuco, fueron a sitiar la ciudad de Mjico. El peligro comn uni a estas dos
naciones.

La lucha

fu tenaz: al

cabo de

ella, los

tezcucanos
i

habian arrojado a los enemigos de su territorio, los mejicanos babian ensanchado las fronteras de su imperio con los estados de los pueblos vencidos. La verdaderagrandeza de Mjico omenz con sus victorias. Afortunadamente, sus revs celebraron una alianza ofensiva i defensiva con los seores de Tezcuco; i a la sombra de esa alianza que siempre fu respetada, los mejicanos dilataron su dominacin de uno a otro mar, estendieron sus conquistas al sur hasta los confines de Guatemala i Nicaragua. Merced a la habilidad de sus revs, i al carcter guerrero del pueblo mejicano, la tribu que dos siglos atrs habia llegado errante al valle de Anahuac, i habia construido sus primeras cabanas en medio de los pantanos para sustraerse a la ])ersecucion de sus enemigos, formaba a principios del siglo XVI un poderoso imperio. 4. GoBiiKNO DE LOS MEJICANOS. La historia del imperio mejicano propiamente dicho, es mucho mas segura que la de las naciones que lo precedieron en la dominacin del territorio de Anahuac. No est exenta, sin embargo, de fbulas i de vacos; pero su organizacin poltica i social nos es
i

casi perfectamente conocida.

una federacin de tres reinos, cada uno de los cuales se habia formado por la aglomeracin voluntaria o forzada de muchas tribus de una misma
El imperio mejicano era
familia. Estos reinos eran
el

de los aztecas, cuya capital


el

es-

taba en Tenochtitlan (Mjico);


rei residia

de los tezcucanos, cuyo


i

en Tezcuco, al lado oriental del lago;


su orjen, estos tres reinos tenian

en

fin el

pequeo reino de Tlacopan, llamado por


cuba.

los espaoles

Ta-

En

una categora

44

HISTORIA DB AMRICA

gual; pero al arribo de los conquistadore.s europeos,

el

emcir-

perador mejicano ejercia sobre los prncipes confederados

una supremaca
cunstancias

incontestable. Consultbalos en las

difciles,

pero se puede decir que ellos no eran

mas que

primeros de sus vasallos. El gobierno de los aztecas era una monarqua electiva. Cuatro de los seores principales, elejidos entre la nobleza
los

reinado precedente, desempeaban las funciones de electores en unin de los dos soberanos aliados. El soberadesde
el

no era

elejido entre los

hermanos
i

del rei

muerto,

a falta

de stos entre sus sobrinos, de manera que la eleccin recaia

siempre en una

misma

familia,

en un individuo que se hu-

biera distinguido en la guerra. De este sistema de eleccin

resultaba que los candidatos habian recibido una educacin

que los hacia aparentes para la dignidad real i que la edad de los elejidos garantizaba al estado de los inconvenientes de una minoridad, permitiendo, ademas, apreciar de antemano la capacidad del nuevo rei. El elejido era instalado en medio de grandes ceremonias relijiosas; pero para esto se esperaba que en una campaa se hubiera cojido suficiente nmero de cautivos para celebrar su entrada triunfal, i para ofrecer a los dioses las vctimas que exijian las sanguinarias supersticiones de los aztecas.

Los revs eran ausiliados en

la direccin

de los negocios

por diferentes consejos, el primero de los cuales era compuesto de los cuatro electores. Este consejo privado daba su parecer sobre el gobierno de las provincias, la administracin de las rentas i los otros asuntos de inters pblico. El poder lejislativo, sin embargo, pertenecia esclusivamente

monarca. Este rasgo de despotismo estaba contrapesado en cierto modo por la organizacin de los tribunales. Cada uno de los principales distritos estaba sometido a un juez supremo, nombrado por el rei i que pronunciaba sus sentencias en ltima instancia en las causas civiles criminales. De sus fallos no se podia apelar ante ningn tribunal i ni aun ante el mismo rei. Sus funciones eran vitalicias; i el que usurpaal
i

PAUTE PRIMERA.

CAPTULO
tres

II

45

ba

las insignias de su

cargo era castigado con la pena

ca-

pital.

Una

corte,

tes de ese juez,

miembros i dependienestaba establecida en cada provincia. Procompuesta de


causas
civiles;

nunciaba sus
perior.

fallos en las

pero en las causas


el juez sueleji-

criminales se podia apelar de sus decisiones ante

Ademas un cuerpo
el

de majistrados inferiores,
el

do por

pueblo mismo, estaba estendido en todo

pais.

El juez culpable de haber recibido presentes, o de haberse

dejado influenciar de alguna manera por las partes, era castigado con la pena capital. La misma pena recaia sobre
el

asesino,

aun cuando

la

vctima fuese un esclavo. Los

i el robo segn la gravedad, era castigado con la esclavitud o la muerte. La sentencia capital se trazaba dibujando una flecha sobre el retrato del acusado. Los mejicanos hablan inventado el empleo de los correos para mantener sus comunicaciones con las provincias mas

adlteros,

como

entre los judos, eran apedreados;

remotas del imperio i vijilar su administracin. En los caminos reales habia casas de posta; i el correo que conducia las noticias bajo la forma de jeroglficos, corria con ellas hasta la primera posta. Ah las entregaba a otro correo, quien las llevaba hasta la posta siguiente; i de este modo eran trasmitidas a la capital. Los correos, educados desde su infancia para este oficio, caminaban con increible velocidad, de tal
cibia
el

modo
el

que en menos de veinte


las

cuatro horas
del lujo,
el

re-

emperador

noticias de la costa oriental de sus


i

estados.

Con

desarrollo de la riqueza

servi-

cio de los correos fu aplicado en breve

medio de
tes

ellos, el

emperador comia en
i

la capital el

a otros objetos. Por pescado

fresco de la costa,

reciba de otras provincias los presenel

que podian halagar

sibaritismo de la familia real.

Jkrarqua social. La frmula acreditada para designar la poblacin del imperio mejicano era que el emperador contaba treinta vasallos, cada uno de los cuales podia poner sbrelas armas cien mil hombres. Por hiperblica que sea esta espresion, es preciso reconocer que los estados
5.

46

HISTORIA DE AMRICA

de

Anahuac tenan una poblacin comparable quiz a algunas comarcas del Asia.

la de

La

fectamente demarcadas.
el

poblacin estaba dividida en castas o jerarquas perLa nobleza componia un cuerpo

poltico investido de importantes prerrogativas.

Ocupaban

primer puesto los treinta grandes vasallos de primera categora que formaban el consejo del monarca. Algunos
de stos, contaban en sus dominios

mas

de cien mil ciuda-

danos

algunos centenares de nobles de una clase inferior. Estos altos i poderosos seores ejercian una completa jui

risdiccin territorial, levantaban impuestos,

sometidos

al

i no estaban pago de contribuciones; pero en cambio ayui

daban

al

soberano con sus bienes


era de varias clases,

los de sus subditos

en

caso de guerra.

La nobleza

los reyes

habian creado
i

diversas gradaciones con insignias particulares


especiales; pero estas distinciones, as

privilegios

como los grados de nobleza, eran accesibles a todos sin diferencia de nacimiento. El

que

se

habia distinguido en la guerra obtenia este

honor despus de pruebas que nos hacen recordar la caballera de la edad media. Los nobles no se creian degradados porque se dedicaban a la industria; i antes al contrario, juzgaban profesin honorable el cultivo de los campos i aun las artes manuales. La poltica recelosa de los revs
exijia la residencia de estos
i

poderosos seores en

la capital;

cuando se ausentaban, estaban obligados a dejar rehenes. Algunos nobles poseian propiedades territoriales ganadas por sus servicios militares o civiles; otros eran vsimples feudatarios cuyos bienes eran trasmisibles a sus herederos varones, a falta de los cuales volvian a la corona.

Los propietarios, sin embargo, no podian vender sus bienes raices a los individuos que no pertenecian a la nobleza. La propiedad territorrial era inaccesible para los hombres del estado llano. Se designaba bajo

nombre de capulli la tierra del pueblo o de la comunidad. Los poseedores de un capulli eran todos miembros de una misma tribu; i las tierras que lo componian formaban la propiedad inalie.
el

PARTE PRIMERA.

CAPTILO

II

47

nable de toda la tribu. El individuo que cultivaba una parte tenia derecho a ella mientras la trabajaba; pero
si

la des-

cuidaba durante dos aos consecutivos


disponia de
ella

el jefe

del capulli

en favor de otro.

La

direccin del capulli

era compuesta por los ancianos de la tribu, quienes elejian por jefe a uno de ellos.
social.

Los mejicanos tenian una tercera escala en la jerarqua Formaban sta los esclavos. Los prisioneroa tomados en la guerra, cuando no eran destinados a los sacrifii

deudores pblicos, las personas que por su excesiva pobreza renunciaban a la libertad, los nios vendidos por sus padres por idntica causa, formaban la esclavitud mejicana. El esclavo estaba, amparado por la lei contra la opresin de su amo. Podia tener una familia, poseer bienes hasta tener esclavos; slo se le podia obligar a trabajar en aquello para que se habia vendido, o a que se le habia destinado. Los hijos de los esclavos nacian
cios, los criminales, los
i
i

libres.
6.

Rentas pblicas. Las rentas pblicas tenian un


i

or-

jen vario; pero la cobranza de ios impuestos se hacia con

exactitud

rijidez.

La corona
i

se

habia reservado estensos

dominios de

tierras;

sus productos er^m pagados en frutos.


los materiales necesarios

Los

distritos inmediatos a la corte estaban obligados a sui

ministrar los operarios


construccin
i

para

la

reparacin de los sitios reales. Otros tenian

la provisin del palacio real, que era mui costoLas provincias estaban distribuidas en distritos, a cada uno de los cuales se sealaba una porcin de tierra para su cultivo, quedando obligados sus pobladores a pagar al estado una parte de sus productos. Los mismos vasallos de los grandes seores no estaban exentos del pago de las con-

a su cargo

sa.

tribuciones.

"Ademas de este impuesto sobre la agricultura, habia otro sobre las manufacturas. La naturaleza i variedad de
los tributos se conocen
les artculos,

don

por la enumeracin de sus principaEstos eran particularmente vestidos de algocapas de plumas, primorosamente trabajadas; arma-

48

HISTORIA DE AMRICA

duras de
nas,

lujo, vasijas

de oro, brazaletes, cinturones


i

polvo

copas dorados i barnizados, camparesmas de papel, semillas, frutas, copal, mbar, cochinilla, cacao, animales i pjaros, cal, madera, esteras, etc. Es mui singular que entre esta variedad de objetos de comodidad domstica de lujo suprfluo, no se haga mencin de la plata, la gran mercanca de los tiempos modernos, cuyo uso no era ciertamente desconocido a los aztecas". ^ La percepcin de estos impuestos se hacia con toda regularidad. En la capital residia un alto funcionario que tenia a su cargo la administracin jeneral de las rentas, i de quien dependian los receptores de contribuciones repartidos en todo el imperio. Este jefe poseia un mapa del estado, en que estaban escrupulosamente sealadas las tierras pertenecientes a la corona, las de la nobleza i las de la comunidad; i los diferentes impuestos con que debian contribuir cada una de ellas. Tenia ademas en la capital espaciosos grane ros para depositar los tributos; i su autoridad estaba apoyada por vigorosas disposiciones para evitar los fraudes. El que no pagaba puntualmente la parte de imj)uesto que le correspondia, poda ser aprehendido! vendido como esclavo. El fausto de la corte i los gastos de la administracin crecientes cada dia aumentaron considerablemente el gravamen de los impuestos. Los sueldos de los empleados, que de ordinario no eran fijos, se pagaban igualmente en especies. 7. Instituciones militares. La profesin mas considerada entre los aztecas era la de las armas. Su divinidad protectora era el dios de la guerra: uno de los grandes objetos de sus espediciones era reunir cautivos para los sacrificios de sus altares. Al soldado que sucumbia en el campo de batalla se le haba prometido una felicidad eterna en las brillantes rejiones del sol. Animados por un entusiasmo relijioso, los aztecas no slo despreciaban el peligro sino que code oro; cristal, vasos

armas

utensilios de cobre,

i>

Prescott, Historia de

la conquista de Mjico^ part.

I,

cap.

II.

PARTE PRIMERA.

CAPTULO
la

II

49

rrian tras de

para adquirir

corona inmarcesible del

martirio.

jo

Las declaraciones de guerra eran discutidas en un consecompuesto por el rei i los principales nobles; pero antes se despachaban embajadores para intimar al enemigo a que recibiera los dioses mejicanos i a que pagase los tributos acostumbrados. Las personas de estos embajadores
eran sagradas: en todas partes se
vSe

les

recibia con respeto

hospedaba i mantenia a costa del estado. Slo en caso que no fueran aceptadas las propuestas de paz, se daba
les

principio a las hostilidades.

Entonces

el

las

armas a

los

soberano pedia nuevos impuestos i llamaba soldados del imperio. El ejrcito real, for-

mado

de ordinario

por los continjentes de las diversas provincias, era mandado por el mismo emperador. El traje de

los principales guerreros era pintoresco

i magnfico. Su cuerpo estaba cubierto con una cota de algodn que las flechas no podian penetrar. Los jefes mas ricos usaban una coraza formada de lminas delgadas de oro, se cubran con una capa de hermossimas plumas. Sus yelmos eran ordinariamente de madera representaban cabezas de fieras, rematando en penachos de variadas plumas. Las tropas usaban
i
i

escudos de junco flexibles


los jefes los

cubiertos de plumas, mientras

empleaban de cobre o de oro. Las flechas, las picas, la honda, la maza, la espada de madera i el lazo de mallas, que se arrojaba sobre la cabeza del enemigo, constituan sus armas ofensivas. Los guerreros guarnecan sus flechas de huesos o de piedras aguzadas i las lanzaban con una incomparable destreza. Sus espadas, mui largas hechas de una madera mui slida, estaban provistas en su filo de ])iedra dura pegada con una goma indestructible: las usaban a dos manos; un soldado de la conquista declara que reemplazaban bien las buenas hojas de Toledo. Sus picas tenian hasta dieciseis pies de largo, terminadas enunapuntade cobre mui afilada. Sus javehnas de tres puntas eran arrojadas con gran fuerza para traspasar a un hombre; i los soldados las recojian prontamente por medio de un cordn para disi i

TOMO

50

HISTORIA DE AMRICA

pararlas de nuevo, Los mejicanos ademas haban inventado algunas mquinas de sitio, para arrojar piedras sobre
las

murallas de la ciudad sitiada o para acercarse a ellas

sin ser ofendidos.

Los
bres,
i

ejrcitos

estaban divididos en cuerpos de 8,000 homtenia su estandarte, as

estos en compaa de 300 o 400 con sus jefes respec-

tivos.

Cada cuerpo

como

lo tenia

tambin cada compaa. ''Los estandartes mejicanos se asemejaban mas al antiguo signutn dlos romanos que a nes, tras banderas modernas: de ordinario eran picas de ocho a diez pies de alto, adornadas de plumas de garza o de otras aves, i alguna figura de animal de oro i pedreras, segn el estado o ciudad que representaban. El estandarte de los re yes mejicanos ofreca la imjen de un guila arrojndose sobre un tigre". ^ Los mejicanos no haban alcanzado todava a ese estado de pericia militar en que la guerra llega a ser una ciencia. En las batallas avanzaban cantando i prorrumpiendo en gritos blicos; pero el primer choque era de una impetuosidad inaudita. Despus de la primera descarga de piedras i de flechas, se empeaba el combate cuerpo a cuerpo. Casi
siempre dejaban tropas de reserva,
i

frecuentemente finjian

una retirada para atraer al enemigo a emboscadas hbilmente preparadas. La sumisin a las rdenes de los jefes formaba la base mas slida de su organizacin militar. Por mortferas que fueran las batallas de los mejicanos, el fin principal de sus soldados era hacer prisioneros para sus sacrificios relijiosos. El valor de un guerrero se estimaba por el nmero de cautivos que hacia; este era el primer
i

antecedente que
tribucin de los
en
el

soberano para la dispremios acordados a los que se distinguan


en cuenta
el

tomaba

combate.
los reyes mejicanos

Como

estaban constantemente en

guerra, ilcanzaron en poco tiempo a regularizar la admi-

BuASSUR DK BouKBdURG,

liv.

XII, chap. IV, tom. III, pajina

595.

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

II

51

nis tracion militar

aun en medio de ejrcitos numerosos en que de ordinario se contaban tantos soldados como hombres habia en cada provincia en estado de cargar las armas. Hicieron mas todava: crearon hospitales' militares donde los heridos eran curados por cirujanos bastante diestros, i asilos de invlidos donde vivian a espensas del esta-

do

ios militares inutilizados en la guerra.


8.

Industria

comercio.

Mas

notables todava eran


de todas, la agricul-

los progresos que los mejicanos habian hecho en las pacfi-

cas artes de la industria.

La primera

tura, se hallaba floreciente. Por efecto de la elevacin gra-

dual del terreno desde el nivel del mar hasta las cimas coronadas de nieves eternas, el territorio de Anahuac presenta bajo la zona trrida, en un espacio limitado, la sucesin
de todos los climas, desde las llanuras ardientes de la costa

que producen
i

el

ail

hasta

las alturas en

que crece

el

liquen

la vejetacion de la Islandia.

La

flora mejicana es por esta razn


i

Junto con'el maiz los pltanos, que les to abundante, los mejicanos cultivaban el algodn que sabian tejer con primor i teir con vistosos colores, tenian el cacao con que hacian el chocolate (chacolfitl qu el idioma
i

sumamente rica. daban un alimen-

de los aztecas). Cultivaban las plantas medicinales.


las

Una de

enredaderas de sus selvas producia la vainilla. En sus


les

cactus criaban la cochinilla, que

daba una tinta para

dar color a sus

telas.

Pero

el

cultivo

mas
les

curioso era

el

del
(el

magaei (agave) que

les

daba una bebida mui apetecida

paJqve); sus hojas reducidas a pasta

suministraba un papel blanco que usaban en sus pinturas, talvez antes que los europeos hubieran conocido un invento anlogo. Las fibras de sus hojas servian para fabricar cuerdas: sus puntas reemplazaban las agujas,
i

enteras servian para cubrir

los techos de sus casas: sus raices constituian

agradable

un alimento De la caa del maiz sacaban ademas una especie de azcar. Los mtjicanos conocian tambin el regado por medio de canales hbilmente dirijidos que proporcionaban a sus tierras una admirable fertilidad. El uso
i

nutritivo.

52

HISTORIA DB AMRICA.

de

los bosques i el corte de la madera estaba reglamentado. Los mejicanos haban hecho progresos admirables en el

cultivode los jardines. Reunan con grandescostos las plantas que crecan en los diversos climas del imperio, ya fuera

por

la belleza

nal que de ellas hacian;

fragancia de sus flores o por el uso medicilos arbustos notables i junto con

por su follaje o por sus frutos, i con los rboles de aspecto majestuoso o elegante, formaban hermossimos jardines hbilmente distribuidos, i adornados ademas con aves de variado plumaje i con animales de sus bosques que mantenan encerrados en espaciosas jaulas. Los europeos no conocan, en la
el

misma

poca, jardines de esta naturaleza.

En

lago de Mjico ademas existan los chinampas, jardines flotantes construidos sobre balsas, que hicieron pensar a los castellanos de la conquista que hablan sido trasporta-

dos a una rejion encantada, semejante a lasque hablan


to devScritas en los libros de caballeras. Pero si los antiguos mejicanos posean tantas
i

vis-

tan variadas riquezas vejetales, eran sumamente pobres de ganados i de aves caseras, puesto que slo hablan domesticado el pavo. No posean animales de carga, de modo que el hombre tenia que desempear sus funciones, lo que haca sumamente gravosa la vida de las clases serviles. De ellas sallan

tamanes que cargaban las literas de sus jefes, los conductores de las piedras para los edificios, de las maderas i
los

los vveres,

los correos

que con admirable celeridad man-

tenan las comunicaciones de los puntos


imperio.

mas remotos

del

no eran desconocidas de se encontraba en las arenas de los rios, sino que lo buscaban as como la plata, el cobre i el plomo, en las entraas de la tierra por

Las riquezas

del reino mineral

los mejicanos.

No

slo recojian

el

oro que

medio de pozos i galeras, siguiendo las vetas, i construan los hornos en que purificaban estos metales. Desconocieron, sin embargo, la esplotacion i el uso del fierro, pero suplieron
esta falta con instrumentos de cobre ligado que les servan para labrar los otros metales i aun las piedras mas duras.

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

II

53

Fabricaban igualmente vasOvS de oro


te cincelados; e

plata primorosameni

animales ligando los metales artificiosamente para .figurar su colorido. Parece tambin que conocieron el secreto de esmaltar los metales; pero de todos modos sus trabajos de este jnero aventajaban en mucho a las obras de los joyeros espaoles del tiem-

imitaban

los pjaros

po de

la

conquista.

Usaban tambin de otros instrumentos hechos de piedras volcnicas, a los que daban la forma de cuchillos o sierras con que pulian las piedras de sus edificios i trabajaban sus estatuas. Estas ltimas, es verdad, eran monstruosas cuando se trataba de representar el cuerpo humano;
pero los mejicanos alcanzaron a copiar con gusto los animales.

En cambio,
i

la arquitectura

habia llegado a ser monu-

mental. El suelo mejicano suministraba una piedra porosa


liviana, aunque dura e inalterable, que era mui cmoda para la construccin. Los palacios eran espaciosos, aunque de un solo piso, artesonados de maderas olorosas, hbilmente esculpidas. Esteriormente estaban cubiertos de un estuco blanco, i por dentro adornados de mrmoles o de tapices de pluma. Los templos eran grandes pirmides de ladrillos o de tierra, en cuja cima estaban los santuarios.

ardian constantemente fuegos luminosos que en la oscuridad de las largas noches tropicales daban a la ciudad
All

un aspecto misterioso e imponente. Esos fuegos eran producidos por maderas resinosas: los mejicanos no conocieron el uso de la cera ni del aceite. Fabricaban tambin utensilios de barro, i vasos de madera hbilmente pintada; pero el arte en que mas sobresalan era en el trabajo de las plumas. Con ellas producan los efectos del mas variado mosaico, matizando artsticamente sus telas con los ricos colores del plumaje dess aves.

Ninguno dejos productos de la industria azteca, fu mas admirado por los conquistadores. Para el espendio de estas mercaderas, el comercio se habia organizado lentamente de un modo bastante orijina

54

HISTORIA DE AMRICA

Habase formado una inmensa corporacin de mercaderes de los reinos aliados, que tenia su asiento en la ciudad mejicana de Tlatilolco, con privilejio esclusivo de negociar fuera del valle de Anahuac de suministrar a sus habitani

tes las producciones estranjeras.


te se

La profesin de comercian-

haba dividido

al fin

en tres jerarquns diferentes: los


los paises vecinos

capitalistas que residian en aquella ciudad; los mercaderes

enemigos a negociar sus productos; i los traficantes de esclavos. La' corporacin tenia un tribunal propio corno su templo particular: mandaba ejrcitos; i con la autorizacin del soberano, hacia la guerra si sus mercaderes encontraban resistencia armada. Los emperadores mejicanos ennoblecieron la profesin del comerciante, de tal manera que muchos grandes seores formaban parce de aquella corporacin

ambulantes que entraban a

Los mercaderes ambulantes se reunan en nmero de quinientos o mil para salir a sus espediciones seguidos de los
servidores o esclavos que cargaban sus mercaderas.

Las
i

caravanas seguan reunidas hasta llegar a las fronteras del


imperio
i

entonces se disfrazaban,
el

tomaban
lo

sus

armas

se

llamaba sus negocios para correr peligrosas aventuras. Los mercaderes se reunan de nuevo a su vuelta trayendo los productos que haban obtenido eti cambio de sus manufacturas. Estos mercaderes fueron, puede decirse as la vanguardia de los ejrcitos conquistadores del imperio. Ellos daban cuenta de las riquezas de los paises que haban visitado, de sus recursos i de su estension, i preparaban as las futuras conquistas de los aztecas.

dispersaban cada uno por

lado donde

En

las

ciudades del imperio,

el

comercio

se hacia,

como

un modo mu diferente. Para esto no habia tiendas especiales: las manufacturas i los productos de la agricultura eran llevados para su venta a los mercados de las ciudades principales. Cada cinco dias habia ferias, a las que concurra a comprar vender una multitud de personas de las cercanas. El comercio se hacia por medio de cambios o de monedas de diferentes valores. Las principales
es natural, de
i

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

11

55

eran tubos de plumas de aves llenos de polvo de oro, pedazos de estao en forma de una T, i saquiilos de caeao que

contenan determinado nmero de granos.

Los mejicanos no hicieron 9. Artes, ciencias i letras. grandes progresos en la escultura, pero se ejercitaron mucho mas en la pintura, aunque no con mejor xito. Pintaban sobre tela de algodn, sobre cueros de animales i sobre papel de maguei. Sus tintas eran variadas i de vivos colores. Esas hojas diversas se doblaban de ordinario como los

mapas

de nuestros libros,

as eran conservadas.

Las pinturas mejicanas eran de

diferentes especies.

Unas

tenian por objeto la representacin propia de los dioses, de


los reyes, de los hombres notables o simplemente de los animales o las plantas; otras eran verdaderas cartas topogrficas, en que con una fidelidad casi desconocida de los europeos, estaban representados los accidentes del terreno de una provincia o de una localidad. Estas eran las mas pri-

morosamente trabajadas; pero las mas numerosas de todas estaban destinadas a representar simblicamente los hechos i las ideas para perpetuar el recuerdo de los acontecimientos pasados o presentes. Esos dibujos suplian la escritura con el bosquejo de un incidente histrico o por medio
de signos convencionales que representaban un hecho, un

lugar o una tribu. "La escritura mejicana, dice un distinguido sabio francs mui versado en la interpretacin de los jeroglficos ejipcios, es una pintura que muestra a los ojos una accin, pero que no trasmite las espresiones de una narracin. Creo que el sentido de los libros histricos no poda comprenderse sino con la avuda de una interpretacin trasmitida tradicionalmente. La porcin mas considerable de los manuscritos aztecas ofrece a la vista una indicacin directa compendiada de un hecho visible. Cuando Hernn Cortes lleg a Mjico, los enviados de Moctezuma dibujaron los hombres, los caballos i las naves: esta era su manera de dar su informe. No s como Moctezuma lo hnbria
i

comprendido
y.

sin

una

esplicacion".

"

Los historiadores
II,

se

J.

Amperk, Promenade en Amerique, tom.

chap. XVII, pa-

56

HISTORIA DE AMRICA

han ocupado de su estudio, i han obtenido a veces resultados verdaderamente admirables. Las tradiciones estaban ademas consignadas en los cantos populares. Algunos de estos recordaban las leyendas mitoljicas e historias de los tiempos heroicos; pero habia

tambin cantos guerreros e idilios de amor. Se ha dicho tambin que los antiguos mejicanos conocieron las representaciones dramticas, peronada'de este jneroha llegado hasta nosotros. Los historiadores de la conquista nos han

conservado algunas poesas i otras producciones de un re de Tezcuco, que respiran una filosofa dulce melanclica pero llena de confianza en la vida futura. Sus progresos cientficos fueron sin duda inferiores. La mecnica estaba en su infancia, a tal punto que no hai noticia de que emplearan otro elemento que la fuerza de sus brazos para el trasporte de las inmensas moles de piedra que usaban en sus monumentos. Su sistema de numeracin
i

era mui sencillo: su base era el nmero veinte, representado por un estandarte, de modo que era divisible no slo por
cinco sino tambin por cuatro i por dos. La escritura de esta numeracin no era mas complicada que la que usaron

romanos. Sus conocimientos astronmicos eran tambin reducidos: no conocan mas instrumento de observacin que el cuadrante solar; pero en la medida del tiempo hablan llegado a un grado de perfeccin de que carecan los calendarios europeos anteriores a la reforma gregoriana. Su ao civil estaba ajustado al ao solar, i dividido en dieciocho meses de veinte dias cada uno. Habia ademas cinco dias suplementarios que no pertenecan a ningn mes i que eran relos

putados aciagos. El mes estaba dividido en cuatro semanas de a cinco dias, el ltimo de los cuales era de fiesta
i

jia 272.
q'ie

Un ilustrado anticuario mejicano, don Jos F. Ramrez, ha hecho un serio estudio de aquella pintura, ha tratado de probar que ellas bastan para fundar la historia antigua de Mjico. Vanse las notas que sobre esta materia ha puesto al final de la
mejicana de
la clebre historia de Prescott.

etiicion

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

II

57

de mercado. De esta manera, cada mes tenia un nmero


igual de dias
i

de semanas. Los mejicanos no tenian aos

a cada siglo suyo, que constaba de cincuenta agregaban doce dias i medio, de tal modo que era necesario que pasaran mas de quinientos aos para que ocurriera un error de un dia entero. ^ "Cuando se considera la dificultad de llegar a una determinacin tan exacta de la lonjitud del ao, dice un eminente astrnomo moderno, nos sentimos inclinados a creer que no es obra suya, i que su conocimiento les habia llegado del antiguo continente". ^ Una inmensa mole circular en que*se halla cincelado el calendario, cuyos meses estaban representados por figuras simblicas, prueba ademas que los mejicanos tenian procedimientos cientficos para conocer la hora del dia, la poca de los solsticios i de los equinoccios el momento prebisiestos, pero

dos aos,

le

ciso del trnsito del sol

por

el

cnit.

10. Relijion

La

relijion

de los intiguos mejicanos era

los griegos en cuanto fondo de las creencias, pero que se acercaba a las relijiones del Asia en cuanto al culto. Creian ellos en un Dios, supremo creador i seor del universo. Bajo este ser superior estaban colocadas trece grandes divinidades i mas de dosal

una especie de politeismo anlogo al de

cientas de

menor importancia, cada una de las cuales tenia un dia consagrado. Los aztecas honraban con preferencia al dios de la guerra, Huitzilopochtli o Mexitli, cuya imjen habian llevado consigo en su larga peregrinacin, hasta que echaron los cimientos de la ciudad deTenochtitlan,que vino a ser la capital de su imperio. Otra divinidad por que tenian una profunda veneracin era Quetzalcoatl, dios del aire, de quien creian que habia residido en la tierra para ensear a los hombres el cultivo de los campos, el laboreo de los metales la ciencia del gobierno. Suponian que este dios
i

Don Antonio Gama.

Descripcin de las piedras del calendario


liv.

halla das en Mjico en 1 790.


*

La Place, Exposition du systcme du monde,

V.,

chap.

III,

pj. 398.

5 8

HISTORIA DE AMRICA

i que S2 tapaba los odos cuanhablaba de guerra. Los mejicanos decan que Quetzalcoatl era de alta estatura, que tenia cutis blanco, caque al alejarse de la tierra bellos negros i barba larga; haba prometido volver. Otra tradi.^ion mejicana esplicaba la confusin de las lenguas por una leyenda semejante a la historia de la torre de Babel de las sagradas escrituras. La relijion de los aztecas tenia algunos puntos de con-

era completamente pacfico

do

se

catlico. Crean en la cada del primer orijinal i en la rejeneracion por medio pecado hombre, en de abluciones que recuerdan el bautismo. Consideraban que la especie humana haba sido arrojada a la tierra por castigo, i en sus oraciones imploraban la misericordia divina. Entre los objetos de su ctlto figuraba la cruz, que encon-

acto con

el

dogma

el

en otras provincias. traron los castellanos en Yucatn Los mejicanos tenan, ademas, la confesin que los purificaba de los crmenes cometidos anteriormente; una cere monia semejante a la eucarista, en que los sacerdotes distribuan a los fieles prosternados los fragmentos de una
i

imjen del dios. La moral que enseaba la relijion mejicana, era jeneralmente pura. Sus oraciones revelaban sentimientos de una
caridad sincera, el perdn i el olvido de las injurias, i el proposito de inspirar la benevolencia hacia el prjimo. La poligamia no era admitida mas que para los jefes. Las mujeres ocupaban una condicin social mu superior a la que
les

sealaban las costumbres i relijiones del Asa; i participaban de las funciones sacerdotales. Haba sacerdotisas, pero no tenan intervencin alguna en los sacrificios. Cuando los misioneros espaoles se impusieron de los

dogmas

del culto de la relijion de los mejicanos,

quedaron

sorprendidos a la vista de tantas coincidencias con sus propias creencias. Supusieron entonces que el evanjelio haba
sido predicado en Amrica por los apstoles, i que aquellas prcticas nacan de las doctrinas de su predicacin confun-

didas con

que

ellas

el paganismo. Algunos escritores han pensado haban sido importadas del viejo mundo por los

PARTE PRIMERA.- CAPTILO

11

)D

si la relijion de los mejicanos tenia estos puntos de contacto con la nuestra, habia en cambio una profunda separacin en la esencia del

primitivos pobladores de Amrica. Pero

dogma mas que todo en los sacrificios. En los templos se inmolaban solemnemente las vctimas humanas sobre los altares, en seguida se devoraban sus cuerpos en los ban" quetes con grande aparato ^^. Este uso abominable estaba lejitimado por las creencias del pueblo, que miraba la mansin del hombre en la tierra como una espiacion i una prueba. Los mejicanos estaban persuadidos que la divinidad se apaciguaba con la sangre. Sin embargo, no toi

crificios

das las tribus mejicanas observaron la prctica de los sahumanos; lejos de eso, los aztecas los usaron slo doscientos aos antes de la conquista, i durante mudesde cho tiempo encontraron mucha resistencia para introducirlos en las tribus vecinas. Algunos de los reyes de Tezcuco
trataron de prohibirlos definitivamente en sus estados. Los aztecas crean en la inmortalidad del alma. La opi-

nin jeneralmente admitida era que las almas al salir del cuerpo bajaban a un lugar denominado Mtlan, o mansin de los muertos. Era sta una rejion tenebrosa dividida como el cielo en diversas categoras, en que las almas eran

sometidas a una especie de juicio, cuyo fallo estaba encargado a dos dioses. Solo despus de haberse purificado en
aquellos lugares, las almas

tomaban

el

camino de Tlalo-

can, especie de paraiso, donde se incorporaban entre los


astros.

Para esphcarse
ellos, el

la

eternidad habian supuesto que


ciclos,

estaba dividida en cuatro

uno de

jnero

humano

que al terminar cada debia ser arrojado de la


i

medio de una revolucin de todos los elementos, desapareciendo al efecto el sol para renacer en el ciclo siguiente. Los mejicanos estaban persuadidos que la conclusin del ciclo en que ellos vivian debia coincidir con el trmino de uno de los siglos de cincuenta dos aos en que
tierra por
i

^^

HuMBOLDT
el

en las

Vues des cordillcres,

etc., pj.

94isig.

t*

ha esplicado

orjen de estos sacrificios

humanos.

60

HISTORIA DE AMRICA

haban dividido
se

el

tiempo. Al aeercarse

el fin

de ese perodo,

abandonaban a todos los estreios de la desesperacin, apagaban el fuego sagrado en los templos, a nadie permii

tian encender lumbre en su casa; destruian los muebles i utensilios domsticos, desgarraban las vestiduras, i lo po-

nan todo en completo desorden, porque crean prxima la devastacin de la tierra. En la ltima noche se encaminaban los pobladores de la capital, a unas montaas imediatas en medio de una procesin presidida por sus sacerdotes. All esperaban que las estrellas del cielo les anuncia-

ran que ya era media noche, para que, creyndose libres del peligro que los haba amenazado, sacrificaran una vctima escojida prendieran de nuevo el fuego sagrado, por medio de la friccin de dos estacas. Inmediatamente, i en medio del alborozo de l^s multitudes, se despachaban emisarios a todas las provincias anunciando a sus hermanos que el cielo habia dispuesto la conservacin del mundo. Slo entonces volvian los mejicanos a su vida habitual.
i

El

nmero de
el

los sacerdotes era

mui considerable, pues-

templo principal de la capital estaba servido por cinco mil. Las funciones de cada uno de ellos estaban determinadas con rigorosa exactitud. Unos dirijian el canto de los templos, otros disponan las fiestas con arreglo al calendario; estos cuidaban de la educacin de la juventud, aquellos de las pinturas jeroglficas, de conservar las tradiciones orales. Los ritos del sacrificio estaban reservados a las principales dignidades. A la cabeza de todos estaban dos sumos sacerdotes electos por el reiilos primeros nobles, iguales en dignidad slo inferiores en autoridad al vSoberano mismo. Uno de los principales cargos del sacerdocio era la educacin de la juventud en escuelas a propsito, en que
to que slo
i

entraban los jvenes de ambos sexos desde la mas tierna edad. Se les enseaba el culto de los dioses, i tomaban parte en los cnticos i fiestas relijiosas. Los nios de las escuelas superiores aprendan ademas las tradiciones histricas i
relijiosas, la interpretacin de los jeroglficos
i

los escasos

rudimentos de

la ciencia de los aztecas.

las nias se les

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

II

61

enseaba a coser i bordar ornamentos para el servicio de los altares i la moral de su relijion. Unos i otros salian de la escuela cuando estaban en estado de casarse de desempear las funciones del servicio publico Los templos mejicanos, llamados Teocali, (o teucali, de teiitly dios, i cali, casa) casas de Dios, eran mui numerosos. Estaban construidos sobre bases piramidales de tierra i piedra, en cuya cima se levantaba el templo. La mas elevai
.

da de esas pirmides era la de Cholula. *'E1 aspecto de la pirmide de Cholula, dice un ilustre viajero, nos recuerda el aspecto de la gran pirmide de Bjij)to. Esta es una masa
de piedra a que se sube por medio de los derrumbamientos
de sus ngulos.
creeria que

La gran

pirmide de Cholula es una colina


i

a cuya cima se puede llegar a caballo

aun en

carruaje. Se

no

se tiene delante

de los ojos la obra de los

hombres, sino la obra de la naturaleza. Sin embargo, es fver que esta montaa ha sido construida, a lo menos en parte, con adobes. La cuestin es de saber si la albailera forma el cuerpo del monumento o si slo en\aielve, lo que es mas probable, la montaa cortada en forma piramidal. En jeneral, las pirmides mejicanas estn orientadas, es decir, que sus faces estn vueltas hacia los cuatros puntos
cil

cardinales" n.

Los templos estaban dispuestos en cuatro o cinco pisos, cada uno de ellos de menores dimensiones que el de abajo. Su ornamentacin era mui rica, en el centro de ellos se levantaban las estatuas de los dioses cinceladas en piedrn. ** En esas formas fantsticas, dice Humboldt, el carcter
i

de la figura
ros,

humana

desaparecia bajo

el

peso de los vesti-

dos, de los cascos en forma de cabezas de animales carnvoi

de las serpientes que envuelven


12.

el

cuerpo."

"La

inten-

cin del escultor, dice otro viajero, parece haber sidoexitar


el

terror"

Delante de esos dolos tenian lugar los

sacrifi-

cios
11.

humanos.
J. J.

Ampre, Promenade en Amerique, tom.


vol.
I,

II,

chap.

XXYI,

pj. 376.
12.

SiHEPHENs, Central America,

pj. 152.

62

HISTORIA DE AMRICA

Las vctimas

del sacrificio eran de varias especies;


l

pero
varia

de ordinario se destinaban a

los prisioneros cojidos al

enemigo en

el

campo

de batalla. El

numero de

ellas

segn los historiadores, pero algunos las hacen subir hasta dos mil cada ao. El pueblo las miraba como mensajeros

enviados cerca de

los dioses,

les

encargaba que

'hicieran

presente a la divinidad sus necesidades i reclamaciones. En jeneral, se las trataba con todo jnero de consideraciones, i

por los sacerdotes en procemsica i en medio de los canestaba colocada en la sacrificio del piedra tos del ritual. La parte superior, a todo aire, entre los dos altares en que arda a toda hora el fuego sagrado. El pueblo, reunido a lo
eran conducidas
al sacrificio

sin, a pasos lentos, al son de

lejos, lo

contemplaba todo en un silencio profundo. En fin, despus de haber recitado ciertas oraciones, i de habrsele hecho los ltimos encargos para la divinidad, la vctima
era tendida sobre la piedra fatal. El sacrificador cambiaba la capa negra flotante por otra de color rojo, se acercaba a la vctima armado de un cuchillo de piedra, le abria el
i

pecho, arrancaba de l el corazn humeante, rociaba con la sangre las imjenes de los dioses, i la vertia a su alrededor, o hacia de ella unaespecie de masacon harina de maiz.
El cadver era entregado al guerrero que habia cojido a la vctima en la batalla, el cual despus de guisarlo lo ofrecia

a sus amigos en un esplndido banquete. Estos sacrificios eran mas numerosos cuando se celebraba la coronacin de un rei o la consagracin de un templo. Algunos prisioneros, sin embargo, escapaban de este sacrificio si

tenian la reputacin de valientes

esforzados,

pero entonces les estaba deparada otra suerte. En el centro de todas las plazas de Mjico habia construcciones circulares de cal piedra en cuya cima habia una plataforma redonda. Despus de ciertas ceremonias, el prisionero subia
i

a esta plataforma,
del centro,
i

se le

se le amarraba por un pi a la piedra daba una espada de madera i una rodela


el

ijara que luchara con

guerrero que lo habia capturado.


el

El

combate era

terrible: si

prisionero obtena la victoria

PARTE PRIMERA,

CAPTULO

II

03

sobre su adversario i sobre otros seis combatientes que se presentaban sucesivamente, era puesto en libertad i se le

devolva lo que habia perdido en la guerra. Si era vencido, su adversario obtenia los honores del triunfo.

Las ceremonias del culto tenian lugar cada dia porque cada dia tambin estaba consagrado a alguna divinidad.
El pueblo asistia a ellas con recojimento
i

respeto,

daba alta consideracin a


rentas considerables que

los wsacerdotes. Estos,


i

grande autoridad les producan las tierras asignadas por la corona para el servicio del culto, i que eran trabajadas por una especie de arrendatarios.
11.

parte, estaban revestidos de

guarpor su posean
i

Costumbres. La educacin de la juventud estaba confiada, como hemos dicho, a los sacerdotes. Los nios, de cualquier rango que fueran, adquiran los mismos conocimientos se ejercitab^n en las mismas artes, pero de ori

dinario los hijos seguan la profesin del padre. Se casaban en la primera juventud, en medio de una ceremonia doms-

entraban a formar una familia separada. poca intervencin en los matrimonios, pero no suceda as en los funerales. Dos sacerdotes de categora inferior se encargaban de lavar el cadver, de
tica,
i

El sacerdocio tenia

envolverlo en bandas de papel


pecial correspondiente al

de vestirlo con un traje

es-

que suponan que llevaba el dios protector de la profesin o de la familia del muerto. Colocaban a su lado un jarro lleno de agua i papeles cubiertos
de pinturas jeroglficas, que deban servirle de pasaporte en la vida futura, i en seguida encendan fuego para quemarlo.

especial.

De ordinario, esta operacin tenia lugar en un hornillo Un sacerdote recojia las cenizas en una urna las sepultaba en la tierra en medio del canto de los asistentes. Las ceremonias que se seguan a la muerte de un monarca eran semejantes, pero mucho mas ostentosas. Su cadver se esponia al pblico; i cuando llegaba el caso de sepultar
i

sus cenizas eran sacrificados algunas de sus mujeres llos de sus servidores que deban formar <u corte en

aque-

el

otro

mundo.

64

HISTORIA DE AMERICA

Rl traje de los mejicanos era mu sencillo:

el

clima tem-

plado de aquellas rejiones no


go.

exijia vestidos de

Los hombres usaban una

especie de
les 'servia

mucho abricalzn una tela


i

suelta hacia sus espaldas que


res llevaban

de capa: las muje-

una tnica sin mangas recojida en la cintura. Los nobles usaban trajes idnticos, pero formados de telas preciosas, cubiertas de plumas de bordados. Los antiguos mejicanos tenian fiestas i diversiones de diferentes especies: conocian muchos juegos de ajilidad de
i
i

industria en que eran diestrsimos; celebraban ostentosos

banquetes en que

se les servan

delicados manjares; pero


el

una

tristeza casi constante

formaba

fondo

del carcter

de las riquezas, de la gloria mejicano vivia aterrorizado por sus preocupaciones relijiosas, i abatido no tanto por el despotismo del gobierno de la tierra cuanto por el temor a sus
nacional.
del brillo

En medio

de sus conquistas,

el

horribles
que,

sanguinarios dioses.

No

debe estraarse, pues,

un pueblo semejante, despus de vencido por los conquistadores, aceptara una dominacin dura i talvez cruel, pero que estaba exenta de tan terribles preocupaciones ^'^.
13 Las costumbres e instituciones de los mejicanos han sido estudiadas, as como su historia, por varios escritores i particularmente por Boturini, italiano establecido en Mjico en el siglo pa-

sado,! por los padres

Torquemada i Clavijero, cuyas obras hemos consultado para escribir este captulo. Pero nos han servido particularmente la prolija historia del abate Brasseur de Bourbourg, casi constantemente estractada por el vizconde de Bussierre, en su obra titulada Uempire wexicain, la estensa introduccin de la historia de la conquista de Mjico de Prescott, i un noticioso articulo que acerca de esta obra public M. Michel Chevalier en la Revue des deux Mondes del 1 de Marzo de 1845. De estos autores he recqjido infinitas noticias tomndolas muchas veces con sus mismas palabras, aunque para evitar la repeticin de citaciones hava omitido a veces sealarlo al pi de estas pajinas. He consultado tambin con provecho la Relatione di algune cose della Nova Spagnia fatta per uno gentil uomo de F. Crtese, publicada en el III volumen de las Mavigatione et viaggi de Ramussio, pj. 104 i
sig.

Yenecia, 1554.

CAPITULO

III.

El Per antiguo
1. Civilizacin

jerarqua
5.

primitiva del Per. 2. Los incas. 3. Gobierno; 4 Distribucin de las tierras i del trabajo. Organizacin de la amilia. (3. Conquistas militares. 7. Resoci^^l.

lijion. 8. Ciencias

letras 9. Artes 10 Industria 11 Cos-

tumbres.

1.

Civilizacin primitiva del

Per. El

orjen de

la

primitiva civilizacin peruana, est envuelto en las

mas

oscuras tinieblas. Las tradiciones de los indjenas

al tiem-

po de

la

llegada de los espaoles recordaban hordas de sal-

vajes que invadieron a las anteriormente establecidas, per-

sonajes misteriosos, jigantes a veces, pigmeos otras, que

sembraban
das

el

terror en sus conquistas o que eran destrozar

al pisar

aquellas rejiones. Esas tribus vivieron, segn

sumidas en la mas completa barbarie, hasta que apareci en el Cuzco un jenio benfico que se denominaba hijo del sol, que civiliz a los brbaros i fund un pola tradicin,

deroso imperio.

La razn no puede aceptar esta tradicin. No es posible que un solo hombre haya podido llevar a cabo una obra tan
grandiosa;
los primeros jrmenes de la cultura

modernas han revelado que peruanaeran anteriores a la poca que se les asignaba. Existen en diversos puntos del sur del territorio peruano ruinas monumentales que
i

las investigaciones

TOMO

66

HISTORIA DE AMRICA

revelan una antigedad de

muchos

siglos;

se

han obser-

vado

los rastros de

una

civilizacin anterior a la poca en

que se supone fundado el imperio de los incas. Parece fuera de duda que el Per fu poblado por inmigraciones sucesivas de diversas tribus, ntrelas cuales haba
algunas que conocian el cultivo de los campos, que tenan nociones de un ser supremo creador del universo i que saban construir sus habitaciones sus templos i gobernarse
i

bajo ciertos principios. Las prcticas comunes del culto, las reuniones i fiestas, las relaciones comerciales i las repetidas guerras, tan frecuentes cuando la sociedad no est cimentada sobre el derecho, pusieron en contacto a las familias

De este modo algunas de ellas adquirieron un carcter dcil, bondadoso i dispuesto a aceptar un gobierno regular. Levantronse grandes poderes, i se jenerai

a las

tribus.

lizaron algunas instituciones civiles; pero

de aquellos centros de civilizacin irradiase sobre todas las tribus.


2.

antagonismo impedia que uno de ellos


el

del

Los INCAS.En esas circunstancias apareci en el valle Cuzco un jenio benfico, que se present a sus compael

triotas con

carcter de hijo del sol, enviado por su divino padre para dominar a los pueblos con los beneficios de una

civilizacin superior.

Su propaganda

fu pacfica: encontr

sectarios

discpulos entre sus compatriotas

mas inmedia-

tos, predic doctrinas sabias i aceptables para la mayora que estaba sumida bajo el despotismo de los curacas o seores de las tribus, i ech las bases del imperio que engran-

decieron sus sucesores. Ese misionero pacfico se llamaba Manco Capac: en sus trabajos fu ayudado por su esposa

Mama

Oello.
la historia

comienza a despejarse de fmoderna no se encuentra bulas groseras, hijo de Manco CaRoca, Cinchi completamente satisfecha. pac, a quien los historiadores llaman el primer inca, consolid la obra de su padre continuando la misma poltica suave i benfica. Lloque Yupanqui, de carcter belicoso, crey fortalecido el naciente imperio i comenz a ensanDesde esta poca
si

bien la crtica

PARTE PRIMERA. CAPTULO

III

67

charlo con conquistas miUtares. Su sucesor Maita Capac


dilat sus fronteras con nuevas guerras i con el prestijio de grandes obras. Capac Yupanqui ocup su reinado en someter a los pueblos conquistados por su padre, que querian sacudir el yugo de su dominacin. Inca Roca, prncipe de conducta viciosa, perdi gran parte de la veneracin de que goz su raza, i dej el imperio en gran peligro porque sus conquistas imprudentes armaron a tribus esforzadas i celosas de su independencia. Yaguar Huacac, monarca dbil i cuitado, que no supo gobernar el imperio de sus ma^^ores, puso su dinasta al borde de un abismo. Su hijo Viracocha, jeneral esperimentado, salv el imperio de sus numerosos enemigos, destituy a su padre i subi al solio imperial para emprender nuevas i mas importantes conquistas. Pachacutec es el reformador del imperio: dio nueva forma a la monarqua, mejor la organizacin poltica del Per, i lo ensanch con importantes conquistas en las provincias del norte. Inca Y^upanqui i Tupac Inca Yupanqui, que algunos consideran dos soberanos distintos otros uno solo, encuentran el imperio poderoso, i acrecientan sus dominios al norte i al sur con las provincias de Quito i Chile. Huaina Capac, jenio emprendedor, consuma la sumisin de aquel reino, acaba las grandiosas obras comenzadas por sus antepasados i eleva el imperio a lacumbre de su grandeza de su poder. Al morir cometi un error contrario a los principios de su raza: dividi el imperio entre sus dos hijos Huscar i Atahualpa, quienes se empearon en una horrorosa guerra civil para conquistar el seoro absoluto. La suerte de las armas fu favorable al segundo, pero el imperio qued ajitado por la discordia, cansados sus guerreros i abierto el camino a -la conquista estranjera. Segn los mejores cmputos, la monarqua de los incas tuvo tres o cuatro siglos de existencia. Al cabo de este tiempo, su dominacin se estendia por la costa del Pacfico desde el segundo grado de latitud norte hasta el treinta i siete de latitud sur. Por el oriente se dilataba al otro lado de las cordilleras, hista los confines de las tribus brbaras
i

68

HISTORIA DE AMRICA

nos son desconocidos. E\ prolijo historiador de los incas dice slo que la mayor anchura del imperio no pasaba de ciento veinte leguas 1. Su nombre era Tavantisiiyo, que significa las cuatro partes del mundo: los altaneros incas, que creian que

cuyos nombres, consignados en

la historia,

sus subditos formaban la nica nacin civilizada de la


rra,

tie.

pensaron tal vez que no era necesario dar un nombre a su imperio puesto que no era preciso distinguirlo de ningn otro. Su denominacin actual fu puesta por los espaoles, quiz por el nombre de un pequeo rio del norte. 3. Gobierno; jerarqua sociAL.~La grandeza del impea un sistema de poltica tan uniforme como si durante doce reinados no hubie, ra gobernado mas que un solo hombre. Nacia esto de que la individuahdad de todos habia desaparecido i de que la
rio de los incas se debi principalmente

sociedad marchaba por


i

el

solo impulso de las instituciones

aun contra la inconstancia de sus jefes. Los primeros incas hicieron del imperio una sola familia
i

un convento por la re Ninguno de sus subditos estuvo es puesto a los sufrimientos de la mendicidad, i ninguno a los peligros de la holgazanera, porque todos tuvieron asegu radasu subsistencia a todos se prescribi una tarea social
por la solidaridad de sus destinos,
ffularidad de vida.
i

suaviz las costumbres. Sus artes se perfecco naron con la paz. Obras colosales de inters pblico se levantaron mediante el trabajo secular de ejrcitos de operelijion

La

rarios.

mientras se hacia sentir la accin previsora del


lo

gobierno, se propagaba a

lejos la civilizacin imperial

por

la

razn

la fuerza.

emperador habia rodeado su persona de la pompa necesaria para fascinar al sencillo pueblo. Pesados pendientes de oro alargaban sus orejas hasta los hombros, deformidad que se admiraba como una bella prerrogativa de su raza. El rico Ilaato o diadema que rodeaba su cabeza adornada de dos plumas de una ave misteriosa, esparcia en
El inca o

Gakci aso dk la Vi ga, Comentar/os Reales, part.

I,

cap. VIII.

PARTE PRIMERA. CAPITULO

III

69

torn

>

de su faz una aureola de gloria. Su

trije
i

de pieles

telas finsimas, sembradas de oro i pedrera, preciosas joyas daban a su persona ua aire de vonladera majesta 1. La rjia servidumbre se componiade mas de ocho mil hombres. Nadie podia tocar la sagrada persona del inca, nadie osaba alzar los ojos al hablarle, i a nadie se permita acercarse sino dcscalso i llevando una pequea carga a la espalda en

seal de acatamiento.

El poder del inca guardaba relacin con


corte
i

el

fausto de la
i

el

respeto de sus gobernados. Soberano

pontfice a
el

la vez, absorba en su

persona
i

la plenitud del

mando:

po-

der

la riqueza, el
i

trabajo

los goces, las relaciones

doms-

ticas

hasta

historia sin
i

el derecho de vivir, todo emanaba de l. La embargo ha recordado mas actos de prudencia

de bondad que de abusos de poder.

Una

lejislacion

excesivamente dura fijaba

el

castigo de

los delincuentes.

La pena
i

capital se aplicaba por delitos de

gobierno dejaba pocas veces mas que la severidad de las leves a evitar los crmenes de los gobernados. En las provincias habia empleados superiores que velaban inmei

poca entidad,

la vijilancia del

burlada

la justicia,

contribua quiz

diatamente sobre cada uno de los grupos de la comunidad; i el inca, ademas, despachaba peridicamente ciertos visitadores encargados de informarle de la conducta de sus funcionarios.

mismo soberano emprenda cada cierto nmero de aos, una ostentosa visita para reconocer su imperio. AlguEl

nos indios recomendados por

la

igualdad

del

paso, lleva-

ban sobre sus hombros la litera imperial mientras el pueblo se disputaba el honor de cargar su equipaje, de limpiar el camino de cubrirlo de flores de ofrecerle sus obsequios.
i
i

Al descorrerse

el

velo que ocultaba al soberano,

las estre-

pitosas aclamaciones de la

aturdidas a las aves del

muchedumbre podian hacer caer cielo. La marcha de la gran comii

tiva era un triunfo no interrumpido;

el

inca,

para corresnece.-

ponder
sidades

al
i

amor
los

de su pueblo, trataba de remediar sus


le

males que se

sealaban.

*70

HISTORIA DE AMRICA

El inca, sin embargo, no necesitaba salir del Cuzco para

Por medio de quipos o cordones, en que se hacan ciertos nudos simblicos se le enviaba el censo de la poblacin i los dems datos
estar al corriente de la vsituacion del imperio.

a regularizar el gobierno, ademas informes detallados de la marcha administrativa de todas sus provincias. Cuando ocurra alguna novedad importante en cualquier punto del territorio, se comunicaba su noticia a la corte ya por signos telegrficos hechos por medio de fuegos, ya por el correo de posta o chasqui que marchaba con tal velocidad que en veinticuatro horas andaba cincuenta leguas. Las rdenes reales se
i

estadsticos que podan conducir


reciba

espedan con igual prontitud.

La sociedad estaba
Pertenecan
nobleza,
real,
te,
i

dividida en tres rdenes principales.


del

al

primero la familia
el

al tercero

pueblo. Los

inca, al segundo la miembros de la familia

que era mu numerosa, vivan de ordinario en la cordesempebanlas altas dignidades del sacerdocio, manlos ejrcitos
i

daban

las provincias lejanas

estaban fuera

Los nobles posean mas o menos poder segn la estension de sus patrimonios i el nmero de sus vasallos. Su autoridad se trasmita jeneralmente de padres a hijos. No ocupaban los empleos mas elevados del estado, ni los que estaban mas prximos a la persona del monarca; i su autoridad, que slo era local, estaba subordinada a la jurisdiccin de los gobernadores de provincia, que siempre eran miembros de la familia real. Al pueblo no caba otra suerte que trabajar mientras pudiera, i obedecer cuanto se le mandase. Para que no turbara el orden establecido con aspiraciones mas altas, se le dividi en parcialidades que, reunidas para la marcha de
del alcance de las leyes.

la sociedad

la defensa del gobierno,

estaban tan profunresis-

damente separadas que no podan oponer ninguna


tencia temible.

poblacin del imperio fu dividida en grupos de diez mil habitantes, cada uno de estos grupos en
diez de mil, los de mil en dos de quinientos: CvStos en cinco

La

de ciento, los de ciento en dos de cincuenta,

finalmente s-

PARTE PRIMERA.

CAPITULO

III

71

tos en cinco de diez. Cada uno de los ltimos tenia un jefe inmediato que daba cuenta de todo a su jefe, i ste a su vez al superior hasta llegar as sucesivamente hasta el gobernador de la provincia i luego al mismo soberano. Del pueblo salian por privilejio los servidores del palacio i del templo; i por castigo tal vez los yanaconas^ encarga-

dos de servicios humildes. 4. Distribucin de las tierras i del trabajo. Los bienes i el trabajo deban ante todo servir a las necesidades del estado, se hallaban organizados conforme a su destino socid. El nico propietario que habia en el Per era el inca, quien dividia la tierri en cuatro porciones, la
i

del sol,

destinada

al

culto de la divinidad, la del inca, la de

los caracas, seores de parcialidades,

En

esta ltima parte, cada

matrimonio

medida que variaba segn los hijo, slo medio por una hija. Simples usufructuarios de la tierra, ellos no podan enajenarla ni aun legarla a sus
i i

comunidad. rccibia un topo, lugares, otro topo por cada


i

la de la

herederos, debiendo todos someterse a las subdivisiones que


se

hacan peridicamente segn


si

el

rango numrico

las ne-

cesidades de cada familia. Las posesiones asignadas a los


curacas,
bien dependientes del inca, constituan por su

estension cierta espejede vinculaciones perpetuadas en los


jefes de las familias.

Un reparto anlogo se habia hecho de los ganados; pero en jeneral los derechos particulares

no llegaban hasta poder matar los llamas: su uso se limitaba a trasquilarlos para aprovechar la lana. Los animales monteses fueron tambin de uso jeneral; los huanacos, vicuas venados se reservaban para las caseras del inca. Las minas pertenecan igualmente al estado, si bien a veces se permita a los curacas la estraccion de algunos mei

tales

se toleraba que los particulares sacasen oro de los

lavaderos. Slo eran del dominio de todos las yerbas de los

campos

los peces del

agua.

El trabajo se hallaba organizado escrupulosamente,

no

slo como fuente jeneral de la riqueza, sino tambin como un tributo que se pagaba al soberano. Las faenas de los

72

HISTORIA DB AMRICA

campos

se

maban
libre

al trabajo.

emprendan en medio de fiestas cantos que aniEl tiempo que la comunidad quedaba
i

de sus tareas domsticas, debia emplearlo en trabajar


el

en las posesiones del inca, en fabricar vestuarios para


ejrcito,

en la construccin de los caminos, en la esplotai

cion de las minas

en

el

servicio

del soberano.

Nadie, ni

aun

el

nio o

el

anciano, estaba escusado de trabajar.

Este tributo de trabajo era tanto mas oneroso, cuanto que slo pesaba sobre el pueblo. Merced al, se llevaron a cabo obras colosales que hoi se creeran irrealizables. Se trasportaron arenas del mar para las plazas del Cuzco, e inmensas moles de piedra para la construccin de edificios en

apartadas provincias. El soberano exjia, ademas, de sus vasallos un tributo de sangre, no slo en el campo de batalla sino tambin en los funerales i en los sacrificios. A la muerte del inca eran sacrificados muchos indios para continuar sus servicios mas all del sepulcro, prerrogativa cruel que tambin exijian algunos curacas. En los grandes peligros, en las enfermedades de los seores, al advenimiento del soberano, o
en celebracin de una victoria o de otro suceso plausible
se

inmolaban nios tiernos o doncellas


i

escojidas.

Era

tal el

espritu de obediencia

sumisin de los antiguos peruanos que las vctimas sealadas para el sacrificio acudan presurosas i casi contentas para ser inmoladas.
5.

Organizacin de la familia. Esta distribucin del

territorio, as

como

la

manera de

cultivarlo,

grababa en
i

el

espritu de

cada uno

la idea de

un nteres nacional

la nece-

sidad de un socorro mutuo. El Estado constitua as

una

gran familia en que todos sus miembros se hallaban estrechamente hgados al mantenimiento del orden social i de las
instituciones.

De esta manera la famjla fu tambin enteramente absorbida por el Estado. De dieciocho a veinte aos las doncellas, i de veinticuatro a veinticinco los mancebos, deban casanse por orden i conforme a la eleccin del Gobierno. El da del matrimonio jeneral, los jvenes de ambos sexos se

PARTE PRIMBRA.

CAPITULO
la

111

73

colocaban en dos
res.
i

hileras, los

hombres enfrente a

las muje-

En

la corte, el inca

enlazaba

mano

de sus parientes,

los

toda

majistrados superiores desempeaban sus funciones en la estension del imperio. La comunidad construa la

casa de los desposados. Todos debian casarse en su parcialidad, conservar el vestido de sus mayores i permanecer en el mismo domilio. La autoridad del padre era mui poderosa;

mujer era casi su esclava, encargada de llevar la carga en el camino; los hijos, en vez de ser considerados como las delicias del matrimonio, eran su principal riqueza.
Ici
i

Las familias vivian en cierto aislamiento; pero la lei ordenaba reuniones peridicas, que estrecharan las relaciones
de los pueblos
fiestas, los
i

de los individuos mediante los cambios, las


i

trabajos

los

banquetes que debia presidir siem-

pre

el

curaca. Los pobres tenian en esos banquetes el

mismo

lugar que las personas acomodadas.

Aun los

espsitos eran
la

cuidados por
del inca.

el

gobierno

formaban parte de

comitiva

Este espritu de orden reglamentaba minuciosamente las


i absorba el jrmen de Bajo una organizacin semejante, no era posible tener iniciativa ni sealarse en ninguna de las

acciones

mas

indiferentes de la vida

Li libertad individual.

esferas de la actividad
del imperio,

humana. Las tradiciones

histricas

estensamente referidas por un historiador descendiente de los incas 2, casi no contienen mas nombres propios que los de los soberanos. Esta carencia de accin individual, mui aparente para la conservacin de aquel orden de cosas, impedia el desarrrollo de la cultura con la adquisicin de

nuevas invenciones o

el

perfeccionamiento de las

que existan. 6. Conquistas militares. Pero si la civilizacin peruana estaba condenada a quedar siempre estacionaria, en cambio era espansiva, i se dilataba rpidamente por una

Garcilaso de la Vega, hijo de uno de los conquistadores espaCapac, nacido en el Cuzco i de una sobrina del inca Huaina en 1540, i muerto en Espaa, en la ciudad de Crdoba, en 1616.
2

oles

74

HISTORIA DE AMRICA

grande estension de territorio. Una organizacin social tan robusta i tan superior a la cultura de las dems naciones vecinas, tenia en s misma suficientes elementos para estenderse mui lejos. Por eso, desde que los incas pudieron apoyar su misin civilizadora en un ejrcito respetable, eneraron en una carrera ilimitada de conquistas. La fe no les daba tregua en su propaganda guerrera: a ella eran arrastrados por el deseo de no faltar a su misin i comprometer el prestijio de la dinasta, por la necesidad de conservar la estimacin de la nobleza, por la masimperiosa todava de prevenir el ataque de los seores vecinos, quienes, para salvar su independencia, no dejaban en reposo a los soberanos del Cuzco. Las conquistas fueron, pues, el movimiento que variaba la regularidad la inercia de la vida social de los
i i

peruanos.
El heredero del imperio se educaba para la guerra,
dieciseis
i

a los
i

aos reciba la solemne investidura militar. El


el

los

nobles de su raza tenian.que soportar un penoso noviciado:

en

el

perodo de una luna dormian en

vestian pobremente i sufrian en los goroso avuno; pero vigorizados con buenos alimentos hacian penosos ejercicios militares, atacaban i defendian alternativamente la fortaleza del Cuzco, luchaban corran para hacer alarde de pujanza i ajilidad. Para conocer su resistencia, se les obligaba a estar de guardia durante algunas noches, para probar su serenidad, se les exijia que no se estremecieran ni movieran los ojos cuando se les atacara de improviso, o se blandian sobre su cabeza i en torno de su cuerpo picas i lanzas. Los que hablan salido airosos de estas pruebas eran armados caballeros con gran solemi i

comian mal, ltimos seis dias un risuelo,

nidad. El pueblo suministraba excelentes soldados,


obedientes, sufridos para las

sobrios,

marchas
el

lor tranquilo que hace mirar

dotados de ese vapeligro con indiferencia.


i

Frecuentemente tenian lugar ciertos


la rotacin en
el

ejercicios militares;

servicio jeneralizaba en las diversas proel

vincias la destreza en

manejo de

las

armas. Eran stas

PARTE PtUMBUA.

CAPITULO

III

75

las flechas, hachas, picas

cobre,

la

honda

el

lazo;

mazas de madera dursima o de pero usaban ademas cascos de


i

madera, rodelas de cuero

espesas corazas de algodn.

Como

debe suponerse, la tctica era


se

mu imperfecta:

los

toque de trompetas i tambores; pero se peleaba en tropel, sin hbiles combinaciones, de modo que slo el nmero o el valor decidian la
regularizaban con
el

movimientos

victoria.

**Los incas hacian la guerra


i

para estender
de las artes.

el

para civilizar a los vencidos conocimiento dess propias instituciones


bajo su proteccin los pueblos que

Tomaban

habian sido sometidos, i los hacian partcipes de todas las ventajas de que gozaban sus antiguos subditos. Los dolos de los pueblos conquistados eran llevados en triunfo al gran templo del Cuzco, colocados all como trofeos que mostraban el poder superior de la divinidad protectora del imperio. El pueblo vencido era tratado con dulzura, e instruido en la relijion de sus nuevos seores, a fin de que el nuevo conquistador tuviese la gloria de ^laber aumentado el nmero de los adoradores del sol" ^.
i

7.

Relijion.

El

sol er'a

el

Dios

el

alma

del imperio.
el

Manco Capac
i

dio principio a su misin llamndose


del sol,
i

hijo

el

instrumento
le

echando en
al

el

Cuzco

los cimientos

de un templo destinado zas


dieron
el

culto de su padre, cuyas riqueoro. Al con-

nombre de Coricancha, casa de

quistar cada provincia, sus sucesores tuvieron cuidado de

un santuario a su celestial projenitor. Para el servitemplos habia un verdadero ejrcito de sacerdotes. El del Cuzco tenia cuatro mil, todos de estirpe rjia, i presididos por el villac-umii o sumo sacerdote, hermano o tio del inca, i cuyas funciones eran vitalicias. De la misma familia salian los jefes del culto en todos los templos del imperio. Los sacerdotes inferiores i la servidumbre pertenecian a la nobleza subalterna o al pueblo. Los peruanos tuvieron tambin sacerdotisas para el culerijir

cio de esos

RoBERTSON, Historia de Amrica^

lib.

VIL

76

HISTORIA DE AMRICA

to del

sol.

En

el

monasterio

del

Cuzco slo entraban nias


i

de sangre imperial o de singular hermosura;

en los de las

provincias slo eran admitidas las hijas de los nobles, o


vrjenes escojidas por su estraordinaria belleza. Desde que

ponian

el pi en ti claustro, rompian sus relaciones con el mundo. Sus casas eran especies de pueblos rodeados de altos muros, donde se encerraban a veces mas de mil quinientas con numerosas criadas las institutoras que las guardaban. Como las vestales dla antigua Roma, las escojidas
i

cuidaban de

la

conservacin del fuego sagrado,


del sol,

en su

cali-

espiaban un adulterio sacrilego con el horrible suplicio de ser en terrad^is vivas. Ningn hombre, fuera del inca, podia penetrar en el sagrado asilo de las sacerdotizas.

dad de esposas

En su categora de

hijo del sol, tenia aquel


le

el

derecho de sacar del claustro las sacerdotisas que

agra-

daban para aumentar el nmero considerable de sus esposas. Las escojidas tejian finsimas telas de vicua para el
sol
i

para

el

inca

preparaban

la

chicha

los panecillos

(zanco) que se distribuan en las grandes festividades.

Las

fiestas del sol tenian lugar

todo

el

ao.

En cada

lu-

na

se sacrificaban cien

llamas cuyo color vanaba, segn la


las cuales la de

especie de holocausto. Al principio de las estaciones se cele-

braban cuatro grandes solemnidades de

capac raimi, que tenia lugar en el solsticio de diciembre, era la mas notable e imponente. Concurrian a ella los nobles de todo el imperio con grandes comitivas, i se reunia en el Cuzco la inmensa poblacin de las cercanas. La fiesta
era precedida de un ayuno rigoroso;
solsticio
i

al

amanecer
i

el

dia del

esperaban la salida del

sol el inca

su familia en

cual se presentaba con sus adornos emblemticos de su tribu, o vestido con disfraces de leones, cndores u otros animales. Cuando el sol doraba las altas cumbres, el estrpito de los instrumentos i de las aclamaciones de los hombres se confundian en una sola esplosion jeneral de bendiciones. El inca presentaba al astro del dia dos copas llenas de chicha, derramaba una en una tinaja de oro que por un canal
las plazas de la ciudad.

Cada

mas

ricos trajes,

con

los

PAr.TE PRIMETA. CAPITULO

IIT

77

oculto conduca

el

licor al

templo,

con

la

otra copa daba

de beber a los grandes person^es, quienes cebndola oporimperial entraba en

pasaban al resto de la nobleza. La familia el templo con los pies descalzos, mientras el pueblo, descalzo tambin, quedaba a una respetuosa distancia de aquel santuario venerado. Matbanse centetunamente,
la

nares de llamas en cuyas entraas palpitantes se pretendia

adivinar

el

porvenir,

se distribuia su carne entre los con-

currentes. Igual distribucin se hacia del zanco:

i en un prodigaba la chicha prolongndose la fiesta semanas enteras en medio del baile de las bebidas. Solemnidades anlogas, aunque de variada significacin, tenian lugar al principio de cada estacin. El sol recibia en ofrenda toda clase de objetos. Del reino mineral se le ofrecian piedrecitas pintadas, un poco de tie-

banquete pblico

se

rra,

cobre, plata o piedras preciosas: del reino vcjetal,

el

maiz preparado de diversas maneras, aromas que se quem:iban en los holocaustos i coca, cuvo humo era considerado como el perfume mas grato a la divinidad; del reino
llamas i otros animales, i en las ocasiones mas soLinnes una o muchas vctimas humanas. En la coronacin del inca, se inmolaba un nio de seis aos para alean
anin-ial,

zir la proteccin del cielo durante su gobierno.


El culto del sol traia consigo h rmana,
tiva,
el

el

de la luna, su esposa

el

de las estrellas que formalian su celeste comi-

del

planeta Venus, que se consideraba su paje,

el

del terrible Illapa,

nombre

jenrico de

los truenos,

rayos y

relmpagos,
los incas

el

del arco iris, su mensajero.

La

poltica de

aceptaba a los dioses de las tribus conquistadas que encontraban un asilo en el templo del Cuzco en los santuarios de las provincias. Las intelijencias privilejiadas concebian un Supremo Hacedor de toda la creacin, a que d#)an el nombre de Pachacamac. La supersticin trajo, como en todas partes, orculos, adivinos presajios de todo jnero. En algunos templos se daban los vaticinios con sorprendente aparato; pero el pue,

IjIo

creia penetrar

el

porvenir en los ensueos, en las

cir-

78

HISTORIA DE AMRICA

cunstancias
fisioljicos

mas vulgares mas comunes.

de la vida
<lela

en los fenmenos

Los historiadores espaoles

conquista han cuidado

de consignar en sus obras ciertas prcticas en que crean


hallar alguna analoja con la relijion cristiana. Sealan

entre otras, la veneracin que se profesaba en

el

Cu7,co a

una hermosa cruz de


a la que
8.

piedra,

cierta confesin que podia


i

hacerse con cualquier individuo sin especialidad de sexo,


se

seguan grandes espiaciones.


i

Ciencias

letras.

Si se hubiera de juzgar de la civiconocimientos cientficos que po-

lizacin

peruana por

los

sean los vasallos del inca, seria preciso colocarlos casi al


nivel de la barbarie. Es

verdad que habla ciertas escuelas soberano honraba a veces con su presencia; pero stas servan slo para las clases privilejiadas, ademas slo se enseaba en ellas las mximas de la guerra, las prcticas del gobierno, las ceremonias de la relijion, el uso de los quipos i la historia de los incas. Si bien conocieron el sistema que
el
i

decimal para sus clculos, sus ideas se confundan pasando

mas all de cien mil. La rutina, sin embargo, les habia enseado ciertas prcticas mui tiles para la mensura i divisin de las tierras, la apertura de canales de riego i la construccin de mapas o planos jeogrficos trabajados de relieve, en que se ponian de manifiesto todos los detalles importantes de la localidad; pero los peruanos no tenian conocimientos de la jeografa del imperio, i esos planos servan slo para
el

inca.

astronoma parecen haber hecho pocos adelantos. Dividan el ao en doce meses lunares, cada uno de los cuales tenia su nombre propio. Como este ao era menor que el tiempo verdadero, rectificaban su calendario por medio de observaciones solares hechas con muchas columnas cilindricas que haban construido en los terrenos elevados que rodean el Cuzco, que le servan para tomar el azimut. su sombra descubran el perodo exacto de los i midiendo
la
i

En

solsticios
4

^.

Pr escott, Historia

de la conquista del Per,

lib. I,

cap. IV.

PARTE PRIMERA.

CAPITULO

III

79

Por un sistema anlogo conocieron

los equinoccios

pu-

dieron dividir las estaciones del ao; pero dieron a la me-

cnica celeste una esplicacion alegrica monstruosamente


medicina, conocieron

absurda, que se hermanaba con sus creencias relijiosas. el uso de las medicinas parciales

En
i

el

empleo de muchas plantas, pero no alcanzaron a formular reglas, porque ejercida por viejas i otras personas inhbiles, la ciencia fu slo la ocupacin de los que eran intiles para los dems trabajos.

Pocos adelantos

literarios

podian hacer

los incas faltos

de un sistema de escritura verbal. Los quipos, compuestos


de manojos de cuerdas, no bastaron a suplir esta falta. Los nudos hechos en esas cuerdas espresaban unidades si eran simples, decenas si eran dobles, i as aumentaban como los ceros en la numeracin llamada impropiamente arbiga, si bien nunca alcanzaron a millones. Con la variedad de colores se denotaba la diversidad de ideas, } a fuesen abstracel blanco significaba la plata i la paz. Hirecordaban circuUvStancias particulares; i la lonjitud de las cuerdas permita colocar los objetos, segn su importancia: en el censo, primero los hombres i despus las mujeres. Comentarios particulares que se confiaban a la memoria de los quipocoma3^os (conservadores de la ciencia de los quipos), aclaraban el sentido de esta escritura; i mediante la asociacin de ideas podia el quipo facilitar el recuerdo de los objetos a cuya espresion directa no se habria prestado fcilmente. Los quipos pudieron satisfacer todas las necesidades de la estadstica, llegaron a constituir, con los comentarios que sujerian, los verdaderos ana-

tas o materiales:

litos accesorios

les del

imperio.

La

fidelidad de los

quipocomayos quedaba

garantida de algn
el

modo

multiplicando en las provincias

nmero de estos empleados. El quipo, con todo, se prestaba mui poco para la trasmisin de nociones cientficas; aun para los que no estaban en el secreto del comentario verbal, su significacin es un misterio. Hai que rei

nunciar a toda esperanza de que

el

descubrimiento de

80

HISTORIA DE AMRICA

algunos quipos disipe las tinieblas de las antigedades peruanas.

En
es

literatura, los vasallos del inca hicieron

mayores pro-

gresos.

La lengua quechua, que era la de los emperadores, talvez la mas rica i una de las mas armoniosas del

continente americano, sin estar por esto exenta de las agre-

gaciones de partculas para la formacin de las palabras, que es lo que forma el carcter distintivo de todas ellas.

La prosa hablada se perfeccion en los frecuentes discursos a que daban ocasin las fiestas; en la poesa los peruanos aventajaron talvez a cualquiera otro pueblo de Amrica. Hubo romances en que se referian los sucesos mitoljicos i
odas en que se cantaron las pasiones, i verdaderos dramas, ya sobre grandes infortunios, ya sobre acontecimientos vulgares que eran representados en las festividades. Se conoce una composicin de arte dra^ mtico, Ollantai, escrita en lengua peruana o quechua, que por su disposicin i hasta por la estructura de sus versos tiene gran semejanza con los dramas espaoles. Esto mismo ha rebelado a la crtica ilustrada que es una obra de invencin moderna, talvez de la segunda mitad del siglo XVIII ^. Enjeneral, los antiguos peruanos hicieron 9. Artes. pocos progresos en las bellas artes. La melancola era el carcter dominante de la msica peruana, "pues los indjenas, como dice un observador, ya se lamenten, varan, sea que bailen, sea que representen, parece que lloran." El mas triste de sus instrumentos era la quena, compuesta de varias caitas;pero conocieron una especie de flauta, unos tamborcilios i otros instrumentos. Por lo comn no buscaban la armona sino el hacer mucho ruido con la multiplicacin de los sonidos. El dibujo no estaba mas adelantado que la msica. Apenas se hallan mas pinturas que las destinadas
las los hroes,

hazaas de

El seor Rivero ha analizado detenidamente en sus Antige Un viajero alemn Tschudades PeruanaslatrEjeiaeOllantai. Di ha reproducido esta composicin en su obra titulada D/e Kechun Sprache, Viena, 1853.

PARTE PRIMERA.

CAPItULO

III

81

a adornar las paredes de ciertos edificios, las grabadas en algunos tiles i las diseadas en los tejidos. Las estatuas son por lo comn informes, pues dan a la cabeza un volumen monstruoso, i las estremidades estn mal bosquejadas i casi en rudimento. En la arquitectura, en cambio, aparece un gusto formado, no por cierto en las casas del pueblo, que en jcneral
eran pobres chozas, sino en los palacios, los templos, las cazas de las escojidas, los caminos, los acueductos las fortalezas. Estos edificios eran bajos, pero cubran una grande
i

estension de terreno: sus paredes estaban construidas con

grandes trozos de piedras. ''En jeneral son menos notables estas piedras por su tamao que por la estrema belleza de su corte. La mavor parte de stas estn unidas sin ninguna apariencia de cimiento, pero se encuentra esta mezcla
.en

algunos edificios"

^.

No obstante la perfeccin relativa de la arquitectura, choca ver en los edificios mas notables que los techos son depaja, las ventanas mui raras, las puertas mu chicasilas piezas casi siempre sin comunicacin entre s. Faltan las columnas i los arcos; las maderas en vez de empalmarse, estn atadas con cuerdas. Son notables, tambin, los caminos construidos por los inCdS. "Me he sorprendido, dice Humboldt, al encontrar en el llano de Pullal, en alturas que sobrepujan en muJio la cima del pico de Tenerife, los restos magnficos de un cami no construido por los incas del Per. Esta calzada, limitada por grandes piedras de corte, puede ser comparada a las mas hermosas vas de los romanos que yo haya visto en Italia, en Francia en Espaa: es perfectamente recta, i conserva la misma direccin a seis u ocho mil metros de lonjitud. Hemos observado la continuacin cerca de Cajamarca, a oiento veinte leguas del .\suai, i se. cree que este camino conduela hasta la ciudad del Cuzco." Este mismo camino se continuaba todava desde la capital del imperio
i
i i

Humboldt, Vues
TOMO
I

des CorJillres,

t. I,

pj.

399.

82

HISTOllIA

DE AMRICA travs de las cordillecomo en la construc-

hasta los primeros valles de Chile

al

ras i del desierto. En cin de los edificios pblicos, trabajaban a la vez muchos millares de operarios durante cincuenta i mas aos. En los
esta obra, as
sitios

que en los caminos eran cortados por los rios, se habian construido puentes de cuerdas o mimbres, asegurados en sus estremidades i defendidos por una barandilla, que ofrccian un paso seguro al viajero ^. Los peruanos, como los mejicanos, no tuvieron carros, ni conocieron las rue-

das para facilitar el trasporte de la carga. 10. IndusTkia. La industria de los antiguos peruanos no pudo desarrollarse rpidamente por la falta de instrumentos, de concurrencia, de moneda i de crdito. En la agricultura hicieron, es verdad, grandes progresos: conocieron el abono de las tierras i el regado; pero no usaron otro arado que una estaca puntiaguda (ue empujada por
el

hombre, rasguaba lijeramente el suelo destinado a la siembra. La feracidad de ste supHa la falta de.mejores instrumentos i rendia abundantes cosechas. La formacin misma del territorio i su inclinacin gradual desde las alturas de las montaas, permitia una gran variedad de cultivos. Cosecharon la yuca, el maz, la coca, el maguei, la
quinoa,

pltano i la papa. Los peruanos domesticaron algunos animales, como el llama, que les servia de bestia de carga, i fueron diestrsimos cazadores i pescadores. Tuvieron pocos conocunienel

tos en la esplotacion de las minas, pero estrajeron de ellas, casi de la superficie de la tierra, grandes cantidades de plata, de oro i de cobre, que beneficiaban en hornos colocados

en las alturas

abiertos por los cuatro costados, para aprovechar la fuerza del viento. El hierro no fu trabajado, pero su uso era reemplazado por el cobre i el estao. Los
i

artesanos doblegaban los metales a las mas atrevidas concepciones: los estiriban en hilos para imitar los filamentos

HuMBOLDT, Vues des Cordillres toni. una vista una descripcin de estos puentes.
7
i

II,

plan 33, ha dado

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

III

83

maz o de las flores, los reducan a lminas tenues que reemplazaban al mas perfecto dorado, los soldaban de modo que no quedara vestijio de juntura i los embutan
del

hbilmente.

La

falta de sierras impidi

el

desarrollo de la
i

ebanistera; pero en

cambio hubo espertos alfareros dies trsimos tejedores en cuyas telas no se sabe qu fidmrar mas, si la delicadeza de los hilos, los primores de la finsima

labor o el brillo de los colores que parecen indelebles despus de haber estado las telas enterradas durante algunos
siglos.

se ki

Entre otras maravillas de la industria peruana, notbamanera misteriosa con que a fuerza de destreza i de
se

constancia pulan las piedras dursimas. Entre los monu-

mentos de Hatun Caar


todo, argollas
i

vea algunos animales cuyos

labios estaban atravesados por argollas movibles,

aunque

cabeza, estaba form?ido por un solo trozo

de granito. Esa

misma constancia
i

es la

que caracteriza

toda

la industria de los

peruanos. Si hubieran conocido la

si se les hubieri permitido alguna peruanos habrian aprovechado esas dotes i creado una verdadera industria. 11. Costumbres. Perdido todo sentimiento de independencia, dejaron los peruanos de ser hombres para convertirse en mquinas. Instrumentos jiasivos del poder, reciban los Ijenes c )nio un don gratuito los males como

divisin del trabajo,

iniciativa, talvez los

una

fatalidad irresistible.

Tan natural

creian la obligacin

de servir, que no osaban acercarse a la autoridad, ni siquiera para demandar justicia, sin llevar algn obsequio; i

teman haber caido en su desagrado si por no serles gravosa, sta rehusaba sus ddivas. Como la sumisin completa traia consigo la inercia jeneral, todo lo hal)ia de hacer el
gobierno,
i

en

el

momento

en cjue se suspendii la accin adel

ministrativa se interrumpa tambin

movimiento

social.
el

Una como

sociedad tan discijjlinada debia distinguirse por


las formas;
i

apego a

en efecto, los peruanos se


la esterioridad
el

pagaban

los nios

mas de

fiestas se

hacian con gran pompa;

que del fondo. Sus culto mismo, mas que

84

HISTORIA DE AMRICA

una enseanza, era un espectculo. Sus fiestas, acompaadas siempre de borracheras i bailes, eran mui ceremoniosas; i aun en medio de ellas el pueblo conservaba su moralidad caracterstica. El testimonio de ello lo dio uno de los conquistadores espaoles, Mancio Sierra Lejesanna, en su testamento estendido en setiembre de 1587. "Los incas, deca, los tenian gobernados de tal manera que no habia un ladrn, ni hombre vicioso, ni holgazn, ni una mujer
adltera ni mala; ni se permitia entre ellos jente de mal vivir en lo moral; los hombres tenian sus ocupaciones honestas
i

provechosas."

fiesta. El corte del

la vida tenian su carcter de primer cabello del nio, su entrada en la pubertad, i el matrimonio, que se celebraba simultneamente. en todo el imperio, daban lugar a fiestas solemnes. El duelo i el entierro de los cadveres era tambin celebrado en medio de fiestas i borracheras. Es todava un miste-

Los actos cardinales de

rio la

manera cmo

los

veres de los incas, cuyas

peruanos embalsamaban los cadmomias favorecidas por la seque-

dad del clima, si se ha de creer a los que las vieron, presentaban despus de algunos siglos las carnes llenas, las
facciones sin alteracin
i

el

cutis blando

suave. El entierro

menos ostentoso, era tambin solemne. Habia, ademas, una gran conmemoracin de difunde los subditos, aunque

que los vivos se alegraban con opparos banqueponan en los huacas manjares para los muertos. Era bastante frecuente el recordar, as en este dia como en llantos, la el del entierro, con cantares mezclados de risas vida de los finados, sus buenas i malas acciones, los servicios que prestaron i la falta que hacian. Tan admirables como los campos que laVjraron para sostener su vida, son las huacas que construyeron los indios para reposar despus de su muerte. Se encuentran siempre
tos, en la
tes
i

se

cerca de las poblaciones, a veces en la campia inmediata, a veces en la misma casa, como si los hijos no hubieran

querido separarse de las cenizas de sus padres. Estn en los valles encantados donde reina el deleite, como para desva-

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

III

85

necer las mjicas ilusiones de los sentidos, por lo comn en alguna eminencia. Los cadveres se hallan sentados con
i

las rodillas juntas

echadas sobre
i

el

vientre, los
el

traidos sobre

el

pecho,

las

manos unidas sobre

brazos rostro

como

la criatura

que

se desarrolla en el

seno materno. Se

les tomaria por viajeros que descansan algunos instantes para proseguir una larga marcha. I no creian ellos que su letargo fuese duradero; por eso se descubren junto a las momias, vestidos, utensilios, maiz, chicha i objetos de lujo que les habrian de servir en su nueva existencia. La historia puede sacar mucha luz de entre las sombras de estas tumbas; pero hasta hoi el indjena teme acercarse a ellas

mas que
ciones
8
8.

al aliento

del
lo

escavar las huacas,

apestado; i los que se atreven a que buscan son tesoros, no rela-

Las antigedides peruanas han sido mucho menos estudiadas La obra citada de Garcilaso ha sido a csLe respecto una de las autoridades fundamentales, pero algunos documentos contemporneos de la conquista han venido a dar mas lu2; a la historia primitiva del Per. Las obras especiales sobre esas
que
las de Mjico.

antigedades,

como

la de los seores

Rivero

Tschudi,

la del via-

jero ingles Bollaert, dejan

mucho que

desear en su investigacin.

Hemos preferido guiarnos en este captulo por la Historia de ia conquista del Per, de Perscott, lib. I, i la Historia anticua del Per de don Sebastian Lorerente. De ambas obras he tomado mil noticias, de ordinario con sus mismas palabras, slo para omitir la repeticin de citaciones he dejado de ponerlo al pi de estas pai

jinas.

CAPITULO
LOs otros inclio^i

IV.

de Amrica

1.

Incerticlumbre acerca de la civilizacin de los americanos a la poca de la conquista. 2. Sus facultades intelectuales. 3. Es-

tado social. 4. Organizacin civil, 5. Sistema de guerra. 6. Industria. 7. Ideas rejiosas 8. Costumbres.
1. InCERTIDUMIKE acerca de la ClVIUZACrOX DE LOS AxMHRiCANOS A LA POCA DE LA CONQUISTA. Al rededor de los dos grandes imperios americanos que haban llegado

a cierto grado de cultura, existan tribus numerosas, diseminndas en los bos jues, o agrupadas en caseros, que o no habian alcanzado a un grado ni siquiera aproximativo de civilizacin o vacian en la mas espantosa barbarie. Esas tribus, imperfectamente conocidas mal clasificadas toda,
i

va, tenan entre s diferencias notables en sus hbitos,

en

sus preocupaciones

en su carcter; as

como en

las

lenguas

que hablaban

hasta en su fisonoma. Las primeras noti-

cias fjue acerca de ellos recojieron los conquistadores eran

vagas
cias,

contradictorias.
i

Cada

cual se referia a las tribus

que haba conocido;

tratndose de amalgamar esas noti-

resultaba una natural confusin que se descubre en los

primeros libros descriptivos del nuevo continente. Los concjuistadores, ademas, no se hallaban en estado de estudiar prolijamente la civilizacin dlos americanos. Rodeados constantemente de pehgros, luchando contra
i

88

HISTORIA DE AMRICA

toda clase de dificultades, no tenan tiempo ni voluntad para empearse en estudios de ese jnero; nilos conocimientos que haban adquirido. podan ayudarlos en esta tarea. Por otra parte, desde losprimerostiempos de la conquista surjeron entre los invasores apasionadas discusiones que han contribuido a hacer mas confusas i enredadas las noticias que nos han dejado sobre los pobladores de AmDecan unos, que estos eran salvajes feroces, incapa-^ ees de recibir la civilizacin, a quienes se podia esterminar o reducir a la esclavitud, negando al efecto que fueran de la
rica.

misma naturaleza que


por
el

humana. Sus adversarios, los americanos como homa contrario, presentaban


la especie
i

bres dotados de intehjencia


tibles de civilizacin
i

de un carcter suave, suscep-

de cultura. De los escritos de esa con-

no es posible sacar la verdad. Sin embargo, interesaba a la historia adquirir el conocimiento del estado i del carcter de estas naciones, no slo para poderlas apreciar en s mismas, sino para deducir de ah las diversas gradaciones por que la humanidad ha pasado lentamente antes de adquirir la civihzacion. De este jnero de estudios especulativos han nacido las apreciaciones sistemticas sobre los primitivos americanos, basadas en
troversia,
la observacin de los viajeros de los escritores que estudiaban una o varias localidades. Este estudio, con todo, no ha dado aun sus ltimos frutos. Los mismos viajeros encontraban entre los pobladores del nuevo mundo costumbres e ideas adquiridas posteriormente, cuya filiacin no podan distinguir, i de las cuales no podan deducirse acertadas consecuencias. Las noticias recojidas hasta ahora, forman un conjunto informe de datos de que es necesario hacer una separacin previa antes de bosquejar el estado en que los ndjenas americanos se hallaban a la poca en que fueron conocidos por los europeos. 2. Sus FACULTADES INTELECTUALES. En los prmcros
i

tiempos de
seriamente

la conquista,
si

como ya hemos

dicho, se discuti

americanos tenan inteljencia o s eran animales de una especie inferior a los hombres; pero
los indios

PARTE PRIMERA.

CAPTULO IV

89

desde que los castellanos encontrronlas primeras naciones civilizadas del nuevo mundo, toda duda desapareci. El papa Paulo III declar, en una bula de 1537, que los indios

eran capaces de recibir los sacramentos. Uno de los mas ilustrados entre los conquistadores, notando gran variedad en las dotes intelectuales de los indjenas, advirti que en Amica los habitantes de las tierras calientes eran mas
despejados que los que poblaban las tierras templadas i frias; si bien entre aquellos eran mas torpes los de las planicies

que habitaban las montaas i. Esta distincin naci de que los pueblos mas civilizados del nuevo mundo ocupaban las alturas o mesetas de las rej iones tropicales. En cambio, los habitantes de los climas templa"
i

pramos que

los

dos eran jeneralmente mas fuertes, mas activos i vigorosos. Estas diferencias en las dotes intelectuales i en su desarrollo eran mui notables. Las tribus guaranes, que poblaban cerca de un tercio de la Amrica meridional, as como muchas otras, no tenian idea alguna de clculo, i ni siquiera pasaban en sus cuentas mas all de cinco 2. Los chibchns o muiscas, que habitaban los valles inmediatos a Bogot, haban inventado un minucioso calendario, dividienrlo el ao en meses lunares; haciendo en l las intercalaciones necesarias para suplir las diferencias, habian distribuido los Mientras unas aos en ciclos con una grande exactitud tribus habian imajinado una cosmogona injeniosa i hasta potica, otras no tenian nocin alguna de un ser superior a
i

'^.

la naturaleza

humana.
indje-

La

torpeza que los viajeros han observado en los

nas de Amrica, nacia en gran parte de su indolencia i de su inercia. En jeneral, los indios no conocian una felicidad
i

Vargas Machuca, Milicia i descripcin de las Indias, fol. 131. Vaknhagen, Historia ^eral do Brazil, tom. 1^, sec. IX, pj.

109
3 DuQUKSNE, Disertacin sobre el calendario de los muiscas, publicado por el coronel Acosta en el apndice de su Compendio histrico de la conquista de la Nueva Granada. Hvmboldt, Vues des

cordillres,

tom.

2, pl.

XLIV.

90

HISTORIA DE AMRICA

mayor que
la pesca
i

la de verse libres de

rejiones en que la riqueza de la vejetacion, la

todo trabajo. En aquellas abundancia de


el

de la caza

les

suministraban

alimento preciso

de sus necesidades, el salvaje se diferenciaba mu poco de los animales. Pero en los climas mas rigorosos, donde las producciones naturales no* bastaban

para

la satisfaccin

para

la subsistencia del

hombre,

los indjenas tuvieron

que

pensar en el trabajo, hicieron sus plantaciones i ron el desarrollo de su intelijencia aplicndola ala industria.

estimula-

Los pueblos que no han dado

sendero de la civilizacin, se por una imprevisin que parece revelar la falta de pensamiento i de intelijencin. En este estado se hallaban muchas
de las tribus americanas cuando los espaoles pisaron su territorio. Aquellos indios que con un trabajo mui limitado

primeros pasos en el distinguen particularmente


los

alcanzaban a satisfacer sus necesidades, vivian en una situacin de completa barbarie, distrados con el presente i olvidados del porvenir. "Cuando al acercarse la noche se siente un caribe dispuesto a dormir, dice un historiador, ninguna reflexin le induce a vender su hamaca, mas luego
que por
se
la

levanta por

la

maana, cambia esta misma hamaca


despreciable que llegue a herir su imael

bagatela

mas

jinacion. Al fin del invierno,

salvaje de Amrica se

con actividad en preparar materiales para construir

ocupa una
metra-

choza cmoda que

lo

ponga

al

abrigo de la inclemencia en
el

la estacin siguiente, pero as

que
fri

tiempo
i

se presenta

nos rigoroso, olvida sus sufrimientos


bajos hasta que la vuelta del
de nuevo"
3.
4.

abandona sus

le

obliga a comenzarlos
social de los pue-

Estado social. La organizacin

blos que se hallan en este estado de atraso ofrece caracteres

mui curiosos. Aun entre las tribus mas brbaras, la unin del hombre i de la mujer estaba sujeta a ciertas reglas, el matrimonio tenia sus derechos reconocidos i permanentes.
i

RoBERTSON, Hist. de Amrica,

lib. 4^.

PARTE PRIMERA. CAPTULO

IV

91

Hn
se,

las rejiones en
i

que escaseaban los medios de alimentar-

en que las dificultades de criar la familia eran por con-

siguiente

mui grandes,

mujer; pero en los climas su importancia, solia

hombre se limitaba a una sola mas frtiles, cada hombre, segn teucr una o muchas mujeres. En alel

gunos
el

paises

el

matrimonio dural)a toda

la vida; en

otros
la pri-

capricho o
el

el

odio po^toda especie de sujecin hacia rom-

per

lazo matrimonial. Jeneralmente, sin


i

embargo,

mera mujer, aunque desdeada rada como superior a las otras.

vieja,

era siempre conside-

Pero, sea que considerasen el matrimonio como una unin pasajera o como un contrato perpetuo, la humillacin i los trabajos eran la porcin de la mujer. Servia a su

marido como esclava, lo acompaaba en sus lejanas jornadas a veces hasta en las espediciones guerreras. En muchos pueblos el matrimonio era un contrato de venta, en que el hombre compraba a la mujer, ya prestando a sus
i

padres los servicios que solicitaban durante cierto tiempo,


cultivando sus campos o acompandolos a
la

caza,

ya

dando en cambio de

ellas aquellos objetos

que eran tenidos


era

en estimacin. Otras veces la mujer era adquirida en la


guerra, formaba parte de la presa quitada al enemigo
i

adjudicada

al

aprehensor. De este modo,


la

el

salvaje ameri-

mujer era una propiedad En las marchas, la mujer, como sucedia tambin, entre los peruanos, servia para conducir la carga. En el hogar no le era permitido acercarse a sus amos sino con el mas profundo respeto, i mirando a los hombres como seres superiores. Los cuidados domsticos le estaban tambin encomendados; i mientras el
de que podia disponer libremente.

cano llegaba a convencerse que

hombre perdia el tiempo en la inaccin o la disipacin, la mujer estaba condenada a un trabajo continuo. Los historiadores han atribuido a esta opresin la poca
fecundidad de las mujeres en las naciones sa'vajes. El excesivo trabajo

agotaba

el

vigor de

la

constitucin

fsica, al

mismo tiempo que

la escasez

de los alimentos no
a(|ui

les

permi-

ta recuperar las fuerzas.

De

provenan, sin duda, las

92

HISTORIA DE AMRICA

prcticas jeneralizadas en estos pueblos

de no criar

mas

que uno o dos liijos, obligando a las madres a abandonar aquellos que no podian alimentar. Aunque la necesidad redujera a los indios de Amrica a limitar el aumento de sus familias, no por esto carecian de
afecto a sus hijos. Mientras la debilidad de los nios exijia su ausilios, los padres se los pi;^digaban con particular amor; pero desde que el nio pasaba de esa edad dbil en^ que podia satisfacer sus propias necesidades, quedaba en completa libertad. El hijo vivia con los padres en la misma

choza, adquiria sus mismos hbitos, los acompaaba a la caza, recibia a su lado la nica educacin de los pueblos salvajes; pero desde que habia llegado a la edad viril, dueo de su independencia i de su libertad, se desligaba de la
familia
i

pasaba a

ser

el jefe

de una nueva choza. Slo en

ciertas tribus, en que los

trabajos agrcolas habian adqui-

rido

mayor

desarrollo, se conservaban por

mas

largo tiem-

po

los vnculos de la familia.

tenian una residencia

tribus americanas no Sus miembros vivian de la caza o de la pesca, i establecian sus chozas a orillas de los rios, de los lagos o del mar, o en los bosques donde podian ha4.

Organizacin civil.

Muchas

fija.

llar losjanimales

que servian para

la

satisfaccin de sus

necesidades. Pertenecian a este rango, entre otros, los sal-

vajes que poblaban la ma^^or parte del Brasil,


las

pampas,

la

estremidad meridional de

la

Paraguai, Amrica, Enel

tre esas tribus,

el

amor

de la patria

de la comunidad, ese

instinto que constituye la primera base de la civilizacin,

no

existia.

La

tribu

misma

carecia de toda organizacin,

slo tenia jefe cuando era necesario emprender una espedicion o atacar al enemigo.

Otros pueblos
lantada.

se

hadaban en una situacin mas adei

La

necesidad los habian hecho agricultores

cul-

tivaban
sable.
la

la tierra

para obtener de
sin

ella el

alimento indispen-

Los indios americanos, propiedad territorial. Las

embargo, no conocieron
fijo,

tribus agricultoras que ha-

bian llegado a domiciliarse en un punto

culcivaban la

PARTE PRIMERA.

CAPTULO IV

93

tierra en

comn, i cada familia gozaba de la posesin acciuna parte del terreno disfrutaba de la propiedad de sus productos. En esas tribus se habia establecido
dental de
i

al fin cierta

mancomunidad de

intereses

cierta organiza-

cin social lejana, sin duda, de la verdadera civilizacin,

pero que ya suponia sus primeros pasos. Aun entre stas habia grandes variedades, segn el desarrollo moral de sus individuos; pero esas diferencias, que eran tan repetidas como la numerosa diversidad de tribus, son hasta ahora imperfectamente conocidas. En la Florida, la autoridad de los caciques era no slo permanente sino hereditaria. Se distinguian de los dems por trajes particulares i por prerrogativas de varios jnener )S. Sus subditos no se les acercaban sino con las demostraciones de respeto
i

de veneracin debidas

al jefe.

Los natcheSy nacin que habitaba


ssipp,

las orillas del Missi-

conocian las diferencias de las clases privilejiadas.

Las
do a

familias que se reputaban nol^les


el

gozaban de muchas
la

dignidades hercflitarias, mientras


la

pueblo estaba destinaauser de naturaleza

servidumbre. El primer jefe, en quien resida

toridad suprema, era mirado


superior,
nes.
cia;
i

como un

como

hijo del sol, nico objeto de sus adoraciolei

Su voluntad era una

a que se deba ciega obedien-

estaba sometida a su dependencia. Su autoridad no acababa con su vida, pues deban acompaarle en el otro mundo. Muchos de sus criados, sus principales oficiales la mas querida de sus mujeres eran
la vida de sus subditos
i

sacrificados

sobre su tumba: las vctimas acudan gusto-

sas al sacrificio

rosa

distincin honi lo aceptaban como una premio de su fidelidad. En las Antillas, los jefes gozaban igualmente de gran poder, que se trasmita por derecho hereditario de padres a hijos. Distinguanse por sus ornamentos particulares, i conservaban la veneracin de sus vasallos, llamando a la supersticin en ausilio de su autoridad. El pueblo crea que sus mandatos eran orculos de los dioses. En la altiplanicie central de la repblica actual de Coi

como

el

94

HISTORIA DE AMRICA

lombia que rodea a su capital, existia una nacin numerosa de indios semi-civilizados que se denominaban chib-has o maiscas. Las tradiciones fabulosas de este pueblo alcanzan a una poca mui remota en que la luna no acompaainmediaciones, i en (pie, por las ba todava a la tierra de los rios inmediatos, la meseta de Bogot formaba un
-'
,

lago de estension considerable. Un hombre maravilloso, conocido con el nombre de Bochica, abri un paso a las aguas de ese lago, reuni en sociedad a los hombres que vivian esparcidos, introdujo el culto del sol i se constituy
en lejislador de los muiscas. Estas mismas tradiciones dicen que Bochica, viendo a los jefes de las tribus vecinas disputarse la autoridad suprema, les aconsej que escojie-

ran por zaque o soberano a uno de ellos llamado Huncahua, reverenciado a causa de su justicia de su prudencia. El consejo del gran sacerdote fu universalmente seguido; i
i

Huncahua,que rein durante 250 aos, lleg a somecer todo el pais que se es tiende desde las sabanas de San Juan de los Llanos hasta las montaas de Opon. El hijo del sol desapareci misteriosamente de la tierra despus de una existencia de 2.000 aos. Huncahua fund la populosa ciudad de Hunca, llamada Tunca o Tunja por los espaoles, i fun-

la dinasta de los

nes a la poca de la

zaques que reinaban en aquellas rejioconquista. Hl misterioso organizador

de aquella nacin, fu tambin su lejislador. Esos pueblos


tenian una forma regular de gobierno, un tribunal establei leyes que consersoberano gobernaba con poder absoluto, era mirado con gran veneracin, conducido por sus subditos en andas por medio de caminos cubiertos de flores ser de naturaleza superior. Los jefes i respetado como un de algunas tribus vecinas eran sus tributarios; i la civilizai

cido para juzgar

castigar los crmenes,

vaba

la tradicin. El

Los arca'lios de

la antiJ^ua

Grecii

teniati,

scgnn Ovidio

Lu[\j-

una tradicin mui seniejaiite. Vcnse Ara<o, Astrononiie puhiire, iiv. XXI, chap. XXII, tom III, pj 455.
ciano,

PARTE PRIMERA.

CAPTULO
<^

IV

95

comenzaba a irradiar lentamente sobre los pases comarcanos Mas al sur se habia formado tambin un poderoso estado cuyo gobierno era bastante reu^ular. Los historiadores hablan de una antiqusima dinasta de reyes, el ltimo de
cion naciente de aquel estado
los cuales

llamado Quitu, dio su nomi^re

al

estado.

Refie-

una invasin de estranjeros consumada en el octavo siglo de la era cristiana, que acab de cimentar la organizacin civil del pais. Formse una monarqua hereditaria sujeta a una junta de seores bajo cuyo gobierno prosperaren

ron las artes,

se des irroll la industria


^.

se dilataron los

lmites del estado

Esta monanjua
al

fu incorporada, des-

pus de muchos siglos de existencia,


los incas.

poderoso imperio de

se habian establecido tambin en autoridad de jefes aclamado-; por su tribus sujetas a la valor, si bien no formaban un estado poderoso, esas diversas tribus se unian entre vS para combatir a los invasores. Esto fu lo que sucedi a los incas peruanos cuando,
i

Los naturales de Chile

llevados por su espritu de conquista, atravesaron los desiertos


i

las

montaas para

es tender su

dominacin. Una

parte de la familia chilena fu reducida al vasallaje, pero la

otra habia conservado su independencia. su organizacin en tribus aisladas (jue se confederaban ante el peligro coi

mn
5.

^.

SisTLMA dp: gp:rra. Las naciones americanas, cualquiera que fuera el estado de su civilizacin, vivan en constantes guerras. Aunque no tuvieran idei de una propiedad especial perteneciente a un solo individuo, los indios americanos, aun los mas groseros, conocian el derecho que cada
AcosPA, Compendio hitr'ico de la conquista de la Nueva Granada, cap. IX. FiEDUAHiTA, Ilist. dc la coiiq. del Nuevo reuio de Granada, lib. I 11. 7 Padre JuA.\ di Yklasc, Historia del reino de Quito, parte
<5
i

2^
8
el

lib. I.

La organizacin
i

jesuta Molina

social atribuida a los primitivos chilenos por por otros escritores, no pasa de ser una ficcin.

96

HISTORIA DE AMRICA

comunidad tenia sobre sus propios dominios,

se creian au-

torizados para rechazar por la fuerza la usurpacin intentada por las tribus vecinas. Pero el inters no era el mvil

mas comn

de aquellas luchas Los salvajes combatian no para conquistar sino para destruir. Comenzaban las hostilidades i continuaban la gu^rra con un odio tenaz. "Podemos sentar, dice un historiador del Brasil, que la nica
creencia fuerte
i

radicada que tenan los indios era la de la


al exel

obligacin de vengarse de los estraos que ofendian a cual-

quiera de su tribu. Este espritu de venganza llevado


ceso, era su verdadera fe"
^.

El deseo de

venganza

es

pri-

mero

que un salvaje procura infundir en el alma de sus hijos. Este sentimiento crece con ellos a proporcin que adelantan en edad, i en la reducida esfera de sus pensamientos, adquiere una fuerza que no conocen los otros hombres. Si un salvaje se heria casualmente con
i

casi el nico principio

trataba de saciar en ella su resentimiento rompindola. Esta clera vSe manifestaba igualmente contra todo animal que los molestara aunque slo fuese una sabandija. Si combatiendo eran heridos de una flecha, la arrancaban, la hacia pedazos con los dientes i la arrojaban. Respecto a sus enemigos, la rabia no conoca lmites; i las guerras tomaban luego un carcter feroz. En los aprestos blicos los ancianos alentaban la juventud excitndola a la venganza.
piedra, la cojia con ira
i

una

No

se necesitaba

sin

embargo de una agresin armada

para producir la guerra. Entre muchos de estos pueblos se creian que la muerte natural de los enfermos era causada por hechizos de supuestos enemigos; de ah naca el deseo de vengar al muerto En estos casos, la venganza era tomada por uno o varios individuos de su tribu. '*He conocido indios, dice un autor mu versado en sus costumbres, que por vengarse han caminado mil leguas espuestos a la intemperie del aire, a la humedad i a la sed" i^. A veces, ali

Varnhagen, Historia geral do

Brazil,

tom.

I,

sec.

IV, pj. 121.

10

Adair, History o american indians, pj. 150.

PARTE PRIMERA. CAPTULO

TV

07

gunos guerreros retmian pequeas masas de jente, i a su cabeza marchaban a atacar a una tribu enemiga sin consultar a los jefes de la horda.
ciones

Cuando se emprenda una guerra nacional, sus deliberatomaban un carcter mas arreglado. Reunanse los
a los adivinos

ancianos, manifestaban sus opiniones en discursos solemnes, consultbase

vez acordada la guerra, la para dar principio a las hostilidades. Aun los pueblos mas atrasados nombraban un jefe en estas circunstancias; pero no se crea que sus tropas entraban en campaa como un
ejrcito regularizado.

hasta a las mujeres, i una tribu se ponia en movimiento


i

Cada guerrero llevaba consigo


i

laa

provisiones necesarias para su sustento;

de ordinario

por distintos caminos, tratando siempre de reunirse antes de entrar al territorio enemigo. Slo los pueblos de Chile algunas tribus de Brasil acostumbraban presentar batalla campal; los dems trataban slo de sorprender al enemigo i de hacerle los mayores males posibles. En la guerra ponian en juego los ardides que habian ejercitado en la caza, Para sorprender a sus contrarios se deslizaban en los bosques, arrastrndose muchas veces por el suelo i despus de pintarse los cuerpos de modo que parecan montone^ de hojas secas. Si encontraban al enemigo desprevenido, incendiaban sus chozas i mataban atrozmente a sus haljitantes, arrancndoles la cabellera; pero pi estaban seguros de no ser perseguidos, recojian algunos prisioneros que destinaban a un horrible suplicio. Si antes de dar el ataque eran sorprendidos por el enemigo, preferan retirarse antes que empear un combate que pudiera costar la vida de algunos compaeros. Muchas tribus consideraban oomo derrota el triunfo mas brillante si en l perdan a algunos de los suyos. La suerte de los cautivos era cavsi siempre trjica. Sus familias lloraban su prdida desde que caian en poder del enemigo, i aun antes que fueran sacrificados. Los ancianos de la tribu vencedora decidian de su suerte: los mas valientes eran destinados a reemplazar a los muertos en la gucellos
i

marchaban todos

TOMO

98

HISTORIA DE AMRICA

rra

conducidos a la choza del difunto, cuya mujer era

li-

bre de recibirlos o rechazarlos. Si sucedia esto ltimo, los

guerreros vencidos eran conducidos al sacrificio: en caso

tomaban el nombre del muerto i eran tratados conla ternura debida a un padre, a un hermano, a un marido o a un amigo.
contrario

En jeneral, el cautivo destinado al sacrificio, reciba un tratamiento benigno hasta que se daba su sentencia. El salvaje americano la oia sin la menor emocin, i se preparaba para recibir la muerte entonando fnebres canciones. Los vencedores se reunian como si se tratara de celebrar
fiesta solemne al rededor del prisionero, que permaneatado a un rbol. Los concurrentes, hombres, mujeres i nios, se arrojaban sobre l i ponian en juego todos los tormentos que puede inventar la venganza. Unos le quemaban el cuerpo con piedras enrojecidas al fuego, otros le hacian grandes tajos o separaban las carnes de los huesos, arrancndoles los nervios i esforzndose todos en exederse en su crueldad. Por temor de abreviar la venganza evitaban el hacer heridas mortales, prolongando as, durante algunos das, las angustias de la vctima. El infeliz preso, en medio de sus tormentos, cantaba sus hazaas con voz entera provocando a sus verdugos con insultos i amenazas. El mas hermoso triunfo del guerrero a quien su mala fortuna habla deparado tan triste suerte, era desplegar en el tormento el valor sereno de los hroes. De ordinario reciba inmediatamente la muerte el que, en medio^ de sus angustias, dejaba escapar un quejido. Los tormentos se prolongaban sin que la rabia de los sacrificadres fuera apaciguada por la constancia heroica de la vctima, hasta que algunos de los jefes ponia trmino a la vida i a los sufrimientos del cautivo con un golpe de maza. En algunas tribus sucedan a estas brbaras escenas otras muchos mas horribles'. El cadver del prisionero era asado al fuego i devorado por sus enemigos en medio de una fiesta. Esta costumbre brbara, que tambin existia en medio de la civilizacin del antiguo imperio mejicano

una

ca

PARTE PRIMERA.

CAPTULO IV

99

duda, uti efecto de la gula o del deseo de satisfahambre, sino el fruto de una venganza brutal con que lavaban pasadas injurias. Era tan arraigado el pensamiento de desquite i de espiacion que dominaba en estos sacrificios, que al cabo de muchos aos desenterraban el cadver de un enemigo para tomar venganza en l, quebrndole la calavera i juntando otros trofeos. El sacrificador de un cautivo, consideraba este acto como un ttulo de
era, sin

no

cer el

gloria

11.

habia guerrero que no estuviera espuesto a pasar por un trance semejante, "el grande objeto de la educa, cion militar era prepararlo a sufrir con firmeza estos tormentos. Los salvajes americanos no se aplicaban tanto a los ejercicios que exijen fuerza actividad como a sufrir sin
i

Como no

i los mayores sufrimientos. Era jeneral entre ellos la conviccin de que esta inalterable fortaleza formaba la mas alta perfeccin del guerrero. Las armas usadas en estas guerras eran las mismas que empleaban los salvajes en la caza: flechas i picas, mazas i hondas para disparar las piedras. Las primeras eran construidas de maderas endurecidas al fuego cuyas puntas aguazadas penetraban fcilmente en el cuerpo humano. Otras

quejarse los mas agudos dolores

puntas eran formadas con piedras duras, espinas de peces o huesos de animales perfectamente ligados con cuerdas que formaban de las cortezas de los rboles o de los nervios de los animales que cazaban. Algunas tribus conocian, ademas, las cualidades de ciertas plantas cuyo jugo venenoso les servia para emponzoar sus dardos. Otros los disparaban con materias inflamadas para incendiar las chozas enemigas. Pero las armas como los dems espedientes de guerra variaban algo en los diferentes pueblos. Las tribus que poblaban la estremidad de la Amrica meridional usaban una armaque les era pecuharsima que
veces, sus
i

tenia

el

nombre de

laque. Consistia sta en

una correa de

cuero en cuyas estremidades amarraban piedras gruesas


11

Varnhagen, Historia gral do

Brazily

tom.

I, sec.

X, pj.122.

loo

IIISTOUIA

DP AMRICA

que disparadas al aire iban a herir o a en^ redar al enemigo. 6. Industria. Las tribus americanas se hallaban en un grande estado de atraso en todo lo que respecta a la industria. Algunas de ellas, como hemos dicho ya, vivian slo de la caza de la pesca. En ambos ejercicios, es verdad, habian hecho progresos admirables: haban inventado los instrumentos necesarios, i descubierto algunas yerbas que les permitan adormecer los peces o envenenar los otros ani-

como un puo,

males por medio de sus flechas, sin que su carne sufriera el mas leve dao. El salvaje pernanecia muchos dias sin impacientarse a las orillas de un lago o de un rio esperando completar su provisin de pescado; pero era en las caceras donde desplegaba una actividad una intelijencia de que ordii

nariamente pareca desprovisto.

audaz era considerado en


liente guerrero.

la

Un cazador animoso i misma categora que un va-

La

indolencia natural del indjena desapa-

reca, sus sentidos

adquirinn un grado de finura que no conocan los europeos. Descubra las huellas de los animales por las pisadas sobre las yerbas de los campos, les segua
i

con toda seguridad. Cuando atacaba su presa, su vez erraba el blanco; cuando le armaba lazos rara flecha casi nunca escapaba el animal. En algunas tribus no era
el i^astro

permitido a los jvenes casarse antes de haber dado prueba de destreza en la caza, i de haber manifestado as que
eran capaces de proveer a las necesidades de una familia, Otras tribus, obligadas por la necesidad, hablan dado un paso mas adelantado, cultivaban la tierra para sacat de

ella

un alimento mas seguro. La feracidad


la

del terreno,

coel

mo

benignidad

del clima,
i

favorecan prodijiosamente
los americanos,

desarrollo de esta industria,

con poqusi-

mo
la

trabajo, recojian un alimento abundante.

maz, que se cultivaban en casi todos los climas, as

La papa el como
i

yuca

el

pltano, que solamente crecen en las rejiones

tropicales, eran sus principales productos de su industria

agrcola.

Sin embargo, la agricultura americana no poda hacer

PAUTE PRIMERA.

CAPTULO

IV

lOl

males domsticos;

mu rpidos progresos. Los indjenas carecan casi de anini aun las tribus mas avanzadas sabian
i

estraer los metales. La fauna americana era jeneralmente pobre en animales aplicables a la industria; i los indios en vez de pensar en domesticarlos trataban, por el contrario, de destruirlos para aprovechar sus carnes como ali*

ment.

No

suceda otro tanto con

el

reino mineral:

el

suelo ame-

ricano encerraba riquezas inmensas, que nicamente los mejicanos

peruanos hablan comenzado a espo tar. Las otras el oro que arrastraban los torrentes en pequeas cantidades. Los dems metales les eran completa* mente desconocidos. Para cortarlasrbolesseveian obligados a usar hachas de piedra, i en esta operacin empleaban meses enteros. Consuman un ao en ahuecar un tronco para construir una piragua, i con frecuencia llegaba a podrirse antes que la obra quedara concluida. Sus labores agrcolas efan igualmente lentas e imperfectas. En las comarcas cubiertas de montes eran necesarios los esfuerzos de una tribu entera i de mucho tiempo para limpiar el campo que se destinaba al cultivo. Los hombres creian concluida su tarea con este trabajo; i entonces las mujeres, encargadas del resto del cultivo, cavaban la tierra, o por lo menos la removan con azadas de madera, i en seguida sembraban o plantaban. Este era el trmino de sus faenas: lo dems dei

tribus recojian slo

ba hacerlo la fertilidad del suelo.

Algunas tribus meridionales posean el arte de hacer vasijas de tierra, que cosidas al sol podan soportar el fuego. Los habitantes de algunas rejones de la Amrica setentrional ahuecaban un pedazo de madera dura en forma de olla, i lo llenaban de agua que hacan hervir echando en ella pie* dras enrojecidas al fuego, i se servan de estas vasijas para preparar una parte de sus alimentos. Otras tribus tejan con gran paciencia las telas que usaban para sus vestuarios, i aun conocan el secreto de darles color mediante el empleo de ciertas yerbas. La obra maestra del arte entre los salvajes del nuevo

102

HISTORTA DE AMRICA

mundo, era

la construccin de sus embarcaciones.

Los na-

turales del Canad hacian largos viajes en canoas formadas de cortezas de rboles tan lijeras que podian ser carga-

das por dos hombres. Las piraguas construidas de un slo tronco de rbol que servian a los pobladores de las Antillas podian llevar i de gran parte de las costas del continente, hasta cuarenta o cincuenta personas; y la forma que se les daba, las hacia mui aparentes para imprimirles rapidez en

movimientos i en las evoluciones. 7. Ideas relijiosas. Ninguna de las cuestiones relativas a la civilizacin de los indjenas americanos ha llamado tanto la atencin de los viajeros i observadores como sus ideas relijiosas. Los misioneros cristianos que penetraron en su territorio a predicar el Evanjelio, han tratado de investigar las creencias de los salvajes, i han ido hasta interpretar sus ceremonias i ciertas espresiones que les oian. Eslos

medio de observacin los ha llevado a los mas curiosos errores; i no es raro encontrar en sus obras la noticia de que muchas de sus tribus tenian nocin del misterio de la Trinidad, de la encarnacin del hijo de Dios, del pecado orite jinal
i de otros dogmas de la relijion cristiana. Talvez, muchas de las coincidencias que hemos notado entre las creencias de los mejicanos i las de los conquistadores europeos

nacian de un error semejante.


Sin embargo,

muchas de

las tribus

americanas no tenian

noticia alguna de la divinidad.


la

Un

misionero que recorria

Araucana decia en un informe que la propaganda evanjlica no presentaba all las dificultades que ofrece entre pueblos paganos; que no era preciso arrancar la mala semilla para plantar la buena, porque no existian creencias de ningn jnero que se opusieran a la introduccin del verdadero dogma. 12
12 Frai Melchor Mart EZ, Memoria sobre las misiones viajeras en la Araucana ''Este es el caso, dice un clebre viajero, que yo me burle de aquel queh sido tan temerario que se gloria de haber

hecho un libro sobre la

relijion
fol.

quetienen estos salvajes", Thevet,

Cosmographie du levant,

910, Lyon, 1554.

PARTE PRIMERA. CAPTULO IV

103

Este

mismo estado de atraso moral


^^

existia en

una gran

parte del continente.

A pesar

de la frecuencia de las tempestades en la

mayor

parte del continente americano, sus pobladores no se habian familiarizado con sus terribles efectos. Los truenos,
los
i

relmpagos

los rayos, as como las lluviascontinuadas

las pestes eran considerados

por

ellos

como una

manifes-

tacin de ira del firmamento. Sus ideas no pasaban


all de este innato terror; se encuentra
i

mas

en sus diferentes lenguas slo

terioso

una palabra con que era designado el ser misque producia esos fenmenos. Eran pocas las tribus

que suponian la existencia de seres buenos que se complacian en hacer el bien i de otros malignos que se ocupaban en hacer el mal; pero aun en ellas, la supersticin era fruto del temor, i todos sus esfuerzos se dirijian a alejar las desgracias.

Otras tribus estaban mucho


lijiosas.

mas avanzadas

en ideas

re-

El sol era

el

principal objeto de culto entre los nat-

mantenan en sus templos un fuego perpetuo como el emblema de su dignidad; i estos templos estaban construidos con gran magnificencia i adornados conforme al estado de su grosera arquitectura. Tenian sacerdotes encargados
ches:

de la conservacin del fuego sagrado,


jefe

el

primer deber

del

de la nacin era tributar un acto de homenaje al sol to-

das las maanas. Los natches, ademas, tenian fiestas establecidas que se celebraban en ciertos dias por todo el pueblo, sin los sacrificios

ciones

humanos que practicaban mas avanzadas.

otras na-

Los muiscas adoraban igualmente al sol. Su cosmogona era mui complicada, i tenia su orjen en las doctrinas que, segn ellos, habia predicado Bochica en la tierra. Hablan construido templos en que vivian sus sacerdotes, i que por lo jeneral no eran suntuosos porque preferan hacer sus

13

Azara

las

Guayanas

misma

otros muchos viajeros que han recorrido el Brasil, i la estremidad meridional de la Amrica son de esta opinin.
i

104

HISTOHIA DB AMRICA

adoraciones al aire

libre.
el

En
i

esos templos los sacerdotes

recibian las ofrendas que

pueblo hacia a su dios. El gran

este lugar lleg a ser una espede santuario frecuentado por los peregrinos de las tribus cercanas aun en medio de las guerras mas horrorosas. Las

sacerdote resida en Iraca;

cie

fiestas relijiosas se

hacian con gran pompa;

en ellas eran

sacrificados los prisioneros jvenes, salpicando con su san-

gre las piedras que doraban los primeros rayos del sol naciente.

cio
ser

Cada quince aos, ademas, tenia lugar otro sacrifimucho mas solemne. La vctima era un nio que debia

arrancado de su casa paterna en algn lugar de los llaen el templo del sol i era criado con mucho cuidado hasta la edad de diez aos. Entonces se le paseaba por los lugares que haba visitado Bochica i que habia hecho clebres por sus milagros. Su sacrificio, que tenia lugar con mucha solemnidad, coincida con el principio de un ciclo de ciento ochenta i cinco lunas. Sus ceremonias relijiosas slo son inferiores a las que usaban los peruanos i mejicanos i*. Pero si los americanos estaban tan atrasados en ideas relijiosas, tenian, en cambio, la conciencia de una vida futura, creian que la muerte era slo el principio de un viaje arejiones desconocidas, que la imajinacion de las diversas tribus se pintaba de diferentes maneras. De ah nacian las costumbres observadas en todas ellas de enterrar los muertos con sus flechas, sus armas, sus vestidos i algunos alimentos. En aquellas naciones en que la autoridad del cacique habia echado raices mas profundas, eran sacrificados en el sepulcro del jefe algunos de sus vasallos para que le sirvieran i acompaaran en la otra vida. Otra creencia igualmente jeneralizada entre los salvajes de todas las tribus era la de los ageros i adivinaciones. El canto de algunas aves, la muerte dada en la caza a la hembra de un animal en estado de preez i otras circunstancias enteramente naturales, tenian, segn ellos, una significacin
nos;
14

PiEDRAHiTA, Conqusta del nuevo reino


i

ele

Granada,

lib. I,

cap. III

IV.

PARTE l'UlMBRA.

CAPTULO IV

105

para conocer

el

porvenir.

En

las tribus
i

mas adelantadas,
sus orculos jene-

los sacerdotes eran

tambin adivinos,

ralmente respetados; pero en aquellas que no conocian culto alguno, existian tambin ciertos hombres que vivan aleja"

dos de toda sociedad

que crean poseer

el

don de
i

la adivi-

nacin. Eran stos los mdicos ordinarios de los enfermos,

a quienes curaban con ceremonias estraas

ridiculas.

De

ordinario, los indios crean que las enfermedades eran pro-

ducidas por hechizos de sus enemigos; i la primera obligacin

mdico o adivino era alejar ese hechizo si su poder llegiba hasta all, i descubrir al autor del mal. Esta prcocuti acin, jeneralizada entre los salvajes de todas las rejiones del mundo, daba orjen a terribles venganzas i muchas veces
del

a guerras.
8. Costumbres. Casi no es posible reunir en un cuadro jeneral las costumbres de tan diversas tribus; pero haba ciertos rasgos comunes a todas que no es difcil dar a

conocer.

Los habitantes de

las islas

de gran parte del continente

vivan casi completamente desnudos. Los pobladores dlas


rejiones templadas o fras se abrigaban con cueros de animales o con toscos tejidos de lana de algunos animales o de yerbas de los campos. Casi todos ellos, sin embargo, usaban adornos de oro, de conchas, de perlas o piedras brillantes en las orejas en las narices. Una tiibu del Brasil se
i

un trozo de madera para prolonMuchos se pintaban el cuerpo con las figuras mas estraas, no tanto para hermosearse cnanto para infundir terror a sus enemigos: algunos se cubran la cara con la cabeza de los animales muertos en la caza, i otros se adornaban la cabeza con v^istosas plumas. Algunos se hacan rasgaduras en el cuerpo con piedras afiladas, i en ellas aplicaban vistosos colores para que las pinabra
el

labio inferior con

garlo dos o tres pulgadas.

turas de su cuerpo fuesen durables.

Muchas

veces esas pin-

turas estaban cubiertas con grasa de animales,


ciertos rboles, o aceites de diversas especies, que
al

goma

de

formaban

rededor del cuerpo un espeso barniz.

Con

este arbitrio

106

HISTOHIA DE AMRICA

trataban no vSlo de defenderse de los rayos del sol, sino tambin de las picaduras de los enjambres de mosquitos i otros insectos que abundan en casi todo el continente i particularmente en las rejiones tropicales.

Las casas de los salvajes eran de diferentes especies, segn grado de su cultura. Las tribus cazadoras vivian en tolderas que abandonaban frecuentemente. Las que haban alcanzado mayor grado de civilizacin poseian chozas ordinarias, construidas de madera i barro i cubiertas de paja o de ramas de rboles. En algunas partes, estas chozas estaban agrupadas como formando un villorrio, aunque lo mas frecuente era que estuviesen diseminadas en los campos. En
el

casi todas ellas se veian casi siempre altas picas de

madera

en cuyas puntas estaban puestas las cabezas de los enemigos muertos en la guerra por el jefe de la familia.

A pesar

de la tristeza jeneral, que era

el

carcter distin-

tivo de esta especie de sociedades, los indios aniericanos ce-

lebraban frecuentes reuniones en que desplegaban una pa. sion singular por el baile i el juego. El baile era para ellos

una ocupacin importante que


especiales

se

ponia en
i

ejercicio

en los

principales actos de su vida pblica

privada. Tenian bailes

para cada una de las circunstancias de la vida; pero las mujeres rara vez tomaban parte en ellos. Su pasin por el juego era tambin desenfrenada. Hablan inventado juegos de diversas especies, i en ellos comprometan sus veshasta su misma Hbertad. Estas fiestas estaban mezcladas con el desorden que se seguia a una es. pantosa borrachera. Los indjenas hablan inventado el medio de fabricar licores fuertes del fruto del maiz o de las
tidos, sus
i

armas

semillas de diversas plantas

rboles.

la vida de los salvajes slo era interrumpida por la guerra o por estas fiestas. Los placeres de la vida de famiha les eran casi completamente des-

La monotona consiguiente a

vonocidos; i desde que el indio, agobiado por los aos, se encontraba en la imposibilidad de tomar parte en las fiestas o en las espediciones guerreras, pedia a los suyos como un favor que le quitaran la vida. Esto suceda con frecuencia;

PARTE PRIMERA.

CAPTULO

IV

107

cadver del anciano era sepultado en las alturas inmediatas a su choza en medio de las lgrimas de sus mujeres i
el
^^

de sus hijos.
15

Para trazar

este bosquejo de las costumbres e instituciones de

las diversas tribus americanas, he consultado


ciales acerca de

muchas obras

espe-

pero he seguido el plan i casi siempre las noticias i muchas veces hasta las palabras i frases deRoBp:RTSON en el lib, IV de su Historia de Amrica, Esta parte de su obra,

algunas de

ellas;

a pesar de
hecho, es

las crticas

amargas

muchas

veces injustas que se


i

le

han
que

cuadro mas bien trazado, mas noticioso sobre esta materia se haya escrito jamas.
el

filosfico

PARTE SEGUNDA.
DESCUBRIMIENTO
1

CONQTJISTA.

CAPITULO

I,

Esploraciones de los iioi'iiiaiBdOH al norte de la Amrica. lavegacion de los portngueses al rededor del
frica.

(9831492)
1,

Los normandos; descubrimiento de Islandia. 2. Descubrimiende las costas de Amrica. 3. Comercio (le los europeos con el oriente en los ltimos siglos de la edad
to de la Groenlandia
i

rnedja.i. Viajes de los portugueses en la costa de frica.

Los normandos; descubrimiento de Islandia. En tina poca en que las naciones del medioda de la Europa navegaban slo en el mar Mediterrneo, sin atreverse a separarse de las costas, los marinos del norte se confiaban a la merced de los vientos, recorran mares desconocidos i esploraban paises ignorados. Los piratas normandos salan cada ao de los puerto de la Noruega, de la Sueca de la
1.
i

Dinamarca,

en tres das sus barcos eran llevados a las

costas de Inglaterra o a la embocadura del Sena.


cuadrilla obedeca a

Cada

esel

un konung o

re,

que slo era jefe en

lio

HISTORIA DE AMRICA

mar

o en los combates, pero igual a sus soldados a la hora


el

del festn. ''Sabia conducir

bajel

neja su caballo: corria durante la


vibles remos, lanzaba

como un buen jinete mamaniobra sobre los mo-

jugando

tres picas a lo alto del palo

mayor,

alternativamente las reciba en la

bajo semejante jefe, sus


su voluntaria sumisin
i

mano." Iguales soldados sufran sin incomodidad el peso de sus armaduras de malla

prometan cambiar por un peso igual de oro, i marchaban alegremente por el camino de los cisnes, como dicen sus antiguas poesas. Ya costeaban la tierra, ya acechaban a sus enemigos en los estrechos, las bahas las caletas, ya se lanzaban en su persecucin al travs del ocano. Las violentas tempestades de los mares del norte dispersaban i rompan sus dbiles embarcaciones; no todos se reunan ala nave de su jefe, cuando daban la seal convenida; pero los que sobrevivan al naufrajio no tenan ni menos confianza
que
se
i

ni mas pesar. Se rean de los vientos i de las olas que no haban podido hacerles dao. "La fuerza de la tempestad, decan en sus cantos, ayuda el brazo de nuestros remeros; el huracn est a nuestro servicio i nos arroja donde quere-

mos

ir"

1.

Arrastrado por la tempestad, un pirata noruego, llamado Naddord, descubri en las rejiones del norte un pas desconocido que llam Snowland, tierra cubierta de nieve

Dos aos despus, otro pirata llamado Gardar, reconoci que aquella tierra era una isla que muchos aos antes haban visitado unos anacoretas irlandeses. Slo en
(861).

874, se dio principio a la colonizacin de este pas.


del hielo).

La

tie-

rra recin descubierta fu llamada Islandia (Iceland, tierra


familias

En mas

ella se establecieron

muchos colonos de
i

las

distinguidas e ilustres del norte

se

fund un

estado floreciente.
2. Descubrimiento de la Groenlandia i de las costas DE AMRICA. La stuacon de aquella isla i las relacio-

1.

AuG. Thii^rry, Histoire de laconqute de VAngkterre par


liv. II.

les

normandSf

PARTE SEGUNDA. CAtTLO

111

nes que tuvo que mantener durante algunos aos con diversos pueblos, desenvolvieron, sin duda, en ella el arte de la

navegacin,
otros paises

inspiraron en sus hijos


all del ocano.

el

deseo de descubrir
is-

mas

En

877, un navegante

lands llamado Gumbiorn, descubri por primera vez una costa montaosa que se estendia al poniente. Mas de cien aos pasaron sin que se volviera a hablar

co

de aquellos paises; pero en 983 tin aventurero, llamado Eriel Rojo, desterrado de Islandia por un asesinato, las vi-

por primera vez, les dio el nombre de Groenlandia, tierra verde, para atraer los aventureros, i estableci una colonia en la costa suroeste del pais, en el golfo a que dio su nombre. Mas tarde, en 1124, se cre un obispado que subsisti mas de trescientos aos.
sit

Eos descubrimientos no

se

detuvieron
el

all.

Biarne, hijo

de uno de los compaeros de Erico


suroeste,

Rojo, sali de Isln"

dia para unirse a su padre; pero una tempestad lo ech al


i

pudo ver que


Leif,

la

costa se estendia

mucho mas

al

sur de lo que creian sus compatriotas.


Rojo, llamado
cimiento,
el
i

Un

hijo de Erico el

emprendi entonces un
las piedras

viaje de recono-

descubri rejiones inesploradas (1000). Diles

nombre de Helluland, por


(la

chatas que

all

ha-

ll

(hoi la isla de Terra-Nova),

Markland o
rejion

tierra de la

madera

Nueva
i

vides silvestres

donde crecian las que reconoci un alemn que iba en la


Escocia),
i

una

espedicion. Este pais fu

vino

(la

Nueva

Inglaterra).
visit

denominado Yinland o tierra del Dos aos despus, otro jefe,


i

hermano de
que
co

Leif,

tambin estas rejiones


el

dispuso
po-

se hiciera

un

viaje de esploracion hacia

medioda

siguiendo la prolongacin de la costa. Este

jefe pereci

mas
Pero

tarde en un combate contra los indjenas.


el

mas
i

clebre de los primeros esplorad ores de

Am-

rica fu

Thorfinn, rico comerciante islands que visit la


se

Groenlandia

cas con una hija de Erico

el

Rojo.

ins-

tancias de su esposa, Thorfinn prepar tres naves para

adelantar los reconocimientos.

La

escuadrilla tenia

hombres de

tripulacin: llevaba consigo

160 ganados de toda

112

HISTORIA PE AMRICA

especie con
visitar.

objeto de establecerse en el pas que iba a espedid Los onarios siguieron el camino reconociel

do por sns predecesores, i avanzaron en seguida hasta un el mar formaba una baha profunda. Rpidas corrientes los arrastraron hacia una isla poblada por infinitas aves. En aquellos lugares pasaron los espedicionarios el invierno ocupados en reconocer las tierras inmediatas.
lugar en que

Talvez habrian seguido sus reconocimientos hacia el sur, si no los hubiera dividido, Parece, sin embargo, que en aquellos lugares se establecieron colonias; i se sabe que el primer obispo de Groenlandia las visit para predila discordia

car en ellas
sas pieles;

el

cristianismo.

Los colonos negociaban sus


i

mercaderas con los indjenas

mandaban a

las ridas rejiones del


i

obtenan en retorno valionorte costo-

sos cargamentos de madera,


cin de esas colonias que se

ciones con sus compatriotas de Islandia.

mantenan sus comunicaLa ltima menhaya conservado en los anales

ao de papa Nicols V nombr un obispo de Groenlandia; pero es de creerse que no se volviera a pensar mas en aquellas remotas colonias. Sometida la Is1347.

histricos de los anales escandinavos, se refiere al

Un

siglo despus,

el

tades municipales
jeros,

landia por los reyes de Noruega, sto arruinaron sus liberi prohibieron el comercio con los estran-

Es probable que esta fuera

la

causa de su decaden-

cia

abandono i. 3. Comercio de los europeos con el oriente en los LTIMOS siQLOS DE LA EDAD MEDIA. Estos descubrimientos
i

fueron completamente ignorados por las naciones del medioda dla Europa. ''En el siglo XII, los mares mediterrneos que se estienden desde el estrecho de Jibraltar hasta la desembocadura del Don i baan la costa meridional

de la Europa
2

la setentrional de frica

con parte de la

del

Memoire sur la dcouverte de V Amn'que au dixle1843. Humboi.dt, Cosmos, tom. II, liv. 11, pj. 282 et sui. Charles Eumond, Voya^e dans les mers du nord, liv. IV, ha hecho una narracin llena de nteres de animaC. C. Rafn,

mesiecle. Copenhague,

cin de estos viajes.

PARTE SEGUNDA. CAPTULO

113

Asia,

formaban
el

el

principal

podria decirse

el

nico teatro
el
el

de la navegacin. El Mediterrneo, propiamente dicho,


Adritico,
Ejeo,
el

mar

de

Mrmara,

el

mar Negro

Azof, eran las grandes vias martimas del comercio euro-

peo.

Los dos grandes caminos


i

del Asia occidental, el

mar
i

Rojo por
ah

el

golfo Prsico, no eran

mas que
i

los apndices

los

canales.
el el

Los mercaderes
i

del oriente
el

de la India, entrando

estrecho de

Ormuz en
Tigris,
i

Eritreo,
el

Eufrates
al

el

volvian por
el

remontaban por mercado de Tre


al

bizonda

mar Negro
el

o por

de Alepo

Mediterrneo

Otros, pasando por

estrecho de Bab-el-Mandeb, entra

ban al mar Rojo, i despus de un corto viaje de tierra, li gabn a Alejandra a buscar las naves europeas. Las ciu
dades martimas de Italia, as como algunas de Francia i de Espaa, reciban en sus puertos los productos trasportados por aquellas dos ,vias, i los enviaban a los paiseS
continentales,
el

una gran zona mercantil


P, los lagos alpinos
i

se estendia entre

Rhin hasta Colonia, donde se repartia, mandando una parte a la Inglaterra por Flnds, i la otra al Bltico por Ltibeck, Bremet casi por necesidad jogri Hamburgo. De aqu nacieron, fica, la prosperidad grandeza de las ciudades a que afli este comercio i que gozaron de un estraordinario esplendor" 3. Por medio de este comercio, las naciones europeas se provean de los valiosos productos del Asia, qu obtenan en cambio de sus mercaderas. El algodn, la azcar^ diversas materias empleadas en el tinte de las telas, las perel mbar, maderas las, el coral gomas odorficas, el el ruibarbo diversas medicinas, opio, i sobre todo la canei

Rdano

el

la, el jenjibre,

moscadas i el clavo de olor, dieron lugar a un valioso comercio interior en casj


la pimienta, las nueces
^.

todos los pases de Europa


3

G.

BocARDO, Manvale

di storia del

Commercio,
le

lib. II,

cap.

I,

pj. 111.
*

G. B. Dkpping, Histoire du
I,

commerce entre
sigte.

levant et P Euro-

pe, tom.

chap.
I

II,

pj.

145

TOMO

114

HISTORIA DE AMRICA

Este comercio constitua el nico lazo de unin entre los europeos i los asiticos. Sus relaciones no se estendian mas all de los puertos en que cambiaban sus productos, de

modo que

las rejiones centrales

orientales del Asia eran

tan completamente desconocidas de los europeos, como la Francia i la Inglaterra lo eran de los asiticos. A mediados del siglo XII, sin embargo, un judo espaol, llamado Benjamin de Tudela, hizo un viaje hasta la Tartaria china, visit la India i volvi a Europa por el Ejipto. Su derrotero fu seguido por otros peregrinos; pero slo a mediados del
siglo siguiente fueron visitadas las rejiones interiores del

Asia por un viajero europeo. Era ste, Marco Polo, noble veneciano, dedicado al comercio desde u juventud. Recorri el Asia durante veinticuatro aos, i fu el primer viajero que

penetrara en la China, en la India del otro lado del Gnjes, i en las islas situadas al sur del Asia, que hasta entonces estaban envueltas en oscuras fbulas. !\d^arco Polo hizo escribir la relacin de sus viajes. La descripcin que en ella
hacia de aquellas rejiones, cuyos nombres ignoraba la Europa, de su fertilidad, de su abundante poblacin, de sus variadas manufacturas i mas que todo de sus inmensas
se

riquezas, produjo entre los europeos

una grande impre-

sin

5.

viajes semejantes

Desde entonces, para visitar

varios aventureros emprendieron


i

reconocer aquellos maravi-

llosos paises.

Viaje de los portugueses en la costa de frica. medida que se conoca mejor la situacin relativa de las
4.
i

diversas partes del globo


viajes martimos,
el

que

se

trataba de abreviar los

arte de la navegacin se perfeccion


i

rpidamente por la aplicacin de las matemticas de la astronoma, i por el uso de la brjula que permitia a los navegantes hacer reconocimientos en todas partes i en todas las estaciones, en el norte i en el sur. Gradualmente se abandon el mtodo lento de costear; i los marinos, fiados en su nuevo gua, se arrojaron valerosamente mar aden5

Malte-Brun, Hisoire de

la

geographie,

liv.

XX.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

'

115

la noche mas oscura con la seguridad Entonces comenzaron a salir de conocan rumbo. de que su las aguas del Mediterrneo, i los marinos italianos penetro,
i

navegaron en

traron en el canal de la Mancha con gran sorpresa de sus contemporneos. En el siglo XIV, los comerciantes del Mediterrneo, esploraban lentamente las costas occidentales del frica. No habian olvidado las nociones que los antiguos habian adquirido, sobre aquellas costas, ni la tradicin de la existen-

cia de un

grupo de

islas

encantadoras que

la poesa de los
el

escritores o la credulidad de los pueblos designaba con

nombre de Afortunadas. El Portugal, recien libertado del yugo de los moros, estaba justamente orgulloso de su independencia, i comenzaba a aumentar su marina a tomar parte en el comercio martimo. La situacin de sus puertos
i

ocano le habian permitido conocerlo mejor que los estados del Mediterrneo. Una compaa de Lisboa envi en 1341 una espedicion al descubrimiento de esas islas. Los esploradores hallaron las Canarias i llamaron la atencin de otros aventureros hacia las rejiones desconocidas
sobre
el

del frica.

En
jeado

efecto,

nuevas espediciones siguieron

el

camino trafir-

por

los descubridores de las Canarias; pero slo a

principios del siglo siguiente recibieron esas empresas la

me

acertada direccin que supo imprimirles


el

el

hijo del rei

de Portugal,
vegaciones,
el

infante don Enrique. Deseoso de alentar a

los subditos de su padre para que emprendieran arduas nafij

su residencia en

el

pueblo de Sagres sobre

cabo de San Vicente, donde la vista del inmenso ocano alimentaba en l el ardor la esperanza de conocer sus secretos. Desde ah prometia premios i honores a los capitanes que quisieran aventurarse a pasar mas adelante del cabo Non, que era el trmino del mundo esplorado en las
i

anteriores espediciones.

La primera

tentativa no se hizo [esperar.

En 1419

se

aprest una sola nave en la cual dos aventureros, Juan Gonzlez Zarco i Tris tan Vas, reconocieron una isla deseo-

lie)

TTISTOKIA T>B AHIRTOA

denominaron Puerto Santo. El ao siguiente, los dos capitanes asociados a Bartolom PerestrellOj emp-endieroncon tres naves una nueva espediciri que dio por restdtado el descubrimiento de la isla de Madera. Despus
lidida
t|tie

de estos primeros triunfos, los navegantes portugueses co-

braron nuevo arder;


jador
i

visit la costa
el

en 1433, Jil Yez dobl el cabo Boque se cstiende detras del Cabo Ver-

de hasta
aire

rio Senegal.

El vulgo creia que la zona trrida no era liabitabje; que


el

que

a.h se

respira era mortfero al


i

tender atercarse a ella era un delito


tra las disposiciones de Dios.

casi

hombre i que preun sacrilejio consilencio

a estas quejas i tranquilizar los espritus vulgares, el prncipe don Enrique se diriji a la mas alta autoridad que hubiese entonces en la tierra, al papa Eujenio IV. Cediendo ste a los ruegos del jeneroso prncipe, asegur a los navegantes portugueses el dominio de todas las tierras descubiertas por descubrir desde el cabo Verde hasta el Senegal. Desde aquel dia, el ardor i la sed de conquista, reforzados ahora por el sentimiento relijioso, se consagraron con nuevo vigor a los descubrimientos martimos. Muchos mai

Para imponer

rinos Venecianos

jenoveses se pusieron al servicio de Por-

tugal para toniar parte en aquellas gloriosas espediciones


qtie r^Velabin la existencia de pases

desconocidos. Dos itaescribieron

lianos descubrieron

el

archipilago del cabo Verde, visitai

ron

el

Senegal, la

Gambia

el

rio

Grande,

una

relacin de su viaje. Pedro de Escalona pas la lnea equinecial;


les

Fernando Po descubri tres islas, a una de las cuapuso su nombre; Martin Behaim de Ntirenberg i Al-

fonso de Aveiro reconocieron la costa de


nino;

Congo

de Beha-

Aunc|ue los descubrimientos se hubiesen detenido


bran cambiado
rrneo.
del

all,

mucho

la direccin del

comercio

dado un

golpe sensible a la supremaca de las ciudades del Medite-

En
el

frica,

as qu

podia sacarse en adelante de las costas marfil, las gomas i el algodn: las viinfante don Enrique habia hecho trasplantar a
efecto,
el

oro,

el

PARTE aBCUNDA.-^CAPTirLO

117

la isla de

Madera producan un vino

delicioso;

en esta isla

ademas

se

encontraban maderas excelentes. Las Canarias


i

producan sustancias pira tintes, pieles de cabra, cera otros artculos. Se poda trasportar a estos pases lp.s pror ducjiones vejetales del oriente, i desde entonces no era necesario irlos a buscar en
el

Mediterrneo. Pero las luces

los

sentimientos del siglo no servan para acometer una em-

presa tan considerable. Los portugueses en sus descubri-

mientos buscaban sobre todo negros que reducir a la escla-^ vitud oro que llevar a su patria; i por entonces no pensaban en los lentos trabajos industriales. Su ambicin no se satisfizo con aquellos descubrimientos.

En agosto
i

de 1486 Bartolom Daz parti de Lisboa;


el

na-

vegando haca

sur pas adelante de los pases esplorados

dobl la estremidad meridional del frica. La tripulacin, no viendo el trmino de este peligroso viaje, pidi la vuelta
a gritos. Daz tuvo que ceder; a causa de las tempestades que sufri en frente de la punta africana, la nombr cabo
i

Tormentoso. Cuando
i

de Portugal don Juan II oy la cambi el nombre siniestro de aquel promontorio le dio el de cabo de Buena Esperanza. El monarca se haba formado una idea de la verdadera configuel rei

relacin de su capitn,

racin del frica

crea en la posibilidad de llegar por esta


i

va a las rejiones de la India

hacerse dueo de su comercio.


II

Para mayor seguridad, don Juan


viajeros a la Arabia, la Etiopa
i

envi por tierra dos

la India

para informarse
i

de sus producciones, riqueza

comercio,

de la configura-

cin de la tierra. De los informes de stos apareci en efecto

que dando una vuelta al rededor del frica deba encontrarse un camino seguro para las indias orientales Mientras el re don Juan se ocupaba en llevar a cabo sus proyectos, mientras sus marinos se esforzaban por dar vuelta al frica llegar a los mares de la India, con gran
*.

DiipiNft,

Histoire da

commercc cutre

le

levant ct PEuropc,
lib. III,
I.

toni. II,

chap XII

Bccardo,

Storia del commercio,

cap.

I. Lafitau, Histoire des decoui-erts des portabais, toni.

118

HISTORIA DB AMRICA

asombro de sus contemperneos, un suceso mucho mas importante vino a llamar la atencin de la Europa. Un oscuro aventurero al servicio de la Espaa habia emprendido un viaje con direccin opuesta i encontrado un nuevo

mundo.

CAPITULO

II.

CrHtbal Colon.

(14361492)
1.

Primeros aos de Cristbal Colon. 2. Sus proyectos. 3. Teofundaba. 4. Colon espone intilmente su proyecto al re de Portugal. 5. Colon en Espaa. 6. Vuelve Colon a Portugal. 7. Negociaciones de Colon con la corte de Espaa.
ras en que los
8.

Salida de la espedicion descubridora.

Primeros aos de Cristbae Colon. Entre los aventureros que el renombre de ios descubrimientos de los portugueses retenia en Lisboa, se encontraba un jenoves llamado Cristbal Colon. Largo tiempo se ha discutido sobre la poca i el lugar de su nacimiento. Es evidente, sin embargo, que naci en los estados de la repblica de Jnova, i talvez en la misma capital; pero no hai nada de seguro sobre la fecha de su nacimiento. La opinin mas pro1.

bable es la que

lo fija en

1446.

El padre de Colon se llamaba Domingo,

ejerca el oficio

de cardador de lanas. Su madre se

nombraba Susana Fon-

1 Bernldez, cura de los Palacios, Navarrete, Humboldt i Napione lo fijan en 1436, Los tres ltimos han discutido esta fecha con grande erudicin. Sin embargo, la mayora de los historiadores crticos de nuestro tiempo ha fijado el dia del nacimiento de Colon entre el 25 de Marzo de 1446 i el 20 de Marzo de 1447.

120

HISTORIA DE AMRICA

tanarrosa. "Queran algunos, dice su primer historiador, que yo me detuviese n decir que descenda de sangre ilustre i que sus padres, por mala fortuna, hablan llegado a la

ltima estrechez; pero yo

me

escus de estos afanes creyen-

do que fu elejido por nuestro Seor para una cosa tan grande como la que hizo, i porque habia de ser verdadero apstol, quiso que en este caso imitase a los otros, a los cuales, para pubUcar su nombre, eliji en las orillas i en el mar, i no en los palacios i grandezas" ^
Casi nada se sabe acerca de la infancia de Cristbal Colon. El hijo del humilde cardador de lanas, aprendi a leer*
i

escribir,

instruccin que en aquella poca no reciba la


i

mayor

pas en seguida a estudiar en la clebre universidad de Pava el dibujo, la jeografa, la cosmografa, la jeometra i la astronoma, ciencias que tenan para l un grande atractivo que lo inclinaron a abrazar la carrera de marino. "Entr a navegar en el mar de mu tierna edad, i lo he continuado hasta hoi, deca
parte de los grandes seores,
i

los reyes catlicos, en

una carta de 1501, pues

el

mismo

arte inclina a quien lo sigue a


este
i

desear saber los secretos de

mundo; ya pasan de cuarenta los aos que le estoi usando en todas las partes que hoi se navegan. Mis tratos i conversaciones han sido con jente sabia, latinos, griegos, indios, moros i otras diferentes sectas, siempre he hallado a Dios nuestro Seor mui propicio a este deseo mi; i se sirvi darme espritu de intelijencia; hzome estender mucho de la navegacin; dime a entender lo que bastaba de la astroloja, jeometra i aritmtica; me dio el nimo injenioo i las manos hbiles para pintar la esfera i las ciudades, moni

tes, rios, islas

todos los puertos con los sitios convenientes de ella; de manera que Dios nuestro Seor me abri el entendimiento con mano palpable para que yo vaya de aqu a
i

las Indias,

i me puso gran voluntad en ejecutarlo". Desgraciadamente, no tenemos muchas mas noticias so-

Don Fernando Colon, Historia

cia,

del Almirante, cap. Historiadores primitivos de Indias, tom. I,

I,

en Bar-

PAUTH

SBfTlNnA.

CAPITULO
Ifi

II

^21

bre la historia de la juventud de Colon. (*) Algunos escritores

suponen que form parte de

espedicion que en
el

hizo Juan de Calabria para reconquistar


les. Si

reino de

1459 ap-

esta asercin carece de pruebas,


l

puesto que

mismo

declara en

de 1495 que habia servido en

no es inverosmil, una carta escrita en enero la escuadra del rei Renato de


rn

Anjou, padre de Juan de Calabria. '*A que el rei Reinel (que ya le llev Dios) ra tomar la galeota Fernandina;
i

me

sucedi, dice,

me

envi a Tnez pa-

de la isla de San Pedro, en Cerdea,

habiendo llegado cerca me dijeron que habia dos navios i una carraca con la referida galeaza; por lo cual se turb mi jente i determin no pasar adelante, sino volverse atrs a Marsella por otro navio mas jente. Yo que con ningn arte podia forzar su voluntad, convine en loque querian; i mudando la punta de la brjula, hice desplegar las velas, siendo por la tarde; i al dia siguiente al salir el sol, nos hallamos dentro del cabo de Cartajena, estando todos en concepto firme de que bamos a Marsella". En este rasgo de audacia se deja entrever al que mas tarde habia de hacer los mas admirables viajes martimos. Cristbal Colon sirvi en seguida en la escuadra de Jnova ^durante la guerra que esta Repblica tuvo que sostener con Venecia. Se ha dicho tambin que mand una escuadrilla de Luis XI, rei de Francia, i que con ella atac a las naves espaolas en la costa del Rosellon; pero si este hecho no est perfectamente probado, se sabe a lo menos que recorri los mares
i

de levante
tilla

visit la isla de Scio.

En 1470

servia en

una

flo-

de corsarios que

mandaba un
le

sobrino del almirante


veces,

jenovs Colon, con quien se

ha confundido algunas

(*)

El seor Barros

Arana en

el

Compendio de Historia de Am-

rica,

e 1894, espresa que "casi todo lo que se cuenta sobre los aos de juventud de Colon, sobre sus primeras navegaciones, i aun sobre sus servicios en las guerras martimas, est lleno de vacos e

incertidumbres, de tal suerte que la historia seria tiene que desechar muchas de esas noticias. Lo que hai de cierto es que despus

de muchas aventuras,

i probablemente despus de un naufrajio, se hallaba en Lisboa all por los aos de 1470".

122

HISTORIA DE AMRICA

Teniendo que dar caza a cuatro galeras venecianas que venian de Flndes ricamente cargadas, la escuadrilla jenovesa

empe el combate en las costas de Portugal entre Lisboa i San Vicente. Los navios se aferraron con ganchos cadenas de fierro, i las jentes de la tripulacin se batieron cuerpo a cuerpo todo el dia. Dos de esas naves, una jenovesa, en que navegaba Colon, i otra veneciana, se incendiaron en el combate. ''No pudo ser socorrida una ni otra por lo mezcladas que estaban, i por el asombro del fuego que en poco tiempo creci tanto que no hubo mas remedio que echarse al agua
i

para morir mas presto; pero siendo Colon grandsimo nadador i vindose dos leguas distante de tierra, tomando un remo i ayudndose de l, quiso Dios darle fuerzas para llegar a tierra, aunque tan dbil i trabajado del agua que tard muchos dias en repararse". ^ En Lisboa residan entonces muchos jenoveses, atrados por la fama de las empresas navales de los portugueses. Colon se traslad a esa ciudad, donde fu bien acojido por sus compatriotas. La misma oscuridad que rodea la
historia de la juventud del clebre marino, envuelve los

primeros anos de su residencia en Portugal. En una memoria que escribi para probar que todas las zonas son^ habitables, habla de algunos viajes emprendidos por l en este tiempo. "El ao 1477, dice, por febrero, navegu mas

Thule (Islandia) cien leguas, cuya parte austral dista de la. equinoccial setenta i tres grados. Cuando yo fui all no estaba helado el mar". ^ Bn Lisboa, ademas. Colon se cas con Felipa Muiz de Perestrello, que estaba doall de

miciliada en

convento de Todos los Santos, a cuya capilla asista Colon para oir la misa. Felipa era hija del caballero
el
3 4

Don Fernando Colon, Historia

del Almirante, cap. V.

Algunos escritores han puesto en duda que Colon hubiera hecho este viaje, i al efecto han negado la autenticidad de la memoria citada. Lo quees evidente es que ni Colon ni sus coutemporneos tuvieron la mas remota noticia de los viajes de los normandos a la Groenlandia i a las costas del norte de Amrica, que haban sido completamente olvidados. Pero, aunque en la Islandia hubie-


CAPTULO

PARTE SEGUNDA.

II

123

Bartolom Perestrello, que bajo la proteccin del prncipe don Enrique de Portugal, habia fundado una colonia en Puerto Santo, donde residia con el resto de su familia. Durante algunos aos, Colon ''hizo repetidos viajes a los nuevos descubrimientos, i por este medio i el ejercicio de hacer cartas de navegar, adquiri mui presto con que vivir honradamente, socorrer a sus padres necesitados i ayudar a la crianza de sus hermanos menores". 5 2. Sus PROYECTOS El sucgro de Colon muri al poco tiempo del matrimonio de ste. El marino jeno vs pas entonces a Puerto Santo a reunirse a la familia de su esposa, compuesta de su suegra i de una hija de sta casada con un clebre navegante portugus llamado Pedro Correa. Esta
italiano

familia poseia algunos bienes de fortuna, pero tenia

ademas un tesoro mucho mas valioso para Colon: los papeles, diarios, cartas e instrumentos de marina que Perestrello habia dejado al morir.
ideas

En la intimidad de la vida domstica, los

dos navegantes se contaban sus viajes i se comunicaban sus i sus impresiones. Correa referia que habia visto un madero labrado arrojado a aquella isla por un viento del oeste. Otros pilotos habian visto maderos semejantes como tambin caas inmensas que llegaban hasta las Canarias i aun hasta el cabo de San Vicente. Los pobladores de las Azores hablaban de enormes troncos de pino de una especie desconocida, arrastrados por los vientos del oeste, i daban detalles de los cadveres dedos hombres arrojados sobre la playa de la isla de Flores (una de las Azores) que no se asemejaban a los de ninguna raza conocida. Aquellos objetos

se recibido estas noticias, eso no probaria nada contra la gloria de Colon, Su viaje a aquella isla fu en 1477, i tres aos antes, en 1474, ya hablaba de sus proyectos i consultaba la opinin del fsico Toscanelli.
Muoz, Historia del nuevo mundo, lib. II, pj. 44. Oviedo, Historia jencral i natural de las Indias, islas i Tierra Firme del mar ocano, lib. II, cap. II, pj. 13. En adelante citar la edicin de esta historia hecha por la Real academia de la historia, por ser la

mas conocida

la

mas completa, (Madrid, 1851-55,

fol.

vols).

124

h;stoiia

db amiiica

debian haber sido arrastrados por las corrientes del mar,

cuya existencia era entonces desconocida. Creian algunos que en ciertos dias mui despejados se distinguan en el ocar qo tres islas rnisteriosas, que llamaban de San Brandan o de las Siete Ciqdades, cuya existencia estaba basada en
tradiciones fabulosas de la edac} media. El gobierno de Portugal no habia podido resistir a las exijencias de algunoj aventureros para descubrir aquellas islas, i encargo a uno

de los colppos de las Azores nombrado Fernando de Uinio que hiciera un yi^je de esploracion en busca de ellas. Juan
Alfonso de Estreito eniprendi este viaje en 1486; pero no se hallan noticias de su resultado, i tftlvez este esplor^dor
pereci en un naufrajio.
c

Por desastroso que fuera e] trminq de estos viajes, los marinos de fines del siglo XV creian en la existencia de esas islas; i se apoyaban al efecto en la autoridad de algunos escritores antiguos. Aristteles Diadoro de Sicilia habian consignado la noticia de una isla grande que habian descubierto los cartajineses, i Platn referia que en esa isla, a la
i

cual dio
i

el

nombre de Atlntida, reinaban

reyes de grande

maravilloso poder,

La

tradicin conservaba estas notilas predicaciones

cias revestidas de

vagos rumores sobre

evanjlicas de algunos santos, o la persecucin de ciertos

cristianos por los moros.

Todos estos antecedentes suponan la existencia de un continente o de algunas islas en el mar incgnito de los antiguos; pero Colon, amalgamando estas noticias, se preocupaba sphre todo de buscar un camino nuevo para llegar a los paises que producan la especiera, el oro i el marfil, de que se contaban tantas maravillas despus del viaje de

Marco
G

Polo.
los

Este mismo era

el

pensamiento que guiaba


A. de
l^a

Vanse

Gm en la p4j.

documentos publicados por don F, 106 i siguientes del opsculo titulado

Varnha-

verdadera

Guanahani de Colon, " El barn de Humboldt ha demostrado, sin embargo, que Colon no conoca, o a lo menos qqe estimaba en poco la relacin del
clebre viajero veneciano
i

de sus imitadores,

que sus pociones so-

partB St^tmTiA. CAWttJto

II

12S

a los portugueses en sus empresas: trataban sol de dar la


vuelta
al frica

para llegar a

las rejiones de la ludia

de la

China.

que concibi Colon era mucho mas atrevii en la Providencia, de la que l se creia un simple instrumentOj quera atravesar el mar incgnito, tenebroso, en que las fbulas de la antigedad colocaban la mansin de los muertos, i llegar, como l mismo lo decia, al levante por el poniente. Colon creia que en un viaje semejante debia encontrar muchas isla; pero no era eso lo que le interesaba, sino llegar a las rejiones del Asia por un camino mas corto que el que conocian sus contemporrleos i que el que buscaban los portugueses.

Pero

la idea

da. Confindose en la brjula

3.

TeorAvS en que

Colon fundaba

sus

f'royectos.

Los proyectos de Cristbal Colon estaban fundados en


ras conocidas

teo-

por algunos filsofos i jegrafos de la antigedad i de la edad media. Aristteles, en su tratado del cielo, habia dicho: "La tierra na solamente es tedorida sino que no es mui grande, el mar que baa el Htoral mas all de las columnas de Hrcules (el estrecho de Jibraltar), baa tambin las costas vecinas de la Lidia." Sneca habia indicado que '*eh mui pocos das, si el viento era favorable, poda llegar una nave de Espaa a la India." En los siglos XII i XIII, en ios primeros albores de un renacimiento de
i

las letras

de las ciencias, se repitieron estas mismas opi-

niones por algunos sabios que gozaban de gran nombradla

tiempo de Colon. Un jegrafo rabe llamado Edrisi CvSpone que al ocano se le llamaba *'mar tenebroso porque hasta el presente no se ha podido procurar ninguna noticia acerca de l, i porque su navegacin es difcil por los vientos que all reinan. Se sabe, sin embargo, que encierra muchas isl^s, habitadas las unas, desiertas las otras. Comunica este mar con el de Sin, que baa las tietras de Gog i de
en
el

hi-e

los paises del Asia

estaban tomadas de
Silvius
(el

la jeografa de
11),

rt'jiones escrita

por

^neas

Papa Pi

aquellas quien sin

(luda habia recojido sus noticias en los escritos de los viajeros.

126

HISTORIA DE AMRICA

Magog

(las costas orientales de la China)."


i

Alberto

el

grande, clebre telogo

filsofo

del siglo XII, sostenia

que todo el mundo era habitado, i que slo por la ignorancia popular se creia que los antpodas nopodian sostenerse sobre la "tierra. Rojerio Bacon i Pedro de Ailly (el Pedro Aliaco citado por Cristbal Colon en su correspondencia),
sus contemporneos, defendian doctrinas semejantes: ''De

un polo

al otro,

decian
i

^,

el

marseestiendeentre los ltimos


el

lmites de la

Espaa

el

principio de la India:

agua cubre

los tres cuartos de la tierra *

porque

el

oriente est cerca del

occidente"

Cristbal Colon tenia un conocimiento


pleto de todas estas doctrinas.

mas o menos com-

i despus de haber recojido los datos suministrados por la observacin de sus contemporneos i por su propia esperiencia, se form una teora suya en que estaban mezclados la verdad con el error. Sent como principio fundamental que la tierra era redonda, que cada pais tenia sus antpodas, i que era posible dar vuelta el globo navegando de oriente a po-

En

su estudio,

niente

como

de poniente a oriente. Estas eran las verdades


i

de su teora, que revelan la grandeza


nio.

la

majestad del

ie

En

seguida venan los errores. Aristteles habia diclxo

^ HuMBOLDT ha consagrado casi dos volmenes enteros de su Examen critique de P historie de la go^raphie dn nouveau conti-

nente a estudiar con una erudicin asombrosa i una sagacidad admirable la influencia que stos i otros escritores ejercieron sobre el espritu de Colon. M. F. Hoefer, en una excelente biografa de CoIon (Paris, 1855), que tengo a la vista i de que tomo algunas noticias, ha reunido en pocas pajinas las pruebas del ilustre sabio, i las ha completado con su propio estudio. Me ha parecido fuera de camino el estenderme sobre este punto en un libro como el presente. Basta, a mi juicio, apuntar los hechos principales i sealar las fuentes donde puede estudiarse su desarrollo. * Esta misma opinin habia sido repetida por algunos jegrafos de la edad media. Un clebre fsico i astrnomo llamado Pablo Toscanelli, que vivia en Florencia a mediados del siglo XV, esplic a Colon esas doctrinas cosmogrficas. Vase Stefern Colon i Toscanelli, (Santiago 1892).

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

II

127

que el

mundo

era

una

esfera

mas pequea

dlo que se creia.

ocupaba la tercera parte de la tierra. De ambas opiniones dedujo Colon que la estremidad oriental del Asia no podia estar mui distante de las
Plinio asent que la India sola

costas occidentales de Europa.


Al lado de las razones en que fundaba su sistema, Colon

habia agrupado consideraciones especiales. La sabidura del autor de la naturaleza, decia, no ha podido permitir que los vastos espacios desconocidos hasta ahora estn cubiertos por las aguas de un estril ocano. Ademas, habia reunido ciertos fragmentos de poetas antiguos en que creia
hallar

una

profesa de sus futuros descubrimientos.

Con

que ha llegado incompleto hasta nosotros. El pronostico mas terminante se encuentra en una trajedia latina de Sneca titulada Medea: "Siglo vendr, decia el poeta, en que el ocano, rompiendo sus lazos, har ver una vasta rejion: Ttis descubrir nuevas tierras, i Thule no ser el fin del mundo ^. Por profundo que fuera el convencimiento que Colon tenia en su teora, crey desde el principio que debia consultar la opinin de algunos sabios i de los hombres prcticos de su siglo. En Florencia residia un clebre fsico astrmono nombrado Pablo Toscanelli, a quien el rei de Portugal consultaba acerca de los viajes martimos que en aquella poca emprendian sus vasallos. Colon se diriji a
esos fragmentos

compuso un

libro

descubrindole sus

proyectos

pidindole su parecer.

"Alabo vuestro designio de navegar a occidente, le contest aquel sabio; estoi persuadido que el viaje que deseis emprender no es tan difcil como se piensa; antes al contrario la derrota es segura por los parajes que he sealado:
Vetiient annis Soecula seris, quibus Occeanus, Vincula rerum laxet, et ingens Pateat tellup, Tethisque novos Detegat orbes, nec sit terris

Ultima Thule. (SNECA, Mcdta, acto

2, coro).

128

iStOfeA

DB AMRICA

quedarais persuadido etiteraitiente


paises
Asia);

si

hubieseis Cotiiica-

o corho yo con muchas personas que han estado en esos


(el
i

estad seguro d ver reinos poderosos, can-

i ricas provincias que abundan de toda suerte de pedreras" i^. Pocas noticias se tienen de los informes que debi recibir Colon de las otras perso-

tidad de ciudades pobladas

nas a quienes comunic sus proyectos. Cualesquiera que sean los errores que encerraba la teora de Color, i pi* grande que haya sido la influencia que sobre su espritu ejercieron los escritos de algunos filsofos, es preciso recolocer que se necesitaba un gran carcter para sustentar para poner en ejecucin ese proyecto. La
i

idea de encontrar la tierra navegando directamente hacia


occidente, i aun de dar la vuelta al globo, nos es ahora tan familiar que apenas podemos comprender la grandeza de la primera concepcin i la audacia de la primera tentael

tiva.

En

el

siglo de
i

Colon no

se

de la tierra,

aun

la teora de su

conoca la circuhsferencia redondez no constaba

mas que

cia la estetisioti del ocano, ni

de las opitiiones de algunos filsofos. Nadie conosi era navegable mas all de

las islas devScbiertas, i nadie sospechaba las leyes de la gravitacin que hace posible la circunnavegacin de la tierra, aun admitiendo, como creian algunos, que era re-

donda.
4. CotON ESPONE INTILMENTE SU PROYECTO AL RE DE Portugal. Lo que para muchos filsofos habia sido una opiiiion mas o menos fundada, fu para Colon una verdad

to.

evidente que llev a su espritu un profundo convencimienLas meditaciones i el estudio le infundieron fe en sus
lo estimularon a buscar un protector. El marino jenovs era pobre; careca de los recursos necesarios
i

proyectos,

10 Esta carta, as como otra de Toscaiielli sobre el mismo asunto, fueron insertadas por don Fernando Colon en el cap. 7^ de la historia de su padre. Vase lo que acerca de Toscanelli dice MoNTUCLA en su fistoire des mathmatiques, part. III, lib. II, tom. 1^, pj. 533.

PARTE SEGUNDA.

CAPTUI.O

II

129

para acometer por s mismo la empresa, se vio obligado a mendigar la proteccin de los poderosos de la tierra. Se ha contado sin fundamento serio que se acord primero de su patria natal, i que pidi a Jnova los medios para hacer el viaje, pero que su proposicin fu desatendida ^^ Eni

tonces pens en

Colon
vejez en

se

dirijirse al rei de Portugal. hallaba entonces en aquella edad prxima a la


el

como
Casas

el
i

cuerpo ha adquirido todo su desarrollo as espritu toda su madurez. "Su hijo Fernando, Las otros contemporneos han dado minuciosas des-

que

cripciones de su persona.
i

Segn stas, era alto, bien formado, muscular de un continente majestuoso i noble. Teel

nia

rostro largo,

ni lleno ni enjuto; era blanco,

pecoso

algo colorado; la nariz aguilea, altos los huesos de las


mejillas, los ojos grises claros, fcilmente

animados,

el

con-

junto del semblante lleno de autoridad. Los cabellos rubios en su juventud; pero los cuidados
i desazones, segn habian vuelto canos prematuramente, tanto que a los treinta aos ya estaban del todo blancos. Vestia i comia con suma sencillez; era elocuente sin afectacin, afable con todos tan carioso suave en la vida domstica, que lo idolatraban los que vivian a sus rdenes.

Las Casas,

se los

La magnanimidad
le

de su nimo subyug su jenio irritable;

hizo adquirir un

comportamiento urbano
le

gravedad, que no

pcrmitian

el

uso de

la

una plcida menor intemi

perancia en sus palabras. Se distingui toda su vida por


su devocin relijiosa, tan distante del fanatismo
la hipocresa i^".

como

de

Gobernaba entonces en Portugal don Juan


notable por su intelijencia
i

II,

monarca

por su carcter, que habia da-

11 Se ha puesto en duda que Colon hubiera hecho sus primeros otrecimientos a Jnova; pero se sabe que de Portugal hizo varios viajes a su patria natal a ver a su padre- Vase Rosklly bh

LoRGUES, 101 et s.
12

Shristophe Colomb,
Ikving,

liv.

I,

chap.

II,

tom

I,

pg.

Washington
4'?.

Vida

viajes

e Cristbal Colon,

cap.

TOMO

130

HISTORIA DB AMRICA

do grande impulso a los viajes martimos de esploracion. Colon le particip sus proyectos con aquella buena fe i profundo convencimiento que lo caracterizaban; i no le fu difcil comunicarle una parte de su entusiasmo en favor de la grandiosa empresa en que pensaba. Pero don Juan no se resolvi a hacer estipulacin alguna antes de oir la opinin de un consejo especial encargado de la direccin de los negocios martimos i compuesto de astrnomos i navegantes. Ese consejo rechaz el proyecto de Colon como quimrico i estravagante. El rei, sin embargo, no acept simplemente
ese parecer: quiso oir otros informes,
i

llev el negocio ante

su consejo privado que contaba entre sus miembros a los

obispos

mas

ilustrados de Portugal. El proyecto de Colon

recibi all

un nuevo rechazo: slo uno de sus miembros,


fa-

Pedro de Noroa, conde deVillarreal,se pronunci en su


es dudoso, peligroso tambin; pero esto

vor. '*Lo que propone Colon, dijo en aquella clebre junta,

no debe hacernos
Asia la gloria de
i

abandonar

el

designio de llevar hasta

el

nuestras armas. Creo que ser justo, glorioso


versin de tantos pueblos, establecer

til el ir al

descubrimiento de camino desconocido, trabajar en la con-

un slido comercio
las dificultades

con

ellos

no alarmarnos por todas

que

podamos esperimentar en
presa."

la ejecucin

de semejante em-

Don Juan II aprob este parecer que estaba conforme con sus propios sentimientos i con su noble ambicin de ilustrar su reinado con grandes descubrimientos. Se preparaba, talvez, a disponer la ejecucin de la empresa cuando
el artificio

el

de algunos de sus cortesanos vino a desacreditar proyecto de Colon. Diego Ortiz de Calzadilla, obispo de Ceuta i confesor del rei, habia condenado en el consejo las

teoras del marino jenovs; i queriendo desacreditarlas completamente, habia conseguido que se despachara una carabela en busca de las tierras anunciadas por Colon, mientras ste estaba distrado en sus negociaciones. La nave sali de Lisboa a pretesto de llevar vveres a las islas del Cabo Verde; pero una vez fuera del puerto, hizo rumbo al

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

II

131

oeste. El cielo quiso castigar esta perfidia, en

que talvez

don Juan. Una horrible tempestad espant a los pilotos despus de muchos dias de navegacin; i faltos de fe en la empresa que se les haba encomendado, volvieron a Portugal asegurando '*que era imposible hallar tierra alguna en los mares por donde queria navegar Colon" i"^. Desde entonces qued rota la iniciada
era estra
el

caballeroso

rei

negociacin.

El clebre marino acababa de perder a su esposa,

tenia

a su lado un hijo de pocos aos llamado Diego, nacido durante su residencia en Puerto Santo.

Nada

lo ligaba

ya

al

Portugal; antes por

el

contrario,

el

ltimo desengao que

acababa de

sufrir lo alejaba de la corte


i

donde

se

habia que-

rido burlarlo en sus esperanzas

en sus proyectos. Temien-

do que el rei tratara de embarazar su viaje. Colon se embarc secretamente en Lisboa, a fines de 1484. En la primavera del ao siguiente se hallaba en Jnova: habia vuelto a su patria a ofrecerle sus servicios i sus proyectos 1^; pero de nuevo fueron desatendidos por el senado de la Repblica. Colon aprovech esta oportunidad para ver a su anciano padre i a sus hermanos menores que vivian retirados en Savona. Entonces se acord de los reyes de Espaa i se embarc con direccin a las costas de Andaluca.
5.

Colon en Espaa. A poca

distancia del puerto de


le-

Palos, sobre una colina batida por las brisas del mar, se

vantaba un convento de frailes franciscanos consagrado a Santa Mara de la Rbida. En una tarde de 1485, un anciano de noble aspecto, encorvado mas por la fatiga i el dolor
que por los aos, llevando de la mano a un nio, se acercaba a la puerta de ese convento a pedir al portero un poco de pan i agua. Cuando recibia este escaso socorro, pas por ah el prior del convento frai Juan Prez, i el porte noble i
Don Fkrnanio
Muoz,
Cot.ok, Historia del Almirante, cap. X.
dti

13.
1-^.

Hist. del

Hist. de lageographie

nuevo mundo, lib. II. 21. IIumijldt, nouvcau continente tom. I, pj. 19.

1^2

HISTOniA DE AMRICA

digno del mendigo llam si atencin. Notando su presencia por su acento que era un cstranjero, el prior entr en conversacin con
en
el,
i

conoci las peripecias de su historia. El


cjue

estranjero era Cristbal Colon que iba con su hijo a buscar

Espaa un hombre poderoso


i

comprendiera sus pro-

yectos

le

prestara su proteccin.
fraile

Frai Juan Prez era un


jeografa
i

instruido, versado en la

que mostraba un vivo inters por las espediciones lejanas que entonces acometian los marinos de Palos. La conversacin que tuvo con Colon le revel la grandeza de su pensamiento, i sinti nacer en su corazn una simpata profunda por el desgraciado estranjero. Colon iba a Huelva, a buscar a un oscuro vecino apellidado Muliar que se habia casado con una hermana de su mujer; pero la bue-

na acojida que
su propsito.

le

hizo

el

prior de la

Rbida
i

lo distrajo

de

En aquel convento permaneci algunos


el

dias

en constantes conferencins con

prior

con algunos mari-

nos de Palos, cuyos informes lo fortificaron en la fe profunda que ya tenia en sus proyectos. La hospitalidad de Prez
se convirti en breve en

lon.

una amistad viva i sincera por CoLleno de entusiasmo por la empresa del estranjero, le dio una carta para frai Fernando de Talavera, confesor de
que le pedia que sirviese a Colon de intermediapara entablar sus negociaciones con los reyes. Todava

la reina, en

rio

hizo en
el

mas

aquel noble

bondadoso sacerdote: dej

al

nio

convento para encargarse l mismo de su cuidado i de su educacin mientras su padre seguia su viaje a la corte en busca de la proteccin que solicitaba. ''De este modo, dice un escritor moderno, en ese pacfico convento de franciscanos la mas grandiosa concepcin de la humanidad fu desarrollada por el jenio i acojida por el entusiasmo"
i-'*.

1')

totn.
ttl (le

RosELLY DK LoK'GUES, Cristopbc Colomh, lib. I, chap. IV, I, pg. 162, El conventodela Rbida fuconvcrtido en cuarinvlidos despus de la supresin de las rdenes monsticas
i

en Ivspaa,
rarlo.

estaha casi arruinado cuando los duques de Montel

pensier levantaron, en

Ahora, los destro^os causados por

ao de 1854 una suscripcin para repael tiempo, mas que todo


i

PARTE SEGUNDA. CAPTULO

II

133

Reinaban entonces en Espaa Fernando e Isabel, los soberanos de Aragn de Castilla que por su enlace habian unido las dos coronas organizado lamonirqua espaola,
i i

Bn

el

momento

en que Colon se presentaba en sus estados,


i

los reyes se

ocupaban ^on grinde moros de Granada. Colon se present en esa ciudad con su carta para el confesor de la reina; pero aqu sufri una nueva decepcin: frai Fernando de Talavera lo trat de visionario i desatendi
se

hallaban en Crdoba

actividad en llevar kt guerra contra los

recomendacin que le presentaba. Su alma superior no se desalent por esta decepcin. Se qued en Crdoba pintando globos i cartasjeogrficas para ganar la vida, i cultivando relaciones con todos los hombres que podia interesar en favor de sus proyectos. Se contaban entre estos, Alonso de Quintanilla, contador de la corona de Castilla, Antonio Geraldini, nuncio del papa, i
la

su

hermano Alejandro preceptor de los hijos de los re\^es. Estos amigos lo presentaran a don Pedro Gonzlez de Meni

doza, arzobispo de Toledo

gozaba toda

la

confianza de Fernando

gran cardenal de Espaa, que c Isabel. La primera

por el descuido de los hombres, han desaparecido: el edificio ha si^ do techado casi de nuevo, reparada la iglesia i adornada con cuadros de limitado mrito artstico, es verdad, pero que recuerdan los principales sucesos de la vida de Colon. Antes despus de la reparacin, el convento de la Rl)ida era visitado por muchos viajeros. Ahora hai un lbum en que escriben sus nombres algunos de ellos: antes lo deiaban trazado en la pared con algunas palabras de censura al pueblo espaol por el abandono en que dejaba un edificio que simboliza tantos recuerdos tanta gloria. De esas inscripciones tomamos nosotros las dos siguientes:
i
i

^'Ruinas del tiempo son:

Mas que
**Dc

del

tiempo

del

hombre."

naci: santa memoria! ocupe pobre espacio Del augusto Colon la excelsa gloria? En templo de zafir, de oro topacio Guardara otra nacin tan alta gloria,"
I es posiljle (jue
i

aqu un

mundo

134

'

HISTORIA DE AMRICA

vez que este prelado oy las teoras del marino jenovs, crey encontrar opiniones impas, incompatibles con las sagradas escrituras; pero despus de algunas esplicaciones, cuan-

do reconoci que una empresa cuyo


tes de los conocimientos

fin

era dilatar los lmi-

humanos

descubrir las maravillas

ocultas todava de la creacin, sus escrpulos se desvanecieron,

gran cardenal lo present al fin a los reyes. Colon compareci delante de Fernando e Isabel con un aire modesto, pero sin embarazo. Habl con la confianza
i el

que enjendra en los espritus superiores una conviccin profunda, i supo interesar al monarca. Fernando comprendi que aquellos proyectos descansaban sobre una base cientfica, i que podran dar por resultado descubrimientos mas importantes que los que habian granjeado tanta glora al Portugal; pero circunspecto i desconfiado por carcter, no

aventur una sola promesa hasta no or el parecer de una junta de astrnomos i dejegrafos. Frai Fernando de Talavera fu encargado de reunir ese consejo de sabios en que se i|)an a poner en tela de juicio las opiniones i proyectos de
Colon.
El consejo se instal en Salamanca (otros sostienen que
fu en

Crdoba) en un convento de dominicanos, donde Co-

lon recibi una benvola hospitalidad.

Muchos

frailes

erudi-

tos i altos dignatarios de la iglesia se habian reunido en aquella ciudad.

Los doctores no quisieron aceptar la discusin en

cientfico. A los planes.de Colon, contestaban con citaciones truncas de la Biblia i de los santos padres. Se le neg que hubiera antpodas que marcharan con la cabeza para abajo sin caer en los espacios sin lmites; que la tierra fuese redonda; i en caso de serlo, que fuese posible navegar mas all de las rejiones conocidas por ser inhabitable la zona trrida, i porque la circunsferencia del globo debia ser tan grande que su navegacin no podra hacerse en ttinos de tres aos, debiendo perecer de hambre los que trataban de emprender tan largo viaje. Los sabios de Salamanca fueron mas lejos todava: dando por sentado que Colon pudiera llegar a la India, ellos pensaban que no vol"

un terreno

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

II

135

vcria a

sus naves
ni

Europa porque la convexidad del globo opondra a una especie de montaa que no podria remontar
el

aun con

viento

mas

favorable. Pero la desconfianza

duda que abrigaban de que la ciencia de los siglos precedentes hubiera dejado por resolver el problema que ahora pretenda esplicar un oscuro navegante. Colon tuvo que contestar a estos argumentos con la autoridad dlos filsofos en que habia encontrado la corroboracin de su pensamiento i que apelar a la esperiencia que habia recojido en sus propias navegaciones. Su argumentacin sirvi de mui poca cosa: solo uno que otro de los doctores que lo oian tomaron inters por sus proyectos i le dispensaron su proteccin. De este nmero fu frai Diego de Deza, profesor de teoloja en Salamanca, i mas tarde arzobispo de Toledo.
principal de aquella junta de doctores nacia de la
ellos
6.

VuBLYE Colon a Portugal. A pesar de

estas con-

trariedades, la situacin de Colon habia

cambiado conside-

rablemente. Habiendo vuelto a Crdoba a principios de

1487, se reuni a los reyes i los sigui en la campaa que preparaban contra Mlaga, gozando de consideraciones i
favores a que no estaba acostumbrado
Sin embargo, se
el

pobre marino.

demoraba mucho todava la resolucin del llevado a Espaa, cuando a fines de lo haba negocio que marzo de 1488 recibi una carta del rei don Juan de Portugal en que lo llamaba a Lisboa,
rei,
''Si

por ventura, deca

el

tenis algn recelo de nuestra justicia por razn de alestis obligado,

gunas cosas a que


carta os

Nos por sta nuestra


i

damos seguridad por

la venida, estada

vuelta

que no seris preso, retenido, acusado, citado ni demandado por ninguna causa, ya sea civil, criminal, o de cualquiera calidad".

Eos trminos afectuosos en que estaba concebida esta


carta hicieron creer a Colon de que su viaje a Portugal iba

a dar cima a

la realizacin de sus proyectos. El re le deca


i

en ella que necesitaba de su industria


casi significaba

de su injeno, lo que

un llamamiento para

confiarle

una

flotilla

en que emprendiera su deseado viaje. Colon, en efecto, se.

136

HISTORIA DE AMRICA

puso en marcha para Lisboa. Se hallaba en esta ciudad en diciembre de 1488 cuando lleg Bartolom Daz de vuelta de su clebre esploracion hasta la estremidad meridional
del frica;
*'el

cual viaje, dice Colon, deline

describi de

legua en legua en una carta de navegacin que con mis ojos se la vi mostrar al serensimo rei de Portugal" ^^. Despus de esta feliz tentativa, don Juan II no pens mas que en

adelantar los'descubrimientos prosiguiendo la circunnavegacin de aquel continente. Colon vio de nuevo desvanecidas sus esperanzas en Portugal. Las atenciones que le dispensaba el rei don Juan no

bastaron a detenerlo mucho tiempo mas, 7. Negociaciones de Colon con l corte de Espaa. Las negociaciones del clebre marino con los monarcas espaoles estaban pendientes todava, i talvez la guerra con los moros de Granada era la nica causa que retardaba la realizacin de sus proyectos. Colon volvi a Crdoba a principios del ao siguiente. En esta ciudad habia fijado su residencia, i en ella mantenia relaciones con una dama principal llamada Beatriz Enrquez, de que habia nacido un hijo

que estaba destinado a ser su historiador i^. All aguard el arribo de los reyes, que cada primavera pasaban por Crdoba para activar kis operaciones militares contra los defensores de Granada. Se ha creido que Colon pas en las antesalas de palacio los aos que emple en sus fatigosas pretensiones; pero al contrario se o:up en aventuras militis Este viaje ha sido desconocido a todos los historiadores de Cristbal Colon; pero en una nota marjinal escrita en latin de su puo i letra en el ejemplar del Imagomundi de Pedro de Ailly de su

dice l

propiedad, que se conserva en la biblioteca colombina de Sevilla, mismo que se hallaba en Lisboa cuando lleg Bartolom
lo vio presentar al rei la carta de su viaje. Vase YarnLa verdadera Guanahani, pj. 109. 17 RosELLY DE LoRGUES, Christophe Colomb, introduc. se ha empeado intilmente en probar que el marino jenovs se cas en
i

Daz

que

HAGE.-,

segundas nupcias con Beatriz Enrquez,

que por

lo

tanto don Ferlej-

nando Colon, que


timo.

escribi la historia de su padre, era su hijo

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

II

137

res i se hall en las mas importantes situaciones de aquella spera guerra de montaas. En este tiempo, es verdad, esperiment las mofas de los ignorantes que lo llamaban loco
i

aventurero indijente.

Cuando

la

campaa contra

los

moros daba algn

inter-

valo de descanso, Colon reanimaba las interrumpidas negociaciones con los reyes; pero luego volvia la ajitacion
la
i

tempestad a distraer su espritu a interrumpir las confeEn febrero de 1490, Fernando e Isabel hicieron su entrada en Sevilla, a fin de disponer desde all los ltimos aprestos para poner sitio a la ciudad de Granada; i cuando estaban prximos a marcharse para dirijir en persona las operaciones, lleg a sus manos la resolucin del consejo de Salamanca. Los doctores habian discutido larrencias.

gamente

las teoras de Colon,

despus de muchas confe-

rencias celebradas en un espacio de


resuelto que
el

mas

de dos aos, habian


i

proyecto era quimrico e irrealizable

que

no convenia comprometerse en una empresa de este jnero con tan dbiles fundamentos como los que se habian presentado. Frai Fernando de Talavera fu encargado de co' municar a Colon esta decisin. El marino jenovs se hallaba entonces en Crdoba. Su constancia estuvo a punto de doblegarse ante tan dura
prueba; pero hall todava fuerzas en su corazn
i

se enca-

min para hablar personalmente con los reyes. De su boca recoji slo la misma negativa, endulzada con la promesa de que talvez mas tarde se volveria a pensar en sus proyectos. Cuando Colon sali del alczar de Sevilla,
a Sevilla
en que habitaban los
rej^es,

atraves un pasadizo en cuyas

paredes habia un busto de la vrjen.

que

el

futuro descubridor del nuevo

La tradicin refiere mundo se dej caer de

madre de Dios para pecon las lgrimas en los ojos que iluminara laintelijencia de los hombres para que pudieran comprender sus prorodillas ante la imjen de la santa
dirle

yectos.

Desde ese da Colon se diriji a algunos seores castellanos para obtener de ellos la proteccin que le negaban los

13S

HISTORIA DE AMRICA

reyes. Entre los

grandes haba algunos que por la estension dess posesiones i sus prerrogativas feudales eran mas bien pequeos soberanos que simples vasallos. Dos de stos, el duque de Medina-Celi iel de Medina-Sidonia oyeron sus proposiciones, i aun el primero estuvo a punto de prestarle la proteccin que pedia; pero sea que no tuviera fe en las teoras de Colon o que temiera desagradar a los reyes, rehus
i

favorecer su empresa

se

content con ofrecerle

el

apo\^o

de su influjo.

Pero Colon no

se

hallaba con nimo para recomenzar sus

afanes y solicitudes. Se sentia viejo, i sus planes sin embargo no habian adelantado nada desde que dieciocho aos antes los habia concebido. Desde tiempo atrs, uno de sus hermanos, Bartolom Colon, habia marchado a Inglaterra a ofrecer a Enrique VII, los servicios de Cristbal para emprender un viaje de esploracion en el occidente. El mismo, desesperado de alcanzar la proteccin que pedia, se puso en marcha para el convento de la Rbida con el propsito de

sacar a su hijo

mayor para
i

dejarlo en Crdoba,

en segui-

da pasar a Francia a hacer sus proposiciones a Carlos


VIH,
rei

joven

entusiasta, que poco antes

le

habia escrito

una carta alentndolo para proseguir en la iniciada empresa. Cuando frai Juan Prez vio llegar a su protejido en la misma situacin que seis aos atrs, cuando supo que desesperado por el mal xito de sus esfuerzos queria abandonar la Espaa, se sinti dominado por un profundo pesar. Deseando impedir su viaje, pidi a Colon que demorara su partida i que le permitiera hacer una nueva tentativa. Inmediatamente escribi una carta a la reina interponiendo para con ella el valimiento que le daba el haber sido antes su confesor. Colon no pudo negarse a la solicitud del mas noble de sus amigos i del mas jeneroso de sus proteci

tores.

Esta vez pareca que


iba a ser infructuoso.

el

empeo

del prior de la

Rbida no

La

reina contest su carta, dicin-

dole que pasara inmediatamente a la corte. El prior se pre-

sent en

el

campamento

de Santa Fe, donde los reyes esta-

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

II

139

ban ocupados en activar


de la reina defendi
i

el sitio

de Granada.

En

presencia

el proyectl) de su amigo con tanta elocon tanto entusiasmo, que Isabel, cuyo carcter era ardiente i decidido, se sinti penetrada de la mismaconviccion que su antiguo confesor e impresionada en favor de la empresa de Colon. En el momento le pidi que llamara a ste a la corte; i recordando la pobreza de sus vestidos i la miseria que habia sufrido, dispuso que se le enviaran veinte mil maravedises. Colon cambi su modesto vestido por un traje mas decente, compr una mua i march para

cuencia

el

campo de
Cuando

los reyes catlicos situado en frente de

Gra-

nada.
del
se present en la corte, fu hospedado en casa contador Alonso de Quintanilla. Lleg a tiempo de

presenciar la rendicin de

Granada

(2 de enero de 1492)

pudo tomar parte en las fiestas con que se celebraba este grande triunfo. Esas celebraciones tenian para Colon un doble motivo de regocijo, puesto que junto con la ruina del poder musulmn en la pennsula ibrica veia que era llegado el momento propicio para que los reyes le cumplieran su promesa. En efecto, antes de muchos dias fueron nombrados los comisarios para entrar en negociaciones, i en el nmero de ellos se encontraba frai Fernando de Talavera, que acababa de ser nombrado arzobispo de Granada. Entonces no se trat de las teoras cientficas de Colon sino slo de las bases de un tratado en que se estipulaban los ttulos privilejios que deban concedrsele si realizaba sus proyectos. Los comisarios creyeron que las pretensiones de Colon eran exajeradas cuando pedia los ttulos de almirante i virrei de los paises que descubriese i la dcima parte de sus beneficios. De ah surjieron irritantes altercados de que result la ruptura de la negociacin. Entonces perdi Colon todas sus esperanzas i no pens mas que en pasar a Francia. Pareca que un poder misterioso contrariaba su suerte en los momentos en que se crea prximo a recojer el fruto de tantas fatigas, afanes i contradicciones. A principios de febrero de 1492, Colon parti
i

140

UI8TOK1A DE AMRICA

de Santa Fe: pero al saber esta noticia, las pocas personas que se habian interesado poi>l i por sus proyectos, resolvieron impedir su marcha. Luis de Santnjel, receptor de las rentas eclesisticas de Aragn, i Alonso de Quintanilla

que corra la grande empresa del marino jenovs les dio audacia i elocuencia. No se limitaron a splicas, sino que llegaron a reconvenir a la reina por la terquedad con que sus comisarios se babian negado a conceder a Colon lo que pedia. La grande
se presentaron a la reina. El peligro

alma de

Isabel se sinti

conmovida;

como

el rei

vacilara

ante la idea de los gastos que la empresa iba a orijinar, su esposa esclam: "Yo la acepto por la corona de Castilla, aun cuando fuese necesario empear mis joyas para sufra-

gar sus gastos." Inmediatamente parti un correo en busca de Colon, que se hallaba ya a diez leguas de Granada. La leina lo recibi con una jenerosa bondad, capaz de hacerle olvidar sus pasados dolores, orden que su secretai

rio

Juan de Coloma estendiese las capitulaciones. Segn ellas, Colon debia tener para s sus sucesores
i

el

ttulo de almirante de todas las islas


briese, as

tierras que descu-

cargo de virrei, i la dcima parte de sus productos. Estipul, ademas, que l seria el nico juez de todos los asuntos contenciosos que pudiesu

como

gobierno con

el

ran nacer sobre materias comerciales entre la Espaa i los pases que descubriese. Los reyes aceptaron el tratado i lo firmaron en Granada el 17 de abril de 1492. Por una carta de privijejio concedieron ademas a Colon el ttulo de don,
reservado esclusivamente a los personajes de alta categora.

que Colon tenia en su provecto, i era tanta su piedad cristiana que en sus negociaciones con los reyes hablaba de las riquezas que iban a producirle sus descubrimientos i las destinaba a la conquista de Jerusalen
era la
fe
i

Tan profunda

rescate del Santo Sepulcro.

Hasta

los ltimos

aos de su

vida estuvo Colon halagado con este pensamiento. Salida DE LA ESPEDiciON DESCUBRIDORA. Al fin, Colon yeia acercarse el trmino de sus angustias. En esos momcu-

AKTE SECUNDA.

CAPTULO

II

14

tos despleg una grande

para organizar los aprestos de la espedicion, la reina ayud a la obra con las medidas mas prontas enrjicas. Mand que se permitiese
actividad
i
i

estraer de Sevilla
tuallas,

su provincia, libres de derechos, las

vi-

armas i dems pertrechos necesarios. El puerto de Palos estaba obligado a suministrar cada ao dos naves a la corona de Castilla. La reina dispuso que se entregaran a Colon esas dos naves: mand ademas que se le suministrase los recursos pecuniarios para facilitar el equipo de
i

Colon de la corte contento acababa de disponer que sus dos hijos quedavsen en Crdoba, atendiendo ella a su subsistencia
otra. El 12 de
se despidi
i

mayo

reconocido.

La

reina

educacin.

Colon
orecia

se

present en Palos con los despachos reales. Hiel

zo publicarlos en

puerto para reclutar la jente.

La

reina
les

pagar a
los

los

marineros
i

el

mismo

sueldo que se
el

daba en
sas,

navios de guerra,

adelantarles

salario de

cuatro meses. Pero por lisonjeras que fuesen estas promelos marinos del puerto se resistan a enrolarse para una espedicion que todos creian sembrada de peligros, i de la cual pocos esperaban un prspero resultado. Fu necesario que la reina dictase nuevos decretos en que autoriza)a a los majistrados de las costas de Andaluca para que reunieran marineros aun cuando fuese preciso arrancarlos por la fuerza de cualquiera nave que llevase la bandera espaola. Un oficial de la casa real llamado Juan de Pealoza fu encargado de hacer cumplir estas rdenes. El entusiasta i bondadoso prior del convento de la Rbida tomaba parte en todos estos aprestos. Comunicaba a unos su conviccin en favor de los proyectos del marino jenovs, exhortaba a otros en nombre de la relijion de la reina para que apoyasen una empresa que iba a dilatar los dominios de Espaa del cristianismo, alentaba a todos con su ardor entusiasmo. Dos ricos armadores de Palos Martin Alonso Pinzn su hermano Vicente Yez Pinzn, con quienes el prior mantena relaciones de amistad, dieron el ejemplo. Suplieron una parte de los gastos, atrajei i
i i

142

HISTORIA DE AMRICA

ron a muchos de sus parientes

amigos,

aceleraron

el

ar-

mamento

de las naves.

fines

de julio, las tres carabelas

estaban listas. Colon arbol su pabelln en la Santa Mara, que era la mayor de ellas i la nica que tenia cubierta. Martin Alonso Pinzn se embarc en la segunda llamada la Pintay i su hermano Vicente fu reconocido por capitn
de la tercera

nombrada

la Nia.

Esta

frjil

escuadrilla te-

nia slo noventa marineros para su servicio, i algunos empleados de la corona. Rodrigo Snchez de Segovia era su
inspector jeneral, Diego de

Arana su aguacil mayor,

Ro-

drigo de Escobar su escribano, encargado de estender los tratados que se hiciesen con los reyes de las rejiones que Colon iba a esplorar, i para los cuales llevaba cartas especiales de los monarcas espaoles. El total de la jente em-

barcada en las tres carabelas se elevaba a ciento veinte hombres. Todo qued dispuesto para la partida de la escuadrilla. Colon se confes i comulg antes de embarcarse, i a su ejemplo hicieron lo mismo los dems marinos. Al amanecer del viernes 3 de agosto de 1492, Colon se diriji a la ribera acompaado por frai Juan Prez i otros relijiosos de su
convento. Se despidi de ellos
cin de su amigo
i
i

de su hijo, recibi la bendise

embarc. El pueblo veia desde la playa con un profundo sentimiento en el corazn i con las lgrimas en los ojos, la partida de una espedicion de que slo esperaba desgracias para los que tomaban parte en ella. "Era sta, dice Lamartine, una comitiva de duelo mas que una salutacin de feliz viaje, en que habia mas tristeza que esperanza^ mas lgrimas que aclamaciones"^^.
protector,
i

18

La
i

historia de Colon

ha sido objeto de lo^mas cuidados

es-

de la mas prolija investigacin. Para formar este captulo hemos consultado las mejores obras que se han escrito sobre el particular, que hemos citado al pi de estas pajinas, i en las cuales se encontrarn los pormenores que no hemos podido hacer entrar tudios

en un libro de la naturaleza del presente.

CAPTULO

III

Desciibriiiiiento del 9iievo-]?liindo: primeros viajes

de Colon

(1492-1496)
1.

Primer viaje de Cristbal Colon. 2. Descubrimiento del Nuevo Mundo. 3. Vuelta de Colon. 4. El Papa deslinda las posesiones ultramarinas de los espaoles i de los portugueses 5. Segundo viaje de Colon. 6. Fundacin de la primera ciudad; esploracion de la Espaola. 7. Nuevos descubrimientos; Jamaica. 8. Primera guerra con los indjenas. 9. Vuelta de Colon a Espaa.

1.

Primer viaje de Cristbal Colon. Al emprender

su viaje, Cristbal Colon no llevaba


ticos conocidos

mas guia que

su pro-

pio jenio. Habase provisto de todos los instrumentos nui de una carta del ocano levantada segn las indicaciones del fsico i astrnomo Toscanelli. Esos instrumentos eran una brjula para fijar

hasta entonces

su
i

rumbo i un

astrolabio para observar la altura del polo

de los astros. La carta no indicaba mas que un vasto ocano en cuya estremidad aparecan las costas orientales del Asia dibujadas por las vagas noticias de los viajeros. Colon, sin embargo, se haba embarcado contento con un guia tan incierto. Tema slo que los marineros, dudando del xito del viaje, rehusasen acompaarlo mas adelan-

144

HISTORIA DK AMERICA

te.

El tercer dia de navegacin, el timn de la Pinta se rompi. Mientras Colon atribula este accidente a la mala voluntad de alguno de los marinos, las tripulaciones vieron en l un pronstico del mal resultado de la espedicion. Sus naves que no estaban preparadas para largos viajes, sufrieron algunos quebrantos, i fu necesario tocar en las islas Canarias para reparar el dao. La escuadrilla se detuvo all mas de tres semanas. Durante este tiempo, los marineros creyeron notar otro sig-io de mal agero en los torrentes de llamas que vomitaba el volcan de Tenerife. Fu necesario que Colon disipara su miedo esplicndoles las causas naturales de este jnero de fenmenos, tales
escuadrilla sali al fin de la isla Gomera el 9 de setiembre, despus de haber refrescado sus provisiones. Colon diriji entonces su rumbo al oeste i se arroj en el mar desconocido. Desde que se perdi de vista la tierra, los ma-

como La

se

comprendan en su poca.

rineros empezaron a manifestar su arrepentimiento.

Con

el

objeto de ocultarles una parte del camino que andaban. Colon hacia dos apuntes de la navegacin, uno exacto que guardaba para s, i otro intencionalmente equivocado en
rrido cada dia. Este era

que sealaba una distancia menor que la que habian recoel nico que podian consultar los

marineros.
El temor de las tripulaciones no se calm con esto. El 11 de setiembre se vio flotar sobre las olas un mstil destrozado, resto de algn naufrajio. Los navegantes creyeron
del cielo que les indicaba que debian volver atrs. Dos dias despus. Colon mismo se sinti asaltado por el temor. La brjula habia cambiado de direccin.

que aquel era un aviso

En lugar

de permanecer invariablemente dirijida hacala estrella polar, la aguja se inclin de repente hacia el noroeste; i esta variacin aument en los dias siguientes. Una

profunda consternacin se apoder de las tripulaciones cuando percibieron este fenmeno. Para calmarlos. Colon les dijo que la aguja inmantada no se dirija a la estrella polar sino a un punto fijo e invisible, i que por consiguiente

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

III

145

la variacin

no provenia de defecto de
la

la brjula sino del

estrella polar que, como todos los cada dia un crculo. Talvez Colon creia en esta esplicacion de un fenmeno cuya causa no ha podido ser conocida hasta ahora. Los marineros, dominados por el prestijio de la ciencia de su jefe, aceptaron esta es

movimento de

misma

astros, describa

plicacion.

proa hacia el poniente. En breve encontraron los vientos que soplan constantemente de este a oeste entre los trpicos i bajo algunos grados de latitud fuera de ellos. Estos vientos siempre fijos, las impelan con una rapidez tan sostenida que mui rara vez fu necesario mudar alguna vela. De repente, el mar se cubri de tal cantidad de yerbas que pareca una vasta pradera, i aun en algunos puntos era tal su abundancia que embarazaba la marcha de la escuadrilla. Este fenmeno, perfectamente conocido ahora con el nombre Mc'r de Sargaso i cu\^as causas esplica la jeografa fsica, era nuevo para los navegantes de esa poca. A su vista renacieron las alarmas e inquietudes en las tripulaciones. Los marineros crean que haban llegado a los lmites del ocano navegable, i que esas verbas ocultaban escollos peligrosos o una grande estension de tierras sumerjidas. Colon, por el contrario, les demostr que la abundancia de vejetacon slo significaba la inmediacin de alguna tierra. Una fuerte brisa vino a deshacer esos enjambres de yerbas; i al mismo tiempo se vieron manadas de aves que revoleteaban al rededor de los buques que se dirijian en vSeguida hacia el oeste. Los mas tmidos cobraron aliento concibieron alguna esperanza. Sin embargo, la navegacin se prolongaba, i el descon tent de los marineros se aumentaba cada dia. Crean que despus de haber avanzado tanto por un camino cuyo trmino les era desconocido, haban cumplido ya con su deber i deban pensar en la vuelta antes que el mal estado de las naves la hiciera imposible. En su desesperacin creyeron que estaban autorizados para obligar a Colon a dar la vuelta a Espaa, o para arrojarlo al mar en caso que se
el

Las naves proseguian

viaje con la

TOMO

10

14)

HISTORIA DE AMRICA

obstinase en su negativa. Los marineros pensaban que la muerte de un oscuro aventurero no exitaria ni inters ni
curiosidad.

Colon conoci el peligro de su situacin. Conserv, sin embargo, toda su presencia de nimo, i finji ignorar el complot. En medio de la natural inquietud de su espritu, manifest siempre un semblante alegre i aparent la satisfaccin de un hombre que ha conseguido el resultado que deseaba. Calm la irritacin de los nimos con promesas i

amenazas

e hizo renacer

en

el

corazn de sus subalternos

las esperanzas

ya

casi desvanecidas.

A medida que avanzaban, las apariencias de la proximidad de tierra parecian mas seguras. Cada dia eran mas nubandadas de aves que se vean dirijir su vuelo hacia el suroeste. Martin Alonso Pinzn no tuvo confianza en el rumbo seguido hasta entonces; i pidi a Colon que dirijiese sus naves hacia el punto a donde parecian ir las numerosas
las

bes de pjaros, hacindole presente que los portugueses habian seguido esos guias en sus descubrimientos. "El vuelo

de esas aves, deca


i

el

Capitn, es una inspiracin que

me

alumbra me muestra el camino que debemos seguir." Colon adopt este consejo; en su virtud inclin la escuadrilla un poco al sur. "Jamas, dice Humboldt, el vuelo de las aves tuvo mayores consecuencias" ^ Sin esta desviacin, los espaoles habran llegado a la Florida i habran fundado sus
i

primeras colonias en aquella parte del continente. 2. Descubrimiento del Nuevo Mundo. Al terminar

el

primer mes de navegacin, todos los signos de tierra pr-

xima se hicieron mas frecuentes. Los marinos encontraban bandadas de gaviotas i de unas avecillas pequeas que se
alejan poco de las costa. Se vean flotar sobre las

aguas

algunas yerbas de tierra, i la sonda tocaba fondo. Sin embargo, las tripulaciones miraban esos signos con tina muda indiferencia, cuando no con rabia i desesperacin. El 11 de octubre se vio un junco verde cerca de la carabela
1

Cosmos, tom.

II, pj.

319

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

III

147

Santa Mara) los marineros de la P//2a divisaron una caa, una tabla i un madero labrado: la tripulacin de la Nia sac una rama de rbol con frutitas rojas perfectamente frescas. Las nubes que rodeaban el sol tomaban un distinto aspecto, i el aire mismo era mas suave i caliente. Estas seales hicieron renacer la alegra. Colon cambi el rumbo al
oeste,
i

en la tarde reuni en su nave a todos los pilotos


la Salve.

para cantar

Recomendles que arrollaran

el

vela-

men despus

de la media noche porque era probable que

i les mand que permanecieran en vela. Un grande entusiasmo habia sucedido al abatimiento jeneral. Colon se plant en el castillo de proa pata observar el sombro horizonte. A las diez de la noche crey distinguir a lo lejos un punto luminoso. Temiendo que lo engaase el ardor de sus deseos, llam a dos marinos, i les pregunt si veian una lu^ en la direccin que les indicaba. Su contestacin fu afirmativa; ellos veian con ciertos intervalos pasar repasar por el horizonte una especie de antorcha que al parecer alumbraba una chalupa de pescadores. Pocas horas mas tarde se oy gritar tierra! tierra! a la jente de la Pinta, que como mas velera abria la marcha. El primero que la habia percibido era un marinero llamado Rodrigo Berguemo, natural de Triana, arrabal de la ciudad de Sevilla. Martin Alonso Pinzn mand disparar un caonazo para anunciar a la escuadrilla tan feliz noticia. Al lado del norte, como a una distancia de dos leguas, se distinguan en medio de la oscuridad de la noche las ondulaciones de una costa vecina. Al amanecer del viernes 12 de octubre de 1492 se vio claramente una isla llana, cubierta de bosques arroyos. Los marineros de la Pinta i regada por muchos entonaron un Te Deum para dar gracias a Dios, i las tripulaciones de las otras naves unieron sus cnticos. Colon mand adelantar su escuadrilla e hizo echar el ancla a una legua de tierra. Inmediatamente se vio la ribera cubrirse de hombres desnudos que qucrian presenciar un espectculo tan nuevo para ellos. Colon, vestido con su mas rico traje

antes de amanecer divisaran la tierra,

148

HISTORIA DE AMRICA

llevando en la

mano

el

estandarte

real,

baj a tierra en

una chalupa acompaado de los otros dos capitanes i seguido de una numerosa comitiva. Todos besaron la tierra al desembarcar. Alzaron un crucifijo, i doblando la rodilla
delante de
viaje.
l,

dieron gracias a Dios por

el

feliz

xito de su

En

seguida,

tomaron posesin

corona de Castilla i con todas las servaban los portugueses en sus descubrimientos. Los naturales, entre tanto, se mantenian a una distancia respetuosa; pero pronto se familiarizaron con los espaoles, i se acercaron a tocarles sus vestidos, sus barbas i sus armas, que eran para ellos objetos de la mas viva curiosidad. Colon les distribuy bonetes de color, cuentas de vidrio otras bagatelas porque manifestaban mucha estimacin; i ellos correspondieron a sus obsequios con algunas frutas i algodn hilado, que era lo nico que podian ofrecer. Los naturales llamaban Guanahani la isla en que acababan de desembarcar los europeos. Colon le dio el nombre de San Salvador. Hoi no se puede fijar con seguridad cul sea esta isla, pero s se salje que es una de las que forman el archipilago de las Lucayas 2. El dia siguiente desembarcaron de nuevo los espaoles i recorrieron la isla en todas direcciones. Quedaron admirala
i

a nombre de formalidades que obdel pais

'

2 Una de las opiniones mas probables es laque concede este honor a la Mayaguana. Los jegrafos e historiadores del nuevo mundo han discutido largamente sobre cul de las islas de los archipilagos de las Antillas fu la primera que visit Colon. Existen a este respecto cuatro opiniones principales basadas todas ellas sobre las noticias contenidas en el diario de Colon que ha llegado hasta nosotros por un estracto que de l hizo el obispo Las-Casas. No es ste el lugar de discutir estas opiniones; pero despus de haberlas estudiado con alguna detencin, damos la preferencia a la emitida por don F. A. de Varnhagen en un interesante opsculo denominado La Guanahani de Colon, i ajustamos nuestra relacin al derrotero trazado por este autor. Segn el seor Varnhagen, los fuegos vistos por Colon la noche anterior al descubrimiento eran de las islas de los Caicos, que estn situadas un poco al oriente de Mayaguana.

PARTE SEGUNDA. CAPTULO

III

149

la fertilidad de su suelo, pero no encontraron seales de cultivo, ni las riquezas que Colon se prometia hallar.

dos de

Pensando siempre que haba llegado a


les del Asia, el jefe

las rejiones orienta-

de la espedicion crey que adelantando


el

sus reconocimientos hacia

occidente descubrira pueblos

mas

civilizados
el

mas

ricos.
el

Desde

14 hasta

24 de octubre descubri diversas


isla.

islas al occidente de aquella

Visit la de Acklin, que


i

denomin Concepcin, la Crocked, que llam Isabela, en seguida una angosta larga faja de tierra denominada ahoi

ra Long-Island, que circunnaveg para reconocer

si

era la

estremidad de un continente, i le dio el nombre de Fernandina. En todas partes los CHstellanos encontraron habitantes mas o menos brbaros que los recibiancon igual sorpresa, pero que al fin se mostraban afables i afectuosos. En
esas isias vieron que los naturales usaban en sus adornos

preguntaran de dnde sacaban ese metal, todos ellos sealaban el sur. Colon resolvi dirijir su rumbo hacia esa parte; i en efecto el 28 de octubre toc en la isla de Cuba, que denomin Juana en honor del prncipe heredero de la corona espaola. La tierra a que habia abordado (sin duda el puerto de Jibara), era desigual, cubierta de colinas i de montaas, de rios, bosques llanuras, todo lo que hizo creer a Colon que habia llegado al continente, i que ese territorio formaba parte del Asia. Las primeras esploraciones que mand hacer en el interior, lo confirmaron en esta conviccin. Sus enviados encontraron pueblos mas civilizados que en las otras islas que vivian en unas especies de aldeas hasta de mil almas i que cultivaban la tierra para procurarse algunos alimentos. Entonces, por primera vez, conocieron los europeos el maiz,cuyo grano suplia en el nuevo mundo la falta del trigo. En cambio, los espaoles encontraron poqusimo oro; pero por las seas de los naturales, supieron que en una isla grande que habia al occidente de Cuba se hallaba en mayor abundancia. Colon sigui su viaje sin alejarse mucho de la costa, aun tocando en algunos de sus puertos para reconocer el pais.
algunris planchitas de oro;
i

como

les

150

HISTORIA DE AMP:RICA

Martn Alonso Pinzn, que mandaba Xs. Pinta, queriendo tomar posesin antes que nadie de los tesoros de la isla indicada se separ de la escuadrilla despreciando las seales que Colon le hacia para que se reuniese a las otras naves.

Esta desercin cambi los planes del jefe espedicionario. Queriendo dar tiempo a que la Pinta pudiera reunrsele, Colon avanz lentamente por aquella costa, i slo el 5 de Diciembre avist la isla de Hait, a que dio el nombre de Espaola. Reconoci una parte de la costa setentrional de esta isla, i entren tratoscon los naturales. Tenian, en efecto, mas oro que los pobladores de las otras islas, i se apresuraban a cambiarlo por cascabeles, avalnos alfileres. Por ellos supo Colon que el oro que tenian los isleos se hallaba en abundancia en un pas montaoso llamado Cibao i situado un poco mas al este. Inmediatamente quiso adelantar los reconocimientos por esa parte de la isla, fu en efecto a fondear a una ensenada a que dio el nombre de Santo Tomas. Estaba esta rejion de la isla sujeta a la autoridad de ua poderoso jefe llamado Guacanagari, a quien sus vasallos daban el ttulo de cacique ^. Los primeros espaoles que
i
i

8 El nombre de cacique slo lo usaban los seores de algunas de las islas. Colon supo en Hait que al rei llamaban cacique (Las Casas, Hist., t. I, p. 382) Los espaoles lo. estendieron mas tarde
en toda la Amrica para designar a los jefes de las tribus indje ha sucedido con la palabra waiz, con que era conocido en las Antillas el grano designado ahora con este nombre.
as. Igual cosa
la Amrica el uso de esta palade otra (auazabaraj, que significa combate; i la voz hurican con que esos isleos designaban las grandes tempestades i que luego se jeneraliz en nuestra lengua como en otras de Europa.

Los espaoles estendieron en toda

bra,

como

el

cieron en

Debemos agregar que ''desde el primer viaje de Colon se conoEspaa voces del Nuevo Mundo, como canoa, que puede

decirse la primojnita de ellas, pues que Nebrija

le dio cabida en su diccionario castellano, que se imprimien 1493" Cukkvo, Apuntaciones crticas sobre el leni^uaje bogotano, 5.^ ed. Pars, 1907.

pj. 637.

PARTE SEGUNDA. -CAPTULO

III

151

desembarcaron en aquella
ra taa lisonjera del pais
i

isla hicieron a Colon una pintudess habitantes que inmediatamente se puso en viaje para otro punto de la costa en que podia celebrar una entrevista con el cacique. En la noche del 24 de diciembre, la Santa Mara, arrastrada por una corriente, choc contra un escollo, se abri cerca de la quilla i fu inundada por el agua con tanta rapidez que su

prdida se hizo inevitable.


conflicto,

En

esos

momentos

de jeneral

Colon conserv su sangre fria i aun dict las mediias que parecian necesarias para salvar la nave. Todo fu intil. Felizmente la calma del mar i el socorro de las chalupas de la Nia que llegaron oportunamente, impidieron que alguien pereciese. Tan luego como los isleos advirtieron esta desgracia, corrieron en tropel a la ribera con Guacanagari a su cabeza; en lugar de aprovecharse de la situacin de los espaoles para deshacerse de ellos, se embarcaron en gran nmero de canoas les ayudaron a salvar todo lo que pudo sacarse de la embarcacin. Al da siguiente, el mismo cacique pas a bordo de la Nia para consolar a Colon de su prdida para ofrecerle los auxilios que pui i i

diera suministrarle.

La situacin de Colon liabia llegado a hacerse mui difcil. Su escuadrilla se hallaba reducida a una sola nave. Era de temerse que Pinzn se hubiese adelantado para llevar a Espaa la noticia de sus descubrimientos i reclamar para l los premios acordados por la corona. El almirante pens en dejar en aquella isla una parte de sus compaeros, i dar la vuelta a Europa con el resto, aunque la nave que le quedaba era la peor la mas estropeada de su escuadrilla. Este plan fu aceptado por sus subalternos, esperanzados taivez en recojer las grandes riquezas que encerraba aquella
i

Guacanagari mismo aplaudi este pensamiento creyendo hallar en los espaoles poderosos ausiliares contra los caribes, naturales de las islas vecinas, que hacian freisla.

cuentes invasiones en sus dominios, sembrando en ellos la

consternacin

el

espanto. Colon construy un fortin, hizo


i

abrir un foso profundo

levantar parapetos guarnecidos

152

HISTORIA DH AMRICA

de palizadas en que fueron colocados los caones salvados

En diez dias la obra qued terminada gracias ardor que en los trabajos desplegaron los indjenas. Aquella fortaleza recibi el nombre de Navidad: cuarenta
del naufrajio.
al

espioles a las rdenes de Diego de Arana,

formaban su

guarnicin.

En estas esploraciones, Colon observaba atentamente cuanto veia. ''Entre los rasgos caractersticos del clebre navegante, merecen sobre todo sealarse la penetracin i seguridad con que abraza combina los fenmenos del mundo esterior. Observa prolijamente la configuracin de los paises, la fisonoma de las formas vejetales, las costumi

bres de

los animales,

la distribucin del calor

las varia-

ciones del

magnetismo

terrestre.

las producciones de la

Obstinndose en descubrir India, observaba con un cuidado


i

escrupuloso las raices, los frutos

las hojas de las plantas.

En
se

el

diario martimo de Colon

en sus relaciones de viaje

encuentran establecidas todas las cuestiones hacia las

cuales se diriji la actividad cientfica en la ltima mitad


del siglo

XV

en toda la duracin del siguiente"

^.

fortificar la opinin

Antes de partir de la isla de Hait, Colon se empe en que los isleos se habian formado del poder i de la benevolencia de los europeos. Con este objeto, repiti sus obsequios dispuso su jente en orden de batalla, para mostrar su organizacin militar i las ventajas de sus armas. Tomadas estas precauciones, embarc muchos hai

i las muestras de productos naturales que podan ser objeto del comercio o exitar la curiosidad de los europeos, i se dio a la vela el 4 de enero de 1493. Dirijise primero al este a fin de com-

bitantes de las islas que habian recorrido

los

En su camino encontr a la Pinta. El capitn Pinzn habia reconocido algunas


pletar la esploracion de aquella costa.
islas sin
llos

rumbo
sin

ni concierto,

se

hallaba perdido en aqueEl jefe lo recibi con

mares

saber

adonde

dirijirse.

4.

HuMBOLT, Cosmos, tom.

11, pj. 320.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO
el

III

153

bonrlad
3.

finji creer las

escusas que

desertor

daba para

disculpar su perfidia.

Vuelta de Colon. Reunidas las dos naves, se pusieron en camino para Espaa el 16 de enero. Colon volva a Europa con la conviccin profunda de que acababa de
descubrir la estreinidad oriental del Asia. Cibao, segn
era
el
l,

Cipango (Japn) de los jegrafos de la edad media, i Cuba, o Cubagan, formaba parte del continente i era el Catai (China), Halagado con la idea de sus descubrimientos, i favorecido por los vientos, habia hecho mas de dos tercios de la navegacin cuando se levant una formidable tempestad que separ a la Pinta, puso a la Nia en el mayor peligro. Todos los recursos que pudo inventar la esperiencia de Colon, se pusieron en prctica para libertar la nave; pero nada podia resistir a la violencia de la tempestad; i como se hallaban todava mui distantes de Europa, cre\^ que su prdida era inevitable. En tan angustiosos momentos, cuan Jo todo hacia creer que la noticia de sus descubrimientos no llegara a Europa, Colon escribi en dos pergaminos la relacin abreviada de su viaje, los envolvi cuidadosamente en encerados i los puso en dos toneles; uno fu arrojado al mar con la esperanza de que algn feliz accidente salvase un depsito tan precioso. El otro qued en la nave para ser arrojado al agua en el momento del naufrajio. Pero la providencia velaba por la salvacin de aquel puado de aventureros que volva a Europa a anunciar
i i

tan portentoso descubrimiento. El viento calm, las olas se aplacaron, el 15 de febrero se divis tierra. Era la isla de Santa Mara, una de las que componen el archipilago
i

de las Azores. Colon sufri all un nuevo contratiempo: el gobernador pqrtugues de la isla, creyendo servir a los intereses de su gobierno, apres los marineros espaoles que haban desembarcado a cumplir tm voto relijoso que hiel momento del peligro; slo despus de muchas dilijencias obtuvieron su libertad. Al partir de las Azores, los marinos espa.^l.s sufrieron una nueva tempes-

cieron en

164

HISTORIA DE AMRICA

puso a punto de lejos de lo que pensaban; i el 3 de marzo se encontraron enfrente de las costas de Europa, pero no cerca de los puertos de Espaa, como hubieran querido, sino a inmediaciones de la embocadura del Tajo, a donde pudieron arribar con gran difii

tad que destroz las velrs de la nave

la

perderse. El viento los arroj

mucho mas

cultad.

apresur a escribir una carta anunciando su i a pedir al rei de Portugal permiso para desembarcar en Lisboa. Don Juan II lo recibi con particular adrado, i supo de su boca las inci-

Colon

se

arribo a los monarcas de Espaa,

dencias del viaje maravilloso que habia llevado a cabo


hbil

el

marino a quien sus consejeros, pocos antes, acusaron de loco. Algunos seores de la corte, con todo, no pudieron mirar sin envidia los descubrimientos que acababa de hacer Colon para la corona de Castilla, i trataron de la conveniencia que resultara al Portugal del asesinato de aquel glorioso husped. El noble i caballeroso rei don Juan rechaz esta proposicin, i aunque pesaroso de que ese viaje no se hubiere hecho por cuenta de su patria, facilit la vuelta de Colon a Espaa. El viernes 15 de marzo de 1493, a eso de medio dia, la nave de Colon entr al puerto de Palos. Sus habitantes
creian que la escuadrilla espedicionaria habra desaparecido

habian perdido la esperanza de ver la vuelta de sus deudos i amigos. El arribo de la Nin fu saludado por el pueblo con las mas esplndidas manifestaciones de entusiasmo. Se echaron a vuelo todas las campanas; i los majistrados seguidos de casi todos los habitantes, fueron a recibir a Colon a la ribera. Su admiracin subi de punto cuando supieron que habia descubierto dilatadas rejiones i cuando vieron los habitantes de aquellos paises i las muestras de sus producciones. El regocijo del pueblo slo era turbado por la incertidumbre en que estaba sobre la suerte de
en
el

ocano,

la Pinta; pero en la tarde de e-e

mismo

dia entr al puerto.

El capitn Pinzn, que se habia separado de su jefe en medio de

una tempestad, para

llegar antes

que

a Espaa

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

III

155

comunicar la noticia del descubrimiento, se habia visto obligado a recalar a un puerto de Galicia, i llegaba turbado i confundido al encontrar a Colon en Palos, aplaudido por el pueblo i aclamado por sus descubrimientos. En su despecho. Pinzn no quiso bajar a tierra; pero pocos dias despus desembarc i muri, vctima de la envidia i de los remordimientos ^ Los reyes de Espaa se hallaban entonces en Barcelona.
.

Al saber

el

arribo de Colon,

le

escribieron

una afectuosa

carta pidindole que fuera a darles cuenta de su espedicion. El almirante, porque este era el ttulo con que desde entonces se
le

conoci, recoji en

el

camino

los

mas

brillantes tes-

timonios de la admiracin pblica, e hizo en Barcelona una entrada triunfal. Toda la ciudad sali a recibirlo. Colon marchaba en medio de los isleos que traa de los paises recien descubiertos, i que conservaban sus trajes nacionalev*?.
los dems productos de aquellas rejiones eran lleEl oro vados delante de l en canastos i jarros descubiertos. Acompaado de un inmenso pueblo, lleg hasta el palacio donde lo esperaban Fernando e Isabel. El almirante quiso arrodii

llarse

a sus

pies,

pero ellos

le

mandaron que

se

sentara en

su presencia. Despus de manifestarles su gratitud por los favores que habia recibido, Colon les hizo una relacin de su viaje
i

de sus descubrimientos,

les

present los indios

que los acompaaban i los objetos preciosos que habia llevado. En seguida toda la comitiva se puso de rodillas en la misma sala del trono, i enton el Te Deum. Fernando confirm a Colon todos sus privilejios; i la reina le permiti que usara en su escudo las armas de Castilla i de Len, con
otros emblemas de sus ttulos
mientos.
4. El papa deslinda las posesiones ultramarinas de LOS espaoles i de los portugueses. La noticia de la vuelta de Colon se estendi rpidamente en Europa, i produjo en todas partes sorpresa i entusiasmo. Pedro Martyr de
i

alusivos a sus descubri-

Muoz,

Hist. del

nuevo mundo,

lib.

IV; pj. 150.

15(>

HISTORIA DE AMRICA

Anglera, clebre erudito italiano que entonces resida en Espaa, decia en una carta: "Yo no dejiria este pais porjiones recien descubiertas,

que nos llegan de las reporque puedo aguardar que hacindome el historiador de tan grandes sucesos, podr legar mi nombre a la posteridad." Los sabios se preguntaron si los paises descubiertos por Colon eran un nuevo mundo o

que estoi a

la espera de las noticias


i

si

pertenecian a algunas de las divisiones ya conocidas de

la tierra. El almirante sostenia su

primera idea, esto es que

las tierras esploradas eran las rejiones orientales del Asia,

denominadas Indias. Comparronse las producciones, los animales i los hombres traidos por Colon con aquellos que
los viajeros

haban hallado en Asia;

la

semejanza que se

notaba entre ambos dio lugar a que la Europa entera creyera que los pases, esplorados por Colon eran los mismos que algunos siglos antes haba descrito Marco Polo. Las rejiones recien visitadas recibieron el nombre de Indias.

Cuando mas adelante


servan hasta ahora
el

se

descubri

el
i

error, estos paises

fueron llamados Indias occidentales,

sus habitantes con-

nombre de

indios.

De aqu surji una nueva dificultad. En aos atrs, el Papa haba concedido a los portugueses la propiedad posesin de los paises que descubrieran; yendo los navegantes de cada nacin en busca de las Indias, podan encontrarse ep sus conquistas, de donde haban de nacer infinitas dificultades. Los revs espaoles recurrieron al papa para obtener la soberana de sus futuras conquistas.
i i

Ocupaba entonces
ol de nacimiento,
i

la sede pontificia
re

Alejandro VI, espa-

ligado al

Fernando por relaciones

polticas. Este public

que conceda a

los

una bula (3 de mayo de 1493) oorla monarcas espaoles "los mismos dere-

chos, prvilejos e induljencas respecto de las rejiones nue-

vamente halladas, que los que haban sido concedidos a los portugueses para sus descubrimientos en frica, bajo la misma condicin de propagar la fe catlica." A fin de evitar toda disputa entre los dos estados, el papa traz por otra bula (4 de mayo de 1493) una lnea de demarcacin de un

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

III

157

polo a otro

a cien leguas

al oeste

de las islas Azores. Los de todas las


al
tie-

espaoles eran reconocidos


los portugueses
ella.

como dueos

rras de infieles que conquistasen al occidente deesa lnea:

conservaban igual derecho

oriente de

negociaciones,

el almirante fu consultado en estas que segn las impresiones que habia recibido en su primer viaje, Colon deseaba que la demarcacin fsica se convirtiese en demarcacin poltica. Esa lnea pa-

Se puede creer que


i

saba por

la lonjitud en
i

que Colon habia visto

el

mar

cu-

bierto de yerbas,
la brjula,
i

en que habia notado las variaciones de


l,

que segn
^\

dividia naturalmente al globo en

dos climas diferentes El rei de Portugal no acept la divisin hecha por el soberano pontfice, i aun pareci dispuesto a entorpecer los
descubrimientos de los espaoles.

Don Juan

II

hubiera que-

rido que la lnea divisoria se trazara de oriente a poniente

por el paralelo de las Canarias, i que los descubrimientos hechos al sur fuesen para su corona, dejando el norte libre a los espaoles. Mientras entablaba negociaciones diplomticas con este objeto, los soberanos de Castilla i Aragn activaron los aprestos de una nueva espedicion descul)ridora que zarp de Cdiz en aquel mismo ao. Don Juan II se conform mas tarde con que se tirase la lnea divisoria a 370 leguas al occidente de las Azores. Esto fu lo que se estipul por el tratado de Tordesilias, con fecha 7 de junio de
1494. Ni en la bula de donacin, ni en este tratado, los so-

beranos previeron una grave dificultad: navegando con direcciones opuestas al rededor del globo, los espaoles i los portugueses debian encontrarse mas tarde en los mares de la India i envolverse en nuevos embarazos. 5. Segundo viaje de Colon. A pesar de todo el empeo los reyes para disponer la segunda espedicion que pusieron del almirante, los preparativos duraron mas de cinco me-

HMBOivDT, Histoire de la gograpbie de noiivenu Conttnent tom. III, pj. 64 i s. Id. Tablean de la naturc, tom. I, pj. 84.
*j

158

HISTORIA

DBl

AMRICA

tiempo aprestaron diecisiete naves, tres de las cuales eran de alto bordo, i se haban reunido mil quinientas personas, entre las que se contaban algunos jentiles hombres que habian obtenido el permiso de establecerse en los pases recien descubiertos. Colon haba embarcado muchos artesanos, algunos caballos, vacas, ovejas, cabras, cerdos i aves, herramientas de todo jnero, semillas de varias especies, vveres en abundancia i los dems objetos que se crean tiles para la fundacin de una colonia. Los monarcas pusieron a su lado a frai Bernardo Bol",
ses.

En

este

el cargo de vicario apostlico, i otros propagar el cristianismo en las rede encargados reljiosos jiones occidentales. Parece tambin que frai Juan Prez, el prior de la Rbida que habia protejido a Colon en su desgracia, fu nombrado astrnomo de la espedicion, i que en este rango acompa al almirante en su segundo viaje ^. Iba tambin con l su hermano menor don Diego Colon. No slo estos aprestos retardaron la salida de la espedicion. Los reyes crearon un consejo especial para entender en los negocios de las Indias, comenzaron a reglamentar el comercio con esos pases. La presidencia de ese consejo fu dada a don Juan Rodrguez de Fonseca, arcedean de la catedral de Sevilla, el cual por su posicin deba comunicarse frecuentemente con Colon. Estas relaciones, sin embargo, -no fueron nunca cordiales: desde el primer tiempo de la fundacin del Consejo de Indias, Fonseca i sus subalternos pusieron dificultades i dilaciones a los provectos del almirante, aun contra las instrucciones de los soberanos que querian que en todo se consultasen los deseos de ste. Por fin, los aprestos quedaron terminados, i Colon pudo salir de Cdiz el 25 de setiembre de 149v3. En los primeros dias de octubre toc en las Canarias, donde aument su provisin de vveres i de agua. En lugar de seguir el paralelo de estas islas, como en su primer viaje, se inclin un

monje benedictino, con

Li.Y

Muoz, Historia del Nuevo Mundo, lib. IV, pj. 167 RosEDE LoRGUES, Christophc Colomb, liv. I, cap. XII.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

III

159

poco

al sur,

luego diriji su

rumbo

los vientos tropicales.

En

efecto, su

al oeste para buscar navegacin fu com-

pjetamente
descubri,
el

feliz;

despus de veintisis dias

de viaje

3 de noviembre, la isla de la Dominica, situada

En seguida diriji su rumbo al norte i reconoci la Guadalupe, la Antigua i la de San Cristbal, a las cuales denomin islas del Viento. En
en el archipilago de las Antillas.

todas ellas encontr los pueblos feroces de que le habia hablado el cacique Guacanagari, que comian carne humana i que adornaban sus habitaciones con los restos de sus horribles banquetes.

Impaciente por conocer el estado de la colonia de Naviel almirante descuid la esploracion de aquellas islas; i navegando al sur de la de Puerto-Rico, lleg a la estremidad oriental de la Espaoln. El fuerte que habia hecho
dad,
construir estaba demolido: de la guarnicin que habia de-

jado slo quedaban algunos huesos esparcidos


restos

diversos

de vestuarios. Los

mismos naturales

refirieron

Colon lo que habia pasado. Los espaoles por sus violeni por sus querellas entre ellos mismos, haban perdido el respeto de los isleos i provocado su rabia con los malos tratamientos para quitarles el oro las mujeres. El comandante Arana habia sido impotente para contener a sus subalternos. El cacique de Cibao encabez la resistencia, mat a algunos espaoles que haban llegado hasta su territorio, i fu en seguida a destruir el fuerte de Navidad i a esterminar el resto de su guarnicin. Los que escaparon de las manos de sus enemigos se arrojaron al mar para ponerse en salvo perecieron ahogados. El cacique Guacanagari sus vasallos, tan afectuosos antes con los europeos, los recibieron ahora con frialdad, o mas bien con un encono mal encubierto ^.
cias
i
i

Bernldrz, cura de

los Palacios, Cr'in'tca de los reyes cati

licos, cap.

293 siguientes. Este autor ha consignado en su crnica las prolijas noticias acerca del segundo viaje de Colon, recojidas de boca de los testigos i actores de aquellos
tom.
I,

CXX.

pj.

sucesos.

160

HISTORIA DB AMRICA

Fundacin de la primera ciudad: esploracion de LA Espaola. Los castellanos habran querido vengar la muerte de sus compatriotas; pero el almirante se opuso
6.

a ello no slo porque creia que las represalias eran injustas sino porque esperaba ganarse a los isleos por medio de halagos i carios. Sin embargo, no pudo vencer su desconfianza,
i

lleg

a prever

el

odio profundo en que se iba

a convertir la anterior benevolencia de aquellos salvajes. Despus de adelantar sus reconocimientos, Colon hall en aquella costa un lugar que le pareci a propsito para fundar una colonia. "Tenia junto un rio principal, dice el
cronista Bernldez. All comenz a edificar
la cual
lla

puso nombre

Isabela;

sobre la la ribera del

una ciudad, a edificar una vimar en mui lindo lugar. Es tan


comenzse a

verde que en ningn tiempo fuego le podia quemar; comenzaron a sembrar hortalizas e muchas cosas de las de ac, crecian mas all en ocho dias que ac en Castilla en
veinte."

auspicios.

embargo, fu fundada bajo los peores los compaeros de Colon, que creian recojer sin trabajo alguno grandes cantidades de oro, vieron que se alejaba esta brillante perspectiva, no slo porque el pais era menos rico de lo que se les habia anunciado sino tambin por la malquerencia de los indios, se dejaron dominar por la desesperacin i el descontento. El almirante ademas queria que la nueva ciudad fuese rodeada de trincheras para ponerlas a salvo contra los ataques de los indjenas, oblig a todos los colonos a trabajar en esta obra; pero muchos de ellos, que se creian mui elevados para tomar parte en esos trabajos, se irritaron contra su
colonia, sin

La

Cuando

jefe.

Antes de mucho tiempo, se hicieron sentir diversas enfermedades en la colonia causadas por el cambio de clima i por el desarreglo de sus pobladores. Colon reconoci

con el mas profundo pesar que los vveres embarcados en Cdiz eran de mala calidad i mas escasos de lo que l mismo habia credo. Los comisarios de la corona lo habian engaado.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

III

161

Colon trataba de mandar a Espaa una parte de su escuadra para comunicar noticias de sus descubrimientos i pedir nuevos vveres i algunas medicinas. Quera, sin embargo, comunicar a la corte noticias menos tristes que la destruccin de la primera colonia i el deplorable estado en que se hallbanlos habitantes de Isabela, i deseaba remitif algunas muestras de la riqueza de aquellas rejiones. Con el objeto de procurrselas, despach a dos caballeros jvenes e intrpidos para que por diversos caminos fueran a examinar el interior de la isla. Ambos emisarios hicieron penosas marchas para descubrir los ricos minerales de que haban oido hablar. Alonso de Ojeda, que era uno de ellos, descubri no slo los arroyos que arrastraban en sus corrientes pedacitos de oro sino tambin las montaas que encerraban piedrasjaspeadas con venas de rico metal. Entonces el almirante reuni algunas muestras de aquellas producciones, i comunic a los reyes sus descubrimientos hacindoles una lijera pintura del pas en que habia fundado la colonia. Embarc en la escuadra a los indios aprehendidos en las islas que visit antes de llegar a la Espaola los remiti a Castilla para que fueran instruidos en la relijion cristiana i en el idioma de
i

los descubridores,

fin

de convertirlos

mas tarde en

ins-

trumento de propaganda civilizadora i en intrpretes de los espaoles. El 2 de felu'ero de 1494 zarparon de Isabela
doce naves, que llevaban
a*

Espaa

noticias de Colon.
i

El constante trabajo, las repetidas fatigas,

masque

to-

do, la insalubridad del clima postraron a Colon durante

algunos dias. En este tiempo, el contador de la espedicion Bernal Daz de Pisa form una faccin entre los descontentos y propuso que.se aprovechasen de la enfermedad del jefe para apoderarse de uno o de los cinco buques que que-

daban en

el

puerto,

marchar a Espaa. Por fortuna,

el

motin, antes de ponerse en ejecucin, fu descubierto,

como

tambin un memorial, escrito por el contador, que contenia las mas graves e injustas acusaciones contra el almirante. Colon se condujo con ejemplar moderacin: por respeto al
TOMO
I

11

162

HISTORIA DE AMRICA

rango de Berual Daz,

lo

puso a bordo de nn buque para

i castig a los dems conjuque se le rados segn el grado de su culpabilidad. Trasbord en seguida a la nave capitana las armas i municiones de los otros buques, i dejndolas a cargo de personas de su confianza, crey remediado el dao i evitados nuevos movi-

procesase en Espaa,

mientos 9. El almirante pens entonces en hacer una esploracion en el interior de la isla para examinar prolijamente sus riquezas i alentar las desfallecientes esperanzas de los colonos. Dej en la Isabela a su herman menor don Diego encargado del gobierno; i l parti para Cibao el 12 de marzo con
cerca de

algn nmero de indios. El almirante conoci que la descripcin que le habian hecho los isleos era verdadera. El interior de la isla, aunque poco cultivado, era hermossimo; i las minas de la provincia de Cibao, aunque no esplotadas todava, anunciaban una gran riqueza. Para asegurar la posesin

400 hombres armados,

los caballos

de estos paises. Colon determin construir una fortaleza en un sitio ventajoso cerca de un rio que casi le servia de

9 Todos los historiadores refieren la conspiracin de Bernal Daz de Pisa como ocurrida despus de la partida de las naves que salieron de Isabela el 2 de febrero de 1494, i as lo he asentado en el texto por no separarme de autoridades tan respetables como don Fernando Colon, Herrera i Muoz; pero creo que tuvo lugar antes de la salida de dichas naves. Lo infiero as porque en carta de los reyes a Colon de 13 de abril de 1494, en que le acusan recibo de la relacin de su segunda espedicion, le dicen: "En el primer viaje que para ac se ficiere enviad a Bernal de Pisa, al cual Nos enviamos mandar que ponga en obra su venida" (Navarrete, Co-

115). Desgraciadamente, faltan los docusegundo viaje de Colon, i no seria estrao que los autores indicados hubiesen caido en un error que puede considerarse de poca importancia. Herrera, que sin duda conoci las cartas de los reyes al almirante en que pedian el envo de Bernal de Pisa, dice que esta carta fu trada a las Indias por don Bartolom Colon; pero, quin pudo llevar a Espaa con tanta prontitud la noticia de la conspiracin?
leccin, etc.,

tom.

II, pj.

mentos

referentes al

PAETK SEGUNDA.

CAPTULO

II

163

cercado. 'Xlamse la fortaleza de Santo

Tomas, porque la
las rdenes de

jente no crea que hubiese oro en aquella isla hasta que lo

vio"

1^.

All dej

^cincuenta

seis

hombres a

Pedro Marguerite, para


tacion.

la defensa de los trab:ijos de esplo-

El almirante volvi entonces a la colonia.

La

falta de

provisiones
las

la

insalubridad del clima haban

aumentado

enfermedades i producido un jeneral descontento, que fomentaba el padre Bol, el cual por su rango desempeaba
funciones superiores.

estos males se agregaron en breve

muchos

otros.

Los
se

isleos del interior,

a quienes Margarite

quera forzar al trabajo de las minas,

abandonaban sus

preparaban para la resistencia. Colon, temiendo que de ah naciese una insurreccin jeneral, despaluego hizo salir al esforch setenta hombres armados, zado capitn Alonso de Ojeda con un destacamento de mas de cuatrocientos soldados. La vista de los caballos produhogares,
i
i

aun

jo entre los indios una impresin singular de terror: pensa-

ron que

el

jinete

el

animal formaban un solo cuerpo,

que

era un ser dotado de razn, puesto que lo veian maniobrar

con tanta destreza oportunidad. Los espaoles se aprovecharon de este temor para hacerse respetar i establecer
i

la

paz en sus posesiones. El almirante qui7. Nuevos descubrimientos; Jamaica. so aprovecharse de la paz para adelantar los descubrimientos. Dej el mando de la Isabela a su hermano don Diego,

auxiliado de un consejo de los funcionarios

mas

caracteri-

zados de la colonia; i el 24 de abril zarp del puerto con una nave i dos carabelas. Visit de nuevo la costa setentrional de la isla, i pasando por el canal que separa a sta
de la de Cuba, comenz la esploracion de la costa meridional de esta ltima. Determin en vSeguida dar una vuelta

hacia

el

sur,

el

que
o

le

pareci la

14 de mayo descubri la isla de Jamaica, mas hermosa de cuantas habia visto. CosIns Indins occidentales, dec.

Hrrrkra,

Hlst. de

I,

libro TI,

cap XII.

1(34

mSlOlllA DR AMRtiA

teaildo despus

el

sur de Cuba, se encontr en

ti

laberinto de

islotes cubiertos de vejetacion,que denomin Jardines de la reina. ''Esta navegacin por entre tanto bancos o islas,

caisaba gran trabajo al almirante porque algunas veces se veia precisado a volver a oriente, otras al norte, otras al

medioda segn la disposicot de los canales, porque sin embargo de toda la dijencia aviso que empleaba en hacer sondar el fondo que se pusiesen hombres en la gabia para descubrir el mar, tocaba en tierra la nave muchas ve^ C3S porque por todas partes habia innumerables bancos de
i

arena"

ii.

Desembarazado de estos obstculos,

el

almirante sigui

reconociendo la costa meridional de Cuba. Durante esta esploracion esperiment gran falta de vveres i tuvo c|e sufrir todo jnero de padecimientos; pero Colon los sopor^

taba con paciencia porque


India
i

crea reconocer los

mares de
utt

la

esplorar las costas de la China. Sospech de que


isla;

Cuba era una


hacia
el

pero pensando que

andando

poco

poniente, llegarla a la Quersoneso urea de los


i

antiguos (Malaca)
llegando al Ganjes,

podra volver a Espaa por


de
all al
el

el

Oriente
i

golfo Arbigo, Etiopa

Je-

rusalem

entrar en Cdi por


i

Mediterrneo

12.

Slo la

escasez de bastimentos

mal estado de sus buques pudie^ a ron determinarlo volver la Espaola. El almirante entr al puerto de Isabela el 29 de setiembre. Las fatigas de est penosa espedicion,la constante vijilia i los malos alimentos
el

haban estenuado sus fuerzas, de tal modo que al llegar a la colonia adoleca de un profundo letargo i se hallaba en

un estado de completa insensibilidad. 8. ^raMERA GUERRA CON Los MI^jenaS


ausencia, la colonia habia sido
escenas.
El
el

Durautc

su

teatro de lamentables
las ins^

comandante Margarite, despreciando


le

trucciones que

dej

el

almirante, haba descuidado los

11

Don Fernando Colon, Historia


Clrtica

BliKNLDEZ, tom. I, pj. 307.


12

del Almirante, cap. LVI. de los reyes catlicos, cap. CXXIIj

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

III

165

i dejado a su tropa vivir a discrecin en la isla i maltratar a los naturales, I^a lucha entre stos i los coU' quistadores habia comenzjado; ni el comandante de la fuerza militar, ni el padre Boil que era el consejero dejado por Colon para ayudar a su hermano don Diego, haban hecho cosa alguna para evitar estos males, i aun por el contrario

trabajos

parecian haberlos estimulado,

En este tiempo llegaron a la Isabela tres navios carga^ dos de vveres que los reyes remitan al almirante. Mandaba estas naves don Bartolom Colon, marino esperimentado que despus de haber hecho algunas navegaciones con Jos portugueses, fu comisionado por el almirante pai'a so
licitar del rei

de Inglaterra los recursos con que hacer su

clebre espedicion.
rs

Don Bartolom Colon se hallaba en Pacuando supo que su hermano haba realizado su empresa estaba de vuelta en Espaa. Se puso en marcha para reunrsele, pero lleg cuando el almirante acababa de salir de Cdiz en su segundo viaje. Los reyes le recibieron con
i

particular cario;

teniendo que
el

la

Espaola

le

confiaron

mandar algunos auxilios mando de esas tres naves. El


hbil, valiente
i

hermano

del almirante era


i

un hombre
enrjico.

do-

tado de un carcter firme

El arribo de estas tres naves proporcion a los descon-

tentos una oportunidad de volver a Espaa. El padre Boil,


el

bando,
rante

comandante Margante i algunas otras personas de su se embarcaron en ellas fueron a publicar en la


i

corte las
l^

mas duras

e injustas acusaciones contra

el

almi-

Los soldados, hallndose sin jefe, se abandonaron a todo jnero de excesos. Los isleos, por su parte, daban muerte a todos los castellanos que encontraban fuera
de las fortificaciones.

En

este estado encontr el almirante la colonia

cuando

13

Presumo que entonces parti para Bspaa Bernal Daz


por
los

fie

Pisa, que se hallaba en Andahica en abril de 1495,

mado

que fu reyes para pedirle cuenta de su conducta.


i

lla-

166

HISTORIA DE AMRICA

lleg de sus esploraciones, o

mas

bien dicho cuando volvi

del letargo en que habia estado sumido. Regocijse infinito del arribo de su hermano, en quien iba a encontrar un poderoso auxiliar, i se resolvi a hacer respetar su autoridad.

El peligro
nes;

comn

hizo cesar por

el

momento

las disensio-

habia evitado todo choi Colon, que hasta entonces que con los indjenas, juzg llegado el momento de abrir una campana. La prisin de uno de los caciques, ejecutada por el valiente capitn Ojeda, produjo un levantamiento jeneral: las tropas de Colon estaban disminuidas por las enfermedades, de tal modo que slo pudo poner en campa-

a doscientos
sa,

infantes, veinte jinetes

veinte perros de pre-

tellanos.

que iban a ser vigorosos i terribles auxiliares de los casDon Bartolom Colon fu nombrado adelantado o jefe de estas fuerzas. Los caciques rebeldes hablan reunido sus tropas; i confiados en su nmero, que a los espaoles

pareci de cien mil hombres, los esperaron en

el

valle

mas
los

estenso de la

isla,

en vez de atraerlos a la espesura de

bosques o a los desfiladeros de la montaa. El combate tuvo lugar a mediados de marzo de 1495; i la superioridad de las armas i la disciplina decidi del triunfo. "Embisti el adelantado, dice Herrera; i tal maa .se dio la jente, los caballos i los perros que presto fueron desbaratados los enemigos i muertos infinitos: i los presos que no fueron pocos, se condenaron por esclavos, i muchos se llevaron a
Castilla."

Esta grande

injusticia de

someter a los indjenas a


se

la es-

clavitud slo puede comprenderse cuando

toman en

cuenta las ideas i preocupaciones de aquel siglo. Era entn" ees opinin recibida que los brbaros i paganos estaban privados de los derechos espirituales i civiles, sus almas

condenadas a la perdicin eterna i sus cuerpos eran propiedad de los cristianos que ocupasen su territorio. Tales eran las doctrinas que los portugueses haban practicado en sus
conquistas de frica,
cio en
el
i

que los espaoles pusieron en


creia,

ejerci-

nuevo mundo. Colon

como todos
lcita,
i

sus con-

temporneos^ que la venta de esclavos era

deseaba

PARTE SKGUNDA.

CAPTULO

111

167

regularizarla pira sacar de ah

una renta segura con que


i^.

atender al mantenimiento de la colonia


El almirante
i

oro

ademas impuso a los isleos un tributo de algodn que debian pagar cada tres meses. Talvez Colon hubiera querido tratar a los vencidos con mayor induljencia: pero la necesidad en que se veia de remitir oro a Espaa para acallar las acusaciones que comenzaban a hacerle sus enemigos, lo oblig a aceptar un arbitrio que rechazaba su conciencia. P2ta medida ademas produjo desde luego funestos resultados. Los isleos, acostumbrados a la ociosidad, o a un trabajo mu lijero, no podian avenirse a la esplotacion de las minas o de los lavaderos, i ofrecieron pagar su tributo en producciones de su agricultura; pero como no se les aceptaran sus proposiciones, resolvieron suspender sus siembras con la esperanza de que los espaoles sucumbieran agobiados por el hambre o abandonaran
la isla. El resultado de esta hostilidad fu
ble

mas

desfavora-

a los indjenas que a los mismos espaoles. Tuvieron que vagar por los bosques; i como eran perseguidos sin darles lugar para cazar, pescar o buscar otros alimentos, el

hambre
i

las

enfermedades hicieron en
el

ellos horribles estra-

gos, ''de tal manera, dice

cronista Herrera, que por esto


falt la tercera par-

por

las guerras

hasta

el

ao de 149G

te de la jente de la isla."

VIII.

Prescott, Historia de los reyes catlicos, parte II, cap. Los primeros indios que llegaron a Espaa para ser vendidos como esclavos arribaron en 1495, en las naves que conduelan al padre Boil i al comandante Margarite. En carta de 12 de abril
I-i

de 1495, los reyes decan al presidente del consejo de Indias Rodrguez de Fonseca, lo que sigue: "Cerca de lo que nos escribiste de los indios que vienen en las carabelas, parcenos que se podrn vender all mejor en esa Andaluca que en otra parte, debeilos facer vender como mejor os pareciere." El cronista Bernldez, contemporneo de este infame trfico, refiere que lo? cautivos enviados a Espaa i vendidos en Sevilla no pudieron soportar el cambio de clima i murieron al poco tiempo. En 1501 la reina prohibi la venta de los indios como esclavos.

168

HISTORIA DE AMRICA

9. Vuelta de Colon a Espaa. Mientras Colon trabajaba con tanto anhelo por engrandecer esta colonia, sus enemigos minaban su crdito en Espaa. El padre Bol i el comandante Margante se haban constituido en sus mas ardientes detractores, lo acusaban no slo de falsario por haber dado noticias de las Indias que no correspondan a
i

imprudente i ambicioso que desatenda los intereses de la colonia por ir a hacer nuevos descubrimientos, i de cruel por haber castigado a los que trataron de sublevarse. Por grande que fuese el afecto que los reyes profesaran a Colon, estas acusaciones que eran apoyadas por altos personajes de la corte, despertaron su desconfianza i los indujeron a despachar un emisario encargado de inquirir la verdad de lo ocurrido. Recay el nombramiento en Juan de Aguado, camarero de los reyes, hombre lijero i vanidoso que habia de empeorar la situacin. Juan de Aguado lleg a la Isabela en el mes de octubre 1495. El almirante, que se hallaba en campaa, volvi luego a la colonia para saludar al comisario. Mientras tanto, Aguado se habia apresurado a levantar un sumario contra Colon, i a recojer las declaraciones de todos, as espaoles como indios, que quisieran acusarlo de alguna falta. Fomentaba, al efecto, el espritu de sedicin, anunciando a todos que sus poderes eran ilimitados. Result de aqu que aquel sumario no era mas que el eco de las calumnias forjadas contra el almirante. Colon tenia demasiado juicio para no conocer su situacin. Supuso que toda defensa que intentara ante el petulante comisario seria completamente intil, i confiado en la
la realidad, sino de

rectitud de sus actos, resolvi volver a

Espaa

presen-

Tom algunas medidas militares, guarneci la fortaleza que habia comenzado a construir, dio a su hermano don Bartolom el cargo de gobernador de la colonia durante su ausencia. A uno
tarse a la corte para justificar su conducta.
i

de los alcaldes de la Isabela,


confi
el

nombrado Francisco Roldan,


la isla

cargo de alcalde de toda

para que adminis-

trase justicia en su reemplazo.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

III

1(59

Poco antes de embarcarse, sobrevino en el puerto una de esas terribles tormentas conocidas en los trpicos con el nombre de huracanes. Las cuatro naves que habia llevado Aguado se perdieron, i slo qued una carabela que el almirante tenia para su servicio, i los restos de las dems que sirvieron para construir otra. Colon cedi una al comisario l se embarc en la otra con algunos enfermos de la colonia que queran volver a Espaa. El 10 de marzo de 1496 salieron ambos del puerto; i despus de haber tocado en las islas de Marigalante Guadalupe para proveerse de algunos vveres, se dirijieron a Europa. Como los marinos no conocian todava la navegacin del ocano, Colon naveg
i
i

sin separarse de los trpicos, i tuvo que sufrir casi constantemente vientos contrarios. El viaje fu por esto niui penoso i largo; el hambre lleg a tal estremo que los espaoles trataron de dar muerte a los indios que iban a bordo alimentarse con sus carnes, o a lo menos pensaron en arrojar: los al mar para minorar el consumo de los otros alimentos; pero Colon se opuso resueltamente a ambas cosas representando a sus compaeros que aquellos salvajes eran sus iguales a quienes debian miramientos i consideraciones. Despus de tres meses de navegacin, el 11 de junio, lleg al puerto de Cdiz. A los pocos dias se puso en marcha para Burgos, donde se hallaba reunida la Corte. El almirante
i

iba a desvanecer con

sii

presencia las acusaciones que ha-

blan forjado sus enemigos.

CAPITULO
Tercer viaje de Colon:

IV.

1 iajen

menores.

(1496-1502)

1.

Aprestos para una nueva espedicion 2. Tercer viaje de Colon. 3. Desrdenes en la colonia.- -4. Colon es conducido preso a Espaa. 5. Amrico Vespucio 6. Los Cabot 7. Viaje de Ojeda i de Vespucio. 8. Viajes de Nio i de Pinzn 9. Viajes de Pepe i de Bastidas; segundo viaje de Ojeda.

1. Aprestos para una nueva espedicion. Al llegar a Espaa, Colon se haba dejado crecer la barba, i vestia el hbito de fraile franciscano, talvezpara cumplir algn voto hecho en el momento del peligro o simplemente por humildad i por desengao de las cosas del mundo i. En este estado se present en la corte que se hallaba reunida en Bur-

gos, celebrando

el

enlace del prncipe

don Juan.
i

El almirante fu recibido favorablemente por los reyes.


Isabel sobre todo lo trat con particular distincin,

oy
cap.

Oviedo, Historia jeneral


I,

natural de las Indias,

lib. II,

XIII, tom.
cap.

pj.

54. Bernaldez, Crnica de

los reyes catlicos^

CXXXI, tom. I, pj. 331. Este cronista refiere que tuvo hospedado en su casa al almirante cuando pasaba a la corte. De su boca supo las noticias referentes al segundo viaje que ha consig nado en su obra.

172

HISTORIA DE AMRICA

con agrado la relacin de sus viajes que formaban la mas completa justificacin de su conducta. Como Colon lo haba previsto al partir de la Espaola, su presencia era su mejor defensa. Sin embargo, el almirante not con profun-

do pesar que

se

haba operado en

la
i

opinin una reaccin


los descubrhnientos

violenta contra las empresas lejanas

martimos. Se habia credo jeneralmente que lasrejiones recien esploradas produciran el oro por cargamentos, i las
esperanzas. Los primeros colonos del nuevo

muestras llevadas a Espaa no satisfacan tan lisonjeras mundo que volvieron a la madre patria, contribuyeron con sus relaciones
dice

a efectuar este cambio en la opinin. El cronista Bernldez que se crea jeneralmente que habia mu poco o ningn
oro en aquellos pases.

La
noble

reina no participaba de estas desconfianzas. Su


e

alma

impresionable habia comprendido a Colon,

estaba

dispuesta a ayudarlo en sus futuras empresas, a pesar de

que los recursos de la corona eran entonces mu limitados. Acord darle ocho naves, dos de ellas para trasportar provisiones a la colonia, las otras seis para adelantarlos descubrimientos. Dispuso que hubiese siempre en la Espaola trescientos treinta hombres a sueldo, i dio licencia para pai

sar a las Indias a todos los que quisiesen hacerlo,

como

tambin

a las mujeres
el

colonia. Pero

que desearan establecerse en la nueva descrdito en que sta habia cado era ya

tan grande que para buscarle pobladores fu necesario autorizar la traslacin de malhechores condenados a galeras o a muerte, con tal de que sus delitos no fuesen de una na^ turaleza atroz. Esta medida, dictada por la necesidad de las circunstancias i con el acuerdo de Colon, fu un error
poltico de que se orijinaron males de la

mayor

trasceu"

dencia.

Los reyes autorizaron

al

almirante para repartir entre

los colonos las tierras descubiertas, reservando siempre para la corona el oro, la plata, cualquiera metal i la ma-

dera de tinte dominada brasil. Hicronle, ademas, las

mas
per-

^enrosas concesiones, confirmndole sus

privilejios

PARTK SRGtlNDA.

CAPTULO

IV

lt3

rtiitthdole establecer

un mayorazgo que pasase a sus

here-

deros con sus ttulos de nobleza, el primero de los cuales era de almirante que debian usar siempre antes de su nombre, r^ su

hermano don Bartolom

se le dio el ttulo real

de

adelantado, que Colon le habia conferido accidentalmente. A pesar de estas concesiones, los aprestos para el nuevo viaje no se hicieron con la actividad que Colon hubiera deseado. El presidente del consejo de Indias, Juan Rodrguez de Fonseca, habia sido elevado al rango de obispo de Badajoz, i ponia en ejercicio su influencia para demorar estos preparativos, ya que no le era posible embarazarlos -. Solo en febrero de 1498 salieron de Espaa las dos naves que llevaban provisiones a la colonia; i el equipo de la^ restantes demor todava algn tiempo mas. Ocurrieron, por otra parte, algunos cambios en el personal de los empleados que entendian en los negocios de las Indias, lo que retard l ejecucin de los proyectos de la reina. A fines de

mayo
viaje
2.

de ese

mismo ano
i
i

se hallaron listas pcira partir seis

naves de mediano porte


tan largo

escasamente provistas para un

peligroso.

El 30 de mayo zarp el almirante del puerto de San Lcarde Barrameda, despus de veinte dias de navegacin lleg a la Gomera. Desde all

Terce^ viaje de Colon.

despach tres de sus naves conduciendo vveres para la Espaola; i l sigui navegando hacia el surcon las restantes para acercarse a la lnea equinoccial. Un hbil lapidario de Brgos, llamado Jaime Ferrer, que habia viajado en el oriente, le habia asegurado que los objetos valiosos de comercio tales como el oro, piedras preciosas i la especiera, se encontraban bajo el Ecuador o en sus inmediaciones; i Colon siguiendo sus consejos, llevaba el propsito de descubrir tierras por esa parte, lln efecto, toc en las islas del

Cabo Verde, de all sigui su viaje hacia el sur oeste. La navegacin fu completamente feliz en los primeros
i

dias; pero desde

que los espaoles


Histon'a.

se hallaron

a cinco gra-

Dot

Fernando Colon,

rel

Almirante, cap,

LXIV.

174

HISTORIA DE AMRICA

dos

norte de la lnea equinoccional, principiaron a sufrir las calmas i los fuertes calores que reinan en aquellas latial

tudes.

Los vveres comenzaron a corromperse,


de agua se abrian por sus costados
i

las pipas

de

vino

los espaoles,

recordando una antigua preocupacin, creian que era una imprudencia acercarse a la zona trrida donde el hombre no podia subsistir. El almirante se sinti aquejado de dolo-

aunque superior a sus sufrimientos, tuvo que ceder a las exijencias de sus compaeros que pedan que se cambiase el rumbo. Felizmente, sobrevinieron abundantes
res de gota;
i

lluvias que refrescaron algo la atmsfera i permitieron a los

navegantes renovar la provisin de agua. Estos padecimientos, aumentados por el terror, se acercaron a'su trmino el 1. de agosto de 1498. Los castellanos descubrieron ese dia una isla grande a la cual dieron el

nombre de Trinidad, siguieron navegando hacia el sur en busca de una tierra baja que se descubra a lo lejos. La escuadrilla se encontr entonces en la embocadura de un rio
i

tan ancho i tan impetuoso que arrastraba sus aguas tres leguas adentro del ocano sin mezclarla con l. La corriente

puso en peligro las naves de Colon; pero este sigui avanzando en la seguridad de que una masa de agua tan grande no podia provenir deunaislasinodeun vasto continente. El almirante no se engaaba: el rio que acababa de descubrir era el Orinoco, que baa una estensa porcin del continente americano.

La ilusin

en que estaba Colon de que habia esplorado

las costas orientales del Asia, se confirm

mas ahora a

la

vista del continente, con cuyos pobladores entr en relaciones cambiando algunos obsequios. La abundancia de

oro
cia

de perlas que obtuvo en estos cambios, la belleza


i

la

fertilidad del pais, la riqueza de la vejetacion


i

la

abundan-

variedad de aves de hermossimo plumaje, lo confirmaron en su antigua opinin. Pero la imajinacion del almirante no se detuvo
situado
el
all: habia leido en las obras de algunos santos padres de la edad media que en el oriente estuvo

paraiso terrenal, primera residencia del hombre

PARTE SEGUNDA. CAPTULO

IV

175

despus de su creacin,

lleg a persuadirse fcilmente

que

estaba nes que acababa de descubrir, en una prominencia que, segn l, debia tener el globo en esa parte como *'la figura del pezn de la pera, i que poco a poco andando hacia all Grandes indicios desde mui lejos se va subiendo a l son estos del paraiso terrenal, agrega, porque el sitio es
rejio-

colocado en las inmediaciones de las

hermosas

conforme a

la opinin de estos

santos

sanos telogos,

asi mismo las seales son mui conformes" ^. Colon continu sus esploraciones en el golfo de Paria. A la angostura que separa la isla de Trinidad del continente

Dragn, por el peligro que all habian corrido sus naves; i lleno de entusiasmo por sus nuevos descubrimientos, reconoci la costa de Cuman haciendo en ellas frecuentes desembarcos, para negociar con los naturales algn oro i las finsimas perlas que ostentaban en sus adornos. Habria querido adelantar sus reconocimientos hacia el occidente, pero el mal estado de sus naves, la escasez de vveres, la impaciencia de sus compaeros enfermedades, reagravadas ahora con i hasta sus mismas una fluccin a los ojos, lo obligaban a dejar para mas tarde el pensamiento de continuar su viaje. Habiendo cambiado el rumbo para dirijirse a la Espaola, Colon descubri varias islas cuyos habitantes recojian las perlas en grande abundancia. Por este motivo, dio a la mayor de ellas el nombre de Margarita: pero no se detuvo mucho tiempo all. En los ltimos dias de agosto sus naves se hallaban costeando el sur de la isla Espaola, a pesar de la contrariedad de vientos i corrientes, entraron el 80 de ese mes al puerto de Santo Domingo. 3. Desrdenes en la colonia. El almirante se encontr all con su hermano, supo de su boca las desgracias
le

dio

el

nombre de Boca

del

'^

Carta relacin

del tercer viaje de

Colon en

el

tomo

de la

Coleccin de Navarketk.
des q]
ficas

Puede verse en la Revue des deux monlas ideas

ao 18.S4, un curioso artculo sobre de la edad media, por M. Letronne.

cosmogr

176

HISTORIA im AMRICA

que haban ocutrido en la colonia durante su ausencia. A consecuencia de las nstmcciones que desde Espaa habia dirijido al adelantado don Bartolom Colon, ste recorri diversos puntos de la isla, i particularmente la costa meri* dional, i estableci una fortificacin i algunas habitaciones cerca de un puefto mu seguro, en "una colina, a la cual cindadela, dice el historiador Pedro Mrtyr, llam Sknto Domingo, porque en da domingo lleg a aquel lugar. Al pi
i desemboca en el puerto uu rio ancho hermossimo de claras aguas, abundante de diversas especies de peces, con riberas amensimas por la diversidad de yerbas de rboles frutales" ^. La colonia Isabela habia perdido cerca de doscientos hombres a causa de las enfermedades. Por disposicin del adelantado, qued casi enteramente abandonada: sus pobladores se trasladaron Santo Domingo cuyo clima pareca mas sano (1496). El adelantado emprendi algunas espediciones a aquellas partes de la isla que su hermano no habia visitado, con el propsito de dar ocupacin a los colonos i evitar as nuevos disturbios. Los indjenas, imposibilitados para oponer

de dicha colina corre

una

resistencia seria, se sometieron fcilmente al

pago de

los tributos.

Pero mientras don Bartolom

se

hallaba ocu-

pado en estos trabajos, se hizo sentir una insurreccin de mui (distinto carcter. El alcalde mayor, Francisco Roldan, hombre turbulento y ambicioso, a quien el almirante habia colocado en una alta posicin, foment la desobediencia
forjando terribles acusaciones contra
el

adelantado

su

hermano don Diego. Acusbalos de querer formar un estado independiente de Espaa i de tratar a los castellanos con insolencia arrogancia, obligndolos a trabajar como esclavos en sus casas i fortalezas. Para no dar la cara en
i

esta sublevacin, hizo que sus adictos estendieran en la Isabela una acta sediciosa pidiendo el pronto envo a Espaa de una carabela en que debian embarcarse algunos de
4 Petri MArtyr, De rebus oceanicis, dec. de Colonia, 1574,

I,

lib.

lY. pj. 57, ed.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

IV

177

ellos

para anunciar

las desgracias de su situacin

pedir

Don Diego Colon, que gobernaba all, supo hacerse respetar a pesar de la insolencia de los amoausilio de vveres.

tinados; pero creyendo poner trmino a estas inquietudes, cometi la imprudencia de confiar a Roldan una compaa de cuarenta soldados para apaciguar algunos disturbios de los indgenas. Vuelto a Isabela, Roldan pens en sublevarse abiertamente en asesinar al adelantado; i no pudieni

a la provincia de Jaragua, al las banderas de la rebepara reunir bajo oeste de la isla, lin los destacamentos de espaoles distribuidos en varios puntos del territorio e incitar a los indios a la desobeeste golpe, se retir
diencia.

do dar

Sus tro{)as se engrosaron poco mas tarde. Las naves que Cristbal Colon habia despachado desde las islas Canarias para llevar vveres a la Espaola, recalaron en la costa de Jaragua, por impericia de los pilotos. Roldan consigui que desembarcara una parte considerable de la jente;
i

como

su

mayor nmero
e

era compuesto de malhechores

sacados de las crceles


Tal era
el

indultados por los reyes, encontr


el

entre ellos decididos ausiliares de su empresa.

estado de la colonia cuando lleg

almirante.

A
cir

pesar de la irritacin que estos sucesos debieron produen su nimo, trat de llegar a un avenimiento con los

civil que iba a a alentar a los indjenas auna sublevacin jeneral Colon, por otra parte, habia sufrido tantas decepciones que ya no tenia confianza alguna en sus propios servidores. Comenz por publicar una amnista jeneral para todos los que quisieran deponer las armas, i ofreci enviar a Espaa a los que quisiesen volverse. El mismo Roldan, al observar que estas medidas de prudencia comenzaban a alejarle algunos partidarios, se avino al fin a presentarse en Santo Domingo a condicin de que se le repusiera en el cargo que desempeaba (noviembre de 1498). De esta manera, el almirante desarmla insurreccin sin derramar una gota de sangre; pero, mientras l i su herma-

sublevados, deseando evitar as la guerra


debilitar a los dos partidos
i

TOMO

12

178

HISTORIA DE AMRICA

no, superiores a los odios

a las pasiones que jerminaban

en la colonia, trataban de calmar la irritacin de los espcon noble olvido de los disturbios pasados. Roldan i se mostraban insolentes i desconfiados. Cocompaeros sus
ritus

lon cumpli fielmente lo prometido,

permiti a los rebeldes

volver a Espaa en las primeras naves que despach. Ellos iban a forjarle en la corte nuevas acusaciones. El almirante
se

content con mandar a los reyes una relacin sumaria de la rebelin d' Roldan, a pedirles que resolvieran lo que
i

juzgaran conveniente. En seguida, haciendo uso de los poderes que los sobera-

habian conferido, reparti las tierras entre los colonos, imponiendo a los indjenas pobladores de cada porcin, nos
le
el

deber de cultivar
el

el

terreno en beneficio de su poseedor.

Este fu
i

orjen del sistema de repartimientos de la tierra

sus habitantes, introducido por los conquistadores espaoles en el nuevo mundo. Los indjenas, reducidos de esta

manera a una especie de esclavitud, quedaron libres del antiguo tributo que slo debian pagar los que no habian sido adjudicados a un amo; pero su situacin personal empeor
tal vez
4.

mucho con este nuevo arreglo. Colon es conducido preso a Espaa. Mientras
i

el

almirante se afanaba en cicatrizar las llagas causadas por se preparaba para hacer adelantar aquellos disturbios, los reconocimientos de la costa que habia visitado en su tercer viaje, .sus enemigos trabajaban en Espaa por arruinar su crdito. Los reyes se veian avSediados a toda hora de memoriales i representaciones contra Colon, Algunos aventrelos que habian creido hartarse de oro en sus primeros

que habian visto burladas sus espectativas, acusaban al almirante de haberles engaado con pomposas promesas; mientras que otros se quejaban de los trastornos de la colonia, de la ambicin de vsu jefe i de la crueldad que con tanta injusticia le atribuan. Reclamaron, ademas, el pago
viajes,
i

.de las pensiones ofrecidas:

"Tantaerasu desvergenza, dice don Fernando Colon, que cuando el rei salia le rodeaban todos, diciendo: paga! paga! i si acaso yo i mi hermano

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

IV

179

pasbamos por donde estaban, levantaban el grito hasta los cielos diciendo: Mirad los hijos del almirante que ha
hallado tierra de vanidad i engao para sepulcro i miseria de los hidalgos castellanos ^. La reina, que liabia sido protectora constante de Colon, se dej impresionar por estas acusaciones. Su alma noble i jenerosa no haba podido aceptar con gusto la venta que se ha:ia en los mercados espaoles de los indios que llegaban de las nuevas colonias, i aun habia manifestado su indignacin preguntando a sus cortesanos: "Cmo se atreve Colon a disponer as de mis vSbditos?" Algunos personajes de elevada posicin fomentaban este descrdito del almirante porque los ltimos descubrimientos, sobre todo el hallazi

go de

hacian que el gobierno de esos paises fuera una joya que tentaba la codicia de los mas poderosos seores.

las perlas en la costa de Paria,

No fu difcil al fin su resistencia para tomar medidas contra Colon. Los reyes dispusieron el envo de un comisionado que investigase el estado de las cosas en la colonia,
suprema jurisdiccin en lo civil i en lo criminal para procesar a cuantos hubiesen conspirado i lo autorizaron para que ocupara la fortaleza, dispusiera de todos los empleos i remitiera a Espaa a las personas cu\^o alejamiento se crev^re necesario para la tranquilidad de la isla.
revistironlo de

don Francisco de Bobadilla, cai hombre torpe i orgulloso que estaba destinado a echar un baldn a la memoria de los reyes que lo ocupaban. Despus de hecho el nombramiento, los monarcas demoraron todava un ao entero antes de disponer la partida del comisionado, esperando sin duda nuevos informes de la
ballero de lardendeCalatrava,

El comisionado elejido fu

colonia que hicieran innecesario su envo. Afines dejunio de 1500, sali Bobadilla de Cdiz acompaado de una escolta

que los reyes habian puesto a su lado para su seguridad. El almirante se hallaba ocupado en sofocar los ltimos
Don Fernando Colon, Historia
del Almirante, cap.

LXXXVI.

180

HISTORIA DE AMRICA

jrnienes de rebelin

cuando

lleg Bobadilla al puerto

de

Santo Domingo (23 de agosto). Sus primeros actos revelaron la violencia de su carcter i el propsito que traa de ajar a Colon. Hizo publicar ostentosamente sus credenciales, tom posesin de la casa del almirante, se apoder violentamente de los fuertes i almacenes reales, i puso en libertad a los individuos que se hallaban presos, i que en su ma yor parte eran malhechores que se habian aprovechado de las pasadas disensiones para dar libre curso a sus malos instintos. En seguida cit a Colon para responder de su conducta, envindole una carta de los reyes. '*Nos habernos

mandado

al

comendador Francisco de Bobadilla, decia esta


l

carta, que vos hable de nuestra parte cosas que

dir: ro-

gamos que

le

deis fe

creencia

aquello pongis en obra".

El arribo del comisario haba producido desde los primeros momentos una profunda impresin en la colonia. Se
crea jeneralmente que Bobadilla iba a castigar

a Roldan

a sus compaeros; pero en breve se vio que sus propsitos eran diversos. Recojia los rumores i denuncios contra el almirante, reparta ddivas i favores a todos los que se los
pedan,
i

ostentaba su poder para granjearse crdito

po-

pularidad.

Al recibir la intimacin de Bobadilla, Colon se puso en

marcha para Santo Domingo. Su hermano don Diego, que haba quedado de gobernador de esta ciudad, fu apresado i sumido en el fondo de una de las carabelas con una barra
de grillos. Igual suerte cupo
al
al

almirante, al presentarse

comisario pesquisador, por todo recibimiento mand ste que se le pusieran grillos i lo encerraran en una fortaleza bajo la mas estricta incomunicacin, sin dignarse verle i
de alma de Colon Descansando en momento. no lo la tranquilidad de su conciencia, i mas aun en el recuerdo de las grandes empresas que haba consumado, el descubrid dor del nuevo mundo sufri este ultraje con dignidad, sin quejarse de su suerte ni de sus perseguidores. Temiendo que
sin querer or sus descargos.

La grandeza

abandon en

este terrible

sus parciales trataran de hacer alguna resistencia, desde su

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO IV

181

calabozo
sario.

les

orden que cumplieran

las

rdenes del comi-

Bobadilla comenz entonces a instruir un proceso contra Colon. El adelantado don Bartolom Colon fu tambin"

hermanos fueron trasladados a bordo encargando que se les mantuviera incomunicados. Bobadilla entreg al capitn Alonso de Yallejos el proceso que habia levantado, le mand que lo presen tara junto con los tres hermanos, a Rodrguez de Fonseca, el presidente del consejo de Indias que habia preparado la persecucin del almirante. Las naves salieron de Santo Doapresado,
i

los tres

de

las carabelas,

mingo a
lln,

principios de octubre de 1500.

"Estando en el mar i conocida la malignidad de Bobadidice don Fernando Colon el hijo del clebre descubridor,
el

almirante; pero l jaque pues los rej^es mandaban lo que en su nombre le mandase Bobadilla i que por su autoridad comisin se los habia puesto, no queria que otras personas se los quitasen, pues tenia determinado guardarlos para memoria del premio de sus muchos servicios. As lo hizo, porque \^o los vi siempre en su retrete, i quiso que
al

quiso

capitn quitar los grillos

mas

lo consinti, diciendo

fuesen enterrados con l"

^.

'*;Miseria de las cosas humanas! memorable ejemplo de sus mudanzas! esclama un historiador. El, que poco antes estaba en la cumbre de los honores cerca de un rei podero-

haber hallado por supropio valor i su excelso nuevas i ricas rejiones; l, a quien si hubiese vivido el tiempo de los antiguos griegos i romanos o entre jentes jenerosas i liberales, se le habrian levantado estatuas i quiz templos i se le habrian tributado honores divinos; l, repito, era conducido ahora humillado i encadenado por la malignidad i la'envidia de los hombres" ^ F'elizmente, el viaje fu corto; las carabelas entraron a Cdiz el 25 de noviembre; i Colon escribi inmediatamente
so, despus de

injenio

<>

Don Fernanflo Colon, Historia del Almirante, cap. LXXXVI. Benzoni, Novae novi orhis historia, lib. I, cap. XII, pj. 50.

182

HISTORIA DE AMRICA

dndole cuenta de su prisin i de si viaje. La noticia de que Colon volvia cautivo i encadenado de las rejiones que haba descubierto, se estendi en toda la Espaa en gran rapidez i despert en todas partes la mas viva indigal re

nacin. Nadie se detuvo en investigar la caAisa de su prisin, pero en el momento se oper en el espritu pblico una

reaccin violenta que slo puede esplicarse por lo estremado de la persecucin. Los mismos que poco antes lanzaban
el almirante los gritos mas frenticos se pronunciaron ahora con igual vehemencia contra el indigno tratamiento de que habia sido vctima.

contra

Los reyes fueron justos intrpretes


blico.

del

sentimiento p-

No

slo dieron la orden de ponerlo en libertad, sino

que lo llamaron a Granada, donde se hallaba la corte, i le enviaron dinero para que se presentara ante ellos con la decencia que convenia a su rango i a sus servicios. La entrevista tuvo lugar el 17 de diciembre. Colon se arroj a los pies de los reyes; i dejndose arrastrar de los sentimientos que lo dominaban, no pudo contener el llanto ni espresar una palabra. Fernando lo recibi con cortesa, la reina con ternura, pero ambos le manifestaron el pesar que les
prometieron su afecto i proteccin. La defensa del almirante fu corta i sencilla, pero su justificacin fu completa. Para reparar la injusticia cometida, los reyes destituyeron inmediatamente al tori)e

causaban sus infortunios

le

comisario,

chos

prometieron a Colon la devolucin de los dereque le habian conferido. A pesar de estas promesas, los reyes juzgaron que con venia demorar la reposicin del almirante en el gobierno
i
i

privilejios

de la colonia hasta que desapareciesen los disturbios. Resolvieron entre tanto despachar un comisionado real provisto de amplios poderes

mente la tranquilidad. Ovando, comendador de Alcntara. Dironsele treinta

encargado de restablecer slidaAl efecto, fu elejido don Nicols de


i i

dos naves con dos mil quinientos hombres; i se le confi el encargo de remitir a Espaa a Bobadilla, de restituir a Colon i a sus hermanos los bienes de que hubiesen sido des-

PARTE SEGUNDA,

CAPTULO

IV

183

pojados
clavos.

de impedir la venta de indjenas en calidad de es-

Los aprestos de esta escuadra, que fueron mui conhasta


el

siderables, retardaron su partida

15 de febrero de

1502.
5.
tes,

Amrico Vespocio. En esa poca, muchos naveganas espaoles

como

estranjeros,

habian adelantado

considerablemente los descubrimientos martimos siguiendo

por Colon. El mas notable de todos grandeza de sus empresa a los menos por haber legado su nombre al nuevo mundo, fu un comerciante florentino establecido en Sevilla, llamado Amrico Vespucio. Aparece por primera vez en la historia entre los mercaderes encargados por los reyes de preparar la flota con que Colon hizo su segundo viaje. Por real provisin de 10 de abril de 1495, los monarcas dieron licencia jeneral para pasar a las Indias, aun para equipar escuadrillas a fin de adelantar los descul:)rimientos i de comerciar en las nuevas rejiones. Vespucio se aprovech de este permiso. Arm cuatro naves, i con ellas sali de Cdiz el 20 de mayo de 1497 ^ Despus de haber tocado en las Canarias, que era la escala obligada de los que navegaban a las Indias, Vespucio diriji su rumbo al este, i a los treinta i siete dias de viaje encontr una tierra
las huellas trazadas
stos, sino

por

la

^ Este primer viaje de Vespucio consta slo de una relacin de sus cuatro navegaciones escrita por l mismo. El clebre cronista Antonio de Herrera neg su autenticidad, i trat de aplicar

un viaje posterior hecho por Vespusio con Alonso de Ojeda. Humbold r {Histoire de la ^ographie dit nouveau continenty tom. IV), declara problemtico este viaje, i Washington Irving lo considera pura invencin. De este ltimo parecer son Muoz, Navarrete i el vizconde de Santarem, erudito portugus que ha hecho prolijos estudios sobre Vespucio. Los autores que han creido en este viaje sealan la costa de Paria (GuaN^ana), reconocida por Colon en 1498, como el teatro de los descubrimientos de Vespucio; al efecto han correjido su testo palos detalles de su relacin a
i

ra darle esta esplicacion. El historiador brasilero don F. A de Varnhagen ha consagrado un intesante folleto ( Vespace et son premier voy age, Pars, 1858) a sostener el viaje del navegante flo-

184

HISTORIA DE AMRICA

situada en los 16 grados de latitud norte, i a los 75 de lonjitud de las Canarias. Los buques anclaron en estos parajes. Vespucio encontr indios desnudos con quienes
-^

quiso entrar en comunicacin, pero que huj^eron a la vista de las naves. Los navegantes continuaron su viaje hacia
el

noreste sin apartarse

mucho de

la costa.

Tres dias des-

pus fonde en un lugar seguro, desembarc 40 hombres, hizo algunos cambios con los indjenas i tuvo ocasin de estudiar sus costumbres. Los espedicionarios siguieron na-

vegando durante muchos dias i haciendo frecuentes desembarcos. Al fin llegaron a un puerto en medio del cual encontraron una especie de pueblo cuyas casas estaban construidas sobre el agua con puentes levadizos. Vespucio fij la latitud de este pueblo a 80 leguas al sur del trpico de Cncer i^. Los esploradores se interiorizaron algo en aquel territorio, entraron en relaciones con sus habitantes i observaron sus costumbres. De all dirijieron su rumbo hacia llegaron a otro puerto regado por muchos rios, el norte
i i

abundante en peces i aves i situado bajo el trpico. All supieron que aquella tierra se denominaban Lariab n.
rentino
su testo intacto que ste recorri mui dii a probar con versas latitudes en su primera esploracion. Segn l demuestra, Vespucio es el primer descubridor del golfo de Mjico. Sin querer-

nos pronunciar en esta cuestin, nosotros asentamos solamente


los hechos.
^ Para ajustar la relacin de Vespucio a un viaje en la costa de Paria o Guayana, Navarrete cree ver un error en la designacin de esta latitud, i fija 6 grados en lugar de 16. 10 Los editores de las relaciones de los viajes de Vespucio han credo que se habia equivocado al fijar la situacin de aquel pueblo, i han sostenido que se referia a Coquibacoa, que los espaoles llamaron Venezuela por su semejanza con Venecia. Varnha-

gen acepta la noticia jeogrfica del diario de Vespucio, i dice que aquel puerto no era otro que el de Veracruz, en el golfo mejicano. Sin embargo, la descripcin que hace Vespucio de la localidad i de las costumbres de sus pobladores, no corresponde perfectamente con estos paises 11 Algunos editores escriben Paria, aunque en la edicin orijinal se halla publicado Lariab. Varnhagen presume que debe ser

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO IV

185

Vespuco prosigui su camino hacia

el

norte recorriendo

una estension que calcul en mas de 800 leguas. Despus de una navegacin de tres meses, en junio de 1498, se encontr cerca de un puerto que juzgaba el mejor del mundo.
Ah recalaron sus naves para hacerles algunas reparaciolos indjenas que lo tecibieion fai entr en trato con vorablemente. Queriendo volver a Europa, toc en una isla llamada It ^- donde hizo algunos prisioneros, i lleg a Cdiz en el mes de octubre de 1498. Esta navegacin que, como ya hemos dicho, algunos ponen en duda i otros niegan absolutamente, fu el nico que se emprendi en virtud de la autorizacin de los reyes de Espaa. Estando Colon de vuelta de su segundo viaje, re clam contra ese permiso que atacaba sus privilejios, i obtuvo su revocacin (2 de junio de 1497). Pero su poder no
nes,
se estendia a otras naciones de

Europa que en esa misma

poca preparaban lejanas espediciones.

Los Cabot. Residiaenel puerto de Brstol en Inglateun mercader veneciano llamado Juan Cabot, que alentado por los descubrimientos de Colon, solicit de Enri6.

rra,

que VII permiso para hacer esploraciones martimas en las nuevas rejiones. Cabot posea slidos conocimientos de cosmografa, i pensaba que partiendo de Inglaterra habia de llegar mas pronto a las tierras del occidente a causa de la configuracin del globo, que debia ser menos ancho en aquella parte que bajo las latitudes esploradas por Colon.
Cariah, en la parte de la costa de Mjico en que est situado Tarapico poco mas o menos. Sin embargo, la provincia de Caria, reconocida por Colon en su cuarto viaje, e.t mucho mas al
sur.
12 Algunos confunden esta isla con la de Hait. Varnhagen, i en esta parte s*? apoya en la opinin de Humboldt, sostiene que es una isla mui diferente que talvez es alguna de las que estn inmediatas a la de Terra Nova, i aun presume que el puerto donde Vespucio repar sus naves estaba en la desembocadura del rio de San Lorenzo Las pruebas en que este autor se apoya para sostener este viaje tienen gran fuerza; pero creemos que todava no puede considerarse definitivamente resuelta esta cuestin.
i

186

HISTORIA DB AMRICA

En 1496
darte
real,

Luis, Sebastian

el re dio a Cabot i a sus tres hijos Sancho autorizacin para usar el estanocupar i tomar posesin en nombre del rei dlas

(5

de marzo),
i

tierras que descubriese

de utilizar la quinta parte de

stis

productos.

Una

escuadrilla
i

dada por Sebastian Cabot

compuesta de una nave mantres o cuatro buques pequeos

parti de Brstol a principios de

mayo

de 1497,
i

fines

de
re-

junio descubri la costa del Labrador,

una parte de

laisla

de

New Fouland

(Terra-Nova).

Tom
i

posesin de estas

jiones a

nombre del rei de Inglaterra; despus de haber esplorado un poco hacia el norte buscando un paso para la China, baj con direccin al ecuador i lleg hasta el cabo

Florida, en la pennsula de este nombre.


lo oblig

La

falta de vveres

a volver a Inglaterra donde en agosto del mismo ao.


El

se

hallaba de vuelta

rei

ao siguiente se organiz una nueva espedicion. El autoriz a Juan Cabot o a sus ajentes para hacer una nueva esploracion con seis buques escojidos a su agrado (3
de febrero). Poco tiempo despus muri Juan Cabot, pero su hijo Sebastian acometi la empresa i sali de Brstol en

primavera de 1498. El resultado de esta espedicion ha quedado en la mayor oscuridad. Se ha dicho que visit las rejiones circumpolares, que el mal resultado de esta esploracion desalent a los ingleses i los alej por entonces de todo proyecto de lejanas conquistas. Otros han insinuado que Cabot baj en su segundo viaje hasta las costas de la Amrica meridional, que all se encontr con los naveganla
i
i

tes espaoles,

i^

Investigaciones recientes comienzan a dar

luz sobre estas esploraciones.

13 Son tan poco conocidas estas espediciones, que frecuentemente se confunde al veneciano Juan Cabot con su hijo Sebastian,

que era natural de Brstol. No es seguro que el primero hiciera la primera de estas navegaciones, pero se sabe que su hijo mandaba la nave principal de la escuadrilla. Las mejores noticias acerca de estos viajes, aunque mui escuras e incompletas por la escasez de documentos, se encuentran en la primera parte de un libro annimo titulado, Memoir o Sehastain Cabot, Londres, 1831.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO IV

187

Viaje de Ojeda i de Vespucio. Estos viajes de los inglecontribuyeron sin duda a alentar a la corte de Espaa en sus proyectos de descubrimientos i conquistas. En efecto, a fines de 1498, cuando se tuvo noticia del resultado del
7.

ses

tercer viaje de Colon, los reyes renovaron


ral

el

permiso jene-

que antes hablan concedido para hacer esploracionesen las rejiones occidentales. Fueron los primeros en aprestarse el capitn Alonso de Ojeda i el piloto Juan de la Cosa, que

habian acompaado

al

almirante en su segundo
i

viaje.

Agrei
i

gronseles tambin Amrico Vespucio

otros marinos

aventureros. Su escuadrilla se compona de cuatro naves,

con

ellas

zarparon

del

puerto de Santa Mara,

el

18 de ma-

yo de 1499.
Despus de tocar en las Canarias para proveer:e de algunos vveres, Ojeda diriji el rumbo hacia el occidente; pero arrastrados talvez por los vientos, pas la lnea equinoccial

encontr sin esperarlo con una tierra cubierta de lagos a los cinco grados de latitud sur i^. Deseaba seguir costeando hacia el sur, pero no pudiendo vencer la
i

se

fuerza de las corrientes, se vio obligado a

tomar

el

rumbo

opuesto i a pasar otra vez la lnea con direccin al norte. La primera tierra poblada que hallaron fu la isla de la Trinidad donde desembarcaron; i despus de haber reconocidos el golfo de Paria, adelantaron su esploracion sin alejarse mucho de la costa, desembarcando frecuentemente i
sosteniendo con los naturales terribles refriegas. Los navegantes llegaron a la isla de Curazao, que Vespucio suponia habitada por una razade jigantes: pero ade-

lantando sus descubrimientos a lo largo de la costa, arribaron a un golfo que pareca un tranquilo lago. Entraron en l i quedaron serprendidos al ver una poblacin, compuesta de casas grandes construidas sobre estacas clavadas en el fondo, i comunicadas por puentes levadizos cai

As aparece de las relaciones de Vespucio, 'aunque la jeneraHdad de los historiadores supone que los espedicionarios no pasali

ron

la lnea equinoccial.

188

HISTORIA DE AMRICA

noas. Ojeda

le

dio

el

nombre de

golfo de Venecia, por su se-

mejanza con esta ciudad, de donde naci el de Venezuela con que ahora es conocida toda la comarca. Los indios la llamaban Coquibacoa. Los pobladores de aquella ciudad se ocultaron en los bosques o levantaron los puentes levadizos de sus casas al acercarse los castellanos. Repuestos de la sorpresa, dispusieron un ataque contra las naves; pero antes trataron de engaarlos con finjidos halagos de amistad. Ojeda, sin embargo, rechaz el ataque con ventaja, esparci el terror entre sus enemigos pudo reconocer su poblacin. Los esploradores no se limitaron a esto slo: interiorizndose en aquel golfo entraron hasta un puerto al cual dieron el nombre de San Bartolom, que sin duda es el que ahora se denomina Maracaibo. Los indios los recii i

bieron aqu amistosamente;


terior del pais
clases,
i

les

permitieron reconocer
i

el in-

les

obsequiaron aves
i

plumas de muchos colores

animales de varias algunas armas. Ojeda a

pesar de tan favorable acojida, resolvi adelantar el reconocimiento de la costa occidental, i lleg en efecto hasta un

cabo que denomin de la Vela i-^. El mal estado de sus buques, el pobre resultado de la espedicion i el consancio natural despus de tan largo viaje, obligaron a Ojeda a volver atrs en busca de la isla Espaola que habia visitado
anteriormente.

Gobernaba en sta todava Cristbal Colon. Al saber que habian desembarcado en Yaquimo,en la costa occidental de la isla, algunos aventureros espaoles, despach contra ellos al alcalde Roldan, con quien acababa de capitular una transaccin para poner trmino a las pasadas desavenencias. Ojeda manifest sus buenas intenciones en favor
de Colon
15
i

se

reembarc en sus naves; pero poco mas ade-

al re de haber encontrado algunos viajeros aquellos mares. Eran stos Cabot i sus compaeros, en ingleses que en esa misma poca se hallaban empeados en una segunda espedicion cuyos pormenores se desconucen? Eran otros viajeros

Ojeda inform

que habian seguido sus huellas? Faltan los documentos para resolver esta cutstioti.

PARTH SEOUNBA.

CAPTULO

IV

189

trat encabezar una rebelin contra la autoridad del almirante. Necesario fu que Roldan saliera de nuevo en su alcance con intencin de atacarlo en caso necesario. Ojeda no tenia fuerzas para resistir a Roldan, i se content con capitular i con darse de nuevo a la vela.
i

lante baj de nuevo a tierra en la costa de Jaragua,

all

de reunir jen te

Los viajeros se dirijieron entonces hacia el norte. Descumuchas islas en el archipilago de las Lucayas, en que tomaron mas de doscientos indios para vender como esclavos en Espaa; cambiando el rumbo hacia el este, llegaron a Cdiz a mediados de junio de 1500 i^. 8. Viajes de Nio i de Pinzn. Pocos das despus de haber salido del puerto de Santa Mara la espedicion de Ojcda, zarp de Palos una carabela con el mismo rumbo. Dirijala Pedro Alonso Nio, piloto atrevido que habia
brieron
i

acompaado a Colon en

sus primeros viajes.


le

ciante de Sevilla llamado Luis Guerra,

Un comerhabia suministra-

do la nave a condicin de que el mando de sta estuviera a cargo de su hermano Cristbal. Reunieron treinta i tres hombres; provistos de los datos que arrojaba la carta del ltimo viaje de Colon, se dieron ala vela a mediados de
i

junio de 14-99.

Este puado de valientes aventureros se engolf en

el
lle-

ocano siguiendo

el

rumbo que habia

llevado Colon,

al continente al sur del golfo de Paria, pocos dias despus de haber recorrido Ojeda esas mismas costas. Como

ste, continuaron navegando hacia el norte, i desembarcaron en aquel golfo para cortar madera de tinte con con sentimiento de los naturales. Saliendo de l, por la angostura

que Colon habia llamado Boca del Dragn, encontraron


16

Navarrete, Introduccin a

los

documentos reunidos en

el

III

la

tomo de su clebre Coleccin. Ksta introduccin, que contiene noticia mas completa de los viajes que se siguieron a los descu-

brimientos de Colon, est formada en gran parte sobre el libro VII de la Historia del Nuevo Mundo de don J. B. Muoz (^ue qued indito por muerte del autor. Vanse tambin los Viajes i descubrimientos de los compaeros de Colon, por W. Ikving.

190

HISTORIA DE AMRICA

dieciocho canoas de caribes que sin asustarse por la vista

chas.

de la nave, trataban de asaltarla con una lluvia de fleLos castellanos los aterrorizaron con algunas desartillera,
i

apresaron una canoa con un caribe i un indio maniatado, que estaba destinado a un horrible banquete de sus apresadores. Nio sigui reconociendo la costa i desembarc en la isla Margarita, donde sus compaeros negociaron gran canticargas de

dad de perlas. Se dirijieron en seguida hacia Cuman, i navegaron por esa costa negociando con ios naturales con gran cautela, i desembarcando slo cuando no habia peligro. El reducido nm-ero de los castellanos los obligaba a

tomar
llas

estas precauciones. Tres meses se

detuvieron en

aquellos lugares. Durante este tiempo observaron aque-

hermosas rejiones i cambiaron sus mercancas obteniendo de los indios abundantes vveres, poco oro i bastantes perlas.

Navegando hacia el oeste, Nio i sus compaeros llegaron a un pais llamado Cauchito el 1 de noviembre de 1499. Los naturales los recibieron sin desconfianza, ofreque con tanta avidez buscaban los castellanos. Nio habria adelantado mucho mas sus esploraciones; pero en un puerto situado un poco mas al oeste, en que encontraron una especie de fortaleza que protejia las chozas i los sembrados de los indios, se le presentaron cerca de mil de stos armados de arcos, flechas i mazas, resueltos al parecer a impedir todo desembarco. Los esploradores no se atrevieron a entrar en combate; deshaciendo el camino que habian andado, visitaron de nuevo aquellas costas para rescatar oro i perlas, i dieron la vuelta a Espaa. A mediados de abril de 1500 arribaron al puerto de Bayona en Galicia, cargados de perlas, como si
cindoles
el

oro

las perlas

fueran paja

i^.

En

esa poca acababa de salir del puerto de Palos (prin-

17 Accedunt tndem nautae unionibus, uti paleis, onusti. P. M4.RTYR, De rebus oceanicis dec. I, lib. VIII, p. 94.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO IV

191

cipios de diciembre de 1499)

una escuadrila espedicionaria


continente americano.
el

compuesta de cuatro carabelas, que estaban destinadas a


dilatar
el

reconocimiento

del

La

mandaba

Vicente Yez Pinzn,

capitn de una de las

naves con que hizo Colon su primer viaje, i lo acompaaban muchos marinos que habian seguido al almirante en
las esploraciones subsiguientes.

Pinzn diriji su rumbo hacia el suroeste, i pas la lnea equinoccial en medio de una tempestad deshecha. El 20 de enero de 1500 descubri tierra a los ocho grados de latitud sur, en un cabo que denomin de Santa Mara de la Consolacin. All desembarc con escribano i testigos para tomar posesin solemne de aquellas rejiones a nombre de la corona de Castilla. Queriendo, sin embargo, hacer un reconocimiento en el pas, sus soldados encontraron los guerreros indios dispuestos al combate, pero los castellanos evitaron la lucha, i el siguiente dia comenzaron la esploracion de la costa dirijindose hacia el noroeste.

que
all

No tard Pinzn en hallar seguro le ofrecia cmodo


i

la

desembocadura de un

rio

fondeadero. Desembarcaron

algunos de los suyos, pero luego se vieron acosados por un inmenso nmero de indios desnudos que los persigui hasta las chalupas. Trabse entonces una cruel relos salvajes

friega:

rodeaban
que
el

los botes
las

nadando o con
fin

el

agua hasta
castellanos

la cintura, sin
les

armas

ni el coraje de los

causaran

mas

lijero

pavor. Al

logra-

ron llevarse una chalupa, dar muerte a ocho o diez castellanos i herir a casi todos los que se atrevieron a desembarcar.

Este combate importaba una derrota para los descubridores. Pinzn no crey prudente permanecer en aquel lu-

gar,

sigui su navegacin hasta encontrar, en las cerca-

i frescas las aguas del mar, fenmeno que no podia esplicarse sino por la inmediacin de un gran rio. Se diriji hacia tierra, reconoci en efecto el caudaloso Maraon, llamado mas tarde Ama-

nas de la lnea equinoccial, dulces

192

HISTORIA DE AMRICA

zonas O de Orellana. En su embocadura, encontr un grupo de islas verdes i pintorescas, pobladas por indios pacficos que lo recibieron amistosamente; pero sin detenerse mucho tiempo all, naveg hasta el golfo de Paria sin atreverse a desembarcar. Los indios de aquellas tierras, tan pacficos con los primeros espaoles que las abordaron, estaban ahora embravecidos, i desde la playa desafiaban resueltamente a los esploradores. Pinzn continu al fin su viaje por la Boca del Dragn, e hizo rumbo a la Espaola, a

donde

lleg

el

23 de junio de 1500.

El resto de su navegacin fu

una

serie

no interrumpida

de desgracias superiores a las que hasta entonces haban sufrido los castellanos en aquellos mares. Queriendo reconocer las islas del archipilago de Bahama, perdi dos naves con sus tripulaciones completas,
frido
i

despus de haber su-

muchas averas en
el
i

las otras dos, volvi al puerto de

gracias

30 de setiembre de 1500. A pesar de estas desde la poca utilidad comercial de esta esploracion, Pinzn volvia a Espaa satisfecho de su viaje, i convencido de que las tierras que acababa de visitar formaban parPalos

te de un vasto continente. Hasta entonces ningn viajero habia adelantado tanto como l los reconocimientos hacia el sur.
9. Viaje de Lepe i de Bastdas; segundo viaje de OjeDA. Diego de Lepe, vecino de Palos, emprendi un viaje

de reconocimiento casi inmediatamente despus de haber partido Pinzn para el nuevo mundo. Siguiendo las huellas

de su predecesor, Lepe arrib

como

l al

cabo de San

Agustin, en la parte

mas

sobresaliente de la costa oriental

de la Amrica del Sur. Su viaje no ofrece de notable

mas
i

que una sola circunstancia: Lepe dobl

el

cabo

al sur,

no-

t que la costa se dirijia violentamente hacia el sur oeste, lo que era el primer anuncio de que este continente podia
tener una forma piramidal,

como

el frica.

Se tienen po-

cas noticias acerca de este viaje; pero se sabe que antes de

mediados de 1500 estaba de vuelta en Espaa, i que present al obispo Fonseca un mapa de aquella costa que du-

PARTE SEGUNDA.

CArTULO

IV

193

rante muchos aos fu considerado

como un importante

documento jeogrfico.

Un escribano de Sevilla llamado Rodrigo de Bastidas, emprendi en octubre de 1500 un nuevo viaje de esploracion en busca del oro de las perlas que hablan enriquecido a algunos de sus predecesores. Llevaba en su compaa al clebre piloto vizcano Juan de la Cosa, que despus de algunos viajes anteriores acababa de construir una magnfica carta de las rejiones esploradas del nuevo mundo i^. Al
i

revs de Lepe, Bastidas estendi los descubrimientos en


la parte norte del continente, desde
el

cabo de

la Vela,

donde habia llegado Ojeda, hasta

el

puerto de

Nombre de

Santa Marta, Magdalena, golfo de Darien i la rejion oriental del istmo, hasta mas adelante del cabo de San Blas. Bastidas negociaba lealmente con los naturales; i recoji una abundante cosecha de oro i perlas; pero tuvo que sufrir contrariedades de los elementos i dlos hombres. Sus buques fueron agujereados por el broma, gusano de mar que destruye fcilmente la tablazn de las embarcaciones; i al llegar a la Plspaola para reparar sus buques, Bobadilla, que gobernaba all, lo someti a juicio mand preso a Espaa. Las tempestades destruyeron i lo algunas de las naves que volvan a Europa en esta ocaDios, reconociendo al efecto las costas de

desembocadura

del rio

sin; pero

una

vez llegado a

los reyes decretaron su libertad

Espaa (setiembre de 1502), aun le asignaron una


i

pensin vitalicia por sus descubrimientos.


El capitn Alonso de Ojeda no habia olvidado
i

el

prove-

cho que obtuvo en su viaje anterior; animado no slo por su espritu aventurero sino tambin por el deseo de recojer oro i perlas, solicit permiso para proseguir los descubri18 Esta carta orijinal era de propiedad de un sabio francs, barn de Walckenaer. Despus de su muerte fu comprada por el gobierno espaol, i forma hoi una de las mayores preciosidades del Museo Naval de Madrid. Humbolt la ha reproducido en el tomo Y de su Histoire ele la gographe du nouveau conel

fine nt.

TOMO

13

194

HISTORIA DE AMRICA

mientos i para establecer una poblacin en la provincia de Coquibacoa. Los reyes le concedieron lo que pedia, i aun el gobierno de aquella rejion; pero Ojeda no pudo aprestar mas que cuatro naves con que sali de Cdiz en enero
de 1502.

Su espedicion fu una serie no interrumpida de aventuras sealadas por las violencias cometidas contra los naturales.

Ojeda coste una parte del norte del continente rescatando de los indjenas perlas i telas de algodn, i lleg a una tierra que los indios llamaban Curiana, mas al
occidente de otra que con
el

mismo nombre

CvStaba situa-

da al frente de la isla Margarita. All resolvi proveerse de vveres acuchillando a los indios por sorpresa. Despus de consumada esta maldad, se encontr en el mismo estado de escasez de provisiones, i sigui su viaje hacia el oeste hasta un puerto que denomin de Santa Cruz, en las inmediaciones del cabo de La Vela, donde trat de establecer una colonia. Sin embargo, escasearon tanto los vveque sus subalternos, exasperados por las privaciones por el despotismo i la codicia de Ojeda, se sublevaron contra l, lo prendieron y lo llevaron cargado de cadenas a la Espaola (setiembre de 1502), para seguirle un proceso de que slo se vio libre un ao despus, i esto slo por el favor de que gozaba en la corte su protector el obispo Fonseca. Como se ve, este viaje de Ojeda no adelant en nada
res
i

los descubrimientos.

De
jes
i

este

modo,
i

los espaoles despus de diez

aos de via-

esplraciones habian reconocido casi todas las islas de

las Antillas

ca del Sur.

una grande estension de la costa de la AmriLa empresa que en 1492 parecia el sueo absurrejiones abuni i

do de un loco jenovs, habia revelado en 1502


dantes de oro, perlas
mientos.

otras valiosas producciones;


i

se

anunciaban todava nuevos

mas importantes

descubri-

CAPITULO

V.

DeNcnbrimeiitoN cielos portuja^ncHOs Ultimo liaje de Colon. -Su iimerte.


(1497-1506)
Vasco de Gama: descubrimiento del camino martimo a la In 2. Pedro Alvarez Cabral; descubrimiento del Brasil. 3. Viajes de Vespucio al servicio del Portugal. 4. Cuarto viaje 5. Padecimientos de Colon en Jamaica de Colon 6. Vuelt^i de Colon a Espaa. 7. Su muerte 8. Quin dio a la Ame1.

dia.

rica su

nombre actual?

1. Vasco de Gama: descubrimiento dee camino martimo A la India. Al mismc tiempo que Colon i sus compaeros adelantaban sus descubrimientos, los portugueses proseguan sus navegaciones al oriente por el mismo camino que buscaban desde tanto tiempo atrs. Despus del arribo de Bartolom Daz en 1488 trayendo la noticia de haber doblado la estremidad del frica, el rei don Juan II no habia cesado de estimular los viajes de reconocimientos por mar por tierra. Los descubrimientos de los espaoles, lejos de disminuir su entusiasmo, lo indujeron a redoblar sus esfuerzos. Seguro de que bastaba circunnavegar aquel continente para llegar a la India, prepar un gran viaje de esploracion que no pudo llevar a trmino. La muerte lo sorprendi en 1495 antes de haber dado cima a aquella
i

196

HISTORIA DE AMRICA

grande emprCvSa^ Su sucesor don Manuel, heredero de sus descubrimientos mari de su entusiasmo por los timos, prepar la escuadrilla que habia de consumar esta
estados
obra.

Vasco de Gama, hidalgo portugus que se habia distinguido en los reconocimientos en las costas de frica, fu destinado para hacer este viaje. Su escuadrilla se compona slo de cuatro naves, i con ella sali de Lisboa el 8 de
julio de 1497.

Gama

diriji

su

rumbo
i

al sur sin

apartarse

mucho

de la costa de frica, tocando en las islas de


las

Cabo

Verde para refrescar sus vveres


trariedades por los vientos
i

sufriendo frecuentes con-

tempestades. El 4 de no-

viembre entr a

la

baha de Santa Elena, situada en las

inmediaciones del cabo de Buena Esperanza, para reponerse de las fatigas del viaje.

Los navegantes doblaron

el

cabo con buen tiempo


ea algunos puertos

prosiguieron su navegacin por la

costa oriental del frica, desembarcando con frecuencia


i observando en ellos una civilizacin que no esperaban hallar, i que era mas refinada as que adelantaban al norte. De Melinde dirijieron el rumbo al travs del ocano asitico, i el 22 de mayo de 1498 fondearon en la baha de Calicut, en la costa occidental del In-

dostan.

La

riqueza de este pas, su civilizacin


la idea la India.

su industria aven-

tajaban en mucho a

formado de

Gama

que los portugueses se hablan habria querido establecerse en

aquella costa en

jente pari sostener


ciar

i mercancas para negocon los indjenas. Apresurse por taato a volver a Portugal a anunciar el resultado de su viaje i a pedir recursos con que acometer otra espedicion i asentar el dominio de los ])ortugueses en los mares de la India. El 14 de setiembre de 1499, los esploradores entraron en Lisboa. El anuncio de sus descubrimientos fu saludado con solemaes fiestas. 2. Pedro Alvakez Cabral; descubrimiento del BraLa corte de Portugal recibi con grande entusiasmo sil. la noticia de los descubrimientos de Gama- El rei mand

nombre una

del rei de Portugal; pero le faltaba

colonia,

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

197

preparar con la mayor actividad una escuadra que fuera a establecer factoras a las costas de la India. Algunos negociantes se asociaron a esta empresa;
i

se

alcanzaron a equi-

par por todo once naves. l mando de todas ellas fu confiado a Pedro AlvarezCabral, caballero de noble cuna, pero cjue no se habia ilustrado aun por hechos anteriores. La escuadrilla sali de Lisboa el 9 de marzo de 1500. Por consejo de Vasco de Gama, el rei encarg a Cabral que en la altura de Guinea se apartase cuanto pudiese de las costas de frica para evitar las calmas constantes que all reinan. Obedeciendo esas instrucciones i, i arrastrado tal vez por los vientos, a los cuarenta i tres dias de viaje, el 22 de abril, Cabral avist al oeste, en una tierra desconocida, un monte alto al cual llam Pascual, en atencin a la fiesta de pascua que acababa de celebrar a bordo. La escuadrilla se acerc a la costa el da siguiente; bajaron a tierra los intrpretes de lenguas africanas i asiticas que llevaba Cabral, para comunicarse en sus viajes. Sus esfuerzos fueron completamente intiles: los portugueses acababan de descubrir la costa del Brasil a 17 grados de latitud austral, encontraron en ella indios que los recibieron hospitalariamente, pero que pertenecian a una familia mui diferente de las que habia hallado Gama en sus espediciones. Cabral se encamin hacia el norte, i fonde con sus naves en una baha que denomin Porto Seguro. All desembarc para reconocer las tierras inmediatas tomar posesin de ellas en nombre del rei de Portugal, levantando al efecto una cruz de madera con las armas del monarca. Cabral creia haber descubierto una isla, i las seas de los indjenas lo confirmaron en este error. Dile el nombre de isla de Vera-Cruz, con que fu conocida durante mucho tiempo aquei i i

lla

costa

2.

i Don Francisco A. de Vannhagen ha publicado al fin del primer tomo de su Historia general do Brazil el facsmile de una parte del informe que Gama habia dado para fijar las instruccio-

nes de Alvarez de Cabral.


2

El Brasil fu llamado durante

mucho tiempo

tierra de la Sdu-

198

HISTORIA DE AMRICA

De acuerdo con los otros capitanes, Cabral despach para el Portugal una carabela con la feliz noticia; i para comprobarla remitia vestuarios, armas i utensilios de aquellevallos indios, Orden en seguida que dos criminales que imse que para tierra en ba en su escuadra fuesen dejados
pusiesen de la lengua de aquel pais
servir de intrpretes.
i

pudieran

mas tarde
el

Hecho

esto, se dio

a la vela para

oriente el 2 de mayo de 1500. 3. Viajes de Vlspucio al servicio del Portugal. La

noticia de este descubrimiento no caus gran satisfaccin


al re del Portugal,

que

se

hallaba preocupado con

el

gran

proyecto de asentar su dominacin en la India. Por otra parte, los informes suministrados por los descubridores no
eran mui lisonjeros para los que tenian la espectativa de conquistar las ricas rejiones del Asia. "Hasta ahora, decia Yaz de Caminha en su clebre carta, no podemos saber si hai oro, plata, o alguna cosa de metal i ni aun de fierro;
pero la tierra en s es de buenos aires as frios i templados Pero el mejor fruto como los de Entre Duero i Mio que en ella se puede recojer me parece que ser salvar esta jente;iesta debe ser la principal semilla que V. A. debe
plantar en
ella."

Todo

esto no era, pues,

mui halageo

para
oro
i

los

que soaban con ser seores de la especiera, del

de las piedras preciosas del oriente. Sin embargo, hallbase entonces en Lisboa Amrico Ves-

pucio, aquel piloto florentino que habia

acompaado a
de Portugal lo

Ojeda en su viaje a la costa de Paria. El

rei

ta Cruz Cambisele este nombre por la abundancia de una madera tintoria semejante a otra que los europeos reciban desde la edad media de la India oriental, i que denominaban palo brasil. La relacin del viaje de Cabral consta de una carta estensa i prolija del escribano de la escuadra Pedro Yaz de Caminha, publicada por Ayres de Cazai. en la introduccin de su Corogrnphia
Braslica
la i de otros documentos dados a \m en el tomo II de Colecgao de noticias para a historia e geos^raphia das nacos ultramarinas, impresa en Lisboa. En el tomo IV de esta misma coleccin ha sido publicada la clebre carta de Yaz de Caminha.

PARTE SEGUNDA.

CAPTJLO

199

habia llamado a

la corte

con

la idea, sin

duda, de utilizar

sus vastos conocimientos cosmogrficos.

una
de

escuadrilla de tres carabelas que zarp de Lisboa

Embarcse en el 10

mayo de 1501; i habiendo tocado en la costa de frica para renovar sus provisiones, encontr las naves con que Pedro Alvarez de Cabral volvia de la India. En su viaje por
Atlntico sufrieron los portugueses horribles tempestades;

el

pero calmadas stas, descubrieron el 7 de agosto el cabo de San Roque, situado a los 5 de latitud sur, i por lo tanto en la costa que habian visitado los castellanos. De all, dirijieron su rumbo al sur. A esta escuadrilla se deben atribuir los nombres puestos no slo al mencionado cabo sino tambin a los parajes situados mas al sur a que iban llegando los navegantes, i que corresponden con las fiestas del calendario romano, a saber cabo de San Agustin, rio de San Francisco, cabo de Santo Tomas, Rio de Janeiro (enero), caleta de los Reyes, isla de San Sebastian, puerto de San Vicente i de la Cananea i cabo de Santa Mara.

En

este viaje, los esploradores recorrieron

una

consi-

derable estension de costa talvez hasta inmediaciones del


estuario del Plata;
i

despus de haberse provisto de lea,

agua algunos
i

vveres, dieron vuelta

a Europa

el

13 de

fe-

brero de 1502.

En

su viaje tocaron de nuevo en la costa de


j

frica para repararse

llegaron a Portugal en agosto del

mismo ao.

principios de 1503, parti de Lisboa con

rumbo

otra escuadrilla de
el

seis

naves, a la cual

mismo acompaael

ba de nuevo

mismo Amrico

Vespucio. Se cree que

el

ver-

dadero fin de esta espedicion era buscar por el occidente un paso para los mares del oriente, como pensaba Cristbal Colon. A las naves de esta escuadrilla, cuyo xito fu malogrado en virtud de la prdida o dispersin de una parte de ella, se debi el descubrimiento de la Baha de todos los Santos i la fundacin de la primera factora portuguesa en el Brasil, la cual tuvo lugar no lejos de Porto Seguro que habia visitado Cabril. Dejaron ah veinticuatro portugueses doce piezas de artillera con otras muchas armas i pro
i

200

HISTORIA DB AMRICA

visiones para seis meses. Entonces dieron la vuelta a Euro-

1504 entraron por tin a Lisboa 3. 4. Cuarto viAfE DE Colon. Los descubrimientos de los portugueses produjeron en Espaa nuevo entusiasmo por los viajes martimos. Los reyes de Castilla i de Aragn estaban persuadidos de que era menester entender los reconocimientos antes que una nacin estraa se enseoreara de las ricas rejiones del nuevo mundo. Para esta obra tenian en Espaa a Cristbal Colon, que en cada uno de sus viajes hapa; ic\ 28 de junio de

ba hecho descubrimientos importantes i los habia adelantado de una manera tan rpida i admirable. El almirante

tambin, recordando los paisesque liabia visitado en su tercer viaje, creia que con mui poco trabajo podia hallar un camino mas corto a la India i llegar a tiempo de disputar a
los portugueses
el

comercio

las riquezas de aquellas

ma-

ravillosas comarcas.

Los reyes desplegaron mucho ardor para

la ejecucin de

este pensamiento: pero slo pusieron a disposicin del al-

mirante dos naves i dos carabelas. En ellas se embarcaron poco mas de cien hombres, el hermano de Colon don Bartolom i su hijo Fernando, nio entonces de 14 aos, pero que manifestaba ya la intelijencia clara i el corazn elevado con que mas tarde habia de trazar la historia de su ilustre padre. Los reyes, tomando por pretesto la necesidad de no perder tiempo, le previnieron que en su viaje no tocase en la isla Espaola que suponian ajitada todava por las
Varnhagen, Historia geral do Brazil, tom. I, sec. IL YespuQaator navi^ationes, publicadas en 1504 en italiano, 1505 en latin, 1506 en alemn i 1507 en italiano, i traducidas al castellano en el III volumen de la Coleccin de Navarrete. Este libro del clebre navegante florentino, impreso i reimpreso con muchos errores en los nombres i en las cifras, ha dado lugar a estudios prolijos de erudicin histrica que no es del caso analizar aqu. En nuestra narracin aceptamos la apreciacin que de l hace Yarnhagen, el cual se aparta mui poco de las que ha emitido el barn de Humboldt. Faltan los datos para fijar los nombres de los jefes
3

cio,

de las espediciones en que Yespucio


Hbro.

tom parte

que cont en su

^^j

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

201

convulsiones anteriores, pudiendo hacerlo a la vuelta en

caso necesario

^.

''No habis de traer esclavos,


si

en su instruccin; pero

agregaban buenamente quiere venir alguno

por lengua con propsito de volver, traedle." Colon no vacil en tomar el mando de una escuadrilla tan dbil para consumar la grandiosa empresa que proyectaba. El 9 de mayo de 1502, saH del puerto de Cdiz; i
despus de tocar en las Canarias,
diriji

su

rumbo hacia

las

tierras que liabia esplorado en su tercer viaje. DcvSgracia-

damente, la nave mayor de su flota tenia tan mal andar i se hallaba en tan mal estado que se vio en la necesidad de acercarse a la Espaola para cambiarla por otra. Gobernaba all todava don Nicols de Ovando, aquel alto funcionario que los reyes enviaron para tranquilizar la colonia despus de la prisin del almirante, i reparar los agravios inferidos a ste. Ovando habia hallado el gobierno de la isla en el mas espantoso desorden por las debilidades i torpezas de Bobadilla, i habia embarcado a ste para remitirlo a Espaa en una flota de dieciocho naves que estaba a punto de hacerse a la vela el 19 de junio de 1500, cuando Colon, desde la entrada del puerto, mand a tierra un mensajero. Pedia a Ovando permiso para resguardarse de un furioso temporal que creia prximo, le suplicaba que le
i

4 Lafunte, {Hst. jcneral de Espaa, tom. X, pj. 153, en la nota) critica a Prescott, Irving i Lamartine por cuanto escribieron que los reyes no haban permitido a Colon que se acercara a la isla Espaola en su cuarto viaje, i cita en su apoyo las instrucciones dadas al almirante en que no se encuentra tal negativa. Hasta aqu, el historiador espaol parece tener razn; pero se olvid de consultar la carta con que los reyes remitieron a Colon sus instrucciones, en la cual se encuentran las palabras que siguen: "I a lo que decs para este viaje a que vais querriades pasar por la Espaola, ya os dijimos que porque no es razn que para este viaje a que agora vais se pierda tiempo alguno, en todo caso vais por este otro camino, que a la vuelta, placiendo a Dios, si os pareciere que ser necesario, [)odreis volver por all de pasada para deteneros poco." Carta de Valencia de 14 de marzo de 1502, en Nava" RRETE, tom. r, pj. 277.
.

02

HISTORIA DH AMRICA

permitiese cambiar su nave por otra en mejor estado para

proseguir sus descubrimientos.

Su rpida elevacin habia ensoberbecido a Ovando. En


lugar de atender la splica del almirante, le dio por nica contestacin la orden de alejarse del puerto. As lo hizo Colon; pero antes de retirarse, envi a

Ovando un nuevo men-

saje en
del

que le suplicaba que no permitiese salir los buques puerto porque habia indicios indudables de una terrible
e

tempestad. El gobernador despreci este aviso;

instado

enemigos de Colon, mand salir las naves cargadas djente de oro que enviaba a los reyes como muestras de su administracin. Los pronsticos del almirante se realizaron. Dos dias despus estall una de esas violentas tempestades con que se anuncia en el mar de la Antillas el paso de una estacin a otra. La mayor parte de las naves que que componian la escuadra fu sumerjida por las olas; con ellas perecieron Bobadilla, Roldan i muchos otros enemigos de Colon, con los tesoros que habian aglomerado. "Aqu es del caso advertir, esclama un historiador, cuanto poder tiene la justicia de Dios en el castigo de los crmenes de los hombres reflexionar seriamente que todos nuestros tesoros i riquezas en que con tanto afn fijamos nuestra esperanza i nuestra fe son sombras i sueos" ^. Las naves que salvaron del naufrajio volvieron mu averiadas a Sartto Domingo, i slo una, la mas frjil de todas, segn don Fernando Colon, sigui sin interrupcin su viaje a Espaa. Era sta la que conducia los tesoros del almirante, confiscados por Bobadilla i devueltos a su dueo por una orden

por

los

de los reyes.
Colon, entretanto, pas la tormenta resguardado en una
caleta de la costa, espuesto es verdad al peligro, pero sin
sufrir prdida

se diriji
i

alguna en su escuadrilla. Calmado el tiempo, con sus naves hacia el continente (14 de julio); despus de una navegacin de sesenta dias, en que vientos contrarios i nuevas tempestades lo arrastraron a la isla de
5

Benzoni, Novas novi othis hjstoriae,

lib. I.

cap. XII, pj. 52.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

203

Jamaica i al grupo de islas situadas al sur de Cuba i que haba llamado Jardines de la Reina, descubri la isla de Guanaja, que est prxima a la costa de Honduras. De allf pas al continente, desembarc en un puerto que llam de Cajinas, que ahora es conocido con el nombre de Trujillo. En esta parte. Colon encontr indios mas civilizados que le dieron a entender que al oeste existia una nacin rica poderosa en que abundaba el oro en que habia grandes consi i i
i

trucciones.
lo

En

vez de aprovecharse de esta indicacin que

de exista en efecto un grande

habra llevado las costas de Yucatn i de Mjico, don" el almi" i poderoso imperio,
de que a poca distancia de aquellos sitios habra de
el

rante, persuadido siempre de que vivsitaba las costas del


Avsia
i

comenz la esploracion de la costa de Honduras hasta el cabo de Gracias a Dios (15 de setiembre). Durante esta navegacin tuvo que luchar con los vientos i las corrientes; pero en ese cabo el
encontrar
rio Gnjes, dio la vuelta al

oeste

tiempo

el

mar

parecan favorables.

A pesar de que

sus na-

ves se hallaban en mal estado, i de que sus tripulaciones se manifestaban enfermas cansadas con tan largo viaje, Co. Ion sigui su rumbo al sur para adelantar sus reconocii

mientos.

En esta

esploracion,

el

almirante alcanz hasta

el

puerto

de Escribanos, cerca de la punta de San Blas, a donde habia llegado Bastidas en 1501.
i

En

su viaje esplor prolija-

mente toda la costa aun desembarc en algunos puntos. Buscaba un estrecho que lo llevara al occidente, i con este objeto reconoca los golfos los ros. El 9 de enero de 1503 fonde en la desembocadura de un rio que llam Beln, i desde ah mand a su hermano don Bartolom que reconociera con alguna jente el interior del pas. El adelantado hall ricos lavaderos en que recoji sin gran trabajo una considerable cantidad de oro. Colon concibi la idea de fundar all una colonia. "Yo tenia mucho aparejo para edificar i muchos bastimentos, dice el almirante. Asent puei

blo

di

muchas ddivas
i

al

Quibian, que as llaman

al

seor

de la tierra;

bien saba que

no haba de durar la concordia:

204

HISTORIA DE AMRICA

los indios eran


.

mu rsticos

imestm

jent:e

miii importu-

na" c Sucedi en

efecto lo que liabia previsto: las violencias una jeneral sublevacin de los produjeron de los espaoles indjenas. El mayor mi mero de stos triunf, al fin sobre

sus enemigos.

Muchos
i

de los castellanos fueron asesinados

por que

Colon mismo, atacado de una fuerte fiebre del le habian producido los desvelos i la insalubribad podia no que clima, se viforzado a abandonar una colonia
los indios;

sostener.
Refiere

Colon que rendido de

fiebre

de fatiga,

casi sin

a esperanzas de escaparse de una muerte una altura para ver si divisaba algn socorro. ''Cansado, dice, me dormec jimiendo:una voz mui piadosa o diciendo: jO estulto i tardo a creer a servir a tu Dios, Dios de todos!
inevitable, subi
i

Qu hizo

mas por Moiss por David


i

su siervo? Desque

naciste, siempre

tuvo de ti mui grande cargo. Cuando te vido en edad de que l fu contento, maravillosamente hizo sonar tu nombre en la tierra. Las Indias, que son parte del mundo, tan ricas, te las dio por tuyas: t las repartiste donde te plugo te dio poder para ello. De los atamientos de la mar ocana, que estaban cerrados con cadenas tan
l
i

fuertes, te dio las llaves,

fuiste

obedecido en tantas tierras,

Qu hizo l i de los cristianos cobraste tan honrada fama, de Ejipto? sac le cuando mas por el alto pueblo de Israel
Ni por David, que de pastor hizo rei en Judea? Trnate a l, vejez no i conoce ya tu yerro; su misericordia es infinita: tu tiene l heredades muchas grande: cosa impedir a toda

grandsimas.

de cien aos cuando enjendr a Isaac, ni Sara era moza? T llamas por socorro incierto, i responde quin te ha aflijido tanto i tantas veces,

Abraham pasaba

Dios o el mundo? Los privilejios i promesas que da Dios, no las quebranta, ni da despus de haber recibido el servicio, que su intencin no era sta, i que se entiende de otra manera, ni

da martirios por dar color a


los reyes,

la fuerza: l

va

al pi

Carta de Colon a

escrita en

Jamaica

el

7 de julio

de 1503.

PARTE SEGUNDA.
de la letra: todo lo que

CAPTULO

205

promete cumple con acrecentamiento esto es uso? Dicho tengo lo que tu Criador ha fecho por ti hace con todos. Ahora medio muestra el galardn de estos afanes i peligros que has pasado sirviendo a
l
i

otros"

Le barra

del rio se

habia cerrado,
l

con grandes

dificul-'

tades pudo Colon sacar de

tres

de sus naves, dejando


recal en

abandonada

la cuarta.

seguida (abril de 1503),

agujereada por

Desde este
el

estar mui broma, apenas podia mantenerse a flote. puerto sigui su viaje hacia el sureste con diel

En Portobelo, donde abandon otra que por

reccin al golfo de Darien; pero

el

mal estado de

sus naves

espanto

afliccin de sus tripulaciones, lo obligaron

cambiar el rumbo hacia el norte i fu a* recalar al sur de Cuba, que el almirante persista en llamar Catai, estoes, la China de los viajeros de la edad-media. De all se encamin a la Espaola, donde l i sujente esperaban hallar algn reparo. Los peligros de este viaje son superiores a toda descripcin. *'Fu maravilla, dice Colon, como no nos acaPerdido del todo el aparejo i con bamos de hacer rajas los navios horadados de gusanos mas que un panal de abejas, i la jente tan acorbadada i perdida, pas algo adelante de donde yo habia llegado antes. ..Llegu a Jamaica en fin de junio (28 de junio de 1503) siempre con vientos malos i los navios en peor estado: con tres bombas, tinas calderas no podia con toda la jente vencer el agua que entraba en el navio, ni para este mal de bromahai otra cura." El lugar a que arrib fu llamado Puerto Bueno: hoi es conocido con el nombre de Dry Harbour. 5. Padecimiento de Colon en Jamaica. La situacin
i

7 El sueo de Colon, que copiamos testualmente de su carta de 7 julio de 1503, es admirado por Humboldt como un hermoso rasgo de inspiracin. Vase a Villemain Tablean de la littratiire au nioyen age, XXIII le^on, donde el clebre crtico hace un juicio de este fragmento de la correspondencia del gran descubridor.

206

HISTORIA

DFl

AMTITCA

del

Al principio, sus
el

isla lleg a ser mui angustiada. compaeros celebraron como un fortuna haber podido arribar a ella para salvar de un eminente

almirante en aquella

naufrajio. Atracaron a tierra las naves que estaban casi

completamente destruidas para guarecerse de la intemperie. Pero luego comenzaron a sufrir los efectos del hambre, i tuvieron que entrar en rekiciones con los indjenas para proveerse de algunos. vveres. Los castellanos estaban abatidos ante la idea de quedar abandonados en aquella isla, perecer ah de hambre o a manos de los indjenas. En estas circunstancias se le ocurri a Colon el nico espediente que podia salvarlo l a los suyos. Pidi a los indios dos embarcaciones construidas de un solo tronco de madera, dispuso el enviar en ellas un mensaje a la Espaola para obtener el envo de una nave en que volver a Europa. Dos de sus compaeros, el jenovs Bartolom Fieschi i el castellano Diego Mndez, aceptaron el encargo de acompaar a los indios en aquella difcil travesa. Los emisarios llevaban tambin una carta de Colon a los reyes
i
i

en que

les

daba cuenta de sus esploraciones

de sus des-

gracias.

La situacin de los que quedaban en la isla no mejor mucho con esto solo. Antes de mucho tiempo, los indjenas
cansaron de suministrar vveres a Colon i a sus compaeros. Determinados a deshacerse de tan incmodos huspedes, los indios resolvieron negarles las provisiones que
se

habian obsequiado. En esos momentos de jeneral conflicto, el almirante discurri un arbitrio que puso luego en ejecucin. Dos dias despus debia tener lugar un eclipse de luna. Colon reuni los indios principales, eran servidores del espritu que i les dijo que los europeos presid al universo desde los cielos, i que ellos por su inhasta entonces
les

por la conspiracin en que tomaron parte se habian atraido la clera celeste. En seguida les anunci que en breve la luna perderia su luz, que tomaria un color de sangre, que esa seria la seal de las desgracias que iban a caer sobre ellos. Los indios recibieron esta noticia
constancia
i i

PARTE SEGUNDA. CAPTULO V

207

con incrdula indiferencia; pero lleg el dia anunciado ^, i la luna; como lo habia predicho el almirante, comenz a oscurecerse hasta ponerse completamente roja (6 de setiembre de 1503). Entonces corrieron a buscar a Colon, carga-

dos de vveres, para pedirle humildemente que intercediera con el espritu celeste para que se calmara su saa i los librase del castigo a que se habian hecho acreedores. Colon se los prometi; el eclipse comenz a, disiparse, la luna recobr al fin su resplandor natural; pero los indjenas no volvieron a negar las provisiones a los castellanos. Pero si la situacin de los espaoles mejor algo mei ced a esta estratajema, no tardaron en asomar nuevos conflictos. Aunque la desgracia era comn, habia algunos de los detenidos en Jamaica que acusaban a Colon de aquel contratiempo i que tramaban una conspiracin. Francisco de Porras, capitn de una de las naves, i su hermano
Diego, escribano de la escuadrilla, fueron los
res de este infame complot.

instigado-

El 2 de enero de

1504

se ha-

Colon enfermo en cama cuando estall el movimiento. Porras se aperson al almirante para acusarlo de no permitir que sus compatriotas volvieran a Espaa; i sordo a la razn, se diriji a las tripulaciones preguntando quines querian dar la vuelta a Castilla. En medio de la confusin, los sublevados ganaron proslitos con tan halagea esperanza; i tomaron algunas canoas de los indios para emprender su viaje a la Espaola. Sin embargo, no
llaba
les fu posible

conseguir este resultado;

despus de intiles

trabajos que agotaron sus fuerzas, se vieron obligados a

Colon i su hermano quedaron en el mismo puerto con los marinos que les eran fieles con los enfermos que no podian moverse de las
asilarse en la estremidad oriental de la isla.
i

8 PiNGRK en su Chronolgie des eclipses, seala uno que tuvo lugar el 6 de setiembre de 1503. Esta fecha corresponde a la detencin de Colon en Jamaica, i debe fijar el dia en que su situacin cambi en parte, merced a su estratajema. Esta fecha no se encuentra sealada en los historiadores.

208

HISTORIA DE AMRICA

naves. Los cuidados que en estas circunstancias

les

prodig,
el

aumentaron
almirante.

la

estimacin que aquellos abrigaban por

Sin embargo, esta situacin se prolongbanlas de loque

habia esperado Colon. Habian trascurrido once meses desde la salida de Mndez i Fiesclii sin que se tuviera noticia alguna. El descontento cundia por instantes, i los desafectos al almirante haciau circular rumores siniestros, como el de haberse visto un buque nufrago que talvez se habia acercado a la isla para socorrerlos. Preparbase ya un movimiento contra la autoridad de Colon, cuando una tarde

mar una vela lejana, infundiendo corazn de los mas desalentados. Era un bajel pequeo que mandaba Ovando no para socorrer a los nufragos sino para espiarlos. Su capitn era Diego de Escobar, enemigo inveterado de Colon que habia tomado parte en la rebelin de Roldan i estuvo a punto de ser ahorcado por el almirante. Escobar se acerc a la costa, i despus de observar la situacin de los espaoles entreg a Colon una carta de Ovando llena de vanos cumplimientos; i tan luego como hubo recibido la respuesta, se dio de
al oscurecerse se vio en el
el

esperanzas hasta en

nuevo a

la vela.

desesperacin de los nufragos despus de este suceso a su colmo. Se veian burlados en sus espectativas cuando crean que iban a embarcarse para salir de aquel espantoso destierro i volver a la Espaola. Slo Colon conserv su calma: temiendo tanto de la exasperacin de los suyos como de la perfidia de Ovando, crey que convenia disimular su descontento ante sus compaeros de desgracia. Les dijo que la nave de Escobar era pequea para trasportarlos a todos, i que l mismo no habia querido embarcarse esperando que volviera pronto con un navio mayor a llevarlos a todos a la Espaola. Las esperanzas de aquelleg
llos

La

desgraciados revivieron despus de aquella esposicion.


de lo ocurrido,

La verdad
ferente.
te,
i

como ya sabemos,

era mui

di-

Ovando

pareca interesado en la ruina del almiranlos emisarios

habia desatendido la solicitud de

que par-'

PARTE SnJGUNDA.

CAPTULO

20)

tieron de Jamaica.
jencias
i

Oigamos al fiel Mndez referir sus dilisus aventuras. ''Encomendme a Dios i a nuestra

Seora del Antigua, dice, i navegu cinco dias i cuatro noches que jams perd el remo de la mano gobernando la canoa, i los compaeros remando. Plugo a Dios nuestro seor que en cabo de cinco dias yo arrib a la isla Espaola, habiendo dos dias que no comamos ni bebamos por no tene11o, i entr con mi canoa en una ribera mui hermosa i estuve all dos dias descansando. Tom seis indios i comenc a navegar por la costa hasta la ciudad de Santo Domingo; i habiendo andado ochenta leguas, no sin grandes peligros i trabajos, supe como el gobernador era partido a la provincia de Jaragua. Esto sabido, dej mi canoa tom el camino por tierra, donde hall al gobernador, el cual me detuvo all siete meses hasta que hizo quemar i ahorcar ochenta i cuatro caciques. I esto acabado, vine de pi a Santo Domingo i estuve esperando que viniesen naos de Castilla, que habia mas de un ao que no haban venido. I en este comedio plugo a Dios que vinieron tres naos, de las cuales vo compr la una la cargu de vituallas, de pan i vino i carne
i

puercos

carneros

frutas,
l

rante para en que viniese


Castilla delante en las
rei
i

donde estaba el almitoda la jente. E yo me vine a otras dos naos a hacer relacin al
i

la envi

la reina de

todo

lo

sucedido

^.

de este socorro produjo nuevas ajitaciones disturbios entre los mismos castellanos. Francisco de Poi

La tardanza

rras

sus parciales se mantenian en otra parte de la


el

isla,

en vez de aceptar

mensaje que les mand Colon para anunciarles que sus compatriotas de la Espaola saban su desgracia i se preparaban a socorrerlos, se armaron i se pusieron en marcha para atacar a los castellanos que quedaban fieles al almirante. Colon se hallaba en cama, aquejado de la gota, cuando supo esta nueva desgracia. EncarTestamento de Diego Mndez hecho en Valladolid a 6 de junio Navarkkte en el tom. I, pj. 314 siguieni

>

de 1536, publicado por tes de su Coleccin.

TOMO

14

210

HISTORIA DH AMRICA

g a SU hermano don Bartolom que marchara


batirlos en caso que

al

encuen-

comno fuera posible ningn avenimiento. El adelantado sali en efecto a campaa; pero no pudiendo pacificar a los sublevados, tuvo que empear un combatetro de los insurrectos para capitular con ellos, o para

sucumbieron en la lucha. El mismo Porras cay herido por don Bartolom, i el resto se dispers o se rindi al vencedor (19 de mayo de 1504). 6. Vhelta de Colon a Espaa. Despus de este combate, se pas todava un mes sin que los nufragos recibieran los deseados ausiHos. Colon emple este tiempo en restablecer la tranquilidad, acabar de someter a los facciosos, por fin, i curar a los heridos. Fn los ltimos dias de junio,

Muchos de

ellos

se avist

que habia comprado el fiel Mndez en la isla Espaola, que venia a libertar a los castellanos de aquel penoso destierro. Poco despus lleg otra que mandaba Ovando, cediendo a la fuerza de la opinin con

una nave. Era

la

cable conducta.

que los colonos de Santo .Domingo reprobaban su injustifiEn ellas se embarcaron los nufragos el 28
i

para Santo Domingo. Los resentimientos que en aquel puerto habian existido contra Colon, estaban acallados con la noticia de sus ltimas desgracias. La consideracin que se habia negado a su mrito se concedi a su infortunio; i el 13 de agosto, al sus principales desembarcar en el puerto, el gobernador pobladores salieron a recibirlo con las mas sealadas muestras de estimacin. El almirante acept con cortesa estas atenciones, pero no crey en la sinceridad de Ovando que lo habia dejado abandonado por mas de un ao en la isla de Jamaica. En efecto, luego se pudo conocer que el gobernador tenia inters en el descrdito de Colon. Ovando puso en libertad a los facciosos que aquel habia apresado, i con mucha urbanidad combati las pretensiones de Colon al
de junio,
se dieron

la vela

gobierno de aquellos paises. El almirante no tenia tampoco muchos deseos de permanecer mas tiempo en la colonia. La administracin de Ovan-

do habia cambiadode

tal

modo

el

estado de la

isla,

que Co-

PARTE SEGUNDA.

CAPItULO V

211

Ion no la reconoca. El nuevo gobernador haba hecho

una

guerra de esterminio a los


las fatigas

infelices indios,

los

que no ha-

ban muerto en la resistencia sucumbieron agobiados por

causadas por penosos trabajos a que no estaba dbil constitucin. La colonia, ademas, estaba poblada, por espaoles desafectos a su persona o a lo menos indiferentes a su gloria a su prestijio. El almirante resolvi al fin volver a Espaa para obtener de los reyes la proteccin a que lo hacan merecedor sus servicios i la reparacin de las injusticias de que haba sdo vctima. El 12 de setiembre de 1504, enfermo abatido se ausent por ltima vez de las playas del Nuevo Mundo. Frecuentes tempestades estropearon sus naves durante el viaje; pero al fin el 7 de noviembre fonde en el puerto de San Lcar. Colon esperaba hallar el trmino de tantas penalidades, el fin de tan grandes infortunios, pasarlos ltimos das de su vida en la paz i en el descanso. El almirante se hizo trasportar 7. Muerte DE Colon. a Sevilla para recobrar su salud atender sus intereses que durante tanto tiempo haban estado en el mas completo abandono. Colon tena familia por cuyo porvenir deba veposea una alta representacin en el mundo que era lar, necesario conservar. El almirante que siempre haba manifestado gran desapego a las riquezas, i que habra llevado gustoso una vida modesta, tuvo que pensar en sus intereses privados i que reclamar en la corte la, posesin de sus ttulos i honores, i las rentas que le correspondan. En Sevilla esperaba encontrar el descanso que tanto ne-

acostumbrada su

cesitaba su salud debilitada

su espritu abatido. Crea obde sus rentas. Des-

tener de la reina, que siempre haba sido su ardiente protectora, la restitucin de sus ttulos
i

graciadamente, cuando lleg a Sevilla supo que la reina se hallaba gravemente enferma i casi a punto de espirar, i pocos das despus recibi la noticia de su muerte (26 de noviembre de 1504). Pvl sentimiento del almirante al saber es^
ta desgracia est consignado en un memorial que diriji a su hijo don Diego recomendndole lo que deba hacer para

212

HISTORIA DE AMRICA

llevar adelante sus reclamaciones. *'Lo principal, dice, es

de encomendar afectuosamente con

mucha devocin

el

ni-

ma

de la reina nuestra seora a Dios. Su


i

vida siempre fu

catlica

santa i pronta a todas las cosas de sus santos por esto se debe creer que est en su santa gloria, fuera del deseo de este spero fatigoso mundo" ^^ "El alminmte, dicesu hijo, sinti esta infelicidad con grandes demostraciones, porque era la reina quien lo mantenia faservicios;
i
i i

Yorecia, habiendo hallado siempre

al rei

poco apacible

aun contrario a sus negocios." n


Sus enfermedades
lo

retuvieron en
el

Sevilla hasta

mayo

de 1505. Durante este tiempo,

almirante habia entablal

do sus jstiones ante


sin resultado alguno;

el
i

rei

por medio de su hijo don Diego,

al

presentarse

mismo

en la Corte,

que se hallaba en Segovia, Fernando lo recibi con cortCvSa i lo entretuvo con buenas palabras; pero ni aun siquiera le
ofreci la reparacin de sus perjuicios. El rei

vo gran fe en los proyectos de Colon, lo vez, aun despus de haber realizado sus descubrimientos, como un visionario feliz que habia acertado en su empresa, pero que era incapaz de gobernar a los hombres. Lo ocurrido en Jamaica confirmaba al rei en esta creencia. Colon acompa a la corte de Valladolid, con la esperan-

que nunca tuconsideraba tai-

za de obtener la justicia que reclamaba. La ingratitud de que era vctima doblegaba su espritu, as como sus sufri-

mientos

fsicos

quebrantaban su vigorosa naturaleza. El


Felipe
i

arribo de los reyes de Castilla, don

doa Juana,

hizo revivir su esperanza; pero entonces sus enfermedades i sus desgracias lo tenian a las puertas del sepulcro. Colon

otorg un
de su hijo

codicilo, en
i

que confirmaba sus disposiciones

testamentarias

la institucin de
i

un mayorazgo en favor
si

mayor,

de don Fernando

aqul muriese sin

10 Memorial del rdmirante de 13 diciembre de 1504, piiblicalo por Navarrete en el tomo T, pj. 841 de su Coleccin. 11 Don Fernando Colon, Historia del almirante, cap CVIII.

PAUTE SEGUNDA.

CAPTULO

2l3

recomencjaba a doa Beatriz Enrquez, la madre de este ltimo, al cuidado de su heredero. Entre las personas que lo acompaaron hasta sus ltimos momentos se hallaban Bartolom Fieschi, aquel jenoves
descendencia masculina,
i

que tan buena prueba de fidelidad le liabia dado en la isla de Jamaica. "Despus de haber atendido escrupulosamente a cuanto pedian el afecto, la lealtad i la justicia sobre la

Colon sus pensamientos al cielo; i habiendo recibido los santos sacramentos, i cumplido con todos los piadosos ejercicios de un devoto cristiano, espir con mucha resignacin el dia de la Ascensin, a 20 de mayo -de 3 v306, cerca de los setenta de su edad. Sus ltimas palabras fueron: In min US tus, Domine, comendo spiritum meum; en tus manos, seor, encomiendo mi espritu" i'-. El rei tribut al cadver del almirante los honores que le habia negado en vida. Fu sepultado en el convento de San P'rancisco de Valladolid con gran pompa, i trasladado seis aos despus a la Cartuja de Sevilla, donde Fernando le hizo erijir un magnfico mausoleo con el siguiente epitierra, volvi
tcifio:

Castilla i a Len Nuevo mundo dio Colon.

"Palabras verdaderamente dignas de gran considerac.on de agradecimiento, esclama su hijo; porque ni en anti-

guos

ni

modernos

se lee de

ninguno que ha\'a hecho tantc."


el

Mas

tarde, en 1536, sus cenizas fueron trasladadas de nuei

vo a Santo omingo;

cuando
cuya

gobierno espaol cedi

esta isla a los franceses en 1795, fueron llevadas a

Cuba

en

una caja de
8.

plata, en

iglesia catedral

reposan hoi

tranquilamente.

humanidad,

Quin dio a la Amrica su nombre actual? "La dice Lamartine, no presenta nada mas completo que Colon." Su jenio no estaba empaado por ninguno de los defectos que suelen oscurecer la gloria de otros
lt

Irvixg, Vida da Colon,

lib,

XVUI,

cap. IV,

214

HISTORIA DH AMRICA

grandes hombres. Su corazn era pnro


ta su intelijencia
e

noble como fu vas-

incontrastable su carcter.

La

posteri-

dad ha sido mas justiciera que sus contemporneos; i la historia ha ceido sobre sus sienes la corona inmarcesible
que slo concede a las grandes acciones, tud 13.
al jenio
i

a
i

la vir-

Por mucho tiempo, algunos escritores espaoles portugueses se empearon en oscurecer su gloria. Referian que
Colon tenia noticia de la tierra que descubri por un piloto espaol que habia sido arrojado a las playas de Amrica por una tempestad. Otros dijeron que un jegrafo ale-

mn, Martin Behaim, lo habia precedido en sus descubrimientos le habia mostrado el rumbo para llegar al nuevo mundo. La crtica histrica ha venido al fin a desterrar
i

esas patraas

a dar a Colon
i

el

puesto del

mas grande
el
i

de

los descubridores antiguos

modernos. Sin embargo, no parece que Colon haya sido

primer

descubridor del continente americano.


cio,si es cierto el viaje de ste en

A Cabot a Yespuel

1497, corresponde este ho-

nor. 'Tero

aunque sea verdad que Vespucio haya hecho

descubrimiento de la parte continental, dice Voltaire, la gloria no seria suya; pertenece incontestablemente a aquel que tuvo el jenio i el valor de emprender el primer viaje, a
Colon.

La

gloria

no pertenece mas que

al descubridor; los

que vienen despus slo son sus discpulos" i^. "El descubrimiento de la Amrica estaba asegurado, dice Humboldt,
viernes 12 de octubre de 1492, cuando Cristbal Colon desembarc en Guanahani. El descubrimiento de un islote rodeado de una playa de arena, debia necesariamente conel

ducir al descubrimiento de todo

el

nuevo continente"

i^.

"Cuando Colon toc por primera


33

vez la tierra del hemisfe-

vida de Colon ha dado materia para la composicin de picos; pero ninguno de ellos es digno de su jenio i de sus grandes empresas. 14 VoLTAiRF, Bssai sur k meoears, chap. CXLV.

La

muchos poemas

15

Humboldt, Histoirc de
pj. 37.

la

^ographic de uouveau continent,

tom. IV,

PARTE SBaUNDA.

CAPTULO

215

acab su empresa i cumpli cuanto necesitaba su fama; el gran problemaestaba resuelto i descubierto el nuevo mundo." La posteridad, con todo, ha cometido una grande injusticia dando al nuevo continente el nombre no de su descubridor sino de uno de sus sucesores. La Amrica debia llamarse Colombia. Pero quin ha cometido esta injusticia? "Cuando la denominacin de un gran continente, adoptada i consagrada jeneralmente por el uso de muchos siglos, se presenta como un monumento de la injusticia de los hombres, es natural atribuir la causa de esta injusticia a aquel que parecia mas interesado en cometerla" ^^. Por un sentimiento tan natural, la posteridad ha creido que Amrico Vespucio, que sobrevivi seis aos a Colon, i que desempe en Espaa el cargo de piloto mayor, esto es director de un gran depsito de cartas i noticias hidrogrficas, cometi el fraude indisculpable de llamarse descubridor del continente, i dar su nombre al nuevo mundo. Esta opinin, emitida en el siglo XVI, ha sido repetida hasta nuestros dis por grandes escritores, i ha pasado como verdad probada e incuestionable. Sin embargo, Vespucio es completamente inocente de la usurpacin de que se le acusa. FA navegante florentino fu nombrado piloto mayor el 2 de marzo de 1508; i un ao antes, en 1507, el nombre de tierra de Amrico (Americi Terra) fu aplicado al nuevo continente por un hombre desconocido de Vespucio, el cartgrafo Waldseemller (Martinus jylacomvlus) de Friburgo, que haba establecido una imprenta en Saint Di (Francia) que public una pequea descripcin del mundo, titulada Introduccin dla cosmografa {Cosmographiie Introdactio). La carta del nuevo continente trizada por Hylacomylus i agregada a esta edicin, public por primera vez el nombre de Ainrici. En ninguno de los escritos de Vespucio consta que el se diera los aires de descubridor, ni mucho
rio occidental, dice Irving,
i

it

HuMBOLD'i, /jistoive
pj. 217.

clv

la

gco rnphie de nouvcnu continente

tom. V,

!l6

HlSTOlllA

DE AMRICA

menos que pretendiera usurpar la gloria del gran Colon, de quien fu fiel amigo en los ltimos aos de su vida i^. Sin embargo, a Amrico Yespucio le cabe una gloria especial i que esplica talvez el motivo que se tuvo para dar su nombre al nuevo continente. Colon muri en la persuasin
de que slo habia descubierto las rejiones occidentales del

1501 i 1502, anunci en una clebre carta que aquellas tierras formaban un nuevo mundo de que no tuvieron conocimiento los antiguos. 1^. *'No sin razn, dice, hemos llamado esas rejiones Mundo Nuevo, porque todos los antiguos no tuvieron conocimiento alguno de l, i las cosas qye nosotros hemos encontrado nuevamente pasan mas all de sus opiniones."
Asia. Vespucio, despus de su viaje de
17

La

defensa de Vespucio ha sido intentada por algunos escrii

tores florentinos siguiendo las sujestiones de un falso espritu de

nacionalidad

adoptando

el

arbitrio de llamar a Vespucio descu-

empeorar su causa. Vase el libro de Bartolozzi titulado Ricerche istorice critiche circa d' A me re o Vespucci, 1 Yol., Firenzi 1789. Irving, en un apndice de su clebre Vida de Colon, ha hecho mejor defensa; pero el barn de HuMBOLDT ha estudiado esta cuestin con una erudicin prodijiosa en los tomos IV i V de su Histoire de la geographie da nouvcau eontinetit, i ha desterrado todas las dudas. A mediados del siglo XVI, el nombre de Amrica estaba ya mui jeneralizado; i la gloria de su descubrimiento era discernido a Vesbridor, lo que equivala a

pucio por algunos orandes escritores. A este nmero pertenecia el astrnomo Coprnico que en sus Revoluciones de los orbes celestes habla de Amrica denominada as por su descubridor (America ab inventore denominata). Los espaoles resistieron mucho tiempo antes de dar este nombre al continente, pero no porque quisie-

ran honrar

la gloria de Colon: persistan

slo en llamarlo Indias

occidentales.
18 Bandini, Vita e lettere di Americo Vespucci, pj. 101. Algunos eruditos niegan con razn la autenticidad de otra carta de Vespucio publicada por primera vez por Bandini en la pajina 64 i siguientes de esta obra, segn la cual el viajero florentino habria credo que la Amrica era slo una parte del continente asitico. Los escritos de Vespucio han sido tan maltratados por -sus editores que los errores tipogrficos han dado lugar a algunas de las acusaciones de que ha sido vctima. Es de esperarse que una revisin de sus viajes i de sus cartas venga a esclarecer algunos puntos de la historia de la jeografa americana.

#)#)^#,#)#)^Y#,#f^-#l

CAPITULO
Conquista
ele

VI.

la^ principales

lilaH.

Primera

pobla-

cin en el continente.

(1502-1511)
1.

Administracin de Ovando; sumisin de la Espaola. 2 Don Dieel gobierno de la Espaola. 3 Conquista de Puerto Rico i de Cuba. 4? Nuevos descubrimientos; fundacin de una colonia en el continente 5 Ultimas aventuras de Ojeda. Desastrosa espedicion de Nicuesa 7 Enciso; fundacin de Santa Mara la Antigua.

go Colon toma

1.

la

Administracin de Ovando; sumisin de la Espao.Cuando Colon solicitaba en Espaa la devolucin de


i

sus ttulos

honores,

el re,

tendi de sus reclamaciones.

como ya hemos dicho, se desenLa razn de esta injusticia era

mu clara: el sucesor del almirante, don Nicols de Ovando, gobernaba en paz en la colonia, dilataba los lmites de la dominacin espaola enviaba a Castilla cantidades de oro
i

que excedian las esperanzas del codicioso Fernando. Pero estas ventajas eran el resultado de la tirana ejercida por Ovmdo, i produjeron al fin la destruccin casi completa de la poblacin indjena. Ovando haba salido de Espaa con una turba de aventureros, que llegaron a la isla ardiendo en deseos de hacer
fortuna en pocos meses. Si la riqueza del pais corresponda

218

HISTORIA DE AMRICA

a las descripciones que haban odo hacer, les iltaron en cambio brazos para el trabajo de las minas, porque la reina Isabel habia decretado la libertad de los indjenas; stos, acostumbrados a vivir en la mas completa ociosidad, se negaban a asistir a las labores, a pesar de las ofertas que vSe le hacian de pagarles sus servicios. Los colonos esi

tuvieron desesperados; pero

Ovando

los tranquiliz ofre-

cindoles intervenir en su favor ante la corte.

En

efecto,

represent a los soberanos en 1503 las ruino-

sas consecuencias que iba a producir en la colonia la liber-

tad completa de los indios. Espsoles que no podia recojer los tributos debidos a la corona, para interesar a la reina i vencer su resistencia, aadi que la indolencia natural rei

traa a los indjenas del trabajo

de los centros de pobla-

cin cristiana, alejndolos as de toda instruccin relijiosa.

Los reyes volvieron atrs de su primer acuerdo,


decretado de nuevo
el

qued

sistema de repartimientos, sujetni

dolo slo a ciertas reglas de moderacin

templanza. Pero
los caciel
el

Ovando no
jo,

respet estas limitaciones:

mand a

ques que entregaran cierto nmero de indios para

traba-

cargo de hacerlos trabajar slo ocho meses al ao, procurar su conversin al cristianismo pagarles sus servicios, Entonces se establecieron verdaderas faenas; pero los pobres indios recibieron un tratamiento peor que cuanto habian conocido. Se les bautizaba por mera frmula, se les pagaba un salario miserable i se les obligaba a un trabajo constante, lejos de sus familias, espuestos al hambre i a la muerte, i sujetos a la terrible pena de azotes por las mas lijeras faltas. Como debia suponerse, los indios no pudieron soportar este trabajo. Murieron por millares; los que sobrevivian se lamentaban de su suerte i parecan dispuestos a suble-

fin

de distruibuirlo entre los castellanos con

varse.

Para impedir

esto,

de la fidelidad de los

Ovando no repar en medios. Seguro espaoles, que se habia ganado obtela

niendo de los reyes una rebaja de los impuestos que se paga-

ban a

la corona, el

gobernador dispuso una campaa a

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VI

219

provincia de Jaragua, cuyos habitantes manifestaban mayor cnerja que los del resto de la isla. Llevaba consigo
trescientos infantes bien

armados

setenta jinete?. Por

muerte

del cacique de aquella provincia,

mandaba

en ella

una hermana suya llamada Anacaona,

la cual recibi

a los

castellanos con amistosa benevolencia. Ovando, con todo,

crev notar cierto disimulo en esta favorable acojida, i dispuso la ejecucin de un prfido golpe de mano. Anunci un

gran torneo en que los jinetes iban a mostrar su habilidad simulando un combate. Los indjenas acudieron en gran nmero al lugar designado para asistir a un espectculo desconocido. A una seal dada por el mismo Ovando, sonaron las trompetas, los soldados desenvainaron sus espadas, i en vez de dar principio al simulacro de combate, cargaron sobre los indios inermes i desarmados. La matanza fu atroz: los agresores no reparaban en sexos ni edades para herir. Los seores principales que estaban cerca de Anacaona, fueron salvados de la carnicera para sufrir una suerte peor: encerrseles en una choza, amarrados a los postes, les aplicaron los tormentos mas horribles para arrancarles sus declaraciones. Los sufrimientos los hicieron entonces proferir algunas palabras contra la infeliz india, los espaoles prendieron fuego a la choza para que los prisioneros perecieran quemados. Anacaona fu conducida a Santo Domingo cargada de cadenas, ahorcada en la plaza pblica. 151 castigo de los indios que escaparon de la matanza, o que no habian concurrido a la citacin, se continu durante seis meses. Menos prfida que sta, pero no menos cruel, fu la conducta que emplearon los espaoles contra los naturales de la provincia de Higuey. Cansados stos de las exacciones que sufrian, dieron muerte a ocho castellanos que tripulaban una chalupa, i se atrajeron una guerra atroz en que el valor producido por la desesperacin, no pudo nada contra la tctica i las armas de los europeos. Las castigos i venganzas fueron terribles; i Ovando no dio por terminadas las
i

220

lllSTOKlA Dl

AMERICA

Operaciones militares sino cuando supo que los indios aterrorizados no intentarian sublevarse en adelante.

Tan

violenta represin asegur al

los espaoles en

toda

la isla.

dominacin de El gobernador fund varias


fin

la

poblaciones, reparti los indios entre los conquistadores, i estimul el desarrollo de la industria con medidas bien meditadas. Al trabajo de las minas se aadi en breve otro
cultivo que estaba destinado a ser

mucho mas

fructuoso.

Los castellanos plantaron

caa de azcar, produccin oriental que antes habian introducido en las Canarias, que dio tan buenos resaltados en la Espaola que pronto se hila

zo jeneral. El incremento de la riqueza de los colonos au-

ment, como era de esperarlo, las rentas de la corona, de modo que Fernando cuyo tesoro se halhiba siembre escaso a causa de las costosas guerras en que estaba envuelto, accedia fcilmente a las instancias de Ovando para reglamentar
i sancionar sus providencias. Pero este rjimen debia traer funestas consecuencias. Los indjenas, diezmados por la guerra, i agobiados por un trabajo para el cual no estaban dispuestos, sucumbia a millares. Se cree que la isla tendria un milln de habitantes a la poca de su descubrimiento: quince aos despus, su poblacin no pasaba de sesenta mil. Por otra parte, el nmero de espaoles aumentaba cada dia con la noticia de la prosperidad de la colonia, mientras la destruccin de la raza indjena dejaba los campos i las minas sin trabajadaOvando imajin un remedio para este mal: en 1508 res 1

los repartimientos de indios

Hekkkka,

(Dec.

I,

lib.

VI, cap. XVII), escritor casi siempre


el

bien informado, dice que bajo

gobierno de Ovando hubo 12,000

castellanos en la Espaola, cifra que parecer


los

mu considerable a

que conocen cuan reducidas fueron las poblaciones cristianas de las primeras colonias del nuevo munJo. Pvl mismo historiador refiere que algunos magnates de Castilla que no podan obtener del rei otro premio de sus servicios, 'pedian repartimientos de indios en la Espaola, i los usufructuaban alquilndolos a los colonos. Los indjenas americanos eran considerados como bestias de carga i de trabajo.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO VI

221

pidi permiso al rei para trasportar a la Espaola los in-

dios de las islas Lucayas, a pretesto de civilizarlos


cirlos al cristianismo;
i

redu-

una vez acordada

la

autorizacin,

equip algunas naves con este objeto. Entonces habia ya algunos castellanos que entcndian varias lenguas indjenas. Estos dijeron a los naturales de las Lucayas que iban de

una hermosa rejion en que vivian en eterna felicidad sus padres amigos que habian muerto, que estaban dispuesi i

tos a trasladarlos a aquellos paises de bienaventuranza.

Los

sencillos isleos creyeron sus

promesas,

se

embarca-

ron con los espaoles para ser sometidos en la colonia al rjimen de los repartimientos. En cuatro o cinco aos fue-

mas de cuarenta mil hombres. Aparte de estas atrocidades, Ovando gobern la isla con prudencia i enerja. Impidi la introduccin de presidarios^ que habia comenzado a hacerse en tiempo de Colon, fund varias poblaciones, foment la riqueza pblica incrementando a la vez las rentas de la corona, reprimi con mano dispuso algunas esfirme los crmenes de sus gobernados, reconocimiento en las rejiones vecinas. La pediciones de prosperidad de la isla habia estinguido casi completamente el espritu de descubrimientos: los espaoles encontraban en dalos tesoros que buscaban, i no queran aventurarse en empresas lejanas casi siempre desgraciadas, Ovando encarg al capitn Juan Ponce de Len (1508) que esplorase la isla vecina de Boriquen, que los castellanos llamaban de San Juan (Puerto Rico), de cuyas riquezas se tenian las mas lisonjeras noticias, lo que se consigui sin dificultad alguna. Otro cayitan, llamado Sebastian de Ocampo, parti en el mismo ao a recono .er a Cuba, despus de haber circunron trasportados de esta manera
i

navegado sus costas, trajo la noticia de que aquella era una isla frtil i hermosa, n una parte del continente como
i

se creia
2.

aun.

Don Diego Colon toma el gobierno de la Espaogobierno de las Indias corresponda de derecho a

la.

El

los herederos del almirante en virtud de las capitulaciones

222

HISTORIA DB AMRICA

que haba celebrado con la corona antes de sus descubrimientos. Despus de la muerte de su padre, don Diego Colon lo reclam para s; pero el re Fernando, sea que temiera dar a un vasallo la alta suma de poderes que aquella capitulacin le concedia, o que no quisiese quitar a Ovando un gobierne que habia llegado a ser tan provechoso
])ara
el

real tesoro,

demor mas de dos aos

sin resolver

cosa alguna, alegando que no era posible hacer concesiones a perpetuidad cuando no podia saberse si sus herederos poseeran las dotes requeridas para el gobierno. El hijo del almirante solicit entonces permiso para ventilar sus derechos ante el consejo de Indias; i autorizado para ello

por

el rei,

comenz

el litijio

mas importante

en que

jamas

haya podido entender tribunal alguno (1508). Los compaeros de Colon fueron llamados a prestar sus declaraciones. Se trataba de saber qu pais habia descubierto
el

almirante, quin vio primero la tierra en cada uno

de sus viajes, qu utihdades habia reportado de sus esploraciones, todo cuanto podia ilustrar la justicia de sus dei

rechos. Declararon

amigos

enemigos,

formaron un volu-

minoso cuerpo de autos en que la verdad qued al fin manifiesta, i que constituye hasta ahora un precioso arsenal
de noticias histricas
2.

El consejo de Indias, por un rasgo

de independencia |,ue hcibia comenzado a ser raro en Espaa despus del establecimiento del rjimen absoluto, hizo
justicia a

gobierno

don Diego Colon, declar que tenia derecho al virreinato de la Espaola i de las otras islas que
i

habia descubierto su padre (1509). El rei eludi el cumplimiento de esta sentencia, pero el hijo del almirante iba a contraer matrimonio con doa Mara de Toledo, ^obrina del duque de Alba, grande de Espaa que gozaba en la corte de un inmenso influjo, i que se enorgullecia con el trata-

Navakkk TK ha publicado en su clebre Coleccin una gran partalvez la mas til para la historia, de este proceso; pero hemos podido obsLTvar por nosotros mismos que en la parte que to2

te,

dava

se halla indita hai noticias

curiosas que

el

historiador pue-

de esplotar con provecho.

PARTE SEGUNDA.- CAPTULO

VI

223

miento de primo de los reyes. Lo que Fernando liabia negado al mrito de Colon lo concedi al valimiento de uno de sus favoritos. Don Diego fu nombrado gobernador de la Espaola en reemplazo de Ovando, pero no se le dio el ttulo de virrei a que tenia derecho. El nuevo gobernador parti de San Lcar el 9 de junio de 1509 con su esposa, su hermano don Fernando, hombre ahora de estensos conocimientos de un carcter notable, sus tios don Bartolom don Diego i una numerosa comitiva de caballeros con sus mujeres algunas damas de alta jerarqua que luego se casaron en el nuevo mundo con los mas ricos colonos. A su arribo a la Espaola, en agosto, los castellanos recibieron al hijo de Colon con el miramieni i i

to que no habian guardado al padre.


virreina. Talvez

pesar de su ttulo

de simple gobernador, lo llamaban virrei


el

como a
que

su esposa

prestijio aristocrtico de
los espaoles

veia rodeado

impuso mas a

que ahora se el gran mri-

to

inmensas virtudes que adornaban al almirante. Don Diego Colon, que tenia resistencias que vencer, contii

las

nu
i

la poltica de su antecesor, respet los repartimientos

dio otros nuevos; pero revisti su autoridad de

mayor

prestijio mediante cierto fausto que no se conoca en la co-

lonia.

Uno de sus primeros afanes fu el establecimiento de una pequea poblacin en la isla de Cubagua, desprovista de vejetacion de oro, pero cuyas costas abundaban en perlas. Inmensas fueron las riquezas que esta esplotacion produjo al gobernador i a la corona por su derecho del quinto sobre el valor de la pesca: pero los indios empleados en ella tuvieron que sufrir las penalidades de un trabajo mortfero i de la dureza con que era administrado. Bajo el go_ 3. Conquistas de Puerto Rico i de Cuba. bierno de Ovando, como ya hemos dicho, el capitn Juan Ponce de Len habia esplorado la isla de Boriquen o Puerto Rico, i dejado en ella algunos de sus compaeros. Don Diego Colon encomend su conquista a otro castellano llamado Juan Cern, pero el rei, invadiendo las atribucioi

224

HISTORIA DE AMRICA

nes que correspondan al hijo del almirante, la encarg al


estableci en
i

de Len. En 1509 volvi ste a la isla, se un pueblo de indios inmediato a la costa del norte comenz a repartir las tierras i los indios como lo hacan los castellanos en la Espaola. Los isleos, que haban acojido favorablemente a los estranjeros creyndolos seres sobrenaturales, no pudieron someterse a los malos

mismo Ponce

tratamientos de que eran vctimas, i pensaron en sublevarse. Pero antes quisieron saber si los espaoles eran inmortales;
i

en efecto ahogaron a un joven apellidado Salrio.

Seguros entonces de que podan esterminar a los invasores, prepararon una vasta conspiracin a fin de atacar a la vez los diversos establecimientos, i dejaron para mas tarde el concluir con las fuerzas que mandaba Ponce de Len.
cedo en
el

paso-de un

Este plan surti

al principio el efecto

deseado. Los indios


la isla,
i

asesinaron a los espaoles repartidos en

fueron en

seguida a atacar

il

gobernador con un cuerpo numeroso de

tropas. Ponce de Len, soldado envejecido en la guerra contra los moros de Granada i contra los indios en la Espaola, despleg en estas circunstancias gran valor i una

prudencia estraordinaria. Pidi ausilios a Santo Domingo,


i

se

mantuvo mientras tanto a

la defensiva

detras de unas

palizadas, sin permitir que sus soldados hicieran salida al-

guna, si no podan efectuarlo con ventaja. Cuando llegaron las tropas que habia pedido, atac al enemigo con gran violencia i lo destroz completamente. Cuntase que los isleos, sin saber de donde venia este refuerzo a los sitiados, creyeron que los espaoles que haban muerto en los ataques anteriores, resucitaban, i que haban llegado en ausilio de sus compatriotas prximos a sucumbir. La guerra se continu, sin embargo, algunos meses mas; pero el hbil i valiente capitn aterroriz a los indios, i
consigui establecer definitivamente su dominacin en la
isla.

Entonces

se vio

do a

las representaciones de
i

privado de su gobierno. El rei cediendon Diego Colon, repuso en su


le

puesto a Juan Cern

confi

el

cargo de gobernador de

PARTE SEGUNDA.

GAPTULO VI

225

aquella

Ponce de Len tuvo que abandonar la tierra que acababa de conquistar para pensar en nuevas empresas. Don Diego Colon se ocup en seguida de la conquista de Cuba en cuyo territorio no haban penetrado todava los
isla.

castellanos. Confi este encargo al capitn Diego de Velz-

quez, militar esperimentado i prudente, i puso bajo su mando un cuerpo de trescientos hombres i cuatro naves, con que Velzquez hizo una invasin en aquella isla en 1511. Yelzquez no encontr oposicin alguna en esta empresa: los indios se sometian fcilmente; i sea porque se siguiesen
las instrucciones de Colon, o cediendo

las instancias de

un clrigo llamado Bartolom de las Casas, que acompaaba al ejrcito, la sumisin de la isla se hizo sin efusin de sangre i sin las crueldades que sealaban las otras espe-

Un solo jefe llamado Hatueyi, que habia conseguido escaparse de la Espaola para establecerse en Cuba, hizo una desesperada resistencia. ''Este cacique, dice las Casas, anduvo siempre huyendo de los cristianos desde que llegaron a aquella isla de Cuba, como quien los conocia: i defendase cuando los topaba i al fin lo prendieron; slo porque huia djente tan inicua i cruel i sedefendia de quien lo quera matar i oprimir hasta la muerte a s i a toda su jente i jeneracion, lo hubieron vivo de quemar. Atado al palo, decale un relijioso de San Francisco algunas cosas de Dios i de nuestra fe, el cual nunca las habia oido, i que si quera creer aquello que le decan que ira al cielo donde habia gloria i eterno descanso, si no que haba de ir al infierno a padecer perpetuos tormentos i penas. El, pensando un poco, pregunt al relijioso si iban cristianos al cielo. El relijioso le respondi que s, pero que iban los que eran buenos. Dijo luego el cacique sin mas pensar que no quera el ir all sino al infierno por no estar donde estuviesen por no ver tan cruel jente. Esta es la fama i honra que Dios e nuestra fe han ganado con los cristianos que han ido a las
diciones.
i i

Indias"

3.

3 Bartoiqm de lvs Casas, Brevissima relacin de la destruy^ion de las Indias, Sevilla, 1552, fol. b. III, vto.

TOMO

15

226

HISTORIA DE AMRICA

En el ao siguiente (1512) qued consumada la conquista de Cuba. Yelzquez recibi un refuerzo que mandaba Panfilo de Narvez, i con ste termin la pacificacin de la isla. Fund las poblaciones de Santiago en que fij el asiento del gobierno, la Habana, Puerto Prncipe, Trinidad,
San Salvador
introdujo
el
i

Matanzas, reparti

las tierras
i

los indios,,
el

cultivo de la caa de azcar

estableci

tra>

bajo de las minas. La prosperidad de esta colonia comenz casi al mismo tiempo que su conquista. Los espaoles haban hallado en ella el cultivo i el uso del tabaco, que vino a ser mas tarde una gran fuente de riqueza i de comercio.
4.

Nuevos descubrimientos; fundacin de una colo-

nia EN EL CONTINENTE.
se suspendieron

Despucs del cuarto viaje de Colon


los

por algn tiempo las esploraciones de

castellanos en las Indias; pero en 1506, Fernando autoriz

a Vicente Yez Pinzn i a otro clebre piloto llamado Juan Daz de Solis para que pudiesen adelantar los descubrimientos del almirante. Estos esploradores llegaron, en
efecto,

la isla de
el

Guanajo,

reconocieron

golfo de flonduras

navegando hacia el oeste,, i una pcirte de la costa

de Yucatn. Pocas noticias se tienen de este viaje; pero


parece que Solis

sultado
El
rei

i Pinzn volvieron descontentos de su reno pensaron en continuar el reconocimiento de

aquellas costas.

habla emprendido un viaje a Italia (setiembre de A su vuelta pens de nuevo en los descubrimientos martimos; i llam al efecto a algunos pilotos distinguidos a quienes encomend diferentes empresas. Solis i Pinzn recibieron el encargo de adelantar

1506 a

julio de 1507).

los descubrimientos en

el

continente, desde

el

cabo de San
el sur.

Agustin, que Lepe habia doblado en 1500, hacia

El

27 de junio de 1508, salieron de San Lcar


radores;
i

los

dos esplo-

despus de tocar en

el

insinuado cabo, siguieron

su viaje al sur sin apartarse


frecuentes desembarcos para

mucho de la costa i haciendo tomar posesin de aquellas-

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO VI

227

gantes, coart sus progresos

buena armona entre ambos navelos oblig a volver a Espaa en octubre del ao siguiente. Como suceda casi siemPinzn se quepre despus de estas esploraciones, Solis
tierras
*.

La

falta de

rellaron ante los tribunales, de que result la prisin del

primero durante cerca de cuatro aos que tard el litijio. Por esa misma poca se presentaron en la Corte dos solicitantes para obtener el privilejio de descubrir i fundar poblaciones en el continente americano. Eran stos el clebre piloto Juan de la Cosa en representacin de Alonso de Ojeda, aquel osado capitn que habia hecho dos viajes de esploracion a la costa de Cuman i Venezuela, el otro Diego de Nicuesa, valiente caballero que tenia en la Corte bastante valimiento. El rei no quiso preferir a ninguno de los dos. Dio a ambos ttulos i despachos, i reparti las tierras continentales trazando una lnea en el golfo de Darien. La parte oriental fu asignada a Ojeda con el nombre
i

de Nueva-Andaluca.

La

rejion del norte

del oeste fu

con-

cedida a Nicuesa.

Los dos pretendientes equiparon sus escua^lras por su propia cuenta. Juan de la Cosa alcanz a reunir doscientos hombres que embarc en tres naves. Nicuesa, que contaba con mas recursos, alist mayor nmero de jente con que
4.

to

ce

Faltan los documentos para saber fijamente hasta que punPinzn en este viaje. Lpez de la costa reconocieron Solis
i

Gomara

{Historia de las Indias, cap.

LXXXVIII), hablando de

las

navegaciones de Vespucio dice que pretenda haber navegado hasta los 40 grados de latitud sur, pero que muchos tachaban sus viajes. "Yo creo que navea^ mucho, agrega; pero tambin s que navegaron mas Vicente Yez Pinzn [uan Daz de Solis yenrlo a descubrir ias Indias". Antonio de Herrera, mui poco escrupuloso cuando se trata de fijar los grados, tom tal vez de Gomara esta estamp en su obra (dec. I, lib. VII, cnji. XI) la noticia vaga, noticia de que Solis i Pinzn llegaron hasta el grado 40, que han copiado casi todos los historiadores. No parece posible que los viajeros alcanzaran a esas latitudes sin alejarse de la costa que no hubieran observado el caudaloso Rio de la Plata quemas tarde descubri el mismo Solis i tom por un braz ) de mar.
i
i

228

HISTORIA DH AMRICA

equip

embarcaciones. Las dos escuadrillas llegaron casi a un mismo tiempo al puerto de Santo Domingo. All se embarc Ojeda para dar cima a su empresa; pero antes
seis

de hacerse a la vela trab pendencia con su rival por el gobierno de la isla de Jamaica que el rei habia concedido a los dos. Don Diego Colon transiji estas diferencias desatendiendo las pretensiones de ambos, i confiando la conquista de aquella isla aun oficial de su dependencia llamado

Juan de Esquivel. Ojeda no se someti a este despojo sino jurando vengarse mas adelante. Como era de esperarse, los dos rivales engrosaron sus fuerzas en la Espaola. Ojeda, que gozaVja de la reputacin de un hroe, consigui reunir all cien hombres mas. Francisco Pizarro, el futuro conquistador del Per, fu de este nmero. Hernn Cortes, el futuro conquistador de Mjico se alist tambin; pero una enfermedad casual le impidi embarcarse. Bn noviembre de 1509 saH Ojeda con sus
,

tropas. El osado aventurero desembarc en breve en el puerto de Cartajena. Los juristas i telogos espaoles habian redactado un clebre requerimiento para los jefes de esta es pedicin, i que sigui sirviendo en las conquistas posteriores. *'La historia del

jnero

humano,

dice

un sabio histo-

riador,

no

ofrece cosa

mas

singular ni

mas estravagante

imajinaron para llenar este objeto"-^. Comenzaba este documento por hacer saber a los indjenas que Dios, creador del cielo i la tierra, habia creado tambin a los primeros hombres de donde habia nacido el

que

la

frmula que

ellos

jnero humano, que habia sometido a la autoridad de uno,

que era
rejiones

el

sucesores,

Pontfice de la cristiandad; i que uno dess usando de su derecho de dominio sobre todas las de la tierra i sobre todos sus habitantes, habia

Sumo

dado

al rei

de Espaa la propiedad de las islas

tierra

5 R 'BKRTSON, Rhtoria de Amrica, lib. III Este requerimien to ha sido publicado por HtiRRn.RA, dec. I. lib. VII. cap. XIV, reimpreso despus ea muchas historias.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO VI

229

firme del

mar Ocano con encargo

de reducir a sus habitan-

tes al cristianismo o de someterlos a la esclavitud en caso

a abrazar esta rclijion. Ojeda, al desembarcar, se adelant hacia los grupos de salvajes que estaban en la costa, i mand que los misioneros les leyesen tan entrao requerimiento. En seguida les luzo seales de paz amistad para reducirlos a entrar en negociaciones. Los indios, que ya estaban escarmentados de sus tratos con los castellanos, i que no entendian una palabra de

que

se resistieran

aquella esposicion con que se queria cohonestar la injusticia de la conquista, rechazaron las proposiciones amistosas
i se apercibieron para combatir. Ojeda mismo, desatendiendo los prudentes consejos de Juan de la Cosa, atac a los indios con grande mpetu, i destroz a sus pelotones arrebatando setenta cautivos, i quemando a ocho que re-

sistieron con un valor masque humano detras dlas palizadas de una choza. No parecia natural que los castellanos se internaran en una tierra en que hallaban tan vigorosa resistencia. Ojeda, sin embargo, continu la persecucin por el medio de los bosques hasta un pueblo llamado Jubarco, i all permiti

que

sus soldados se diseminaran en busca de botin.

Los
i

salvajes cargaron de nuevo. sobre ellos con tanto empuje

en un momento tan oportuno que la resistencia de los invasores fu casi completamente infructuosa. Ojeda pele como un len; pero muertos a su alrededor los soldados que lo acompaaban, aprovech las sombras de la noche para ocultarse en el bosque vecino. Menos feliz que l, el hbil cuanto valiente Juan de la Cosa sucumbi cubierto de heridas. "Hermano, dijo a un espaol que estaba vivo a su lado; salvaos, i si veis a Alonso de Ojeda, contadle mi muerte". Los castellanos que hablan quedado en los buques igno raban entretanto la suerte de sus compaeros. Algunas partidas esploradoras que desembarcaron recorrieron intilmente los bosques vecinos; i cuando ya se retiraban, percibieron a Alonso de Ojeda agobiado por el hambre, el can-

230

HISTORIA DE AMRICA

sancio
la

i la fatiga i prximo a perecer. Lo trasportaron a playa para socorrerlo. Los marinos pensaban sin duda

en alejarse de aquella tierra inhospitalaria cuando divisalOn en el lejano horizonte unas naves que se acercaban a la costa. Era la escuadrilla de Nicuesa que se dirijia a los paises cuyo gobierno le habia concedido el rei, Al saber la
catstrofe que habia ocurrido a sus compatriotas, el caballeroso Nicuesa olvid sus antiguos agravios, abraz

marchar al interior para 400 soldados, desembarcaron vengar el ellos se pusieron en marcha los dos jefes al mismo i con pueblo que habia silo teatro de la derrota. Llegaron a Jubarco de noche, prendieron fuego a las chozas de los indios, pueblo para impedir la fuga. La carnicera i rodearon el fu espantosa: los soldados uo perdonaban sexo ni edad; i los indios que no perecieron en las llamas fueron pasados
cordialmente a Ojeda,
i

le

ofreci

desastre. Al efecto,

cuchillo.

Despus de esta jornada, de que los castellanos retiraron rico botin, dieron la vuelta a Cartajena. All se separ Nicuesa de su antiguo rival para ir en busca de las tierras de su gobernacin. Ojeda mismo supo aprovecharse de aquella desgracia para ser mas precavido en otra ocasin.

un

Reuni sus soldados

se

embarc con

ellos dirijiendo el

rumbo hacia
para fundar

el

occidente en busca de un lugar aparente

la primera poblacin. Llegado al golfo de Urab, o de Darien, eliji un sitio elevado en la costa oriental para construir una fortaleza i echar los cimientos de una colonia que debia ser el asiento de su gobierno. La naciente ciudad recibi el nombre de San Sebastian.
5.

Ultimas aventuras de Ojeda. Esta era

la

segunda

tentativa para fundar una colonia espaola en


te

el

continen-

americano. En su ltimo viaje, Colon habia fundado un pueblo en las orillas del rio Beln, que tuvo que abandonar a causa de las hostilidades de los indjenas. Li colonia
de Ojeda no tuvo mejor suerte. El atrevido aventurero habia construido una especie de fortaleza de madera para
defenderse de los indios; [jcro falto de provisiones para sub-

PARTE SEGUNDA,
istir

CAPTULO VI
sin

231

mucho tiempo,

sin paciencia

costumbre de

cul-

tivar la tierra, no podia sostenerse sino a fuerza de corre-

Como sus soldados estaban reducidos a un pequeo nmero, Ojeda despach una de su.s naves a la isla Espaola para pedir refuerzos de hombres, armas i municiones; i para conseguir estos socorros, remiti los prisioneros que iiabia tomado i el oro que habia recojido en la costa de
ras.

Cartajena.

Sus primeras escursiones al interior fueron desastrosas. Ojeda habia creido que presentndose pacficamente se ganarla la voluntad de los indjenas; pero fu recibido con una lluvia de flechas envenenadas que lo oblig a volver a San Sebastian para guarecerse, i a sostener ah un terrible sitio que le pusieron los indios. Los defensores de la plaza se vieron obligados a batirse dia a dia contra los indjenas. Ojedci, que se creia invulnerable por la virtud de una imjen do la vrjen que llevaba siempre en su pecho, era el mas

audaz de los castellanos. En uno de estos combates una envenenada le atraves una pierna, de modo que tuvo gran dificultad para volver al fuerte. Los efectos del
flecha
sentir en breve; pero Ojeda se hizo quecon hierros candentes, i soport la operacin con una rara serenidad. Al partir de la Espaola, Ojeda se habia concertado con el bachiller Martin Fernndez de Enciso, que poseia una regular fortuna adquirida en el ejercicio de la abogaca. Enciso debia ser el primer alcalde de la colonia que Ojeda fundase en el continente; i le habia prometido marchar luego en su socorro con una partida djente. Pero Enciso no llegaba a aquellas costas, i la miseria de los espaoles tocaba los ltimos estreios. Ojeda se prepar para ir a buscarlo, a a de adquirir nuevos recursos, sostener su colonia. Confi el mando de sta a Francisco Pizarro, soldado oscuro todava, pero que comenzaba a sealarse por su arrojo ante el enemigo i por su firmeza para soportar las penalidades del sitio. Dio a sus compaeros la palabra <le volver en cincuenta dias, autorizndolos para despoblar
se hicieron

veneno

mar

las heridas

232

HISTORIA DE AMRICA

la colonia

marcharse donde quisiesen

si

no volvia antes

de este tiempo.
El viaje de Ojeda fu desastroso.

La

fortuna principiaba

a abandonar al osado aventurero. El buque en que se habia embarcado no formaba parte de su escuadrilla: perteneca a un traficante de Santo Domingo, llamado Bernardino de Talavera, que andaba fugado de la Espaola, i que por tanto no queria volver a esa isla. Desde el primer dia, se
suscitaron violentas disputas entre Ojeda i Talavera. La embarcacin fu batida por la tempestad, i los viajeros se consideraron felices con poder llegar a uno de los puertos del sur de la isla de Cuba. All Ojeda fu apresado por los marineros de la nave; i se le oblig a marchar amarrado por entre las marismas i pantanos de la playa. En esas aventuras fu necesario batirse frecuentemente con los indios; pero Ojeda consigui al fin mandar un mensaje a Juan de Esquivel, gobernador de Jamaica, describindole su situ acin i pidindole su ausilio. Esquivel, antiguo enemigo de Ojeda, tuvo la jenerosidad de despachar una carabela en su socorro; i a ella debi su salvacin el desgraciado g obernador de la Nueva Andaluca. Esta fu la ltima campaa del valeroso Ojeda. Llegado a Jamaica, Esquivel lo recibi favorablemente, i le facilit los medios de volver a Santo Domingo. Pero en esta isla tuvo que llevar una vida oscura, cuando no rodeada de procesos i miserias, i muri al fin de resultas de la herida que habia recibido en San Sebastian (1515). El brillante caudillo que habia posedo grandes tesoros i que, habia mandado tantas espediciones, no dej dinero para enterrar su cadver, i en espiacion de su pasado orgullo, dispuso que se le sepultara en la puerta de la iglesia de San Francisco para que lo pisaran todos los que entrasen ^. 6. Desastrosa espedicion de Nicesa. Despus de separarse de Ojeda en Cartajena, Diego de Nicuesa se diriji

6 VV.

Irving,
el

Compaeros de Co/on. Navarrete, Biografa de


III de su Coleccin.

Ojeda, en

tomo

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO VI

233

a la costa de Veragua. Lleg a ella en medio de un terrible temporal; i no encontrando un puerto en qu guarecerse, prefiri hacerse al mar. En medio de la borrasca, las naves se dispersaron; i Nicuesa se hall alejado de sus compaeros a la vista de la tierra que debia gobernar. La corriente
de un rio inmediato volc su nave con tal violencia que apenas pudieron los marineros llegar a tierra casi desnu"
dos, sin

armas

sin

vveres.

Antes que perecer de hanibre

en aquella playa desierta, los castellanos quisieron emprender una penosa marcha por la costa i con rumbo hacia el
occidente creyendo hallar al

naves de su escuadrilla. Un bote salvado del naufrajio debia acompaarlos por el mar para facilitarles el paso de los rios. Indescribibles fueron las penalidades de esta marcha. Por fin una noche se desapareci el bote i los marineros que lo tripulaban. Nicuesa i su jente se creyeron perdidos; i en su desgracia comenzaban a resignarse a sufrir una muerfin

las otras

te segura.

marineros que habian desertado con el sur hasta llegar al rio Beln. All encontraron a Lope de Glano, lugar teniente de Nicuesa, que tratando de formar un gobierno propio, se habia olvidado de su jefe. Sus compaeros habian sufrido todojnero de males: sus naves estaban destruidas; el clima i los indjenas habian reducido su nmero, i la proyectada colonia estaba a punto de sucumbir. Olano no pudo
Sin embargo, los
el

bote recorrieron la costa hacia

ya desentenderse de socorrer a Nicuesa. Arm un buque con los restos de los otros, i march a buscarlo al lugar que les designaban los marineros. Las desgracias de esta espedicion no terminaron aqu. Nicuesa habia sido infeliz, pero poseia un carcter firme i resuelto para no abandonar la empresa que se le habia confiado. Pas el rio Beln; i reuniendo su jente, visit a Portobello con intencin de fundar una colonia. Los indjenas lo recazaron de este lugar; i entonces se diriji de nuevo hacia el este hasta un hermoso puerto rodeado de frtiles
terrenos.

"Detengmonos

aqc.

en

nombre de Dios,"

dijo

234

HISTORIA DE AMRICA

el

desventurado Nicuesa al llegar a aquel sitio. Los castellanos comenzaron, en efecto, a construir un fortin i algunas habitaciones, denominando la colonia Nombre de Dios. Pero nuevas desgracias los esperaban all: la falta de alimentos, las hostilidades de los naturales i las enfermeda-

des tan frecuentes en aquel clima redujeron estraordinariamente sus tropas. Un dia que les pas revista cont slo cien hombres, tltimo resto de la brillante espedicion

con que habia partido de


antes.
7.

la

Espaola algunos meses

Enciso; fundacin de Santa


la

Mara

i.a

Antigua.

El socio de Ojeda, Martin Fernndez, de Enciso, habia

costa del Darien los peligros

Espaola, mientras su colega corria en la i aventuras que dejamos referidos. Tres meses despus de la partida de Ojeda sali Enciso de Santo Domingo en dos buques, con ciento cin-

quedado en

cuenta hombres, algunos caballos i muchas armas (febrero de 1510). Las autoridades del puerto rejistraron su nave para evitar que en ella se fugasen algunos deudores alzair en busca de aventuras a la Costa Firme; pero cuando se hallaba en alta mar, descubri Enci-

dos que trataban de


so un"

no habia enrolado. Era ste un pobre hidalgo de Jerez, de unos treinta i cinco aos de edad, llamado Vasco Nez de Balboa. Para abandonar aquella isla se habia metido en un barril que hizo trasportar a

hombre que

bordo, burlando as la vijilancia de las autoridades del puerto. En su irritacin, Enciso lo amenaz con que lo

abandonaria en la primera isla desierta que encontrase, pero las humildes splicas de Balboa lo desarmaron al
al fin.

a Cartajena, teatro recienAll se le junt en breve una nave que venia del occidente. Mandbala Francisco Pizarro; i (onducia las tropas salvadas de la colonia de San Sebastian. Despus de esperar a Ojeda mas de los cincuenta dias sealados, Pizarro, cansado de sufrir los estragos del hambre i de la guerra, i despus de haber perespedicionirios llegaron
te de las primeras desgracias de Ojeda.

Los

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VI

235

dido a muchos de sus soldados, se habia resuelto a aban-donar aquellas rej iones a volver a la Espaola. Sus fuerzas estaban reducidas slo a sesenta hombres. Con ellas
i

embarc en dos naves, pero una de ellas acababa de naufragar con toda su jente. Atemorizado por esta desgracia, Pizarro iba a guarecerse en Cartajena cuando enconse

tr a Enciso.

El bachiller no queria abandonar sus pro\^ectos de conquista. Las desgracias que haban sufrido los castellanos, en vez de atemorizarlo, lo estimulaban a correr idnticas aventuras. Con halagos i amenazas consigui que Piza-

rro

sus compaeros volviesen al Darien a proseguir la


el

colonizacin. Balboa,

oscuro aventurero que no queria

volver a la Espaola, record que aos atrs habia recorrido esas costas con Rodrigo de Bastidas
i

que habia

vis-

to un puerto excelente, cuj^os habitantes no envenenaban


sus flechas
i

ticias dieron
viaje.

donde se podia fundar una colonia. Estas nonimo a los castellanos para proseguir su
al golfo

Antes de muchos dias llegaron felizmente


rien;
i

de

Da-

siguiendo las indicaciones de Balboa desembarcaron

en un hermoso puerto de la costa occidental. Los indios,


oles desplegaron tal arrojo en

embargo, los hostilizaron desde luego; pero los espael primer combate que los ahuyentaron escarmentados i los persiguieron algunas leguas, recojiendo un valioso botin. En cumpiimiento de un voto que habian hecho antes de la batalla, i en recuerdo de una imjen de la vrjen mui venerada en Sevilla, acordaron fundar all un pueblo con el nombre de Santa Mara la Antigua. Los espedicionarios trabajaron en esta obra con el mismo ardor con que habian combatido a los indsin

jenas.

Enciso habia despertado un vivo descontento entre sus


jentes con sus providencias para prohil)irles
oro.
el

rescate del

Aprovechndose de este estado de exasperacin de Balboa exit a sus compaeros a la rebelin. nimos. los Amotinronse, en efecto, destituyeron a su jefe elijieron
i

236

HISTORIA DE AMRICA

gobernara a dOvS alcaldes, uno de los cualesfu el mismo Balboa. Este arreglo, con todo, era considerado como provisorio. Algunos crean que pisaban el territorio cuyo gobierno habia conferido el rei a Nicuesa, i esperaban encontrar a ste para reconocerlo como jefe, mientras otros se manifestaban satisfechos de tener a su cabeza a un hombre de la sagacidad i del arrojo de Balboa. La colonia estaba preocupada con estas diferencias cuando llegaron al golfo de Darien dos navios cargados de armas i vveres que Rodrigo de Colmenares llevaba de la Espaola para ausiliar a Diego de Ni;:uesa. El arribo de estas naves calm por el momento las disensiones. Colmenares se atrajo las voluntades de todos por la jenerosidad con que repartia sus vveres a los colonos, i ambos partidos convinieron en buscar a Nicuesa para que los gober-

para que

los

nase.

hasta el puerto de Nombre de Dios. El desgraciado Nicuesa se hallaba all reducido a la ltima miseria. Su jente formaba solo un puado de hombres desencajados por el hambre i las enfermedades: los dems habian sucumbido a los rigores,del clima o a las constantes hostilidades de los naturales. Al saber que habia un establecimiento en el Darien i que sus pobladores le buscaban para que los gobernase, Nicuesa cobr nimos i se dispuso a marcharse inmediatamente. El titulado gobernador era un hombre de carcter caballeroso i noble; pero careca de la discrecin que requera el cargo que iba a desempear. Comenz a hablar de sus proyectos de gobierno, i despert los recelos de algunos de sus compaeros. Dos colonos del Darien, que habian ido en su busca con Colmenares, se adelantaron a la vuelta para anunciar el pensamiento que llevaba Nicuesa de hacer cumplir su voluntad. "Libertndonos de Enciso, dijeron, hemos salido de los dientes del lobo; pero vamos a caer en las garras de un tigre". Esta noticia produjo una violenta

Colmenares sigui esplorando

la costa del norte

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO VI

237

reaccin en la colonia. Balboa junt su jente para esperar a


Nicuesa, no con la intencin de aclamarlo gobernador, sino

para advertirle que


cia fu infructuosa:

se alejara de aquella costa.


el

Su

resisten-

pueblo lo insult desapiadamente, a pesar de la proteccin que Balboa quiso dispensarle, i lo oblig a salir del puerto (1*^ de marzo de 1511). Nunca se ha sabido la suerte que corri, 7. El infeliz Nicuesa pereci
sin

duda en un

naufrajio.

7 Quintana, Vida dd Vasco Nez de Balboa. Irying, Compaeros de Colon, Nicuesa i OJeda.

CAPITULO VIL
Niiez de Balboa. Daz de Nolis. Magallanes.

(1511-1521)
1.

Balboa declarado gobernador


del

del Darien. 2. Descubrimiento Pedrarias Dvila. -4. Trjico fin deNez de Balboa. 5. Solis; descubrimiento del Rio de la Plata. 6. Magallanes; sus proyectos de descubrimientos. 7. Descubrimiento del estrecho 8. Primer viaje al rededor del mundo.

Mar

del sur

1. Balboa declarado gobernador del Darien. Los compaeros i sucesores de Colon habian adelantado mu poco los descubrimientos del clebre navegante. Durante mucho tiempo no hicieron otra cosa que esplorar los mis-

mos

lugares que

de las costas que

el

haba visitado, o seguir la prolongacin almirante haba descubierto. La fundael

cin de la primera colonia en

continente fu
i

el

principio

de un nuevo perodo de atrevidas espediciones


sos descubrimientos.

de grandio-

Despus de la partida de Nicuesa, se suscit entre los colonos del Darien la cuestin de saber quin debia gobernarlos. El bachiller Enciso solicit el puesto para s; pero Vasco Nez de Balboa, que haba sabido ganarse una merecida popularidad, combati sus pretensiones. Desempeando el cargo de alcalde de la colonia, Balboa despleg^ ciertas dotes de gobierno de que carecian de ordinario los toscos soldados de la conquista. Ai saber que Enciso se

?40

HISTORIA DE AMRICA

preparaba para jestionar sobre sus derechos, Balboa se -adelant acusndolo ante el cabildo de Santa Mara de haber usurpado en el principio el poder de alcalde mayor sin mas ttulo que el nombramiento de Ojeda, siendo que el territorio de la colonia no estaba comprendido en los lmites de la gobernacin de la Nueva Andaluca. Esta manera
hbil de combatir las pretensiones de su adversario,
le

ase-

gur
ciso;

el
i

triunfo.

El cabildo desconoci los derechos de Kn-

Vasco Nez de Balboa, aprovechndose en el acto de aquella declaracin para alejara su competidor, dispuso que se le embarcara para Espaa a fin de que pudiera entablar apelacin ante los tribunales competentes. Para quedar de jefe nico de la colonia, redujo al otro alcalde a

marchar con Enciso a


bildo de Santa Mara.

la

Corte para sostener

el

fallo del ca-

Una

vez dueo del gobierno, Balboa despleg gran tael

lento para

mando. Para ganarse la voluntad de

la Corte,

como tambin para ensanchar

los lmites de su gobierno,

dispuso varas correras al interior con el propsito de rescatar oro i someter algunas tribus de indjenas. En estas campaas, l i Pizarro manifestaron tanto tino como auda-cia. Para resistir a la guerra de emVjoscadas que les hacian
los indios

pagar caro el uso de las flechas envenenadas. Balboa emple los perros como ausiliaresde sus soldados. El mismo tenia uno que se distinguia particularmente por su instinto, i que era hijo de otro famoso perro que acompaaba a Juan Ponce de Len en sus campaas. El de Balboa se llamaba Leoncico. "Este perro, dice el historiador Oviedo, gan a Vasco Nez mas de dos mil pesos de oro, porque se le daba tanta parte como a un compaero en el oro i en los esclavos cuando se partan. Era de un instinto maravilloso, i as conocia al indio bravo i al manso como le conocieran yo e otros que en esta guerra anduvieran e tuvieran razn. Por maravilla se le escapaba ningn indio que se le fuese a los cristianos. I como lo ali

hacerles

<!anzaba

si el
i

indio estaba quedo, asale por la


le

mueca o
ni apretar

Ja mano,

traale tan ceidamente sin

morder

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VII

241

como
En

le

pudiera traer un hombre; pero

si

se

pona en defen-

sa, hacale

pedazos" K

estas diferentes espediciones, los castellanos recojie-

ron una abundante cosecha de oro; pero recibieron dos noticias que valan mas que todas esas riquezas. Un da en que los esploradores se hallaban hospedados en casa de un
cacique amigo llamado Comagre, tuvieron un altercado

sobre

el

reparto del oro recojido. El hijo


i

mayor

del cacique

puo las balanzas en que pe"A qu disputis por tal bagatela? Si el deseo de poseer el oro os ha trado a nuestro pais, yo os ensear una rejion donde podris saciar vuestros deseos. Mirad esas altas montaas que se levantan al sur; al otro lado se estiende un gran mar que navega una nacin poderosa provista de bajeles tan grandes como los vuestros. Para llegar all necesitis de fuerzas mayores que las que componen vuestro ejrcito, porque en el camino encontrareis poderosos jefes que pueden poner sobre las armas muchos soldados." Esta fu la primera noticia que tuvieron los espaoles acerca del grande ocano del poderoso imperio de los incas. Balboa, que crea como Colon que pisaba las estremidades orientales del Asia, se imajin estar a las puertas <\e los mares de la India del rico imperio de Cipango. Vuelto a la colonia escribi inmediatamente' don Diego Colon, que gobernaba todava en Santo Domingo, para participarle sus esperanzas de consumar grandes descubrimientos para pedirle su proteccin ausilo.
se levant,

golpeando con

el

saban

el

rico metal, les dijo:

El activo descubridor se vea embarazado en sus proyectos no solo por la falta de recursos sino tambin por las

inquietudes constantes de la colonia. Los indios no haban cesado de hostilizarlo, i aun tramaron un vasto complot

para matar a los castellanos, que fu descubierto i castigado oportunamente. Los mismos colonos, abatidos por el abandono en que se les dejaba i por las miserias que sufran, conspiraron contra la autoridad del gobernador. Balboa
1

Oviedo, Historia Jeneral dlas Indias,

lib

XXIX, cap
16

III.

TOMO

242

HISTORIA DE AMRICA

venci hbilmente esta resistencia con

el

pensamiento
le

fijo

de marchar en busca del ocano

del

imperio de que

ha-

blaban

los indios. Felizmente, en los

primeros meses de 1513

Espaola un refuerzo de 150 hombres i de vveres en abundancia que le mandaba Andrs de Pasamonte, funcionario de alta importancia que el rei habia mandado a aquella isla para equilibrar el gran poder de que estaba investido don Diego Colon. Pasamente, ademas, mandaba a Balboa un despacho de capitn jeneral de la colonia del Darien para reforzar su autoridad, i sancionar
recibi de la

su eleccin.

Poco tiempo despus,


ticias de la corte.
al
rei del

recibi

Balboa desagradables noi

El bachiller Enciso se habia querellado

despojo de autoridad de que habia sido vctima,


2.

El jente de habia obtenido una reparacin completa Balboa que le comunicaba esto, le advertia, ademas, que en breve tiempo recibiria la orden de volver a Espaa a dar cuenta de su conducta. En tan triste situacin, el intrpido aventurero crey que no tenia mas que un partido que tomar, i ste era el de ponerse inmediatamente en marcha para dar cima a su proyectada empresa. Esperaba (jue
el

resultado de sta fuera su


2.

mas

completi justificacin.

Descubrimiento del mar del sur.


Ba1br)a
i

Vasco

Nez

habia escrito

al

rei
i

jjara anunciarle su descubri-

mientos

la riqueza de la tierra,

pedirle ausilios con

que conti-

nuar sus conquistas. En esa carta no le hablaba nada de sus desavenencias con Enciso; pero en una de sus peticiones se encuentra una alusin mui directa al alcalde destituido Dice as: "Una merced quiero suplicar a V. A. me ha^a, porque cumple mucho a su servicio, es qUe V. A mande que ningn bachiller en leyes ni otro
i

ninguno, sino fuere de medicina, pase a estas partes de la tierra firme so una gran pena que V. A para ello mande proveer, porque ningn bachiller ac pasa que no sea diablo tienen vida de diablo, e no solamente ellos son malos, mas aun fdcen i tienen forma por donde haya pleitos i maldades: sto cumple mucho al servicio de V. A. porque la tierra es nueva". Carta de Balboa de 20 de enero de 1513, publicada por Navakretk en el tomo III de su Coleccin, pnj. 374.
i

PARTE SEGUNDA.

CAPITULO

VII

243

de Balboa escoji 190 hombres de los mas resueltos


rosos que tenia bajo su mando,
i

vigo-

los

arm de

arcabuces, es-

habl de los peligros de la empresa que iba a acometer a fin de preparar sus nimos para las contrariedades de la marcha. Reuni como 1,000 indios ausiliares, i algunos perros; i el 1.^ de setiembre se embarc con esta jente en un bergantin i diez canoas, He' vando una abundante jDrovision de vveres. Su proyecto era hacer por mar una parte del camino hasta llegar al puerto de Careta, con cuyo cacique tenia estrechas relaciones de alianza desde tiempo atrs. Desde este punto, pensaba internarse en la sierra, atravesar las altas montaas i llegar por fin a las playas del otro mar. El 6 de setiembre, dividi sus tropas en dos cuerpos: dej uno de ellos al cuidado de la nave i de las canoas, i con el otro emprendi su marcha. La rejion en que acababa de internarse Balboa era formada por CvSa angosta faja de tierra que separa los dos ocanos i une las dos grandes secciones del continente americano. Aunque el ancho de ese pais sea slo de unas pocas leguas, su trayecto ofrecia dificultades inmensas. La cadena de montias que lo atraviesa en toda su estension como una barrera opuesta a la comunicacin de ambos mares, forma a uno i otro lado escarpados precipicios, rpidos torrentes i variadas ondulaciones del terreno. La rica vejetacion de aquellas rejiones forma por todas partes bosques impenetrables de elevadsimos rboles que ocultan bajo su sombra marismas i pantanos insalubres i de difcil trnsito. Los ardores del sol de los trpicos unidos a las ptridas emanaciones de aquellas marismas, al paso que dan vida a una multitud de insectos venenosos, enervan las fuerzas del hombre i producen fiebres mortferas. Este pais, idemas, estaba poblado por indios salvajes, casi nmades, que hablan de hostilizar en su marcha a los soldados de Balboa. En efe(*to, un jefe indio llamado Ponca, huy al acercarse los espaoles; pero sabedor de la rectitud con que Balboa trataba a los indjenas, volvi sobre sus pasos i le prespadas, rodelas
i

ballestas. Les

244

HISTORIA DE AMRICA

t excelentes guias para dirijir su marcha. Mas adelante encontr otras tribus de indios que le disputaban el camino; i entonces le fu indispensable presentarles batalla

para escarmentarlas. Este combate, las dificultades de un camino tortuoso, los rios que era necesario pasar en dbiles balsas, los pantanos en que se hundian los hombres, los violentos precipicios de aquellas montaas, esplican cmo un viaje de unas pocas leguas ocup a los castellanos diecinueve dias. Por fin, el 25 de setiembre los guias avisaron que desde una altura inmediata se divisara el prximo mar. Balboa se adelant a sus compaeros para gozar antes que nadie de un espectculo deseado por tanto tiempo. Al estender la vista desde aquella altura, un mar sin lmites se present a sus ojos; i sobrecojido de admiracin, cay de rodillas, levantando las manos al cielo para manifestaia Dios su profunda gratitud por haberlo destinado a tan gran descubrimiento. Sus compaeros, observando sus trasportes, treparon la montaa para gozar tambin del
magnfico espectculo que se desarrollaba en el horizonte. Como su jefe, ellos tambin se prosternaron de rodillas ele-

vando al cielo sus oraciones de agradecimiento al ser supremo que les permitia consumar aquella prodijiosa embosque un rbol grande, i despojndolo de sus ramas, construyeron una cruz que plantaron en el lugar desde donde Balboa habia descubierto el ocano. All mismo cantaron el Te Deum con que los
presa.

En seguida cortaron

en

el

castellanos acostumbraban celebrar sus descubrimientos.

Serian las diez de la maana, dice Oviedo, cuando los cas-

mar. Pocas horas despus comenzaron a bajar la montaa para llegar a la playa. Un cacique llamado Chepes, sali a la cabeza de su jente, i mirando con desprecio aquel pequeo nmero de aventureros, les prohibi poner el pi en sus dominios. Algunas descargas de mosquetera i los ladridos de los perros, bastaron para poner en fuga los pelotones de salvajes. Desde aquel lugar
tellanos divisaron
el

el jefe

de la espedicion envi tres pequeas partidas


i

al

man-

do de Alonso Martin, Francisco Pizarro

Juan de Escarai

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VII

245

busca del camino mas corto para llegar al mar. El primero de stos fu el mas feliz: despus de dos dias de marcha, lleg a la playa, precipitndose en una canoa de indios, llam a sus compaeros para que fuesen testigos de que l era el primer espaol que hubiese navegado en el
11
i

mar

recien descubierto.

El 29 de setiembre de 1513, Balboa, seguido de veintisis

de sus compaeros, lleg a una espaciosa baha situada casi a espaldas de la colonia que habia fundado en el otro mar. En conmemoracin de la fiesta que ese dia celebraba

romana, Balboa le dio el nombre de golfo de San deseando tomar posesin del nuevo ocano en nombre de su rei, esper que subiera la marea, i entonces penetr al mar con la bandera de Castilla en una mano i una espada en la otra, declarndose sostenedor de los derechos reales sobre aquel ocano, las tierras que baaba i
la iglesia

Miguel;

las islas que^contenia.

En

seguida,
la seal

sus soldados, traza-

ron en los rboles vecinos

de la cruz para atesti-

guar su conquista
bre de los reyes de

la

posesin
^.

(|ue

Espaa

El

mismo

habian tomado a nomdia levantaron una

acta que recordara este suceso.

Balboa esplor las rejiones vecinas, someti nuevas tribus i aun visit las islas inmediatas, donde los indios pescaban hermossimas perlas. Terminadas estas operaciones, dio su vuelta al Darien. El 19 de enero de 1514, despus de cuatro meses de ausencia, se hall reunido a sus compaeros. Su entrada a la ciudad fu un verdadero triunfo: todo el pueblo sali a recibirlo en medio de los aplausos de las mas entusiastas demostraciones de admiracin i gratitud. Lo seguian mas de ochocientos esclavos quitados a las tribus enemigas; aparte de un botin inmenso de telas de algodn, traia mas de cuarenta mil pesos de oro. La equidad con que reparti estas riquezas entre los que habian tomalos que se quedaron en Santa do parte en la espedicion Mara de la Antigua, i los cuidados con que antes i despus
i
i

Oviedo,

Hhtona Jeneral

de las Indias,

lib.

29, cap. III

IV.

246

HISTORIA DB AMRICA

de

la

campaa atenda

al bienestar

de sus gobernados au-

popularidad del intrpido esmentaron singularmente plorador i aseguraron en el nimo de los colonos la estabilidad de su gobierno. Ningn capitn de las Indias, segn Oviedo, habia sabido jamas captarse mejor que Vasco Nla

ez de Balboa
3.

el

amor

de sus soldados.

Pedrarias Dvila. Pero la prosperidad de los conquistadores de Amrica no podia durar largo tiempo. Balboa tenia en Espaa un enemigo formidable. El bachiller
Enciso estaba en la corte empeado en arruinarlo, i se habia ganado la voluntad de poderosos personajes que podan ayudarlo en su venganza. Rodrguez de Fonseca, el enemigo implacable de Colon, se habia interesado por Enciso.

Para ganarse al rei, Fonseca i Enciso no slo ponderaban el despotismo con que gobernaba Balboa, despus de haber usurpado el mando, sino que csplotaban en su
desgracia del desventurado Nicuesa. El rei se dej influenciar por estas acusaciones. Halagado con la noticia de las riquezas de aquellos paises, que se

provecho

la

Fernando dispuso el envo de fuerzas considerables i de un empleado especial estableciese en la colonia un goque procesase a Balboa

comenzaba a llamar

Castilla del oro,

recay en Pedro Arias de Avila, llamado comunmente Pedrarias Dvila, caballero noble de Segovia, distinguido por su carcter galn i por su maestra en los ejercicios de justas i torneos. Muchos hidalgos
bierno regular.
castellanos que se preparaban para partir a Italia, se pusieron bajo sus rdenes, i formaron un cuerpo de dos mil

La eleccin

hombres; i habra subido a mas su nmero si el rei hubiera permitido embarcarse a todos los que soHcitaban permiso para ello. Para su trasporte, se aprontaron en Sevilla veintids naves i una considerable provisin de vveres i municiones.

Aquella escuadra era la


biese salido de
ble

mas

considerable que jamas hu-

Espaa para
i

las Indias. las

por

la calidad

rango de

Era tambin notapersonas que la compocastellanos; pe-

nian. Se distinguan en ella

muchos nobles

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VII

247

ro iban tambin tres personajes que estaban destinados a

mas tarde una alta nombradia. Eran stos: Gonzalo Fernndez de Oviedo, autor de una prolija Historia Jenera] de Jas Indias, que llevaba el nombramiento de veedor o inspector de las fundiciones de oro en la colonia; el bachiller Fernndez de Enciso, que volva al Darien con el ttulo de alguacil mayor, que mas tarde ilustr su nombre con la publicacin de un tratado de jeografa que en su jnero es una de las obras notables de aquella poca ^; i Bernal Daz del Castillo, el soldado historiador de la conquista de Mjico. Entre los otros funcionarios que iban en la escuadra, figuraba un fraile franciscano llamado Juan de Quevedo, que llevaba el ttulo de obispo de Castilla del Oro. El equipo de la espedicion cost al re mas de cincuenta i cuatro mil ducados, suma enorme para el empobrecido tesoro espaol, i que representaba una cantidad inmensa en aquella poca en que el dinero tenia un valor a lo menos cudruple
tener
i

del de nuestros dias.

San Lcar el 11 de abril de 1514. ocho dias de viaje, Pedrarias Dvila lleg al Darien. Habase imajinado que iba encontrar a Balboa sentado en un trono, dando leyes a sus esclavos: sus emisarios hallaron al gobernador con un vestido ordinario de algodn, calzado con alpargatas, dirijiendo a sus indios que le techaban la casa con. paja. El hbil descubridor finji gran calma al saber el arribo de su sucesor, i dispuso que los colonos lo recibieran solemnemente, pero sin armas para no despertar sus sospechas. Pedrarias no era el hombre adecuado para reemplazar a Balboa. Aparent tratarlo con toda urbanidad, pidindosali de
i

La escuadra

Despus de cuarenta

4
te:

La obra de Enciso fu publicada en 1519 cou el ttulo siguienSuma de jeografa que trata de todas las partidas e provincias
mundo, en
especial dlas Indias. Este libro que es surnamente

del

raro, contiene prec/ossimos datos para la historia de la jeografa

nmericana,i para conocer el estado en que se hallaban las ciencias los descubrimientos a la poca en que escribi el autor.

248

HISTORIA DE AMERICA

le

noticias de sus descubrimientos

manifestndole las bue-

nas disposiciones del rei en su favor; pero comenz a formarle un juicio de residencia en que se descubrian va su ojeriza i su envidia. Balboa, por su parte, despleg mucha

gan

finji desconocer estas hostilidades, i se voluntad del obispo Quevedo i aun de dona Isabel de Bobadilla, esposa de Pedrarias.

mas sagacidad:
la

Los negocios de la colonia se empeoraron desde luego. Pedrarias no supo contener la codicia de sus vasallos; las violencias de stos provocaron una sublevacin casi jeneral
i

de parte de los indjenas. El

mismo Balboa, que habia


i

sa-

bido someterlos alternando la prudencia

la enerja, fue

impotente para dominarlos. Antes de esa poca, habia derrotado a los indios casi sin perder un soldado; ahora tuvo que saHr a campaa, i volvi a la colonia herido i derrotado. Comenzaron a escasear los vveres; i los castellanos, que bajo el gobierno del descubridor soportaban contentos las privaciones, se quejaban de sus padecimientos i pensaban en volver a Espaa. 4. Trjico fin de Nez de Balboa. La noticia de los
descubrimientos de Balboa habia llegado, entre tanto, a Espaa, comunicada por los emisarios despachados a la corte despus de consumado el descubrimiento del mar del
sur. El rei
las
i

sus consejeros quedaron sorprendidos al saber


el

maravillosas empresas ejecutadas por

oscuro aventu-

i de bandido. Quisieron entonces hacer justicia a aquel hombre que con tan pequeos recursos habia realizado tan grandes

rero a quien poco antes habian tratado de malhechor

cosas,

le

espidieron

el

ttulo de

adelantado del mar

del

de capitn jeneral de las provincias de su costa; pero lo dejaron todava bajo las rdenes del prfido Pedrarias.
sur
i

En 1515

llegaron al Darien los despachos de Balboa. Pe-

drarias, que

no habia podido humillar completamente a su

ilustre rival, sinti


se atrevi

reanimarse la envidia en su corazn, i a desobedecer al rei reteniendo los despachos. FA

aquellas rivalidades, redujo a

obispo intervino entonces. Tratando de poner trmino a ambos a aceptar un conve-

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VII

249

el ttulo de adelantado, a someterse a sir dependencia. Se estipul ademas el enlace de Balboa con una hija de Pedrarias, que se hallaba en Espaa. Creyendo que todo quedaba definitivamente arreglado, el obispo se volvi a Castilla. Despus de esta reconciliacin, Balboa no pens mas que en llevar adelante sus descubrimientos. En las playas del mar del sur habia oido hablar de un poderoso imperio que se levantaba en el medioda; su espritu ambicioso i emprendedor estaba preocupado con la idea de marchar a su conquista. Los mas audaces aventureros de la colonia quisieron ponerse bajo sus rdenes. En el puerto de Careta prepar los materiales para la construccin de cuatro naves, cort la madera, reuni las anclas, las jarcias i la clavazn; i cuando hubo terminado estos aprestos, los hizo cargar a hombros para trasportarlos hasta el otro mar.

nio.

Pedrarias entreg a Balboa


ste

comprometindose

Jamas hombre alguno despleg mayor actividad que

el in-

trpido Balboa, cuando realizaba tan jigantescos trabajos.

estrechas veredas en medio de bosques casi intransitables i de escarpados precipicios. Muchos indios perecieron en la travesa; pero los espaoles i algunos negros salvaron los montes i llegaron con grandes

No habia mas camino que

trabajos a las orillas de un rio que denominaron de las Balsas, en

donde comenzaron a construir sus naves. Nuevas


all:

fatigas los esperaban

las lluvias peridicas de los tr-

picos

la escasez de vveres

tos; pero

los pusieron en graves conflicBalboa, superior a tantas contrariedades, no se

dio un

momento

de descanso hasta echar al rio dos berellos

con todos los espaoles que podian contener, i dio principio a la esploracion del mar descubierto, i por el cual pensaba llegar hasta ese imperio poderoso de que se le habia hablado. A su vuelta de estos primeros reconocimientos, Balboa se contrajo con nuevo ardor a activar la construccin de otras embarcaciones. Pero los celos i desconfianzas de Pedrarias no habian desaparecido con la capitulacin. El odio que profesaba a su rival lo mantenia inquieto i ajitado temiendo que el intrgantines.

Embarcse en

250

HISTORIA DE AMRICA

pido Balboa consumase nuevos descubrimientos


ciese su autoridad.

descono-

haba embarazado los trabajos del adelantado; i cuando vio que ste habia construido cuatro naves i reunido 300 hombres, le comunic la orden de comparecer a su presencia para darle rdenes e instrucciones de importancia relativas a su espedi-

Con

ftiles pretestos

cion.

Entre los aventureros que acompaaban a Balboa haia un veneciano llamado Miser Codro, quepresumia de astrlogo. Habia anunciado ste a su jefe que cuando se pusiese

una

estrella en cierta parte del

firmamento, su vida
si

se halie-

llaria en

gran
el

peligro; pero

que

sobreviva aquel ao,

garia a ser
dias.

mas

rico

el

mas famoso capitn de

las In-

divis la estrella fatal en

tenia terminados sus aprestos, punto indicado por el astrlogo; pero en vez de alarmarse por este funesto presajio que habra perturbado el nimo de casi todos los hombres de su siglo, Balboa refiri a sus compaeros su conversacin con

Una

noche, cuando

ya
el

Miser Codro, burlndose de tales pronsticos. AI recibir la orden de Pedrarias, se puso en marcha para^ el Darien sin sospechar el lazo infame que se le tendia. Antes de llegar a la colonia encontr a Francisco Pizarro con una partida de tropa que lo esperaba para prenderlo. "Qu es esto, Pizarro? le dijo: antes no salais a recibirme de esta manera." Pizarro no contest una palabra, sino que lo hizo trasportar al pequeo pueblo de Acia, que

acababa de fundarse en la costa oriental del istmo. All supo la inicua trama que se habia fraguado contra l. Varios de sus amigos estaban presos: los denuncios de algunos indios hablan dado pretesto a su persecucin; i se le
procesaba por conatos de sublevacin contra la autoridad del gobernador. Pedrarias lo visit en la prisin para echarle en cara su crimen. "Si eso que me imputan fuera cierto, contest el preso, teniendo a mis rdenes cuatro navios i 300 hombres que todos me amaban, me hubiera
ido la

mar

adelante sin estorbrmelo nadie.

inocente de venir

a vuestro mandado,

No dud como nunca pude imaji"

PARTB SEGUNDA.

CAPTULO

Vil

251

narme que fuese para verme tratado con enorme injusticia."


i

tal rigor

tan

Esta sencilla, pero noble satisfactoria defensa no sirvi de nada. Pedrarias mand adelantar el proceso haciendo recojer las declaraciones de los enemigos de Balboa e instruyndose l mismo de todas sus incidencias. El alcalde

mayor

del Darien,

Gaspar de Espinosa, cediendo mas bien

a sujestiones estraas que a sus propios instintos, adelant la causa hasta ponerla en estado de sentencia. Entonces pregunt al
al

gobernador

si

convendria perdonar la vida


ello."

reo en atencin a sus importantes servicios. "N, dijo


si

Pedrarias;
'

pec,

muera por

La muerte

de Vasco Nez de Balboa era inevitable.


i

El obispo Quevedo, su protector, habia vuelto a Espaa,

no habia en la colonia un
sase por
l.

hombre poderoso que

se

intereel

Al fin se dio la sentencia, intil fu que

ade-

lantado apelase de eila para ante el rei i el consejo de Indias. Pedrarias desech la apelacin. El dia de la ejecupregonero lo proclamaba traidor al rei i usurpador de sus dominios, esclam: ''Traidor n! Jamas tuve otro pensamiento que dilatar los estados del rei mi
cin, al oir que
el

por pregn pblico la sentencia e descabezado el adelantado, e Fernando de Arguello, e Luis Botello, e Hernn Muoz, e Andrs de Balderrbano en la plaza de Acia, e fu absuelto el capitn Andrs Garaseor!"
as fu ejecutada

"E

vito por descubridor de la traicin. I fu hincado en

un

palo en que estuvo

cabeza del adelantado muchos dias puesta; e desde una casa, que estaba a diez o doce pasos de donde los degollaban (como carneros, uno a par de otro)
la

estaba Pedrarias, mirndolos por entre red de la casa" (1517)


'*
.

las

caas de

la pa-

Oviedo. Historia jeneral rielan Indias, \':h. XXIX, cap. XII, III, pj. 60. Pueden consultarse con provecho las vidas de Balboa escrita por Ikving. en sus Compaeros de colon, i por Quintana, en sus Vidas de espaoles clebres. No se conserva en las relaciones de aquella poca la fecha del dia de la ejecucin de
^

tom.

Balboa.

252

HISTORIA DB AMRICA

La

corte pareci sentir esta grande injusticia. Por cdu-

mand restituir una parte de los bienes de Balboa a sus hermanos que residian en Espaa, recomendndolos para la provisin de empleos; pero el prfido e inhumano Pedrarias qued todava gobernando en la provincia de Castilla del Oro, donde lo veremos mas tarde cometer nuevos atentados. Esta era la justicia del rei para con los osados conquistadores de las valiosas rejioncs d-el n4ievo mundo. 5. SOLIS; DESCUBRIMIENTO DEL RIO DE LA PlaTA. Bl descubrimiento del mar del sur abre un nuevo perodo en
las posteriores la historia de los progresos de la jeografa.

El error de

Colon, que creia haber llegado en sus esploraciones a las costas orientales del Asia, qued esperimentalmente de-

mostrado; i la suposicin de algunos de los esploradores que sostenian que las tierras recien descubiertas formaban un continente antes desconocido, fu desde entonces un hecho incuestionable. En los libros en los mapas, ese continente fu denominado Nuevo Mundo. El rei se habia pre ocupado ya con el pensamiento de hallar un paso a las
i

Indias orientales, pero

al

saber los descubrimientos de Bal-

boa, tuvo otra idea, poco diferente en verdad de aquella, que consistia en hacer navegar el mar del sur para dilatar
sus conquistas.

Por muerte de 'Amric Vespucio, ocurrida en 1512, el rei Fernando confi a Juan Daz de Solis el importante cargo de piloto mayor de Espaa, dispuso que emprendiera una nueva esploracion en busca de los mares de la India.
i

Antes que estuviesen terminados los aprestos de esta espeel descubrimiento del mar del sur vino a sealarle nuevo rumbo. El rei encarg a Solis que fuese a descubrir
dicion,

a espaldas de la provincia de Castilla del Oro, segn espresan las instrucciones reales, lo que equivalia a decir que nr> vegara hasta encontrar un paso al mar del sur para llegar a las costas de Panam que habia esplorado Balboa. SoHs sali del puerto de Lepe el 8 de octubre de 151 5 con tres naves de pequeo porte. Proponase reconocer la costa

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

Vil

253

nuevo continente hasta encontrar un paso que lo llevase al otro mar. Recorri, en efecto, la costa del Bra. sil, i sigui su prolongacin hasta los 35 de latitud sur. All not que la tierra cambiaba de direccin, i mudando el
oriental del

rumbo

de sus naves, sigui esplorando hacia


el

el

occidente.

Solis habia entrado en

espacioso canal formado por la

Paran, i que mas tarde i llamado Rio de la Plata. Los espaoles quedaron asom brados al encontrar un caudal tan considerable de agua dulce: halagados con la idea de lo maravilloso, que tanto preocupaba a los navegantes descubridores de aquel siglo, lo denominaron mar Dulce. Solis se adelant con una nave, una isla, que encontr i sigui sus reconocimientos hasta poblada de salvajes que sallan de sus chozasllenos de curioconfluencia de los rios Uruguai
fu
i
i

sidad

se retiraVjan de prisa al divisar

a los espaoles. Solis

era tan inesperto en negocios de guerra


gante.

como

diestro nave-

Acompaado
se

de algunos de los suyos baj a tierra;

pero as que

hubieron alejado de la playa, fueron ataca-

dos i muertos por los indios antes que pudieran ser socorridos por sus marineros (1516). Un cuado de Solis, el piloto Francisco de Torres,
cuadrilla,
i

dio la vuelta a
fin

tom entonces el mando de la esEspaa para referir la desgracia


l,

que habia puesto


de Solis
i

a la espedicion. Segn

los

cuerpos

de sus compaeros hablan sido destrozados por


i

los salvajes,

sus miembros asados

comidos con horrenda

ferocidad

^.

Don

Flix de

Azara [Descripcin

e historia

del

Paraguai

de Madrid de 1847) cree que los indios que poblaban las orillas del Rio de la Plata no eran antropfagos, i que slo el terror que se habia apoderado de los compaeros de Solis pudo dar or'jen a esta falsa nodel Rio de la Plata, cap. XVIII,
II, pj. 4, ed.

tomo

terior de aquel pais,

embargo, en los documentos relativos a la conquista posencontramos la misma noticia. Diego Garca, que visit el rio de la Plata en 1526, dice que los guaranes que poblaban las riberas del norte, comian carne humana. Vase su
ticia. Sin

carta publicada en co do Brazil.

el

tomo

XV de la Revista

de Instituto

histri-

254

HISTORIA DE AMRICA

de este viaje retard por algn tiempo la esploracion de aquellas ^ejiones. Los jegrafos sealaban cuatro aos despus el rio en que habia perecido Solis como
El triste
fin

trmino de
6.

la tierra conocida.'

Magallanes; sus proyectos de descubrimiemtos.

La gloria

de hallar el paso que buscaba Solis, estaba reservada a otro navegante mucho mas clebre. En octubre de 1507 lleg a Sevilla i a mediados de marzo siguiente se present en Valladolid un aventurero portugus llamado Hernando de Magallanes, que iba a ofrecer sus servicios a la corte para hacer nuevos descubrimientos. En su juventud
distingudose habia navegadvO en los mares de la India por un arrojo sobrehumano peleando contra los asiticos i africanos en Malaca i en Marruecos. Magallanes gozaba
i

en su patria de la reputacin de un valiente militar; pero sus servicios fueron desatendidos por el rei de Portugal, i l se determin a espatriarse renunciando al efecto su ciu-

dadana ante escribano publico,

ofrecerlos al

monarca

es-

paol. Carlos de Austria, joven de diecisiete baba de ser proclamado rei por las cortes

aos que acade Castilla

(1517), parecia ansioso por ilustrar su reinado con nuevos descubrimientos. Magallanes se ofrecia al rei para llevar a cabo un viije

capaz de despertar su codicia. Los portugueses haban tenido noticia en la India de unas islas que producan la especiera en grande abundancia, que denominaban las Molcas. Algunos de sus esploradores se haban adelantado hasta ellas recojido valiosos cargamentos de canela, pimienta, nueces moscadas i clavos de olor, mercaderas que
i i

7 Fernndez de Enciso en su Suma de geographia, publicada en 1519, fol. 51, fijaba como fin de la costa que esploraba "el cabo de Santa Mara en 35 grados. Pasado este cabo, agrega, entra un rio de mas de veinte leguas de ancho, a do haijentes que comen carne humana." Por estas lneas se comprueba lo que dijimos en el captulo anterior respecto al viaje de Pinzn i Solis en 1508, esto es que no alcanzaron a reconocer la costa hasta los cuarenta

grados,

como

dicen Herrera

otros historiadores.

PARTB SEGUNDA.

CAPTULO
i

VII

255

en aquella poca tenan gran precio

estimacin. Magalla-

nes sostena que aquellas islas estaban comprendidas en la

demarcacin que el Papa habia fijado a las posesiones del re de Espaa. Para probar esto, sealaba en un globo la lnea divisoria de las posesiones espaolas i portuguesas; i la prolongaba hasta el otro hemisferio, describiendo as un meridiano completo al rededor de la tierra que la dividia en dos peirtes iguales. Segn esta divisin, con que se pretenda completar la demarcacin de lmites establecida por la bula del Papa por el tratado de Tordesllas, los espaoles tenan derecho a una parte del Asia i de sus archipilagos inmediatos; i Magallanes sostena que las Molcas es
i

taban dentro de esos lmites. Pero cmo llegar a aquellos pases


sesiones de los portugueses?
del continente

sin tocar en las po-

La prolongacin de la costa americano habia hecho creer que se dilataba


uno
''de

sin interrupcin del

al

otro polo,

como una barrera

puesta por
les

la

naturaleza para separar los mares occidentaforma, dice un escritor de aquella

de los orientales,

poca, que en ninguna manera se pudiese pasar ni navegar por all par^ ir hacia el oriente" ^. Magallanes, sin embargo, crea que continuando la esploracion de ese continente

paso para los mares orientales. Este proyecto, que ahora parece tan sencillo, encontr entonces grandes resistencias a causa de las erradas preocupaciones sobre la forma del globo i de los continentes. Felizmente, el obispo Rodrguez de Fonseca se puso de parte de Magallanes, i consigui que el rei Carlos dispensara a ste i a su empresa su decidida proteccin. Entonces surji otra dificultad; el rei de Portugal represent al monarca espaol sus derechos a las islas situadas en los mares de la India, i trat de disuadir a Magallanes de su proyecto,
encontrara por
fin el

porque era contrario a los intereses de su patria natal. Los halagos i las amenazas no pudieron cambiar la resolucin
8

las

Maximiliano Transilvano, Relacin del descubrimiento de Molcas, en Navarrete, Coleccon, etc., tom. IV.

256

HISTORIA DE AMRICA

como las reclamaciones diplomticas no bastaron para que el monarca espaol desistiera de su empresa. Se lleg a pensar en hacer asesinar a Madel intrpido portugus, as

gallanes,

se le

suscitaron dificultades de toda especie; pero

con una firmeza incontrastable se hizo superior a todo, i logr equipar una escuadrilla de cinco naves tripuladas por 265 hombres, que estuvo lista en Sevilla despus de dieciocho meses de afanes i fatigas. 7. Descubrimiento del Er.TRECHo. Magallanes sali de San Lcar el 20 de setiembre de 1519; i sin apartarse mucho de las costas de frica, lleg a ponerse en frente de
Guinea. Desde
all

cambi

menz costear

la

rumbo hacia el occidente Amrica, por el mismo camino que


el le

co-

cua-

tro aos antes habia llevado Solis. Se

habia dicho que el rei de Portugal trataba de poner embarazos a su navegacin; pero si nada de esto sucedi, tuvo en cambio que socastellanos que

portar otras contrariedades de mu distinta especie. Los mandaban las naves i hasta las mismas

no podian perdonar a Magallanes su nacionalidad; i comenzaron en breve a hacer sentir los primeros jrmenes de insurreccin. El rei habia cometido la imprudencia de dar a uno de los capitanes llamado Juan de Cartajena, el ttulo de conjunta persona de Magallanes; por
tripulaciones,
i

este ttulo, Cartajena se creia igual al jefe de la espedicion.

Un

da que ese capitn trat de hacer valer sus prerrogati-

vas, trabando al efecto


llanes, ste lo
el

una

irritante discusin con


i

Magaas

apres por su propia mano,

domin

por

momento

la

tempestad que

se

levantaba.
la

Los castellanos siguieron esplorando


nal de la Amrica, reconocieron
el

costa meridio-

rio de la Plata,

conocido

nombre de rio de Solis, en memoria de su descubridor, i pasando mucho mas adelante, fondearon el 31 de marzo de 1520, en el puerto de San Julin. La proximidad del invierno, las lluvias las tempestades frecuentes
entonces con
el
i

en aquellas latitudes, determinaron a Magallanes a esperar all la vuelta de la primavera. Sus subalternos venan

cansados con tan largo

viaje;

considerando una locura

el

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VII

257

proyecto de Magallanes, pensaban slo en volver a Espaa. La aridez de aquellas rejiones, la falta de recursos que
en
ellas hallaban i el rigor de la prxima estacin los tenian desalentados. Convencidos de que no podran doblegar la voluntad frrea de su jefe, tramaron una conspiracin.

noche del 1*^ de abril se apoderaron de tres de las naves i apresaron a los oficiales que no tomaban parte en el complot. En esta difcil situacin, Magallanes despleg una actividad una audacia dignas de la grande empresa que haba acometido. Envi un mensajero a la nave que mandaba Luis de Mendoza, jefe de los insurrectos, con encargo de apualearlo durante unas conferencias; i dueo de esta embarcacin, domin las otras. Hizo entonces decapitar en
la
i

En

a Gaspar de Quesada, otro de los jefes de la insurrec<;ion. Juan de Cartajena i un capelln de la escuadrilla que habia tomado parte en aquel movimiento, fueron abandonados mas tarde en aquella costa inhospitalaria. Magallanes logr as imponer por el terror i mantener la disciplina
tierra

^ntre los espedicionarios.

naves que

Los castellanos perdieron en aquella costa una de sus se habia adelantado al sur para hacer un reconocimiento. All tambin encontraron por primera vez salvajes de grande estatura, que su propensin a ver en todo
algo de maravilloso

les hizo creer que eran jigantes. Llamronlos patagones, por el enorme tamao de sus pies; i despus de tener algunas relaciones con ellos, apresaron a dos en las naves para presentarlos en Espaa como una <:uriosidad de aquella tierra. Los salvajes murieron a bordo pocos dias despus. Pasado el invierno, Magallanes prosigui con sus naves hacia el sur. Sus marineros, estaban sobresaltados al encontrarse en aquellos mares desconocidos i e latitudes hasta donde no habia llegado navegante alguno. Slo el jefe de la espedicion tenia confianza en la empresa i estaba resuelto a llevarla a trmino. El 21 de octubre de 1520 divis un cabo que llam de las Once Mil Vrjenes, i detras del

TOMO

17

258

HISTORIA DE AMRICA

cual la costa cambiaba de direccin inclinndose violenta-

mente hacia el oeste. Aquella era la entrada del estrecho que con tanto anhelo buscaba Magallanes. El primer reconocimiento lo confirm en esta conviccin; pero al penetrar en l, suscitronse entre los suyos nuevas dificultades. Un piloto llamado Esteban Gmez se oponia a pasar adelante: i mientras la escuadrilla se hallaba ocupada en la esploracion de los canales, sublev la tripulacin de su nave dio la vuelta a Espaa para quejarse del despotismo de Magallanes i anunciar el prximo desastre de su temeraria emi

presa.

uno de sus buno volvi atrs. Reconoci todo el estrecho; i cuando ya estaba prximo a salir de l, consult aisladamente a todos sus capitanes sobre lo que deberia hacerse. Los marineros espusieron que puesto que ya se sabia que aquel era un canal de comunicacin entre los dos ocanos,
El osado navegante deplor la prdida de
ques, pero

estaba cumplido el objeto de la espedicion i podian volverse a Espaa. Magallanes, por el contrario, creia que el paso estrecho no era mps que el principio del viaje que haba pro3'ectado,
i

resolvi llegar hasta

el

otro mar. El
al

es-

trecho fu denominado de Todos los Santos, en conme-

moracin de

la fiesta

que celebra la iglesia


le

comenzar

el

mes de noviembre. La posteridad


su ilustre descubridor.

ha dado

el

nombre de

El 27 de no8. Primer viaje al rededor del mundo. viembre de 1520, los castellanos, saliendo de aquel estrecho, divisaron un mar bonancible que se estendia sin lmites en
el

horizonte.

Era aquel

el

mismo mar

del

surque

Balboa habia descubierto desde las rejiones del istmo en 1513. Despus de las tempestades que habia sufrido en los ltimos dias de su navegacin en el Atlntico, Magallanes qued admirado de la tranquilidad de las olas del ocano en que acababa de penetrar i lo denomin mar Pacfico, que conserva todava. Deseando llegar cuanto antes a los mares de la India, se abstuvo de hacer esploraciones en la
costa
i

diriji su

rumbo hacia

el

noroeste.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VII

259

Increbles fueron los sufrimientos de esta navegacin.

La
un

escasez de provisiones era estremada.

La

galleta era

polvo mezclado de gusanos,


da.

insoportable por estar imi

pregnado de orines de ratas; el agua era ptrida hedionAgotados los vveres, los castellanos comieron los cueros en que estaban envueltos los cables; el aserrn de madera, i las ratas mismas haban llegado a ser un ali-

mento codiciado. El escorbuto se pronunci en la tripulamas de veinte hombres murieron en medio de dolores horribles i muchos otros estaban prximos a perecer cuando el 6, de marzo de 1521 avist Magallanes unas islas a
cin:

los

13 grados

al

norte de la lnea equinoccial.

Formaban

denomin de los Ladrones, mas conocidos ahora con el nombre de Marianas, donde se detuvo slo tres dias para renovar algunas provisiones.

stas parte de un archipilago que

Magallanes comenzaba a navegar entonces en medio de los innumerables archipilagos de que estn sembrados los mares orientales del Asia. El 16 de marzo descubri otra isla i en seguida muchas mas que formaban parte de un grupo al cual dio el nombre de San Lzaro que ahora son llamadas Filipinas. En ellas trab relaciones de amistad con varios reyezuelos, cambi presentes i recoji las noticias que creia indispensables para hacer mas tarde su conquista. Un esclaA^o de Malaca que Magallanes habia llevado en la CvScuadrilla, servia de intrprete en estas negociai

ciones.

El seor

mas poderoso con


rei

quien trataron los castella-

nos era

el

de la estensa isla de Zeb. Para complaceri

los, recibi el

bautismo

se declar vasallo del rei de

Espa-

a. Pero los habitantes de un islote inmediato llamado

Mactan,
cial

lejos

de reconocer la autoridad de los castellanos,


i

|)rovocaron su saa

la

del rei de Zeb. El espritu

marla ca-

de Magallanes no pudo soportar este ultraje. A

beza de cerca de sesenta hombres, desembarc el comandante en aquel islote al amanecer del 27 de abril de 1.121; pero apenas sus soldados penetraron en el territorio ene-^

?60

HISTORIA DE AMRICA

rode una inmensa multitud de indios descargando sobre ellos piedras i otros proyectiles. Los espaoles, animados por el ejemplo de su jefe, hicieron prodijios de valor; pero despus de una hora de combate, se sintieron desfallecer ante el mayor nmero, i pensaron en reti-

migo cuando

los

rarse.

Ya

fu imposible hacerlo: los salvajes


i

acosaban a

aprovechndose de su cansancio, los ultimaban atrozmente. Magallanes i ocho de los suyos sucumbieron de esta suerte: los dems pudieron volver a embarcarse aprovechndose del desorden con que los isleos cele braban la muerte del jefe enemigo. Todava tuvieron que sufrir los castellanos otras desgracias antes de dejar aquellas islas. El rei de Zeb hizo asesinar a muchos de ellos tendindoles al efecto un infame lazo, convidndolos a que desembarcaran para asistir a un banquete. Los que salvaron de esta matanza, se dirijieron por fin a las Molcas que hasta entonces eran el trmino de su viaje. Faltndoles la jente para tripular las fres naves que les quedaban, los castellanos quemaron la mas destruida de ellas; i en las dos restantes prosiguieron
los castellanos,

la esploracion de aquellas islas.

fines de

diciembre de 1521, las dos naves estaban

lis-

Europa ricamente cargadas con la valiosa especiera que producen las Molcas. J'or desgracia, una de ellas no se hallaba en estado de emprender ese viaje a causa de las averas que haba recibido; i fu necesario detas para volver a
jarla
all

para atender a su reparacin. La otra llamada

Victoria,

pudo

salir

bajo

el

mando

del piloto vizcano


i

Juan

Sebastian del Cano, con 47 marineros espaoles


isleos prcticos en la

algunos

navegacin de aquellos peligrosos

mares. Su pensamiento era volver a Europa como habia pensado Magallanes, por el mismo camino que seguian los

portugueses para llegar a la India. A del Cano cupo la gloria de terminar aquel memorable viaje; pero para ello tuvo que pasar por nuevos sufrimientos
i

miserias.

La navegacin

fu peligrosa,

no slo por

Jas tempestades que lo asaltaron en las costas occidentales

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

Vil

261

que padecieron. El 6 de setiembre de 1522, la Victoria fonde en San Lcar, de donde habia zarpado tres aos antes con las otras cuatro naves que componian la escuadrilla de Magallanes. En vez
del frica, sino

por

la falta de vveres

de los 265 hombres que salieron de aquel puerto, del Cano aun stos volvian flatraia solo diecisiete compaeros,
i

cos, enfermos,

penoso viaje. habian perecido de hambre en

quebrantados por los sufrimientos de tan Los dems que habia sacado de las Molcas
la navegacin, o

desertado

en las islas de la Oceana; i las autoridades portuguesas de las islas de Cabo Verde habian retenido a trece hombres

que desembarcaron all en liusca de provisiones. Tantos padecimientos estaban indemnizados de sobra con la gloria de aquel viaje maravilloso. Los castellanos habian consumado la mayor de las navegaciones dando
'^

una vuelta al rededor del globo, descubriendo rejiones mares completamente desconocidos. El re premi los trabajos de los pocos compaeros de Magallanes que volvieron de tan gloriosa espedicion. A Juan Sebastian del Cano se le dio una pensin vitalicia, un CvScudo de armas cuyos cuarteles aludan a varias circunstancias del viaje i cuya cimera era un globo con esta inscripcin: Primas circundei i
i

diste me.
9 De los sobrevivientes que quedaron en las Molcas, slo cuatro volvieron mas tarde a Europa. Los dems fueron retenidos por los portugueses en las Indias, i pasaron larga prisin e infinitos sufrimientos. La famosa Coleccin de Navarretk contiene un tomo entero de documentos (el IV) relativos a este clebre viaexiste ademas un volumen escrito por el caballero italiano je; Antonio de Pigafetta que hizo el viaje con Magallanes, i que tiene por ttulo Primo via^gio in torno al globo, Miln, 1800.
i

Para conocer mas detalles acerca de este viaje memorable, puede consultarse nuestra Vida i viajes de Hernando de Magallanes
1864.

CAPITULO

YIII

liR esclavitud de los indios, i^as Casas Descubrimientos en el golfo de Mjico.

(1511-1521)
1.

Primeras quejas contra los repartimientos 2. Las Casas. 3. Introduccin de esclavos africanos en Amrica. 4. Las Casas proyecta fundar una colonia segn sus principios. de 6. Descubrimientos 5. Descubrimiento de la Florida. Francisco Hernndez de Crdova. 7. Espedicion de Juan de

Grijalva.

1.

Primeras quejas
los

Aunque
en
el

contra IvOS repartimientos. castellanos se ocupaban con tanto empeo en


i

dilatar sus descubrimientos,

en fundar nuevas colonias

continente americano, la isla Espaola era considerael

da siempre como

asiento del gobierno,


el

el

centro princi-

pal de colonizacin. Esta isla era

teatro de acaloradas

discusiones sobre la esclavitud de los indios.


ella el hijo del

Gobernaba en

almirante don Diego Colon; pero su autori-

dad era menoscabada cada dia por la influencia del rei que temia ver levantarse en las Indias un poder mui considerable. Fernando mand crear un tribunal superior (1510) con el nombre de real audiencia, ante el cual se podia apelar de las sentencias dictadas por el gobernador. Comision tambin a un aragons llamado Miguel de Pasamonte

264

HISTOIUA DE AMRICA

(1508) para que desempeara

el

cargo de tesorero real


i

en-

la Espaola, Este funcionario insolente

codicioso mantui

vo en jaque

la

autoridad

del

gobernador,

produjo en la

colonia un descontento casi jeneral.

Los infelices indjenas, entre tanto, continuaban sometidos al sistema de repartimientos, i eran vctimas del mas crudo despotismo. Los misioneros que habian llegado a

no pudieron mirar impasibles este triste espectculo. En 1511, un fraile dominicano, frai Antonio Monteemos, tuvo la audacia de predilas Indias

para predicar

el

cristianismo,

car en pblico contra los opresores de los indios. Reconvenido por sus palabras, el predicador se mantuvo firme, i anunci que cada vez qu predicara lo baria en el mismosentido.

a la Corte quejndose de los padres dominicanos, i envi un fraile franciscano, frai Alonso de Espinal, para que sostuviera la acusacin. Aqullos comisionaron al mismo Monteemos para que defendiese su docescribi

Pasamonte

trina.

De

aq:a se orijinaron las


i

ruidosas discusiones entre

franciscanos
dios. El rei

dominicanos sobre la esclavitud de los inlos remiti a una junta de telogos i juristas^
el

para resolver sobre


de los sabios.

particular despus de oir

el

parecer

esta junta tardara mucho en dar su dictamen, elde acuerdo con su consejo, declar que los repartimientos estaban fundados en la autoridad dada a los revs por
rei,

Como

la
i

Santa Sede, autorizados, i ademas, por las leves divinas humanas, puesto que si los indios no estaban sometidos
la

obligados a vivir bajo su inspeccin, seria imposible instruirlos en los principios de la relijion cristiana. Censur, tambin, el celo que habian desplegado los frailes dominicanos; i crey que los rigores
i

autoridad de los espaoles

de que se quejaban encontrarian un trmino con recomendar en una ordenanza que los castellanos trataran a los
indios con suavidad,
i con prescribir ciertas reglas para sus trabajos, su alimentacin su enseanza (1513). Estas
i

medidas fueron arrancadas

al rei

por algunos de sus con-

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VIII

265

sejeros que,

como

el

obispo Fonseca, se aseguraron gran-

des repartimientos de indios de su propiedad, que esplota-

ban dndolos en arrendamiento a los otros colonos i. Todava consiguieron mas los consejeros del rei. En 1514 fu encargado de todo lo relativo al repartimiento de los indios un empleado especial, privando as de este derecho al gobernador de la Espaola. Para el desempeo de este cargo fu nombrado Rodrigo de Alburquerque, hombre codicioso i sin vergenza, que hizo un nuevo repartimiento en proporcin a los regalos ddivas que reciba. Los indios que en 1508 ascendan a 60,000, seis aos despus no pasaban de 14,000: a tanto los habian reducido el trabajo i los padecimientos! La nueva distribucin hiri los
i

intereses de muchos, i produjo ardientes reclamaciones; pero la Corte, aadiendo escndalo sobre escndalo, apro-

b la nueva reparticin. Tantas injusticias, i sobre todo el despojo de autoridad de que era vctima, irritaron a don Diego Colon, i lo decidieron a volver a Espaa a sostener sus prerrogativas i a quejarse de los desmanes cometidos por Alburquerque;
El 9 de abril de 1515, parti de la colonia dejando enco-

mendada

su direccin a su esposa i a su tio don Bartolom. Iba dispuesto a reclamar ante el rei sus derechos al gobierno de la tierra firme que su ilustre padre habia descubierto.
LAvS Casas. Las injusticias de los repartimientos i maldades de Alburquerque habian irritado profundadamente el nimo de un clrigo, oscuro entonces, pero que estaba destinado alienar por s solo una de las mas hermosas pajinas de la historia de la conquista. Era ste Bartolom de Las Casas, hombre de carcter ardiente i apasionado, a quien los sufrimentos de los indios habian conmovido. Las Casas tenia entonces poco mas de cincuenta aos de edad, habia pasado a las Indias con Ovando, i habia asistido a la conquista de la isla de Cuba. Su cora2.

las

Herrera,

dec.

I, lib.

IX, cap XIV.

266

HISTORIA DE AMRICA

zon noble i bondadoso le hacia ver un hermano en cada indio; i habia llegado a convencerse que por medio de la predicacin evanjlica se podia conseguir la conquista pacfica del

nuevo mundo. Las Casas lleg a Espaa a fines de 1515. Inmediatamente se puso en camino en busca del rei, que dbil i enfermo era trasportado a Sevilla. Fernando lo recibi en Placencia; i al or las acusaciones que con tanto ardor como
proyecto del elocuente sacerdote. Pero, la muerte rei pocos dias despus (enero de 1516); i como su nieto i heredero Carlos de Austria se hallaba entonces en Flndes, Las Casas no pens mas que en llegar hasta los pies del joven soberano para pedirle su proteccin i

justicia hacia a los poseedores de indios, manifest inters

por

el

sorprendi al

gobierno en calidad de rejente el cardenal Jimnez de Cisneros, hombre humano i jeiieroso como Las Casas, a la vez que gran poltidel rei,

amparo. Por muerte

tom

las riendas del

co. Cisneros quiso or sus

reclamaciones

se dej impresio-

nar en favor del proyecto de Las Casas. Encargle al efecto que en unin con uno de sus consejeros, el Dr. Palacios Rupresentase un plan para el gobierno de los indios en bios que se conciliase su libertad con el trabajo necesario para el mantenimiento de la colonia. En vista del informe de ambos comisionados, el cardenal resolvi prontamente la cuestin. Para evitar las dificultades que podian nacer del empleo de hombres que tuviesen algn inters en los repartimientos, confi la comisin de entender en todo lo relativo a este asunto a tres frailes de la orden de San Jernimo, fr. Luis de Figueroa, fr. Bernardino de Manzanedo i fr. Alonso de Santa Mara, que se trasladaran a Amrica. Debia acompaarlos el licenciado Alonso de Zuazo, juris'^,

2 Palacios Rubios, haba redactado en aos atrs el famoso requerimiento de Alonso de Ojeda, de que ya dimos cuenta mas atrs. Sus conferencias con Las Casas debieron sin duda modificar sus opiniones.

PARTE SEGUNDA,

CAPTULO

VIH

267

consulto de gran probidad, encargado de arreglar la administracin de justicia en las colonias. Las Casas recibi

tambin el honroso ttulo de protector de los indios, con el encargo de ayudar a los comisionados en sus trabajos. Cisneros les entreg una prolija instruccin para reglamentar el gobierno de los indios bajo las bases de justicia i moderacin (1516). Los ministros del ltimo
ficios
rei

no esperaban grandes bene-

de aquel arreglo. Suponian ellos que tres frailes oscuros, ajenos a los negocios del mundo iban a hallarse enre-

dados en reclamaciones de toda especie de que no podran salir airosos. En la colonia misma, la noticia de su arribo produjo una alarma jeneral. Pero los comisarios eclesisticos se condujeron desde el primer momento con gran precaucin prudencia. "El nuevo mundo, dice un historiador, no se vio nunca entregado a manos mas puras, ni jtratado con mayor equidad, ni gobernado con mas entereza i sabidura" ^. Oyeron las quejas de todos; i despus de haber recojido los mejores informes, comenzaron por poner en libertad a todos los indios que habian sido adjudicados a los cortesanos espaoles i a otras personas que no residian en Amrica. Al mismo tiempo, informaron a Cisneros que los espaoles establecidos en las colonias no bastaban para el beneficio de las minas, ni para el cultivo de la tierra, que por lo tanto era necesario obligar a los indios al trabajo o a abandonar las conquistas, i que convenia tolerar los repartimientos no slo para el fomento de la industria, sino tambin para reducir aqullos al cristianismo. Ademas, los comisionados desplegaron un gran celo para hacer cumplir los reglamentos dictados hvSta entonces, aadieron otros nuevos, i emplearon su autoridad i sus consejos para sujerir a sus compatriotas sentii

mientos de benevolencia

dulzura en favor de los indjenas.

Quintana, Vidas de espaoles

clebres,

Fr Bartolom de Las

'Casas.

268

HISTORIA DE AMRICA

Los colonos

se

manifestaron contentos de este resiltado,

aplaudan cordialmente la eleccin del cardenal. Las Casas, sin embargo, no se conform con esto. Creia que los americanos debian quedar completamente libres, i que slo una consideracin por los intereses mundanos podia retardar su emancipacin. En este sentido hizo a los comisionados las mas duras acusaciones, hasta el punto de
ver amenazada su vida por los colonos cuyos intereses iban a ser sacrificados por sus proyectos. Convencido de ,que sus afanes i predicaciones en la Espaola no produciran resultado alguno,
se
el

venerable protector de los indios

embarc nuevamente para Europa (mayo de 1517). IliTRODUCCION UE ESCLAVOS AFRICANOS EN AmRICA. prximo a morir Cisneros estaba gravemente enfermo cuando se present Las Casas a reclamar de nuevo contra
3.
i

la esclavitud de los indios

a pedir

la

adopcin

del

sistema

de conquista pacfica que lo preocupaba. Le fu necesario' aguardar el arribo del rei Carlos para volver a tratar de
sus negocios. Los consejeros flamencos que rodeaban al jo-

ven monarca oyeron con inters sus reclamaciones, i aun dispusieron que se estudiara nuevamente la cuestin con mayor prolijidad todava antes de dar su resolucin. Don Diego Colon, que se veia atropellado en sus prerrogativas
hereditarias de almirante
i

virrei de las Indias,


i

acompaaconsiguie-

ba a Las Casas en estas

jestiones,

al fin

ambos

ron que se suspendiera la comisin dada por el finado cardenal a los frailes Jernimos i al jurisconsulto Zuazo. La principal cbjecion que se hacia al proyecto de Las Casas era el abandono en que iban a quedar las minas i las plantaciones de los colonos si se decretbala libertad de los indjenas. Para vencer este inconveniente. Las Casas propuso comprar en los establecimientos que los portugueses tenan en las costas de frica, un nmero considerable de negros i trasportarlos a Amrica, en donde serian emplea-

dos como esclavos. Haba, es verdad, en este proyecto una especie de contradiccin con el plan jeneroso i humanitaria del ilustre protector de los americanos. Pero Las Casas no

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VIII

269

creia que iba a

imponer a los africanos un yugo tan pesado que agobiaba a los indios. Los negros habian sido introducidos en la Espaola aos atrs en pequeo nmero; mientras los indios sucumban al peso de sus tareas, pereciendo a millares, ellos, por el contrario, progresaban maravillosamente ejecutando cada uno por s slo mas trabajo que cuatro americanos. Jimnez de Cisneros se ha. bia opuesto poco antes a la esclavitud de los africanos, pero no por los motivos de humanidad que le atribuan algunos historiadores, sino por un pensamiento poltico. El clebre cardenal no podia adelantarse tanto a las ideas de su siglo, en que la esclavitud de los negros era considerada como la cosa mas natural; pero creia que era peligroso llevar a las colonias hombres de otra raza, robustos enrjico, que podrian mas tarde sublevarse, o a lo menos corromper a los naturales. El plan de Las Casas fu bien acojido por los cortesanos flamencos que rodeaban al rei. Uno de ellos obtuvo del soberano el privilejio esclusivo de llevar a Amrica cuatro mil negros; pero una vez dueo de la concesin, vendi su privilejio en veinticinco mil ducados a unos mercaderes jenoTcses. Sin embargo, el trfico de esclavos no obtuvo desde luego mucha importancia: el excesivo precio a que se les Atenda en las colonias en los primeros tiem{)os hacia mui

como
i

el

difcil

su adquisicin.

La venta

de negros no produjo, pues,


p-ira aliviar

el

resultado que

Las Casas buscaba

s tocar otro recurso diferente.

Entonces penHasta entonces, la poblalos indios.

cin espaola de Amrica era compuesta de soldados, de

marineros o de hidalgos aventureros que iban al nuevo mundo en busca del oro de sus minas. Las Casas pens que convenia fomentar la ertiigracion de agricultores artesanos, hombres industriosos que llevaran a las colonias otros hbitos, i que desempearan con mejor xito el trabajo que
i

estaba encomendado a los indios. Los ministros del rei apo\^aron este proyecto; pero sea por la influencia del obispo Fonseca, que estaba en contra de los planes de Las Ca-

270

HISTORIA DE AMRICA

porque faltasen trabnjadores que quisieran pasar a las colonias, el pensamiento del jeneroso protector de los indios qued frustrarlo. 4. Las Casas proyecta flndar una colonia segn sus
sas, O

PRINCIPIOS. El infatigable Las Casas desesper entonces de poder plantear su sistema de gobierno en los paises que habian ocupado los espaoles. Convencido de que los

europeos podian aprovechar el prestijio que les daba su intelijencia su civilizacin pkra ganarse la voluntad de los americanos, i conducirlos gradualmente a la vida de socie dad a los trabajos industriales, pidi al rei el permiso de
i i

fundar una colonia de cultivadores, artesanos


cos en las costas del

eclesisticivili-

continente comprometindose a

zar en dos aos diez mil indijenas, instruirlos en las artes tiles i asegurar por su industria a la corona una renta de quince mil ducados por de pronto, pero con la esperanza de cuairuplicar sta al cabo de y^ocos aos. Para conseguir este resultado pedia slo que se le concediesen doce relijiosos dominicanos, i que se devolvieran al continente los indios qu^ los espaoles hubiesen hecho prisioneros. Este provecto encontr muchas resistencias. El obispo

Fonseca

el

consejo de Indias creyeron que era

una locura

esponer a los colonos a ser destrozados por los salvajes americanos, slo por dar gusto a un visionario. Los ministros del rei, sin embargo, manifestaron inters en el proyecto convinieron en hacer un ensayo en la costa de Cuman con arreglo a las bases propuestas por Las Casas. El
i

quiso entender en la resolucin de este negocio; comparei hallndose en Barcelona en junio de 1519, hizo Darien, del obispo cer a su presencia a Don Diego Colon, al
rei

mismo

a algunos jurisconsultos telogos frai Juan de Quevedo, cuva opinin queria oir. Las Casas espuso all su sistema la decisin que lo distinguan en su con el entusiasmo trabajos. Coln se contrajo slo a recordar el mal gobierno de los indios los perjuicios que de all resultaban para ellos para la corona por la disminucin de la poblacin. El obispo del Darien repiti esto mismo; pero sostuvo que
i i i i
i

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VIII

271

crea

que era imposible dominar a los americanos por medio de la predicacin evanjlica, puesto que eran, segn su opinin, hombres destinados a la servidumbre por la inferioridad de su intelijencia.
El rei se dej impresionar al fin por la elocuencia de

Las Casas;
ser

como un ensayo poco costoso para


mui
til,

creyendo que convenia acceder a su solicitud la corona, i que podia firm la concesin solicitada el 9 de mayo de

1520. Una

vez autorizado para establecer la colonia sobre

Las Casas activ los preparativos con le habian concedido doscientas setenta leguas de costa comprendidas entre el golfo de Paria i Santa Marta, pero podia ocupar cuanto quisiese hacia el interior del pais. Para poblar tan vasta estension de
las bases propuestas,

su ardor acostumbrado. Se

territorio, reuni doscientos labradores

que debia llevar


rei
i

consigo, en tres navios equipados por cuenta del


vistos de vveres en abundancia.

pro-

Las Casas consideraba un


el

medio imjjortante para conseguir sus propsitos,


tar a sus colonos

presen-

como jente diversa

de los codiciosos espa-

oles que en las Indias se habian hecho fatnosos por sus

atrocidades. Al efecto, habia dispuesto que aquellos se vistiesen de i^no blanco,

con una cruz roja en

el

pecho.

Con

esta pequea compaa, parti Las Casas de Espa-

comenz a conocer que debia encontrar en la ejecucin de su plan. Desde tiempo atrs, los colonos de la Espaola, notando la gran falta de trabajadores que esperimentaban por la disminucin de los indios, i no pudiendo proveerse de esclavos negros por el alto precio que les habian puesto losjenoveses que gozaban de este monopolio, habian resuelto llevar naturales de la Costa Firme, negocindolos por medio de artificiosos cambios i de engaos o arrancndolos por la fuerza. Este trfico infame iba acompiado de las mayores atrocidades, de modo que los espaoles llegaron a ser profundamente detestados en toda aquella costa. En la violencia de su resentimiento, los indios dieron muera. Al llegar a la isla de Puerto Rico,
los obstculos

272

HISTORIA DE AMRICA

te a los misioneros dominicanos que se habian establecido

Cuman para

convertirlos al cristianismo.

la Espaola, irritados con los salvajes por estos ltimos sucesos, habian preparado cinco naves i trescientos hombres bajo las rdenes de Gonzalo de Ocampo para castigar severamente aquellos indios tomar como
i

Los colonos de

esclavos

hallaba en Puerto Rico cuando Las Casas lleg a aquella isla. Los esfuerzos de ste para impedir esta espedicion fueron completamente intiles. Las Casas, sin embargo, dej sus colonos acantonados en Puerto Rico, i l se embarc para Santo Domingo deseando evitar las funesta-* consecuencias que preveia del viaje de Ocampo. Desgraciadamente, all no encontr mas que enemigos de su empresa. En el nteres de los colonos estaba el conservar el sistema de repartimienel

mayor nmero

posible.

Ocampo

se

tos;

ademas era opinin

fija

entre ellos de que los salvajes


i

eran seres de naturaleza inferior


destinados a vivir sometidos
intelijentes.
al

que por

lo

tanto estaban

vasallaje de

hombres mas

Espaola, por otra parte, el licenciado Rodrigo de Figueroa, por encargo de la corte, habia forla

En

mado dos
ce])tibles

colonias de indjenas pai'a ensa_yar

si
i

eran susresultalos indios

de vivir en una sociedad regularizada;

el

do de

este esperimento

habia sido

fatal,

porque

puestos en libertad para seguir

stis

instintos habian vuel-

to, como era natural esperarlo, a la vida salvaje. Las Casas encontr, pues, todos los nimos predispuestos en contra de su empresa, i nada pudo hacer para impedir la espedicion de Ocampo.

Su constancia no se disminuy con esto. El venerable sacerdote volvi a Puerto Rico para juntarse con los suvos i
pasar a Cuman. Entonces vio que de los doscientos hombres que habia sacado de Espaa slo le quedaban cincuenta. Los dems habian sucumbido a los rigores del clima o encontrado ocupacin en la isla. Sin embargo, con la poca jente que le quedaba se embarc para Cuman en julio de 1521; pero all slo hall enemigos por todas partes. Las atrocidades cometidas por Ocampo habian embravecido

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

VIII

273

de

tal

manera a

los indios,

que

se retiraron

los

montes a

un

de prepararse para destruir a sus agresores. Las Casas

no hall, pues, indios que atraer a la civilizacin por los medios pacficos; i as que Ocampo abandon la costa con gran parte de sus fuerzas, los indjenas se reunieron i atacaron a los que quedaban, obligndolos a retirarse a la pequea isla de Cubagua, donde se habia establecido una reducida colonia para la pesca de las perlas. El terror se comunic a los castellanos que se ocupaban en esta esploa retirarse a tacion, obligndolos a abandonar la isla Santo Domingo. De este modo, los indjenas habian limpiado de espaoles toda aquella costa i aun las islas inmei

diatas.

Tantas desgracias abatieron por

fin la

fortaleza de ni-

mo
mal

del protector de los indios.

Se vio acusado no slo del

xito de sus proyectos, sino tambin de la despoblacin


i

de Cubagua;
\'ectos

abrumado por tantos contratiempos, aun-

que convencido de que circunstancias estraas a sus proeran la causa del mal, se asil en el convento de dominicanos, tom el hbito de esta orden i se abstuvo por algunos aos de dirijir empresas de este jnero ^.
5. Descubrimiento de la Florida. En el mismo tiempo en que se discutian en Espaa i en las colonias las cues-

tiones relativas a la esclavitud de los indios,


del

los.

castellanos

nuevo mundo ensancharon prodijiosamente sus descusus conquistas. En los primeros tiempos se habian limitado a hacer esploraciones al sur de las Antillas, siguiendo las huellas trazadas por Colon, de modo que el golfo de Mjico, propiamente dicho, qued por mucho tiempo desconocido para ellos. Desde el ao 1512 comenbrimientos
i

En

esta parte de la historia de la conquista de Amrica, la

obra de Herrera constituye el mejor arsenal de notici^ impresas, porque ha vaciado completamente la historia que dej indita Las Casas. Ademas, puede consultarse con provecho la vida de Las Casas escrita por Quintana i la que ha puesto don Juan Antonio Llrente al frente de la edicin francesa de las obras de Las Casas,
publicada en Paris en 1822.

TOMO

18

274

HISTORIA DE AMRICA

zaron a visitar la rejion del norte i a preparar el terreno para conquistas mas asombrosas todava. El primero de estos descubridores fu Juan Ponce de Len, el clebre conquistador de Puerto Rico. A pesar de su avanzada edad, este atrevido aventurero pensaba slo en grandes proyectos de descubrimientos, aun habia llegado a imajinarse que a mas del continente hallado por Colon quedaba todava otro mundo que l poda descubrir. Revolviendo en su mente estas ideas, hall unos indios viejos que le aseguraban que en una tierra remota situada al norte existia un pais delicioso en que abundaba el oro, i en que habia un rio cuyas aguas poseian la singular virtud de rejuvenecer a todo el que se baaba en ellas. Estaban tan acostumbrados los castellanos a ver tantas maravillas en los paises recien descubiertos, i tenian tanta propensin a encontrar en todo algo de prodijioso, que Ponce de Len no vacil en creer estas noticias i en ponerse en marcha en busca de la fuente de la juventud. El 3 de marzo de 1513 sali de Puerto Rico con direccin al norte. Arrastrado por un viento favorable, visit unas tras otras las islas del archipilago de Bahamas buscando una que debia llamarse Binini, i en que segn sus noticias, debia hallarse la deseada fuente. Reconoci infructuosamente los manantiales, rios, lagos i aun los pantanos de aquellas islas; i sin desanimarse por el mal xijto de su empresa, naveg siempre al norte hasta que el domingo 27 de marzo descubri una tierra cubierta de rboles flores que coste durante algtmos dias sin hallarle trmino. Era
i
i

atjuella la pennsula de la Florida

que cierra

el

golfo meji-

i alacual dio su descubridor el nombre que conserva, por haberla hallado el dia de Pascua de Resurreccin, llamada Pascua Florida, en Espaa. Ponce de Len se entretuvo mucho tiempo en aquellos m ires reconociendo lacostade laFlorida i las islas vecinas; a su vuelta se detuvo todava en las Bahamas buscando si-mpre en ellas la fuente de la juventud. Desesperando de hallarla, volvi a Puerto Rico con el espritu abatido no

cano,

PARTE SEGUNDA. ^CAPTULO

VIII

275

tanto por

la inutilidad de sus sacrificios,

cuanto por los


llevar

compromisos pecuniarios que habia contraidb para a cabo esta empresa.

La

ilusin

que habia sufrido


la

el

clebre conquistador, fu

orjen de

muchas burlas de parte de sus compaeros; pero


importancia de sus servicios
i

convencido de

de sus

ltirei

mos
el

descubrimientos, pas a Espaa, donde recibi del

gobernador de Puerto Rico, con intervencin en lo que constituia una provechosa prerrogativa. Durante su gobierno, pareci olvidar sus proyectos de conquistas; pero en 1524 emprendi una nueva espedicion a la Florida con nimo de asentar en ella la dominacin espaola. Ponce de Len recibi una herida a flecha i volvi a Cuba donde muri pocos dias despus 6. Descubrimientos de Francisco Hernndez de Crdoba. La isla de Cuba que habia conquistado en 1511 Diego de Velzquez, fu el centro de nuevas esploraciones. En 1517, un hidalgo llamado Francisco Hernndez, naturil de la ciudad de Crdoba, equip tres embarcaciones con que sali de la Habana el 8 de febrero de ese ao. Parece que el objeto de su espedicion era buscar indios que
ttulo de
el

repartimiento de los indios,

'^.

tomar como

esclavos en las islas Luca^^as

6;

pero arrastra-

do por vientos contrarios, despus de tres semanas de navegacin; Hernndez de Crdoba, lleg a un cabo desconocido, situado al oeste. Era este el cabo Catoche, que forma la punta oriental de la pennsula de Yucatn.
Fcil es suponer la admiracin de los castellanos al en-

contrar en aquella costa grandes slidos edificios de cal i piedra; pero su sorpresa fu mayor cuando algunas canoas de indios vestidos decentemente con ropa de algodn, se acercaron a sus naves para convidarlos a bajar a tierra.
i

Tan sorprendido
^>

se

hallaba Hernndez de Crdoba a la vis-

VV. Ikving, Compaeros de Colon, vida de Ponce de Len. Bernal Diaz del Castillo sostiene en su Historia de Mjico que no fu ste el objeto de la espedicion de Hernndez, de la cual l mismo form parte; pero las otras relaciones estn conformes en

ello.

276

HISTORIA

DB3

AMRICA

ta de aquellas apariencias de cultura, que no trepid en desembarcar con algunos de los suyos. No tard en convencerse que haba descubierto una tierra que poblaba jente
civilizada. El

gran cultivo

del

suelo,

el

delicado tejido de

n dejaban lugar i la construccin de los edificios, a duda. Pronto pudieron convencerse tambin de que aquellos indios estaban mas adelantados que los pobladores de las islas en el arte de la guerra. Habanse ocultado en las inmediaciones, i cayeron sobre los castellanos de sorpresa, con mucho orden i con grande impetuosidad, descargando sus flechas e hiriendo a quince en el primer momento; pero
las telas

descarga de las armas de fuego, los daos causados por las balas, espantaron tanto a los indios que huj^eron precila
i

pitadamente.

Hernndez de Crdoba abandon aquel pais llevando consigo dos prisioneros, continu su navegacin al oeste desembarcando con frecuencia encontrando por todas partes evidentes seales de una avanzada civilizacin. En Potonchan ^ dispuso el desembarco de toda su jente para renovar la provisin de agua, pero los indios lo atacaron con tal furor en tan gran nmero que cuarenta siete espaoles quedaron m.uertos; i todos los dems, con escepcion de uno solo, fueron heridos. Hernndez de Crdoba recibi doce heridas; pero dispuso con gran serenidad la retirada de su jente a las naves la vuelta de la escuadrilla a la isla de Cuba. Los castellanos volvian maravillados de las tierras que habian descubierto: pero no habian podido adelantar su reconocimiento por la bravura i la tenacidad <3e aquellos indios. Muchos de ellos murieron en la navegacin; el mismo Hernndez de Crdoba, capitn digno por su intelijencia i su valor de dirijir empresas mavores, sucumbi de resultas de sus heridas pocos dias despus de su
i

arribo a aquella
7.

isla.

EsPEDiciON DE Juan de Grijalva. Los informes su-

' En las cartas modernas se llama Champoton. No formalja parte de los estados dependientes del emperador de Mjico.

PARTE SEGUNDA. CAPTULO VIH

277

ministrados por Hernndez i sus compaeros, determinaron a Diego Velsquez, gobernador de Cuba, a preparar una nueva espedicion a las costas recien descubiertas. Equip una escuadrilla de cuatro embarcaciones i la confi al mando de Juan de Grijalva, capitn que se habia distingui-

do singularmente en
sali del puerto de

la conquista de nquella isla. Grijalva Santiago el 1^ de mayo de 1518, ^ dirijiendo su rumbo hacia el occidente. Arrojado un poco al

Cozumel i tom posesin de ella para la corona de Castilla. Continu en seguida su viaje por la costa del continente, reconociendo los mismos lugares que habia vivsitado Hernndez de Crdoba. En todas partes encontraba la misma acojida inhospitalaria; pero mejor preparado que su antecesor pcira rechazar a los indjenas, Grijalva sufri muchos menos dao. En el rio de Ta])ascG, o de Grijalva, como lo llamaron los castellanos, tuvo una conferencia amistosa con el jefe mejicano de aquella provincia. Uno de los capitanes espaoles llamado Pedro de Alvarado, se adelant para hacer el reconocimiento de la desembocadura de un rio, sin ser molestado por los
sur, descubri la isla de

naturales.

La

noticia de la aparicin de los espaoles en las costas

vecinas al imperio mejicano habia sido comunicada a Moctezuma H, que reinaba entonces en aquel pais, habia dado orjen a una estraa ajitacion en la corte. El emperador
i

presinti males sin cuento de la llegada de tan estraos es-

habia encargado a sus subalternos que mandaque agasajaran a los esploradores i trataron de averiguar de dnde iban i cul
tranjeros;
i

ban en

las provincias de la costa,

Esta

es la fecha

que

fija el

itinerario del capelln de la espedi-

ha sido publicado en francs por M. Thknaux CoMPANS en el primer volumen de sus Pices sur le Mexique, pero, por un error tipogrfico, se ha puesto 1*^ de marzo en lugar de 1*^ de mayo. El abate Bkasskuk dr Boukghoukg ha seguido la tradicion. Este itinerario

cin francesa hasta en este error tipogrfico, de


la naveo^acion de Grijalva dos meses mas.

modo que
s\x

alarga

Vase

Histoire da

Mexique, tom. IV,

pj. 40.

278

HISTORIA DB AMRICA

era

objeto de sus espediciones. Esta fu la causa porque Grijalva encontr favorable acojida'en las costas del impeel

porque pudo hiccr tratos con sus naturales cambiar presentes. Sus compaeros le pidieron que se estableciese en aquel pais i que fundase una colonin; pero l, con mas prudencia, se opuso a este proyecto, i sigui adelantando sus reconocimientos hacia el norte. Desembarc en una isla pequea que denomin de los Sacrificios, a caurio mejicano,
i

sa de los sangrientos restos de vctimas humanas que encontr en uno de los templos; i poco despus en la isla que llam de San Juan de Ula. Desde all, Grijalva despach al capitn Alvarado para que fuese a llevar a Cuba la noticia de sus descubrimientos.

El resto de la escuadrilla sigui navegando hacia el norte hasta Panuco, reconociendo la costa, encontrando en todas
i

partes poblaciones

mas

o meaos numerosas i terrenos cultise

vados con esmero. Grijalva

penetr de que aquellas poblai

ciones formaban parte de un imperio poderoso

civilizado

que no era posible invadir con los escasos recursos que tenia a su disposicin. Resolvi, pues, volver a Cuba despus de seis meses de ausencia con esperanza sin duda de reunir fuerzas superiores para acometer la conquista de los paises que acababa de visitar. Velzquez habia recibido con gran contento las noticias i las muestras de oro que le present Alvarado a su vuelta de las costas de Mjico. Anunci prontamente estos descubrimientos a la Corte prepar una nueva espedicion, para llevar a cabo la conquista de las rejiones nuevamente descubiertas. Para alejar a Grijalva de toda pretensin, lo recibi friamente i aun lo acus de haber despreciado la oportunidad favorable que le habian presentado los indjenas pari fundar una colonia en aquel pais. "Hombre de terrible condicin para los que le servian i ayudaban, i que fcilmente se indignaba contra aqullos", como dice el croi

nista Herrera, Velzquez desatenda los servicios de Gri-

jalva porque as con venia a su^ intereses


^

a su ambicin

^.

Aunque Bernal Daz

del Castillo hizo el viaje

con Grijalva, su

PARTE SEGUNDA.

CAPITULO

VIII

279

Los viajes de Hernndez de Crdoba de Grijalva haban consumado el descubrimiento de un grande i poderoso imi

cujas riquezas atrajeron prontamente la atencin de los espaoles; pero su conquista ofrecia mayores dificultades que la de aquellas islas pobladas de salvajes de que se habian posesionado. Para llevarla a cabo, se necesitaba de un ejrcito mas considerable que el que se podia reunir en el nuevo mundo o de un jnio superior al de todos los aventureros que se habian ocupado en aquellas empresas. Conseguir lo primero era imposible; pero entonces apareci
perio,

Hernn Corts para


quista.

realizar con sus talentos militares

su

sagacidad poltica la empresa mas maravillosa de

la con-

Historia no con tiene noticias tan minuciosas como las que se encuentran en el diario citado del capelln de la espedicion, i que se halla publicado, como hemos dicho, en la coleccin de Ternaux

Compans.

CAPITULO IX
Hernn Corts Campaa de Hjico
(1519-1520)
1.

Hernn Corts toma

el mando re las fuerzas destinadas a laconquista de Mjico. 2. Partida de Corts. 3. Desembarco de Corts en el Continente; primeros combates. 4. Corts en el imperio Mejicano; asegura la alianza de los totonecas. 5. Destruye sus naves. - 6. Corts gana la alianza de la repblica de Tlascala. 7. Marcha sobre Mjico; matanza de Clio lula. 8. Los espaoles en Mjico. 9. Prisin de Moctezuma. 10. Moctezuma se reconoce vasallo del rei de Espaa.

1. Hernn Corts toma el mando de las fuerzas destinadas A LA conquista DE MJICO. Hernn Corts naci en Medeliin, en la provincia de Estremadura, el ao de 1485. Sus padres, aunque nobles, eran pobres; i deseando dar a su hijo una carrera lucrativa, lo mandaron a la universidad de Salamanca a estudiar leyes. Corts se digust luego de unjnero de estudios que se avena mal con su carcter impetuoso ardiente, i abraz la carrera militar. Una grave enfermedad le impidi embarcarse para pales, donde deseaba servir a las rdenes de Gonzalo de Crdoba. En 1502, estaba a punto de embarcarse para Amrica en la escuadra de don Nicols de Ovando, cuando un nuevo accidente vino a trastornar sus planes. Escalindoi

282

HISTORIA DE AMRICA

una noche una pared con motivo


se

de
i

una

intriga amorosa,

Corts cay al suelo derrumbaron algunas piedras, mui estropeado! cubierto con los escombros. Slo dos aos despus, en 1504, pudo emprender su viaje. En la Espaola recibi el joven aventurero una porcin de tierras i un repartimiento de indios; pero las pacficas ocupaciones de la labranza no alejaron de su espritu la pasin por las aventuras militares. Tom parte en diversas
espediciones contra los indios sublevados;
i

en 1509,

como

de Ojeda

ya, estuvo a punto de embarcarse con Alonso de acompaarlo en su desastrosa campaa a la Costa Firme. Una nueva enfermedad le impidi realizar su

hemos dicho
i

proyecto.
i

La providencia

parecia reservarlo para mayores

fin, en 1511, cuando Diego Yelzquez emprendi la conquista de Cuba, Corts abandon gustoso la vida de cclono i se enrol en la espedicion.

mas

ilustres empresas.

Por

En ella se distingui por su singular actividad, a tal punto que se gan la amistad confianza de Yelzquez a pesar de haber tenido con l violentos altercados. Corts obtuvo en aquella isla un valioso repartimiento de tierras i de
i

indios.

pesar del papel secundario que hasta entonces habia


se anunciaba ya como un hombre mayores cosas. La prudencia habia calmado la

desempeado. Corts
capaz d?

impetuosidad de su jenio, o mejor dicho

la

habia convertiprep.'i-

do en una actividad
raba
c un
la espedicion
jefe
el

infatigable.
la

Cuando

Yelzquez

destinada a

conquista de Mjico, bus-

de su confianza a quien encomendar la empresa;

gobernador necesitaba un hombre que a sus talentos militares uniese un carcter complaciente, i a propsito para mantenerlo sometido a su dependencii. Algunos de ^us consejeros le recomendaron que emplease a Corts, como dotado del valor i del talento necesarios para llevar a cabo esa grande obra, i bastante humilde para no aspirar
pero

hacerse independiente de su autoridad. Yelzquez acept

por fin esta indicacin, confiando en que la proteccin que habia dispensado a Corts le asegurara su sujecin.

PARPE SEGUNDA.

CAPTULO

IX

283

cargo en el momento. Enarbol en la bandera de enganche, como se acostumbraba hacer en las colonias para organizar una espedicion, emple toda su actividad en comunicar a sus amigos el entusiasmo de que l mismo se hallaba domido. Destin al apresto de la escuadra todo el dinero que poseia, hipotec en seguida sus tierras i sus indios para procurarse fondos, cuando no le quedaba nada que empear, acudi al crdito de sus compaeros. Con esos fondos atendia no slo al equipo de sus naves sino tambin al socorro de algunos de sus oficiales. Velzquez, satisfecho de esta actividad, entreg al futuro conquistador un pliego de prolijas instrucciones, con fecha de 23 de octubre de 1518. En ellas se le recomendaba particularmente que reconociera el pas i las costumbres de sus habitantes, que rescatara unos cristianos que haban quedado en la costa, i que formaban parte de la desastrosa espedicion de Nicuesa, que buscara a Grijalva, que aun no habia llegado a Cuba, para hacer la campaa de concierto con l, i que tratara siempre a los indios con afabilidad para hacer simptico el
Corts acejDt puerta de su casa
el

la

nombre espaol en aquellas tierras. 2. Partida de Corts. La actividad incansable de


Corts supli la escasez de recursos. A mediados de noviembre tenia reunidas eis naves en el puerto de Santiago de Cuba.

La

vuelta de Grijalva,

las noticias

comunicadas por

ste,

que ratificaban las que habia trasmitido el capitn Alvarado, sirvieron perfectamente a sus designios. Corts aument su escuadrilla con cuatro naves de lasque volvian
de la esploracion anterior;
fuerzas.

algunos avetitureros que habian acompaado a Grijalva, pasaron a engrosar sus


i

Pero esta misma actividad despert la desconfianza en el espritu receloso de Velzquez. Algunos de sus deudos amigos no cesaban de representarle el peligro en queseveia su autoridad con la elevacin del soldado infatigable que iba a dirijir aquella conquista. Teman ellos que Corts se elevara demasiado aprovechase su situacin para formar
i
i

284

HISTORIA DE AMRICA

un gobierno independiente
de dar a otra persona
el

del

capitn jeneral de Cuba. Vei

lzquez se dej impresionar por estos temores,

aun

trat-

mando
amigo

de la espedicion; pero su
i

secretario Andrs de Duero,

protector de Corts,
i

le

dio aviso del peligro que corria su empresa

lo

estimul a

activar su partida. Corts se apresur a seguir este consejo:

embarcse una noche con todos sus oficiales i soldados, i al amanecer del siguiente dia, cuando las naves estaban a punto de hacerse a la vela, se despidi de Velzquez, que liabia llegado a la playa lleno de sobresalto por la noticia de tan precipitado embarque. "As os desped de m?", le dijo el capitn jeneral. "Perdonadme, constest Hernn Corts desde una chalupa: hai cosas que es preciso hacer antes de pensarlas. Tenis algo que encargarme?" I saludndolo afectuosamente, se embarc en una de las naves, i sali del puerto con toda la escuadrilla (18 de noviembre
de 1518).

Las naves no llevaban un nmero suficiente de soldados para acometer la grande empresa que proyectaba Coits, ni habia podido embarcar en ella lo indispensable para un largo viaje. Le fu forzoso acercarse a otros puntos de la
costa en busca de vveres de aventureros que quisieran engancharse bajo sus banderas. En el puerto de Trinidad se le reunieron algunos castellanos que habian hecho poco antes el viaje de las costas de Mjico con Grijalva. Figuraban entre stos, Berna 1 Daz del Castillo, el futuro historiador de la conquista, Pedro de Alvarado, Cristbal de Olid i
i

otros militares que

mas tarde adquirieron gran nombra-

da. En ese puerto, ademas, se apoder de un buque cargado de vveres pagando su importe en vales, que por llevar slo su firma, no tenian valor alguno. Pero mientras se hallaba ocupado en estos aprestos, el comandante del puerto recibi rdenes de aprehender a

Corts por haber sido destituido


cion. El

del

mando

de la espedi-

comandante consult a

los oficiales de Corts

para

saber
jefe:

si

se hallaran dispuestos

a ayudarlo a apresar a su

stos le aconsejaron que se guardase de cumplir lasrde-

PARTE SEGUNDA.

CAPTUl-O IX

285

nes si no quera suscitar una sublevacin de la soldadesca, que podia ser de funestas consecuencias. Los esfuerxos de Velsquez para impedir el viaje de Corts no se limitaron a esto slo. Cuando la escuadrilla se

hallaba en

el

puerto de la Habana,

el

comandante de
le

la

plaza recibi tambin cartas de Velsquez en que

orde-

naba que apresase a Corts;


tener

aun

escribi
i

a este mismo
fin

para prevenirle que demorase su

viaje

lo

esperase a

de

una conferencia en aquel puerto. Corts, que sabia


los

mui bien cules eran

propsitos de Velzquez, estaba

resuelto a desobedecer sus rdenes; pero consult a sus sol-

dados sobre lo que deberia hacer; oy de stos los juramentos mas decididos de adhesin i fidelidad. No quiso, con todo, demorarse mucho tiempo en aquel puerto; le pareci mejor hacerse a la vela para reunir todas sus fuerzas en la estremidad occidental de la isla. El 18 de febrero de 1519 se alej por fin de aquellas costas. La escuadrilla de Corts se componia de once embarcaciones de pequeo porte, siete de las cuales eran slo grandes lanchones desprovistos de cubierta. Esas naves estaban tripuladas por 110 marineros, mandadas por Antn Alaminos, piloto que habia hecho algunos viajes con Colon, que habia acompaado a Hernndez de Crdoba a Grii i

jalva en sus espediciones en

el

golfo de

Mjico.

El ejrcito
i

era compuesto de 553 hombres


das: slo 45 de ellos llevaban

armados de picas de espaarmas de fuego. La artillera


poco alcance, pero bien pro-

contaba slo
de las
islas,

cat(jrce piezas de

vistas de municiones.

Acompaaban a Corts 200 indios mas que como ausiliares, en calidad de sirvien-

ademas, dieciseis caballos que pertenecian a diversos oficiales de su ejrcito. Eran tan escasos todava e^tos animales en las islas por la dificultad de trasportarlos de Europa, que a pesar de la importancia que Corts daba a la caballera, no le habia sido posible reunirlos en mayor nmero. Con tan limitados recursos acometi Corts la jigantesca empresa de conquistar el poderoso imperio mejicano.
tes de los castellanos. Llevaba,

286

HISTORIA DE AMRICA

emprenda no slo en nombre del rei cu3'os dominios queria ensanchar, sino tambin de Dios, cuyo n)mbre invocaba como una esperanza de victoria. Corts llevaba un estandarte de terciopelo negro bordado de oro, en cuvo centro habia una cruz roja con este epgrafe: "Sigamos la cruz porque con esta seal venceremos". Al desplegar las velas, Corts sus compaeros soaban con el mismo ardor en los tesoros que iban a recojer i en la conversin al cristianismo de inmensas poblaciones de infieles. 3. Desembarco de Corts en el continente; primeros COMBATES. Corts sigui el mismo camino que Grijalva, i desembatc en la isla de Cozumel. Su primer cuidado fu inquirir noticias acerca de los espaoles que debian hallarse en la costa del continente; i supo en efecto que de los seis compaeros de Nicuesa que hablan naufragado en aquellos mares, slo quedaban vivos dos. Slo uno (le ellos, un clrigo llamado Jernimo de Aguilar i, se le reuni; i le fu mas tarde mui til por su conocimiento de la lengua que se hablaba en el Yucatn. De Cozumel, los castellanos se dirijieron a la costa de Tabasco, i fondearon en el rio de este nombre con el prose
i

La espedicion

psito de esplorar su ribera. Corts trat de


sin de aquellas tierras, pero fu recibido
se vio precisado

tomar posecomo enemigo


i

a sostener dos
i

terribles

combates en que
los castellanos.

al fin vencieron el arrojo

la disciplina de

Para

esplicarse su victoria, los invasores supusieron


e!

que

hablan sido ausiliados por


**yo

apstol Santiago,

el

de los ejrcitos de Espaa. Puede ser que as sea,

patrn i que

fuese digno de verlo, dice Ber'nal que yo entonces vi i conoc fu a Francisco de Mora en un caballo castao que venia juntamente con Corts" ^. Despus de esta refriega, los indios se re-

como pecador no
lo

Daz del Castillo;

1 Las aventuras de Aguilar han sido prolijamente referidas^ por W. Irving en sus Compieros de Colon con el ttulo de Aventura de Valdivia i sus compaeros.

Bernal

Daz, Historia

verdadera de la conquista, capitula

XXXIV.

PARTE SEaUNDA. CAPTULO

IX

287

conocieron vasallos de la corona de Espaa

se sometie.

ron a abrazar la relijion cristiana. El nombre de la ciudad de Tabasco fu reemplazado por el nombre de Santa Mara de la Victoria; i en seal de sumisin i de amistad, los tabasqueos ofrecieron a Corts vveres en abundancia, vestidos de algodn, una pequea cantidad de oro i veinte mujeres notables por su juventud su belleza, para servir a los estranjeros en los menesteres domsticos. Todas ellas fueron bautizadas; una que recibi el nombre de doa Marina, qued adherida a Corts por los vnculos del amor i de la admiracin, adquiri mas tarde una grande influencia entre los conquistadores i desempe un papel importante en la historia. La escuadra espaola continu su navegacin sin perder de vista la tierra, hasta el puerto que Grijalva habia llamado de San Juan de Ula. Sus pobladores los recibieron amistosamente Una piragua llena de indios se acerc a las naves con muestras de paz i de amistad. Corts los invit a subir a bordo; i entonces 03^0 de su boca un estenso discurso que Aguilar no pudo comprender. Los caste" llanos, en efecto, visitaban entonces los estados del emperador de Mjico, i la lengua que all se hablaba era mui diferente de la yucateca (del Yucatn), que conocia Aguilar. Felizmente, la india doa Marina era mejicana de nacimiento, reducida a la esclavitud en ima guerra i llevada a Yucatn, entenda el idioma de esta rejion. Doa Marina esplica Aguilar aquel discurso, i ste a su vez lo tradujo en castellano a Corts. Entonces supo que entre aquellos indgenas hablan dos altos personajes que venian mandados por el gobernador poltico por el je'e militar de aquella provincia, para informarse del objeto con que los espara ofrecerles los tranjeros visitaban aquellas costas necesitasen la socorros que en continuacin de su viaje. Los invasores quedaron sorprendidos al saber que tocaban las playas de un imperio regularmente organizado, i cuya avanzada civilizacin se descubra hasta en los adornos de sus habitantes. Entonces por primera vez, oyeron hablar
i
i

288

HISTORIA DE AMERICA

del poder de Moctezuma, de sus elementos de gobierno i de sus numerosos ejrcitos; pero todo esto, que habra arre-

drado a otro capitn, produjo slo en Corts el efecto de alentar su ambicin para llevar a cabo la magnfica condel

quista en que soaba. As fu qus contest a los enviados gobernador que llegaba a su pas con propsitos paci

ficos

que queria tener una entrevista con

las

autoridades

-de tierra.

embarc
llos
i

El siguiente dia, 21 de abril, que era viernes santo, dessin esperar respuesta, con sus tropas, sus caba-

i estableci su campo bajo unas enramadas para guarecerse del sol, teniendo cuidado de ponerlo al abrigo de una sorpresa. En ese lugar entr dos dias despus en comunicaciones con el gobernador azteca, llamado Teuhtlile, que pas a visitarlo. Corts comenz la entrevista haciendo celebrar una misa solemne; en seguida espuso

su artillera,

gobernador que iba a aquellas rej iones mandado por Carlos de Austria, el soberano mas poderoso del oriente, i que deseaba hablar con el emperador mejicano. Esta preten. sion caus gran sorpresa a Teuhtlile i a su comitiva, que estaban acostumbrados a ver a su monarca rodeado de una gran pompa casi sustrado al trato de los hombres. Ofrecieron, sin embargo, comunicar al emperador la solicitud de Corts; i le entregaron los presentes de telas de alal
i

godn
colores.

de oro

de plata labrados
la

de plumas de varios
el jefe

Durante

entrevista, not

espaol que

al-

gunos indios de la comitiva de Teuhtlile se ocupaban en dibujar en unas hojas de papel los objetos que llamaban
su atencin. Corts supuso que aquellas pinturas estaban destinadas para comunicar al emperador la noticia de su
arribo;
res,
i

fin

de mostrar

mand que

el poder de sus elementos militasus tropas hicieran un aparato blico con

artillera. La admiracin de los mejicanos, que liabian concurrido a presenciar este espectculo, se convirti en terror cuando sintieron el estampido de los caones i cuando vieron la asombrosa ajilidad de los ca-

ejercicios de

ballos

de los jinetes. Corts, despus de estas ceremonias,

PARTE SBGI'NDA.

CAPTULO IX

289

e despidi afablemente del jefe azteca,

se

conserv en su

esperar la contestacin de Moctezuma. Corts en el imperio mejicano; asegura la alianza Df5 LOS TOTONECAS. Los aztecas creian que Quetzalcoatl, uno de sus dioses, dotado de hermosa figura de barba

campo hasta
4.

larga, se habia separado de la tierra anunciando que a la

vuelta de algunos siglos volvera a reinar entre

ellos.

La

aparicin de los castellanos en la costa hizo revivir esta


tradicin; i Moctezuma mismo crey que se acercaba el trmino de su reinado. Su carcter naturalmente melanclico se habia cubierto ahora con un velo de profunda tristeza que no podia disimular. Al saber que el jefe de los invasores quera llegar hasta MjicOj reuni a sus consejeros, i discuti con ellos sobre lo que debia hacer. Algunos opinaron por la guerra pronta i decisiva; otros porque se les permitiese llegar hasta la capital, puesto que si los estranjeros formaban la comitiva de la divinidad, toda resistencia seria intil. Moctezuma adopt un trmino medio entre tan opuestos pareceres, i dispuso que se remitieran
al jefe

invasor valiosos regalos, eludiendo, o


el

mas

bien,

negando
Mjico.

permiso que soHcitaba para avanzar hasta

Los embajadores llegaron al campamento de Corts una semana despus ^ de su primera entrevista con Teuhtlile. Es tendieron en el suelo algunas esteras o petates primorosamente trabajados, i sobre ellos colocaron finsimas
telas de algodn, cuadros que representaban animales
i

di-

versos objetos formados con plumas de vistosos colores,

dos grandes planchas de oro


el sol
i

de plata que representaban


i

la luna, brazaletes, collares

otras joyas de metales

Esta gran rapidez con que llegaron al campamento espaol i los obsequios de Moctezuma teniendo que recorrer una distancia tan grande, ha causado una natural sorpresa a los historiadores de la conquista. Para esplicarse esta actividad, Lpez DE GOMARA dice al hablar de este obsequio: "El cual presente tenian para daraGrijalva si no se fuera." Historia de Mjico, etc.; fol. 42, ed. de Arabres, 1554.
3

los emisarios

TOMO

19

290

HISTORIA DE AMRICA

preciosos.

Los castellanos avaluaron aquel obsequio en 20,000 ducados o poco mas, como dice Gomara, manifestaron gran satisfaccin a la vista de tantas riquezas que avivaban sus esperanzas de encontrar tesoros mayores todava. Pero cuando los embajadores les comunicaron la
i

negativa del emperador a sus pretensiones de llegar hasta Mjico, sintieron avivarse la codicia que los presentes haban hecho nacer en sus corazones. Corts recibi los presentes i la negativa de Moctezuma con las apariencias de un profundo respeto; pero pidi a loa embajadores que soHcitasen de nuevo el permiso de pasar

a la capital, prometiendo entretanto no salir de su campamento bstala vuelta de los mensajeros. Al cabo de diez dias, volvieron los embajadores con nuevos presentes para el capitn espaol, pero tambin con la prohibicin formal de pasar adelante. Corts oy esta orden con una finjida
sumisin; pero volvindose a sus capitanas
les

dijo:

"No

cabe duda que ste es un poderoso prncipe;- pero aunque sea difcil, es menester que le hagamos una visita." Desde entonces se prepar a tomar por la fuerza lo que se les ne-

gaba por

favor.

Sin embargo, en la

maana

siguiente los castellanos pu-

dieron notar los primeros sntomas de una guerra prxima. Los indios que habian afluido los dias anteriores en nme-

ro inmenso para llevar vveres a Corts i a sus compaeros, desaparecieron de las inmediaciones del campamento, lo que hacia creer que abrigaban el propsito de asediar a los
estranjeros por hambre. Pero este peligro era remoto en

comparacin de otro que en


espedicion de Corts.

ese

momento amenazaba a

la

La larga permanencia en las tierraspantanosas de la costa, la escasez de provisiones que empezaban a esperimentar o talvez los peligros futuros de la
una repentina

espedicion, produjeron entre los espaoles

consternacin de que se aprovecharon los pocos partidarios de Velzquez que habia en el ejrcito para tratar de
volver a Cuba.

Un

pariente del gobernador de aquella

isla,.

llamado Diego de Ordaz, que desempeaba uno de

los pri-^

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

IX

291

tropas de Corts, fu encargado de manifestarle que antes de penetrar en el interior del imperio era indispensable regresar a esa isla para abastecer la es-

meros puestos en

las

cuadra

i buscar nuevos soldados. Corts, que estaba seguro de que podia contar con la voluntad de sus soldados i de la mayor parte de sus oficiales, aparent aceptar las razones de Ordaz, i dispuso el embarco inmediato de su

ejrcito.

que Corts habia previsto. Sus soldados, que no pensaban mas que en los tesoros que les iba a proporcin ai la conquista del imperio mejicano, estuvieron a pun-

Sucedi

lo

to de amotinarse,
sencia del jeneral.

comenzaron a reclamar a gritos la preCorts aparent una gran sorpresa; i


les dijo

presentndose a sus tropas

que aquella orden habia


oficiales, los

emanado
cuales
le

de las representaciones de algunos

habian pedido a nombre del ejrcito la vuelta a Cuba; pero que l estaba dispuesto a seguir adelante en la comenzada empresa, si sus soldados querian acompaarlo. Esta declaracin fu recibida con jeneral aplauso. Los mismos partidarios de Velzquez, encontrndose en mui pequea minora, tuvieron c(ue aceptar esta resolucin. Reconocida su autoridad, el jeneral se dispuso a abrirla campaa. Pocos dias antes habia recibido una embajada del jefe de los totonecas que habitaban al rededor de Cempoalla, en la rejion del norte. Los embajadores le habian comunicado que los aztecas o mejicanos habian conquistado poco antes aquel territorio, i que ejercian sobre ellos un despotismo que los man tenia violentos por sacudir el yugo. Esta revelacin abri a Corts una risuea perspectiva. El grande imperio no era unido i compacto, i encerraba en su seno los jrmenes de la divisin. El jeneral comprendi que una poltica hbil podia convertir en ausiliares a los descontentos. En efecto. Corts se puso en marcha con una pequea divisin para Cempoalla, donde fu recibido en medio de las aclamaciones de los indjenas. En sus primeras conferencias, comprometi hbilmente al jefe totoneca a negarse al pago de los impuestos debidos al emperador; i

292

HISTORIA DE AMRICA

lo reconcili en seguida
le la

con una tribu vecina, prometindoel

proteccin de sus soldados. El cacique (as llamaban

los espaoles a todos los jefes indios recordando

nombre
el

que

se les

daba en

las islas) obsequi

los castellanos; pe-

ro Corees reclam que los indjenas abandonasen


nos,
la
al efecto,

culto

de sus execrables divinidades que exijian sacriticios


i

huma-

mand que
i

cincuenta espaoles subieran a

casen los dolos

el templo, que arranque los arrojasen al suelo para hacer una hoguera. Los indjenas, que habian credo que la clera de los dioses iba a desplegarse contra los profanadores, quedaron asombrados al ver que el cielo no castigaba tamaa

cima de

la

pirmide en que estaba

osada,

divinidades
ros.

una triste opinin del poder de sus comparado con el de los misteriosos estranjeEl santuario fu purificado: en el lugar que ocupaban
i

concibieron

un altar donde fu colocada la imjen padre Olmedo, el clebre capelln del ejrcito de Corts, celebr con toda pompa una misa i diriji a su auditorio una relijiosa pltica para recomendarles el culto de un Dios de bondad, para el cual todos los hombres son hermanos i que prescribe el ejercicio de la caridad. Estas palabras, esplicadas por los intrpretes, consulos dolos se levant
la vrjen;
i

de

all el

maron

el

desprestijio de los dioses mejicanos


.

facihtaron

la propagacin del cristianismo.

Corts habia decidido la fundacin de una colonia. Eliji para ello un puerto de aquella costa, poco mas al norte de Cempoalla, i le dio el nombre de Villarrica de la Veracruz.

Por medio de una organizacin basada en la independencia que entonces tenian las municipalidades espaolas, Corts rompi los lazos de aparente subordina-

cin que lo ligaban al gobernador de Cuba. Nombr alcaldes i rejidores de la nueva colonia; i una vez organizado el
cabildo,

hizo renuncia del

mando que

ejercia.

Como

debe

suponerse. Corts fu

nombrado capitn jeneral


Los que
i

del ejrci-

to

justicia raa\^or de la ciudad.

se atrevieron

murmurar de
bordo.

esta eleccin fueron apresados

puestos a

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO IX

293

5. Corts destruye sus naves. Seguro de la alianza de los totonecas, Corts dio la vuelta a Veracruz para adelantar el desarrollo de la colonia. All encontr una nave

espaola mandada por un aventurero llamado Saucedo, que habia salido de Cuba con doce hombres i dos caballos para reunirse con Corts. Por l supo que Velzquez habia recibido autorizacin real para fundar colonias en aquella parte del continente. Corts divis en todo esto un gran peligro: temi que el gobernadorde Cuba pretendiese disputarle la posesin de los pases que queria conquistar,
i

que

quisiera,
belde.

ademas, presentarlo ante


salvo,
re

el re

como un soldado re-

Para ponerse a

racruz a que enviasen al

empe a los majistrados de Veuna memoria justificativa de su


lo

conducta para suplicarle que ratificara todo


entonces habia hecho. El

que hasta

una

relacin de su

conocido la

monarca campaa, que desgraciadamente ha desPara dar mas peso a la esposiposteridad


diriji al
"^
.

mismo jeneral

al envo que habia recibido; i era tal su ascendiente sobre sus soldados, que stos renunciaron gustosos su parte de botn para hacer al re un valioso obsequio. Los alcaldes del cabildo se encargaron de presentar

cion del cabildo. Corts dispuso que se agregaran


los magnficos presentes

soberano aquel valioso presente, el mas rico, dicen los historiadores, que hasta entonces hubiese salido del nuevo mundo. El 26 de julio de 1519 se embarcaron los comisioal

La primera
para
se

mente perdida. Carlos V


viaje
tir

carta relacin de Hernn Corts parece definitivala recibi en Tordesllas, estando en Alemania, i se ha supuesto de aqu que deba exis-

de Viena. Todas las dilijencias que hasta han hecho para encontrarla han sido intiles. Felizmente, si esa carta debe tener grande nteres para apreciar el carcter i los propsitos de Corts al principiar su conquista, su importancia histrica no es tan grande puesto que existen otros documenen los archivos

ahora

tos,

particularmente la carta del cabildo de Veracruz publicada

por primera vez en 1842, en la pj, 417 i sg. del tomo I de la Coleccin de documentos para la historia de Espaa. Bsta carta fu hallada en Viena por las dilijencias del historiador Robertson.

294

HISTORIA DE AMRICA

nados, despus de recibir la orden de no acercarse a durante su viaje.

Cuba

Mientras Corts tomaba estas precauciones contra un peligro remoto, algunos marineros i soldados dirijidos por

uno de
naves
i

los capellanes de la espedicion, frai

Juan

Daz, tra-

maban una

conspiracin para apoderarse de una de las

volverse a Cuba.

Uno

de los conjurados descubri

a Corts el plan poco antes de su ejecucin. El jeneral asumi entonces la enerja que reclamaba la inminencia del peligro: hizo

ahorcar a dos de los principales instigadores mand a azotar a los otros. El carcter i sacerdotal que investa salv al capelln de una pena
de la rebelin,

igual.

Este complot indujo a Corts a tomar una resolucin suprema. Convencido de que mientras fuese posible la vuelta a Cuba, se veria espuesto a rebeliones semejantes, resolvi cerrar para siempre este refujio. Bajo pretesto de que sus naves, averiadas por las tempestades i carcomidas por los gusanos del mar, se hallaban inservibles para la navegacin e incapaces de mantenerse a flote mucho tiempo mas, orden que se le quitasen las jarcias, el velamen, el fierro i todo lo que fuese aprovechable, i que en seguida se las echase a pique. Una sola nave se salv de esta destruccin. La destruccin de las naves es sin duda el incidente mas notable el acto mas audaz de la vida de este hombre estraordinario. El buen xito ha hecho de ella una accin heroica: si se hubiera malogrado la empresa se considerara como un rasgo de locura. La destruccin, sin embargo, aparte del fin poltico que Corts tenia en vista, le ofreci la ventaja inmediata de dejar disponibles las tripulaciones
i

de las naves. Corts se hallaba en Cempoalla cuando recibi la noticia de quedar cumplidas sus rdenes respecto a la destruccin de la escuadra. Inmediatamente se apoder de todos los espaoles una gran consternacin: los mismos amigos del jeneral lo acusaron de haber resuelto su prdida. Corts conserv su sangre fria, aplac la tempestad manifestani

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

IX

295

do a sus compaeros que como dueo de taba

las

naves poda

hacer con ellas lo que quisiera, que su destruccin aumenel nmero de sus soldados i que ya se hallaba en situacin de emprender la conquista. ''Yo me quedo, escla-

m; pero
volver a

si

alguno de vosotros por falta de valor quiere


su
jefe,

Cuba a contar que ha abandonado a

pron-

ta est la ltima de mis naves para trasportarlo. Los que se marchen, se arrepentirn en breve de haber abandonado -una empresa que habia de darles fama i riquezas". El as<;endiente irresistible de Corts calm la clera de todos: sus compaeros juraron en seguida que estaban prontos a

acompaarlo al fin del mundo. 6. Corts gana la alianza de la Repblica de TlasCALA. El jeneral castellano iba al fin a emprender la campaa. Moctezuma le habia hecho notificar por tercera vez que no le permitia avanzar a Mjico; pero Corts estaba resuelto a todo; i creyndose suficientemente reforzado con
los ausiliares totonecas, resolvi su

marcha

al interior-

Dej en Yeracruz una respetable guarnicin a las rdenes

16 de agosto de 1519 rompi la marcha. Su ejrcito se compona de poco mas de 400 infantes, de 15 jinetes i siete caones. El cacique de Cempoalla puso a sus rdenes 1,300 indios guerreros i 1,000 tamanes o cargadores para arrastrar la artillera i trasportar los
de Juan de Escalante;
i

el

bagajes.

Despus de quince dias de marcha por un pas cubierto


de la

mas

rica vejetacion, los castellanos llegaron

al terri-

torio de la pequea

heroica repblica de Tlascala, que i conservaba su independencia del imperio mejicano a pesar de largos aos de terribles guerras. Su primer pensamiento fu pedir a la repblica su alianza; pero los tlascaltecas, temerosos de verse sometidos al vasallaje por los misteriosos estranjeros, no pensaron mas que en rechazarlos, atrayndolos por engao para tomarlos de sorpresa. Corts tuvo noticia de la disposicin hostil de los tlascaltecas, pero no se intimid. Pas resueltamente la frontera de la repblica, el 1^ de setiembre de 1519, sostuvo
i

296

HISTORIA DE AMRICA

el

primer ataque en que qued vencedor con la prdida de dos caballos i de uno de sus soldados que pereci pocos dias despus de resultas de sus heridas. El dia siguiente (2 de setiembre) los castellanos se encontraron en frente de un ejrcito mucho mas considerable, mandado por un guerrero joven
fu terrible:
i

animoso llamado Xicotencatl los ejrcitos se batieron todo


i

-'^

el

combate dia. Los caEl

ones, los caballos

las lanzas de los castellanos hicie-

ron prodijios en las masas compactas del enemigo. El valiente Xicotencatl se vio obligado a abandonar el campo de batalla retirndose en buen orden. Corts no pudo perseguirlo: estableci sus cuarteles en

una

colina vecina

des-

pach nuevos embajadores a proponer la paz. Xicotencatl, a la cabeza de sus tropas, respondi que el camino de Tlascala no se abriria a los espaoles sino para ser conducidos a la piedra de los sacrificios, i que si preferian quedarse en
l iria a verlos el dia siguiente. Los castellanos estaban rendidos de cansancio con el combate del dia anterior cuando recibieron esta noticia. ''Cuando aquello vimos, dice Bernal Daz, como somos hombres i temamos la muerte, muchos de nosotros nos confesamos con los padres que toda la noche estuvieron en oir penitencia, i encomendndonos a Dios que nos librase i no fusemos vencidos; i de esta manera pasamos hasta el

su campo,

otro da"

<\

Al amanecer del 5 de setiembre de 1517, el jeneral espaol pas revista a sus tropas; i despus de dirijirles una breve arenga i de comunicarles algunas instrucciones para el ataque, dio la orden de marchar al encuentro del enemigo.
5

El

nmero de
al

tlascaltecas que asistieron a esta batalla es dii

ferente en los diversos documentos

relaciones.

Corts, en su se-

emperador, avala el ejrcito enemigo en 100,000 hombres: Gomara en 80,000; Bernal Daz en 40,000; Herrera i

gunda carta

Torqueniada en slo 30,000. Las incidencias de ste i de otros combates de esta guerra varian mucho en las diferentes historias. 6 Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de la Cori'
quista, cap.

LXIV.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO IX

297

Al poco rato lo divisaron estendido en una llanura, ocu-

pando una dilatada estension de terreno ^ Los dos ejrcitos empearon la batalla con gran furor; pero las balas
.

de los caones abrian brechas profundas en los agrupados

pelotones de enemigos
carnicera. El

luego los afilados aceros de Toledo

hicieron sobre los cuerpos desnudos de los indios


i

una atroz

choque fu terrible encarnizado: la victoria estaba indecisa cuando uno de los jefes indios abandon el campo agraviado con Xicotencatl, que lo habia acusado poco antes de haberse conducido cobardemente en la ltima batalla. Tras de ese jefe se retiraron mas de 10,000 guerreros, persuadiendo a otros capitanes a imitar su ejemplo. El esforzado jeneral tlascalteca resisti todava algn tiempo mas; pero disminuidas sus tropas a menos de la mitad de su nmero, se vio precisado a retirarse con buen orden para salvar el resto de su ejrcito. Despus de esta nueva victoria, Corts volvi a renovar sus proposiciones de paz. Los tlascaltccas, lejos de aceptaras, prepararon con mucha astucia una sorpresa nocturna. Hernn Corts habia acostumbrado a los suyos a estar siempre prestos para el combate. Dormian en orden de batalla, i los centinelas guardaban el campo. La noche designada para el ataque estaba alumbrada por una hermosa luna. Al descubrir las avanzadas la sorpresa que se preparaba, los castellanos se dispusieron en silencio para rechazarla. Corts se lanz al encuentro de los asaltantes

caballera

los aterroriz, obligndolos

con su a huir precipitada^

mente.

pesar de tan repetidos triunfos, los espaoles se encontraban rendidos de cansancio i de fatiga; i el desaliento co-

menzaba a cundir en sus


enfermo
i

filas.
el

disgustado por

Corts, sin embargo, aunque nmero de heridos que tenia en

su ejrcito, permanecia siempre en la resolucin de llevar


Corts avala, en la carta citada, este segundo ejrcito en 150 muchos historiadores; Bernal

mil hombres, cifra que han seguido Daz lo estima slo en 50,000.

298

HISTORIA DB AMRICA

-adelante la
la paz

comenzada empresa. De nuevo volvi a

ofrecer

a los tlascaltecas; i el senado de la repblica, finjiendo aceptarla, mand una embajada solemne al campo de los castellanos con una abundante provisin de vveres. La alegra renaci en el campamento; pero doa Marina habia observado que aquella misin de los tlascaltecas era una estratajema i que sus embajadores eran espas. Corts
adquiri la prueba,
i

devolvi los emisarios despus de ha-

dijo al despedirlos,

manos. "Decid a vuestro jeneral, les que puede venir de noche i de dia porque siempre estamos prontos para recibirlo." Xicotencatl crey que los misteriosos estranjeros sabian penetrar el pensamiento de los dems hombres: desesper de poderlos vencer por la fuerza o por la astucia i convino en aceptar la paz El ejrcito castellano hizo su entrada solemne en Tlascala, sometindose sus habitantes a la corona de Castilla i obligndose a ayudar a Corts en sus futuras emberles hecho cortar las

presas.

Los castellanos permanecieron muchos dias en aquella ciudad para reponerse de los quebrantos i fatigas ocasionados por tan penosa campaa. Durante este tiempo, Cprts

tuvo

el

pensamiento de destruir
el
el

los dolos de

Tlascala

de establecer

culto cristiano en la repblica. Irritado por


jeneral espaol se prepa-

la resistencia de sus habitantes,

raba para purificar

los

representaciones de algunos de sus oficiales

templos a fuerza armada; pero las i del padre Olla espedicion,

medo, primer capelln de


*

de su celo
i

relijioso. Al fin

templaron el ardor convino solamente en levantar


pudiesen practi-

una cruz un
7.

altar donde los castellanos


relijion.

car pblicamente su

Marcha sobre

Mjico; matanza de

Cholula. An-

tes de la entrada en Tlascala, Corts habia recibido una,

-embajada compuesta de cinco altos personajes del imperio mejicano i de una gran comitiva de esclavos. Llegaban cargados de presentes enviados por Moctezuma. Las sorprendentes victorias de este puado de estranjeros, la desmembracin del imperio que comenzaba a operarse, i el pe-

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO
i

IX

299

ligro jeneral que lo

amenazaba, haban aumentado


el

las

angustias del infortunado monarca;

sus enviados tenian

encargo de hacer a su nombre


tributario del rei de

ofrecimiento de reconocerse

consenta en alejarse de su imperio. Corts repiti framente la misma respuesta que


si

Espaa
esto

ya antes haba dado,

es,

que tena orden de su sobe-

rano para llegar hasta la capital. Los embajadores az^ecas fueron testigos de los ltimos combates entre las tropas de Corts i los guerreros de Tlascala, i quedaron mui descontentos al saber la celebracin de la paz con aquella repblica. Cuando comunicaron estos acontecimientos al emperador, i cuando ste supo que los estranjeros, lejos de ser los descendientes de un dios mejicano, ultrajaban a todas las divinidades del imperio arrojndolas de sus templos como lo haban hecho en Cempoa11a, Moctezuma se prepar para tenderles un lazo. Resolvi enviar una nueva embajada a Corts para invitarlo a llegar hasta la capital, suplicndole al mismo tiempo que no celebrase tratado alguno con los tlascaltecas. Tan luego como las tropas castellanas estuvieron en estado de seguir la marcha. Corts se puso en viaje para Mjico. Los tlascaltecas le advirtieron el peligro que corra si, fiado en la palabra del emperador se atreva a pisar su territorio. El jeneral espaol no trepid, sin embargo; i ausHado por un cuerpo de seis mil tlascaltecas, avanz hasta Cholula, que era considerada como la ciudad santa del imperio, i en donde, segn le aseguraron los embajadores, Moctezuma haba mandado disponer grandes preparativos para recibirlo. Los castellanos, en efecto, fueron recibidos con suma benevolencia; pero el emperador, habiendo sabido por los orculos que Cholula deba ser la tumba de los estranjeros, envi secretamente la orden de hacerlos
perecer.

no haban sido admitidos en la quedaron acampados a poca distancia de la poblacin, Dos de ellos entraron disfrazados i dieron a Corts la noticia de que cada noche salan de la ciudad mutlascaltecas

Los aliados

ciudad santa,

300

HISTORIA DE AMRICA

chas mujeres
en
el

nios de las familias

mas

distinguidas,

que

templo principal habian sido sacrificados seis mancebos, lo que se practicaba cuando se iba a cometer alguna empresa militar. Doa Marina, ademas, descubri que cerca de la ciudad estaba acuartelado un cuerpo de tropas mejicanas, que se abrian fosos profundos cubrindolos lijeramente para que cayesen en ellos los caballos, i que en las azoteas se reunian armas i piedras para dispararlas sobre

cuando llegara el momento de dar el golpela gravedad del peligro i se decidi a comprendi Corts adelantarse a sus enemigos para aterrorizarlos. Para cerciorarse de la conspiracin, reuni algunos sacerdotes i los oblig por medio de halagos a descubrir el complot. Les recomend el secreto, i les anunci que al dia siguiente delos espaoles

Entre tanto habia reunido sus tropas, as espaolas como ausiliares, i hecho avanzar secretamente a a los tlascaltecas a fin de que se hallaran prontos para

jada

la ciudad.

ayudarlo.
El ejrcito espaol pas la noche sobre las armas, esperando un asalto de sorpresa. Al amanecer del siguiente dia

llegaron a su cuartel los principales seores de Cholula^ seguidos de una grande escolta de indios que debian servir para el carguo de los bagajes de los espaoles. Corts los
hizo entrar a un patio, puso centinelas en todas las puertas; montado en su caballo de batalla, les record que l i

sus compaeros habian entrado a Cholula como amigos, les declar que conocia sus prfidos proyectos. Los seores de la cmdad, sobrecojidos de estupor, no se atrevieron

a negar su
naturales

traicin. Creian que los blancos eran seres sobre-

que adivinaban el pensamiento de los dems slo de disculparse acusando al efecto Trataron hombres. a los embajadores de Moctezuma; pero Corts finji no creer en la culpabiHdad de stos, i dio la seal convenida, que era un disparo de arcabuz. Las tropas se pusieron en movipiiento, i cayeron de improviso sobre los indios agrupados en el patio. Los habitantes de Cholula, al saber el ataque de que eran vctimas sus compatriotas, acudieron

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO IX

301

de golpe a las puertas del cuaftel; pero el jeneral espaol habia distribuido la artillera hbilmente, i las balas de ca-

n destrozaban los grupos de jente inerme. Los tlascaltecas habian acudido tambin a la seal convenida, i atacaban por la espalda a las masas del pueblo que pareca querer ausiliar a los que sucumban en el patio del cuartel. La carnicera fu espantosa: las calles quedaron sembradas de cadveres i cubiertas de charcos de sangre. Los castellanos pusieron fuego a los templos, en donde perecieron bajo sus ruinas muchos sacerdotes i algunos jefes. El saqueo se sigui a la matanza durante dos das consecutivos. Se computa en seis mil el nmero de indios muertos en aquella tejornada. Despus de la carnicera. Corts puso en libertad a los majistrados de la ciudad, les vituper su perfidia i les declar que les perdonaba a condicin de que restableciesen el orden pblico i de que llamasen a holula a los habitantes que habian huido. Con esto dio por terminado el castigo de la ciudad, i se prepar para seguir su marcha a Mjico. En el camino, los castellanos, rodeados del prestijio de invencibles, eran recibidos como libertadores que llegaban a destruir la opresin del imperio. Corts, que habia concebido lisonjeras esperanzas al notar el descontento de algunas provincias lejanas, crey entonces que la conquista del imperio era mas fcil de lo que se pensaba,, puesto que en todas partes la autoridad real era detestada. 8. Los ESPAOLES OCUPAN A MJICO. El cjrcito de Corts sigui su marcha triunfal hasta la hermosa campia que rodeaba los lagos mejicanos. A poca distancia de ellos se levantaban selvas verdes de rboles jigantescos, i mas lejos se veian los campos cultivados de maiz i de aloes, i
rrible

los jardines cubiertos de flores. Las orillas de los lagos estaban bordadas de ciudades de aldeas, i en el centro del mayor, el de Tezcuco, se levantaba la soberbia Mjico con sus templos de forma piramidal i sus ostentosas construcciones. Los castellanos contemplaban llenos de entusiasmo ese esplndido panorama. Creian haber llegado a la
i

302

HISTORIA DE AMRICA

marchaban llenos de confianza como si no hubiera peligro alguno que temer. Corts, a la cabeza de sus jinetes, formaba la vanguardia. En seguida marchaba la infantera espaola con sus banderas desplegadas. Los bagajes i los caones ocupaban tras de ellos la espesa columna de guerreros el centro;
tierra prometida,
i i

totonecas cerraba la marcha. Ningn enemigo se habia opuesto al paso de los castellanos. En las ciudades a que llegaban eran recibidos ostlascaltecas
i

tentosamente,

en todas partes encontraban emisarios


les

parientes del emperador que

tenian preparada una benvola acojida. Los espaoles penetraron en el istmo que

entraron en servia de comunicacin con la capital del imperio, hasta hallarse a media legua de la ciudad (8 de noviembre de 1519). ''Aqu me salieron a ver, dice Corts, hasta mil hombres principales, todos vesi i

separaba

los lagos de

Tezcuco

de Chalco,

una espaciosa i larga calzada que

una manera hbitos bien ricos, cada uno hacia en llegando a m una ceremonia, que ponia cada uno la
tidos de
i

mano

una hora. Junto a


cibir aquel seor

besaba; i as estuve esperando casi ciudad est una puente de madera de diez pasos de anchura: pasada esta puente, nos sali a rei

en la tierra

la

la

Moctezuma, con hasta doscientos seoi

vestidos de otra librea bien rica. Venian en dos procesiones mui arrimados a las paredes de la
calle,

res todos descalzos

que

es

mui ancha, mui hermosa


i

derecha;

el

dicho

Moctezuma venia por medio con dos

seores,

mano
no.
zos.

derecha

el

otro a la izquierda;

el

el uno a la uno era su herma-

iba calzado i los otros dos seores descalnos juntamos, yo me ape i le fui a abrazar solo; e aquellos dos seores me detuvieron para que no le tocase; i ellos i l hicieron a mismo ceremonias de besar la tierra. Al tiempo que yo llegu a hablar a Moctezuma, me quit un collar que llevaba de margaritas i diamantes de vidrios i se lo ech al cuello; i vino un servidor suyo con dos collares, i Moctezuma se volvi a m me los ech al cuello, i torn a seguir por la calle hasta llegar a una mui

Moctezuma

Como

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO IX

303

grande

hermosa
sala
i

casa, que

tenia para nos aposentar


i

bien aderezada.

una gran
sirvientes,

E all me tom por la mano me llev a me hizo sentar en un estrado mui rico" ^.
se alej

Despus de esta ceremonia, el emperador prometiendo volver en breve a

con sus

visitarlo.

En efecto, antes de mucho rato se present de nuevo Moctezuma acompaado de unos pocos seores, entabl
i

su primera conferencia con

el

jeneral espaol. El emperii

dor queria saber de dnde venian cul era

el

objeto del

viaje de estos misteriosos estranjeros. Corts satisfizo sus

preguntas dicindole que el deseo de conocer a tan alto emperador i de difundir la relijion cristiana lo habia llevado hasta Mjico; como Moctezuma huVjiera hablado de las antiguas tradiciones que recordaban la existencia de un Dios que al alejarse de la tierra habia prometido mandar mas tarde a sus descendientes. Corts, sin apoyar esta creencia, procur mantenerla como un elemento de poder. Los primeros dias se pasaron en oVjsequios i visitas. El emperador hizo a Corts valiossimos presentes. Los estranjeros pudieron visitar libremente la ciudad, admirar sus monumentos estudiar las costumbres i la civilizacin de .sus habitantes. Su sorpresa casi excede a toda descripcin. Estaban persuadidos de que los indios del nuevo mundo eran seres de una naturaleza inferior al resto de los hombres: la vista de la cultura i de la grandeza de los mejicanos los colm de admiracin i de asombro. Corts visit el templo de la capital; i no pudiendo persuadir a Moctezuma a que renunciara al culto de sus abominables divinidades, pudo al menos construir en el palacio en que estaban sus tropas, una capilla para el ejercicio de los ritos del crisi
i

tianismo.
9.

Prisin de

Moctezuma. La

inspeccin de la ciudad

hizo conocer a Corts la enormidad del peligro de que se

hallaba rodeado. Mjico tenia una poblacin de 300,000


8 Carta segunda de Corts, RENZANA, Mjico, 1770.

pj.

79

80 de

la

Coleccin de

Lo

304

HISTORIA DE AMRICA

almas;

no era

difcil

presumir que

el

dia en que
el

el

descon-

tento de los mejicanos se hiciera sentir,


seria sofocado

ejrcito

espaol

por las espesas masas de indios. La situacin de la ciudad favorecia cualquier proyecto de resistencia contra los invasores. Colocada en el centro de un espacioso lago, la capital estaba comunicada por la tierra por medio de calzadas que los indios podian cortar fcilmente para impedir la retirada a Corts i sus compaeros. Los castellanos ademas conocian de sobra que no era el arrojo loque faltaba a aquellos indios; i habian visto por sus propios
ojos los almacenes de armas que
capital.
el

emperador tenia en

la

Corts comprendi perfectamente que slo la audacia podia salvarlo de tan azarosa posicin. Algunos de sus compaeros opinaron que con venia salir secretamente de la ciudad i situarse a las orillas del lago para tener espedita la retirada. Corts propuso, sin embargo, un arbitrio mucho mas atrevido. "Me pareci, dice l mismo, que conve nia al real servicio i a nuestra seguridad que aquel seor (Moctezuma) estuviese en mi poder, i no en toda su libertad, porque no mudase el propsito i voluntad que mostraba, mayormente que los espaoles somos algo incomportables e importunos, e porque enojndose nos podra hacer mucho dao, i tanto que no oviese memoria de nosotros

segn su gran poder"

^.

Los mas resueltos de sus capitanes

apoyaron esta determinacin.


Antes de su entrada a Mjico, Corts habia sabido que Qualpppoca, jeneral azteca que mandaba en las provincias inmediatas a la costa habia dado muerte a dos espaoles. El capitn Juan de Escalante, que mandaba la guarnicin de Veracruz, habia marchado a vengar este ultraje i en un combate que tuvo con los mejicanos los destroz completamente, aunque con la prdida de siete soldados. Qualpopoca, ademas, dio muerte a un prisionero castellano que haCarta segunda de Corts,

pj.

84 de

la Coleccin de

Lorenza-

NA, Mjico, 1770.

PARTE SEGUNDA. CAPITULO

IX

305

bia cojido, e hizo pasear su cabeza para probar que los


misteriosos estranjeros no eran inmortales. El bizarro Es-

calante habia muerto de resultas de sus heridas, a la vuel-

ta de esta campaa. Este suceso que recordaba a Corts los peligros de su situacin, le dio pretesto para ejecutar el golpe de mano que

Una maana (15 de noviembre de 1519), hora acostumbraba visitar a Moctezuma, se diria que ji al palacio de ste acompaado por cinco de sus mas distinguidos oficiales, dejando dada la orden de que sus soldados estuvieran distribuidos convenientemente para ocurrir al primer llamamiento. El emperador lo recibi con la atencin habitual; pero Corts, tomando tm tono distinto del que hasta entonces habia empleado, le reproch el atentado cometido contra los espaoles, pidindole una reparacin pblica. No le bast que Moctezuma diera la orden de hacer venir a la capital al jefe que habia ofendido a los castellanos; porque Corts llevaba sus pretensiones mucho mas adelante. Pidile en seguida que abandonara fuese a vivir en medio de los espaoles, como su palacio lo nico que pudiera calmar la irritacin que entre stos habia producido la noticia del asesinato de sus compa"
tenia proyectado.
la
i

triotas.

Mocteztjma
su rostro

se

qued

fri al oir

tan temeraria exijencia:


i

tom
el

la palidez de la muerte,

slo despus de

un instante de
le

silencio

pudo hablar con


rei

la indignacin

producia

ver ultrajada su dignidad.

''Dnde

que

se

ha

oido decir jamas, esclam, que un

tan grande como yo

haya abandonado voluntariamente su palacio para constituirse prisionero en mano de los estranjeros? Aun que yo consintiese en pasar por tal vergenza, mis subditos no
lo vSGportarian

jamas".

^^

Su negativa,

sin

embargo, no
i

fu tan firme
le

como

parecia g^nunciarlo su irritacin. Corts

espuso que no pretenda retenerlo


10

como

prisionero,

que

traducido por

Fernando de A Iva Ixtlilxochilt H Ternaux-Compans, TOMO I

Histoi're des
tora. II, chap.

ChichemequeSy

LXXXV.
20

S06

HISTORIA DE AMRICA

el cuartel espaol importara slo un cambio de habitacin, puesto que desde all seguiria despachando los negocios del imperio. Moctezuma comenz a ceder: ofreci primero entregar a sus hijos por rehenes,

SU permanencia en

pero la discusin se alargaba demasiado, sin que los castellanos lograran reducirlo.

No
i

era posible, sin embargo,

volver atrs: los oficiales de Corts llevaron la

mano a

la

empuadura de sus espadas,

uno de

ellos, el

capitn Juan

Velzquez de Len, dirijindose a Corts, esclam: "Qu

hace vuesa merced con tantas palabras? O le llevamos preso o le daremos de estocadas." ii Moctezuma no comprendi estas palabras; pero
el

aire

amenazador con que


a su dignidad

fueron acompaadas, lo llen de terror. Se dispuso seguir

los castellanos; pero

como

creia contrario
i^

atravesar a pi las calles de la capital, pidi su litera para trasladarse al cuartel de los espaoles. Los nobles que le servian de guardia quedaron estupefactos. En la calle, la multitud lo vio pasar como aterrorizada a la vista de un sacrilejio abominable. Sin embargo, nadie se movi porque Moctezuma contuvo la clera de sus subditos que queran correr a las armas. Los espaoles conservaron al emperador las insignias de la soberana, el poder absoluto para el gobierno de sus vasallos i el ostentoso lujo de la corte; pero desde ese momento, Moctezuma no fu mas que el instrumento de sus carceleros. Autoriz a los espaoles para hacer diversas
correras de esploracon en
el

interior de su Imperio,

se

prest dcilmente a todas sus exijencias para proveerlos de


escoltas en estas espedicones. Tal vez Corts pensaba ya en

adelantar los reconocimientos jeogrficos

llegar hasta el

mar que haba

descubierto Balboa.

A pesar
l

de que trataba al emperador con todas las


la

macon-

Berna L Daz del Castillo, Historia verdadera de

quista.
12 "Jamas puso sus pies en hombro de seores." Agosta,
el suelo, sino siempre llevado en Historia natural i moral de las In-

dias, lib. Vil, cap.

XXll.

PARTE SEOTTNDA.

OAPTTTLO IX

307

no le ahorr ninguna humillacin. Qualpopoca fu juzgado por los casllanos en un consejo de guerra condenado a ser quemado vivo. Pjcos momentos antes del suplicio, entr el jeneral espaol en la habitacin de Moctezuma, i despus de anunciarle que los culpables lo acusaban a l de haber recibido orden de asesinar a los castellanos, mand a un soldado que le pusiera unos grillos que llevaba preparados. El dolor i la dCvSevSperacion que este crudo vejamen produjo en el alma del infortunado monarca, no se calmaron hasta que Corts, despus de la ejecucin de Qualpopoca de sus compaeras, mand que se le quitasen las cadenas. Moctezuma, que habra podido levantir muchos millares de hombres
nifestaciones esteriores de respeto, Corts
i
i

contra ese puado de insolentes estranjeros, dio humildemente las gracias a Corts porque lo dejaba de nuevo en

una aparente
19.

libertad.

MOCTEZUISIA SE RECONOCE VASALEO DEE RE DE RsPAA. La prisin de Moctezuma produjo gran sorpresa

en todo

el

imperio.

Un sobrino suyo llamado Cacamaca,

que reinaba en Tezcuco no pudo reprimir su indignacin comenz a organizar la resistencia, a pesar de las rdenes del emperador con que desde su cautiverio trataba de
evitar toda revuelta; pero traicionado por

uno de sus
el

her-

manos,

el infeliz

prncipe fu retenido prisionero en

mis-

mo

cuartel en que se hallaba

Moctezuma.
sacrificio, el

Libre de todo embarazo por esta parte, Corts lleg a


exijir del

desgraciado emperador un ltimo


i

reconocimiento espreso
de Austria sobre
el

formd de la soberana de Carlos imperio mejicano. Moctezuma estaba

tan abatido que no opuso resistencia alguna ^'\ Todos los grandes del imperio fueron convocados para una especie de

13 Don Antonio dk Solis en el cap. III del lil) IV de su Historia de hi conquista ch Mjico, refiere que Moctezuma ofreci espontneamente este reconocimiento; pero en este punto, comoen muchos

otros,

el

diccin con los

ampuloso retrico historiador esta en abierta contradocumentos con las relaciones mas autorizadas.
i

S08

HISTORIA DE AMRICA

parlamento que tuvo lugar en una espaciosa sala


tel

del cuarles

espaol. Desde lo alto de su trono,


las tradiciones relijiosas
el

Moctezuma

re-

cord

que habian atormentado

su espritu desde
dais, les dijo,

que el volverla a recobrar su autoridad en medio que rra, anunci de nosotros. Ha llegado el tiempo prediclio: estos hombres blancos vienen de los paises situados mas all de los
rei el poder supremo de nuesque me deis la ltima prueba vosotros tro pais. Espero de de sumisin. Obedeced al gran prncipe que reina en las en su ausencia al capitn que rejiones donde nace el sol, que me dabais i prestributos los pagadle l ha enviado: tadles los servicios que acostumbrabais ofrecer a vuestro

arribo de los estranjeros. "Os acordios Qnetzalcoatl, al alejarse de la tie-

mares,

revindican para su

soberano".
Al terminar estas palabras,
la

emocin

los

sollo-

zos ahogaron su voz. A la vista de aquel espectculo, los nobles no pudieron contenerlas lgrimas, i le respondieron

que puesto que tales eran sus rdenes, ellos estaban dispuestos a obecerlas. En seguida prestaron el reconocimiento de vasallaje con todas las solemnidades acostumbradas; debia rei el escribano de la espedicion levant el acta que mitirse al rei de Espaa. Los mismos castellanos no pudieron mirar serenos la triste escena de aquel injustificable despojo. "Queramoslo tanto a Moctezuma, que a nosotros de verle llorar se nos enternecieron los ojos, i soldado hubo que lloraba tanto como Moctezuma; tanto era el

amor que

le

tenamos"

^^.

presentes para remitir al

Al reconocimiento del vasallaje se sigui la recoleccin de rei de Espaa. Los mejicanos ob-

sequiaron no slo enormes cantidades de oro i plata sino tambin muchos objetos que ellos consideraban sin duda de mas valor. Corts apart las alhajas i adornos que se distinguan por la belleza del trabajo, i con el resto de los metales preciosos, reuni la suma de 600,000 pesos de oro
14^

Bernal

Daz, cap. CI.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

IX

309

(mas de dos millones de nuestra moneda). De ella se apartaron el quinto del rei i el de Corts, i la cantidad necesaria para el pago de las anticipaciones hechas en Cuba para
el

apresto de la espedicion:
i

el

resto fu repartido entre los

oficiales

soldados.

Corts, entre tanto,


litar.

no habia descuidado su situacin miTemiendo que en caso de una sublevacin jeneral los
la construccin

indios cortasen las calzadas o retirasen los puentes levadizos,

habia comenzado desde tiempo atrs

de dos naves que podan

facilitarle la retirada.

Para no

inspirar recelos a los mejicanos, habia referido a Moctezu-

ma

las maravillas del arte de la navegacin i le habia prometido construir dos palacios que surcasen las aguas sin el ausilio de los remos. Hizo traer de Veracruz una parte de los aparejos de su escuadra, i con las maderas que abundaban en las orillas del lago de Tezcuco, contruj dos bergantines en que el mismo Moctezuma visit, siempre acom-

paado de una
riberas del lago.

fuerte escolta, los pueblos situados en las

se habia prestado dcilmena todas las exijoncias de Corts; pero cuando se trat de reducirlo a abandonar el culto de sus dioses, el despojado

Hasta entonces Moctezuma

te

emperador manifest

con que habia gobernado a sus subditos en mejores tiempos ^'\ Las representaciones de Corts i del padre Olmedo fueron completamente
la entereza
ineficaces:

Moctezuma contestaba a todo que

los dioses de
el

sus templos habian hecho la grandeza del imperio. Pero


jeneral espaol
relijioso.

no pudo dominar por mas tiempo su


oficiales,

celo

Seguido de sus principales

Corts

le pi-

di que hiciera entregar a los espaoles para

el ejercicio

de

ii> El abate Brasseur dk Bourbourg en su Histoirc aticicnnc du Mcxjue, tom. lY, pj 248, dice que Moctezuma, a peticin de Corts, consinti en suprimir, a lo menos temporalmente, los sacrificios humanos. Esta misma especie ha sido repetida por otros escritores, pero no he encontrado una autoridad en los documentos o relaciones contemporneos de la conquista en que pueda apo-

yarse este aserto.

310

HISTORIA DE AMRICA

vasto recinto del gran templo a fin de que pudiese participar a todo el pueblo los beneficios de la rejion cristiana. Moctezuma le manifest sus temores de que el pueblo no tolerase la profanacin de su templo con el ejercicio de un culto estrao; pero no pudiendo resistir por mas tiempo a tan reiteradas exijencias, convino en que los crisde SU culto
el

tianos erijieran un altar

colocaran la cruz en uno de los

dos santuarios del templo de Mjico. Los castellanos celebraron por fin una ostentosa fiesta relijiosa en el lugar que poco antes ocupaban los dolos mejicanos a poca distancia de la piedra de los sacrificios (marzo de 1520). Desde ese dia todo cambi de aspecto en Mjico, Moctei

zuma, afable hasta entonces con los castellanos, comenz a sustraerse a su trato, conversando slo con los principales

guerreros

sacerdotes del imperio. El pueblo de la capi-

tal

tismo

no trat de ocultar su animosidad, exitada por el fanarelijioso. El emperador llam entonces a Corts i le declar que los dioses habian hecho conocer su irritacin a
i

los sacerdote,

ficados en sus altares.

que pedan que los estranjeros fueran sacri*'Slo retirndoos podris hallar

salvacin,

le dijo:

abandonad

la

ciudad

si

en algo estimis

vuestras vidas". El jeneral espaol conocila gravedad del

con una aparente sangre fria le contest que negaba a dejar el pais; pero que le faltaban naves para hacer el viaje. En el momento, mand avisos a la costa. para que se diera principio a la construccin de una escuadrilla; pero Corts no apuraba mucho este trabajo deseando slo ganar tiempo para que llegasen de Espaa los recursos que esperaba desde julio del ao anterior. Mientras tanto, la capital tomaba cada dia un aire mas lgubre amenazador. Los mejicanos se preparaban para
peligro; pero

no

se

atacar a los invasores


nan para
la

al

mismo tiempo que

stos se dispo-

Los verdaderos peligros de la especomenzaban desde entonces. Las sangrientas batallas que habia sostenido en Tabasco i en Tlascala
defensa.

dicion de Corts

PAUTE SEGUNDA.

CAPTULO
le

IX

311

eran nada ante los azares que


aquella dificilsima

aguardaban en

el

resto de

campaa

^^.

J^ Aunque para la relacin de la conquista de Mjico haya consultado constantemente los escritos de los contemporneos, las cartas de Corts i las historias de Bernal Daz i de Gomara como tambin las obras de Herrera, de Torquemada de otros historiadores de menos nota, he teirlo siemj)re a la vista la excelente Historia de la conqistii de Mjico de Pkhscot ; aun el anlisis que de ella hizo M. Michel CHh.VALiKi en la Revite des detix mondes del
i
i

lv5

de jidio de 1845
i

El lector que desee ampliar las noticias

que

contiene ste

el

siguiente captulo puede consultar dicha obra,

as como tambin el )ib. V de la Historia de Amrica de Robe<t,o\, en que este grande historiador ha trazado con mano maestra el cuadro conciso, pero lleno de animacin, de verdad i de colorido de
la conquista de Mjico.

CAPITULO

X.

Couqiiii^ta de Mjico.

(1520-1535)
1.

Espedicion de Panfilo de Narvez. 2. Derrota de Narvez; vuelta de Corts a Mjico. 3. Combates en la ciudad; muerte de Moctezuma. - 4. Retirada de Mjico; noche triste. 5. Batalla de Otumba. 6. Reorganizacin del ejrcito espaol

7.

Corts. 8. Sitio de Mjico. definitiva del imperio. Mjico. Conquista 9. Toma de 10. 11. Organizacin del virreinato. 12. ltimos aos de Her-

Nueva campaa de Hernn

nn Corts.

Espedicion de Panfilo de Narvez. Cerca de seis meses haba pasado Corts en la capital del imperio mejicano cuando a fines de abril de 1520 le present Moctezuma unos dibujos que habia recibido de la costa por medio de los cuales se le anunciaba el arribo de dieciocho naves europeas. Al principio crey Corts que aquellos eran los refuerzos que haba pedido a Espaa en julio del ao anterior, i que con ellos podria consumar la conquista; pero luego recibi despachos del capitn Gonzalo de Sandoval, sucesor de Escalante en el mando de Veracruz. Entonces supo el jeneral que la escuadra que los indios hablan visto en la costa era enviada por el gobernador de Cuba, Diego deVelzquez, i que en vez de llevarle socorros, ilja destinada
1.

contra

l.

314

HISTORIA DE AMRICA

Vclzquez haba sabido que Corts, despus de burlar su autoridad al partir de Cuba, habia fundado en el continente una colonia, aun, pedido al re que la constituyese en gobierno independiente de Velzquez. El gobernador, que acababa de recibir del rei la autorizacin para conquistar aquella parte de la tierra firme, no pens en otra cosa que
i

en castigar

al

atrevido subalterno que despus de desobe-

decer sus rdenes, pretenda constituirse en gobernador.

Velzquez form un cuerpo de ejrcito, el que hasta entonces se habia organizado en

mas formidable

compuesto de 800
caones
i

el nuevo mundo, 80 hombres de caballera, doce 1,000 indios ausiliares. Puso estas fuerzas a las

infantes,

rdenes de Panfilo de Narvez, capitn valeroso, pero pe tulante i casi siempre desgraciado en sus operaciones mili

Sus instrucciones se reducan a apoderarse de la per sona de Corts i de sus principales oficiales, remitirlos pre sos a Cuba, i acabar en nombre de Velzquez el descubr miento i conquista del imperio mejicano. El gobernador,
tares.

estimando en mas su venganza personal que los intereses de la corona, no quiso or los consejos de los c[ue le recomendaban que se pusiera de acuerdo con Corts, i lo ausiliase en la atrevida empresa que haba acometido, Narvez parti de Cuba en marzo de 1520. Recorri la pennsula de Yucatn, i el 23 de abril desembarc en el puerto de San Juan de Ula, en el mismo lugar adonde al-

gunos aos despus fu trasladada la ciudad de Veracruz. Narvez supo inmediatamente por un espaol que hall en las inmediaciones, las hazaas de Corts, la prisin del emperador, las riquezas de aquel pais i la manera hbil i resuelta
narlo.

como con tan escasos Un hombre prudente

recursos habia logrado domii

desinteresado habra credo

que lo que con venia en aquellas circunstancias era transijir todas las dificultades con el atrevido conquistador. Pero el arrogante Narvez no pens mas que en vencer a su rival i en terminar la empresa comenzada. Su primer paso fu mandar un emisario a Veracruz para pedir a Gon-alo Sandoval la rendicin de las fuerzas de su mando; pero este va-

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

315

lente capitn,

fiel

ante todo a la causa de Corts, apres a


i

los emisarios de

Narvez

los hizo

marchar apresurada-

mente a Mjico.
habia hallado Corts en una situacin mas embarazosa. Parecia que su buena estrella comenzaba a abandonarlo. Ya no eran los indios los nicos enemigos que tenia que combatir sino sus mismos compatriotas, mas numerosos i mejor equijjados que l. Narvez, por una perfi-

Jamas

se

dia incomprensible, abri negociaciones con

Moctezuma

con

las

autoridades mejicanas, para hacerles entender que


el

venia a libertar

pais de la dominacin de Corts. El

je-

neral castellano, sin embargo, se condujo en esos

momenre-

tos con toda la enerja

prudencia que aquel conflicto

clamaba. Puso en libertad a los emisarios de Narvez que Sandoval le habia remitido, i encarg al padre Olmedo que se presentase al comandante de la nueva espedicion para tratar de un avenimiento pacfico, de ganarse por medio de obsequios promesas a algunos dejos oficiales
i i

recien llegados.

La arrogancia de Narvez era demasiado grande para que aceptara las proposiciones pacficas. Por un acto pproclamar rebeldes i traidores a su patria a Corts a sus compaeros. Pero el sagaz capelln manej con tanta finura i acierto sus relaciones con los subalterde Narvez, que antes de separarse del campamento, ya se habia ganado la voluntad i confianza de muchos oficiales. Corts se decidi al fin a salir en persona a la cabeza de 70 hombres, a mediados de mayo de 1520. Dej al capitn Pedro de Alvarado al mando de las tropas que quedaban en Mjico con encargo de mantener el orden en la ciudad i de evitar los motivos de queja de parte de los indjenas. En el camino se reuni con el capitn Velzquez de Len, que mandaba un destacamento de 150 hombres, i mas adelante se le incorpor Sandoval con las tropas que guarnecan a Veracruz. A pesar de estos refuerzos, su divisin no pasaba de 250 espaoles; pero tenia ademas una regular
blico, hizo
i

316

HISTORIA DB AMRICA

columna de indios armados de buenas lanzas, que estaban destinados a obrar contra la caballera enemiga. 2. Derrota de Narvez; vuelta de Corts a Mjico. Corts avanz hasta Cempoalla, donde se encontraba Narvez. Durante su marcha, reiter las proposiciones de paz; pero si su altivo rival vSe neg tenazmente a aceptarlas, sus oficiales en cambio se manifestaron inclinados a un avenimiento. Al fin. Corts lleg hasta las orillas de un rio que los castellanos llamaban de las Canoas, i pudo divisar en la orilla opuesta a Narvez i vSU ejrcito, i saber que habia puesto precio a su cabeza. Pero las lluvias de la primavera, tan frecuentes en esos lugares, obligaron al arrogante

Narvez a abandonar el campo i retirarse al pueblo de Cempoalla. Los soldados de Corts estaban acostumbrados a mayores sufrimientos. Despus de convenir en el plan de ataque, pasaron de noche el rio con el agua hasta el cuello i encontraron dos centinelas de avanzada. Uno de stos fu muerto a pualadas, pero el otro consigui escapar i corri a difundir la alarma entre los suyos. Antes de que estos se repusieran de la sorpresa, las tropas de Corts, divididas en tres cuerpos, hablan caido sobre ellos. vSandoval
se

apoder de la artillera, mientras Corts, derribando cuanto se le oponia a su paso, lleg hasta las puertas de una torre o templo, donde Narvez estaba aposentado. Defendise ste, sin embargo, con denodado valor, pero herido en un ojo de una lanzada, cay al suelo i fu puesto en prisin con grillos. La batalla no se prolong mucho tiempo mas: los soldados de Narvez, viendo preso a su jefe, hicieron slo una dbil resistencia i pensaron en capitular. Antes de amanecer todos hablan depuesto las armas (26 de mayo de 1520). Tan completa victoria slo costaba a Corts la prdida de dos hombres. El enemigo tuvo diecisiete muertos. El vencedor trat a los soldados de Narvez como a amigos i les permiti que elijieran entre volver a Cuba o seguir en su servicio. El renombre que Corts se haba ganado en esta campaa, su conducta jenero-

PARTE SBaUNDA.

CArTlJLO

?>11

sa despus de la victoria

la

esperanza de hacer fortuna en

aquel pas maravilloso, los inclinaron a alistarse bajo sus

banderas. De este modo, Corts se vio sin pensarlo a la cabeza de un ejrcito de mas de mil espaoles. Este refuerzo venia mui oportunamente. Despus de su victoria recibi una comunicacin de Pedro de Alvarado en que le avisaba el peligro constante de que se hallaba rodeado en Mjico. Menos prudente que el jeneral en jefe, pero tan valeroso como l, ese capitn no habia podido tolerar los amagos de insurreccin del pueblo de la capital habia dado un golpe que debia ser de funestas consecuencias. Para aterrorizar a la poblacin, se aprovech de un dia de fiesta solemne en el templo (mayo de 1520), rode todas sus avenidas para evitar la fuga, carg con espada en mano sobre los indios desarmados. Se computa en 600 el ni
i

mero de los seores mejicanos asesinados aquel dia ^ El derramamiento de sangre fu tal, segn la pintoresca espresin de un historiador, que corria por el suelo como agua cuando llueve mucho. A la matanza se sigui el sa.

queo i la profanacin del templo. Esta matanza enardeci el furor de los mejicanos en la capital i en todo el imperio. Por todas partes se prepararon para vengarse atacaron vigorosamente el cuartel de
i

los castellanos.

Al recibir esta noticia, Corts reuni apresuradamente


sus tropas
i

se

puso en marcha precipitada para


le

la capital.

En
al

Tlascala se
el

reunieron 2,*000 guerreros ausiliares; pero

pisar

territorio mejicano conoci

cuanto habia cundi-

Oviedo, en

el

cap. LIV, Hb.

las Indias, \nterca\a


llero

un dilogo que de Mjico llamado Juan Cano,

XXXIII de su Historia jeneral de l mismo tuvo con un cabael cual le refiri esta matan
i

en 600 el nmero de los muertos. Vase el tom. III Otros historiadores aumentan mucho mas el nmero, Las Casas en su frevissima relacin de la destruycion dlas In diat. refiere el hecho i fija en 2,000 el nmero de los muertos, pj CU, Sevilla 1552. Las Casas refiere que muchos aos despus de la conquista los indios recordaban todava esta horrible matanza

za

le fij

pj. 550.

318

TTTSTORTA T)M

AMRICA

do

el

odio a los estranjeros. Las ciudades estaban casi de-

siertas, la provisiones

no

se

hallaban reunidas

como

en su

viaje anterior,

si

bien nadie se oponia a su marcha, slo


i

encontraba por todas partes la soledad el silencio. Sin embar<^o, los mejicanos, que pudieron haber cortado las calzadas que daban comunicacin a la capital e impedir as que el jefe espaol se reuniese con Alvarado, lo dejaron pasar tranquilamente. Corts entrla Mjico el 24 de junio de 1520, a la cabeza de cerca de 1,200 espaoles de 8,000
i

indios.
3.

Combates kn la ciudad; muerte de Moctezuma.


el

envanecido con

n Cimero de sus soldados, Corts se crey

en situacin de trabajar a cara descubierta en la realizacin de sus ambiciosos proyectos.


li

Cuando Moctezuma

sa-

a recibirlo,
el

le

manifest

el

jeneral espaol tanta frial-

dad, que
triste
i

desgraciado soberano se retir a su aposento


i

cuando sus capitanes trataron de mitigar su enojo. Corts prorrumpi en imprecaciones en amenazas. Algunos seores mejicanos, que entendian un poco la lengua espaola, descubrieron aKpueblo los proyectos del jeneral castellano, animaron a sus compatriotas para continuar el ataque del cuartel. PvU efecto, el pueblo acudi a las armas cay en espe.
abatido
i

sos pelotones sobre


las

el

pakicio en que estaban acuarteladas

tropas de Corts. Comenzaron por disparar nutridas


i
i

dardos de piedras, aun trataron de prender desplegando en todo esto un grande arrojo. La artillera, dirijida con bastante acierto, barria un considerable nmero de indios a cada descarga, pero nuevos ausiliares, alentados con mayor ardor, corrian a ocupar el puesto de los muertos. A pesar del valor i de la habilidad que desplegaron los castellanos, tuvieron mucho trabajo para impedir que los enemigos penetrasen en el
lluvias de

fuego

al edificio

cuartel.
r^a

noche puso trmino

al

combate. Al amanecer

del si-

guiente dia, cuando los indios se preparaban para dar un

nuevo asalto, Corts dispuso una salida de sus jinetes

so-

PARTE SBGTTNDA.

CAPTTTLO

319

bre las

masas compactas de enemigos. La

carnicera fu

espantosa: los caballos arrollaban bajo sus patas los gru-

pos de indios, mientras los jinetes disparaban formidables de Toledo; pero i reveses con sus cortantes espadas las azoteas dlas casas estaban ocupadas por enemigos igualmente resueltos, que arrojaban sobre los castellanos piedras i maderos. La artillera de Corts comunic el fuego a algunos edificios. Los indios dejaban quemai'se sus casas para atacar con nuevo furor a los espaoles. Corts, a la cabeza de los suyos, hizo prodijios de valor. Despus de un dia de combate, los indios se renovaban a cada momento: i al retirarse los espaoles a su cuartel, muchos de ellos estaban heridos o estropeados. Corts mismo habia recibido una grave herida en una mano. Corts comenzaba a comprender los peligros de su situacin, i crey que no le (juedaba mas recurso que calmar el furor de los mejicanos por la mediacin de Moctezuma, i obtener una tregua que le permitiera retirarse de la ciudad. El siguiente dia antes de renovarse el combate, Moctezuma, vestido con sus trajes imperiales, apareci sobre las murallas del cuartel. A su vista, la multitud, acostumbrada a obedecerle, dej caer las armas de las manos i dobl la cabeza en seal de sumisin. "Venis a libertarme? les pregunt con el aire tranquilo de un hombre acostumbrado al mando. Pero yo no soi prisionero, si lo quiero, puedo volver a mi palacio. Habis venido para arrojar a los espaoles de la ciudad? Ellos saldrn espontneamente siempre que les dejis libre un camino. Volveos a vuestros hogares, deponed las armas, mostradme que me obetajos

decis".

Al oir las primeras palabras del emperador,

el

pueblo

guard un profundo silencio; pero cuando Moctezuma se declar amigo de los estranjeros, se dejaron oir primero un murmullo despus furiosas imprecaciones, que fueron seguidas de demostraciones mas hostiles. Un sobrino de Moctezuma llamado Guatimocin, fu el primero, segn la trai

320

HISTORIA

T)B

AMRICA

dicion mejicana

2,

monarca. Tras de
dras;
i

sta, sali

que dispar una flecha sobre una lluvia de dardos

el infeliz
i

de piei

con tres heridas. El pueblo, aterrorizado por el sacrilejio que acababa de cometer, arroj un grito de espauto i ech a

Moctezuma cay

en tierra privado de sentido

correr en todas direcciones (30 de junio de 1520). Los espaoles llevaron a Moctezuma a su habitacin;

Cortes se apresur a consolarlo en su aflixion. El Emperador sinti entonces todo el peso de su infortunio, i^no quiso sobrevivir a esta ltima afrenta. A las atenciones que le prodigaban los espaoles, Moctezuma o respondia una palabra. Sus heridas no eran mortales, pero se arrancaba los vendajes que le ponian i se neg obstinadamente a to-

alimento alguno. Hasta sus tiltimos instantes, se resisti con entereza a abrazar la rclijion de los castellanos; de espirar parcia recordar su pasada grani al momento

mar

deza
4.

su humillacin presente.

Retirada de Mjico; noche triste. La suspensin

de armas producida por la muerte de Moctezuma fu de mu corta duracin. Las hostilidades se renovaron en breve,
i

El templo

esta vez sin esperanza alguna de avenimiento pacfico. mayor de Mjico, situado en frente al cuartel de

los castellanos, se

habia convertido en fortaleza desde donde los indios lanzaban sin cesar nubes de piedras o de dardos. Corts crey que no era posible permanecer por mas tiempo en la ciudad sin arrojar al enemigo de la ventajosa

posicin que ocupaba.

hombres escojidos al capitn Juan encarg que a todo trance se posesionara de la pirmide que servia de templo a los mejicanos i destruyera los adoratorios que ocupaban la plataforma superior. Escobar empe el combate con valor, pero tres veces
Al efecto, confi cien
i

de Escobar,

le

VII, cap

Indias, lib. i moral de las historiadores dicen que este sobrino de Moctezuma, que fu despus el ltimo emperador de Mjico, era
2

P. Jos

Agosta, Historia ntitural

XXVI.- Otros

el

principal instigador de la rebelin.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

S21

fu rechazado.

Entonces Corts, conociendo que


escudo
al

la conser-

vacin de su ejrcito dependia del resultado de este asalto,

brazo izquierdo, cuya mano conservaba herida, i se arroj con toda audacia en medio del combate. Seguanlo Alvarado, Sandoval, Ordaz i otros esforzados caballeros; i mientras una fila de arcabuceros detenia a los indios al pie de la pirmide, ellos comenzaron a trepar sus escalones, arrollando a cuantos enemigos se les ponian delante. Una vez llegados a la plataforma, empearon ah un nuevo i mas terrible combate con los soldados que defendian los adratenos. Dos jvenes mejicanos, reconociendo a Corts, se acercaron a l en actitud de rendir las armas; pero asindole con gran vigor, lo llevaron hasta el borde de la elevada pirmide con intencin de precipitarse al suelo arrastrndolo en su cada. Corts, tan jil esforzado como valiente, luch con ellos algunos
se hizo

atar

el

instantes, logr desasinse de sus brazos


precipicio hacia
el

arroj a uno al
3.

cual habian querido arrastrarlo

Los
fin

espaoles perdieron en este ataque 45 hombres, pero al

quedaron dueos de la plataforma del templo, pusieron fuego a los adoratorios, i arrojaron desde las alturas los dolos mejicanos.

La

situacin de los castellanos no cambi

mucho despus
si-

de esta costosa victoria. El combate se repiti al dia


guiente con nuevo ardor, pero siempre con
el

tado. Corts habia construido unas torres de

mismo resulmadera que

podian marchar por las calles cargadas de guerreros para hacer frente a los valerosos mejicanos que dominaban las azoteas de ios edificios; pero estas mquinas no alcanzaron

El abate Clavijero, Historia antigua de Mjico, tom.

II, pj.

101, de la traduccin castellana, pone en duda este hecho, cuya invencin parece atribuir a Solis, i se burla de los historiadores Raynal i Robertsonque le han dado crdito. Sin embargo, la lucha de Corts con los mejicanos se encuentra consignada en Herrera,

Historia jeneraJ, dec. II, lib. X, cap. IX qua Indiana, lib- IV, cap. LXIX,

en

Torquemada, Monar21

TOMO

322

HISTORIA DR AMRICA

a producir el efecto que deseaba el jeneral espaol. Los indios continuaron batindose heroicamente, sin asustarse por las prdidas que sufrian. Nuevos soldados llegaban cada dia de los pueblos inmediatos a reemplazar a los que

sucumban en las calles. Por fin, crey Corts que era necesario pensar en
retirada

la

como

el

nico arbitrio que pudiera salvar los res-

tos de su ejrcito. Pero cmo realizarla? Las naves, poco antes construidas, habian sido incendiadas; i los indios lo

mantenian tan estrechamente sitiado que parccia mui difcil abrirse paso para llegar hasta las calzadas que comunicaban la ciudad con la tierra firme. Corts se decidi a arriesgarlo todo, i prepar su salida para la noche del 1^
de julio de 1520.

Una supersticin de los mejicanos

les

prohi-

ba empear combate durante la noche.

La ciudad
cho, en
el

de Mjico estaba situada, como ya hemos dilago de Tezcuco, pero no mui distante de la ribele

ra occidental. Tres magnficas calzadas


nicacin con las tierras inmediatas.

servan de comu-

Estas calzadas eran formadas de varios cuerpos comunicados entre s por puentes levadizos para dar paso a las aguas. La del sur, por donde haba entrado Corts, i la del norte, eran demasiado
largas para que sirvieran en una retirada. Corts
tercera que conduca
al occidente
eliji la

hasta

la

ciudad de Tlaco-

pan, o Tacuba,
salida
^.

como
i

dicen los espaoles, para efectuar su


la

Aunque sta era

camino de Tlascala

del mar. Corts la prefera

que estaba mas apartada del tambin

4 En 1524 se imprimi en Nrenberg una traduccin latina de segunda i tercera carta de Corts con una lmina que representa el plano de la antigua ciudad de Mjico toscamente dibujado, pero que da una idea mui exacta de su topografa. Esa misma lmina ha sido reproducida por un historiador moderno, Mr. Helps, en el segundo tomo de su obra titulada, The Spanish conquest in Amrica. Otro mapa mas imperfecto ha sido publicado por Ramu-

la

1556. En (Londres 1826) hai algunas lminas que dan una idea aproximativa de la ciudad.
sio en el

tomo

III de sus Navigationi, pj. 308, Venecia

la traduccin castellana de Clavijero

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO
los

323

porque por

CvSta

misma razn

mejicanos se habian des-

ciiidado de hacerdcstrozosen

ella.

Corts dividi sus tropas


la

en tres cuerpos. Sandoval

mandaba

vanguardia;
i

iba

un puente voen el centro con lante de madera para salvar las cortaduras; Alvarado i Velzquez de Len cerraban la marcha. Los castellanos avanzaron tranquilamente hasta la primera cortadura de
los misioneros, la artillera
i

la calzada.

enemigo no haba percibido su retirada, el puente sobre la primera cortadura dlos caballos i de los caones. De repente, el paso dispuso i el lago se cubri de canoas: de todas partes caian piedras i flechas, i los indios se precipitaban sobre sus enemigos con tin furioso arrojo. El puente de madera se sumi de tal modo con el peso de la artillera, que no fu posible arrancarlo del barro; aunque los espaoles continuaron retirndose
Crevendo que
el

Corts

mand

tender

con su habitual valor,


de la calzada, as

la

oscuridad de

la noche, la estrechez

como

la

audacia

el

nmero dlos

indios,

introdujeron la confusin. Los tres cuerpos espaoles se hallaron casi cortados i sin poder ausiliarse. Los soldados comenzaron a ceder; i en medio del desorden que se hizo jeneral, los
sin

amigos i los enemigos se encontraron confundidos, poder distinguirse unos a otros i recibiendo golpes de
i

todas partes. La vanguardia logr pasar las ltimas cortaduras, tras de ella, la divisin de Corts. Perdiendo en los foso^ los caones i bagajes atravesando sobre montones de cadveres, alcanz a llegar hasta la ribera opuesta, dejando en el camino a muchos de los suyos. El jeneral form en la orilla a los soldados que habian llegado salvos, i volvi de nuevo a
la

calzada para pro tejer la marcha de su tercera divisinDe este modo, rescat a algunos soldados; pero el resto

habia sido oprimido por la multitud o pereci ahogado en el lago. Los jefes de la retaguardia se hallaron cortados: Velzquez de Len sucumbi alentando a las suyos, i el intrpido Alvarado, perseguido por todas partes, pas de un salto la ltima cortadura i lleg sano i salvo a reunirse con

B24

HISTORIA DE AMRICA

Corts.

En medio de

la confusin, loscastellanos
i

oian desde

la ribera las imprecaciones

lamentos de sus compatriotas que habian caido prisioneros, i que eran destinados a la
piedra de los sacrificios.

La

luz del dia

terrible

alumbr los ltimos incidentes de este combate. Los castellanos, rendidos de cansancio i
i

de fatiga

culjiertos de heridas,

continuaron su retirada.
i

Corts, al verlos desfilar en un estado tan desastroso

al

notar
las

la falta
i

de tantos compaeros, se cubri


llanto. Aquella

el

rostro con
potico

manos prorrumpi en
i

noche de angusel

tias

de dolor, que la historia ha conserv^ado con


triste,

nombre de noche
'"*.

costaba a los espaoles la prdida tropas i de mas de 2,000 auslliares tlasde la mitad de sus Perdieron ademas muchos caballos, casi toda su caltecas artillera, las municiones i los bagajes; pero por fortuna,

muchos de
as

los

mas

esforzados capitanes
i

los intrpretes de

la espedicion,

doa Marina

Aguilar, se habian salvado,

como muchos otros hombres que eran


la reorganizacin del ejrcito.

de grande utilidad

para
5.

Batalla dk Otumra. Los mejicanos quedaron en


ocupados en sepultar
i

la ciudad despus de su triunfo

los

cadveres, entre los cuales hallaron los de un hijo


hijas del infeliz
el

dos

Moctezuma.
les

El restablecimiento del orden,


i

sacrificio de los prisioneros

las otras atenciones de

que

se veian

rodeados,

impidieron perseguir a loscastellanos

en los dos primeros dias que se siguieron a su triunfo.


Corts, mientras tanto, atendia al cuidado de sus herise preparaba para seguir su retirada hasta Tlascala, donde esperaba rehacer su ejrcito. Emprendi la marcha de noche, dando vuelta al lago de Tezcuco por el lado del norte, que era mucho menos poblado. Los castellanos. i sus aliados marchaban casi sin detenerse, constantemente hos-

dos,

Los

liistoriadores varan

mucho

eti el

en esta fatal jornada. Corts habla solo de


indios; pero Oviedo,

cmputo de los muertos 150 espaoles i 2,000

eleva

el

clculo a

aceptable es la

apoyndose en la autoridad de Juan Cano, 770 espaoles 8,000 indios. La opinin mas que fija en 450 el nmero de castellanos muertos.
i

PARTE SEGUNDA. CAPTULO X

825

por los indio?. Desde las alturas de los cerros disparaban sobre los espaoles, piedras i saetas i muchas veces se atrevieron a atacarlos por los flancos i aun de frente profiriendo las mas insolentes amenazas. ''Andad de prisa, decian, que pronto nos encontraremos donde no podis huir de nosotros". Los pueblos por donde tenian que atravesar se hallaban desiertos. Les faltaron los vveres hastei el punto que la carne de los caballos que morian lleg a ser un bocado mui apetecido. Los espaoles, rendidos de C'.insancio de fatiga, parecian mirar la vida con grande indiferencia. Slo Corts conservaba vSu natural enerja en esos dias de desesperacin i de desaliento. Mientilizados
i

tras sus

compaeros

se

sentan desfallecer,

tomaba

sus
i

disposiciones con gran resolucin, cuidaba a los heridos

mantenia

la esperanza de sus

quebrantadas tropas.

El stimo dia de marcha, los espaoles llegaron a unas

dominaban las vastas llanuras de Otompan, u Otumba, como escriben los castellanos, por donde Corts debia pasar necesariamente. En cuanto abarcaba la vista no se divisaba otra cosa que espesos pelotones de soldados mejicanos dispuestos a disputar el paso. Los historiadores computan en 200,000 el nmero de indios que aguardaban
alturas que
all

a
el

los

ltimos restos del ejrcito de Corts, agobiados


i

por

hambre

la fatiga

de tan penosa marcha,

despro-

vistos ahora de las


cipal

armas de fuego que constituan su prinventaja sobre los mejicanos. Al comparar sus tropas
frente,
el

con las que tenia en

jeneral espaol cre^- que ha-

ba llegado su ltima hora.

Su corazn, sin embargo, no decay. Reuni a los suyos; ad virtindoles la necesidad en que se hallaban de vencer
los

se precipit en medio de las masas enemigas, mejicanos lo aguardaban con firme resolucin, la superioridad de la disciplina i el empuje irresistible de

o de sucumbir,

Aunque

los espaoles,

tras
otro,

el
i

rompieron la primera lnea enemiga. Mienprimer cuerpo mejicano se dispersaba, se present

fu necesario

repiti durante

empear nueva batalla. Esto mismo se medio dia: los castellanos que vean renoi

326

HISTORIA DE AMRICA

varse los cuerpos, cada vez que los crean derrotados, se


sentan prximos a desfallecer, cuando
el

jeneral distingui

a lo lejos un grupo de guerreros ricamente vestidos que rodeaban una anda en que era llevado Cihuacaltzin, el jeneral en jefe de los mejicanos, con
el

estandarte del ejrcito

6.

Recordando

la idea supersticiosa

que loe indios tenian de


i

este signo, reuni algunos de sus oficiales,

aunque herido

en la cabeza i en un brazo, se lanz en su caballo al ataque, echando por tierra cuanto se le presentaba hasta llegar delante del jeneral enemigo. De una lanzada, lo derrib al suelo, i uno de sus compaeros, Juan de Salamanca, saltando de su caballo cort a ste la cabeza i se apoder del estandarte. El terror se estendi en el ejrcito enemigo al la prdida del smbolo sagrado notar la falta de su jefe que guiaba a los mejicanos al combate. Los grupos de indios comenzaron a desbandarse por las alturas inmediatas,
i

mientras los soldados de Corts, as indios como espaoles, mui fatigados para poderlos perseguir por largo tiempo, recojian en el campodebatallael rico 1)otin que dejaban

abandonado

los fujitivos (8 de julio de 1520). El dia


al territorio

si-

guiente los espaoles entraron

de la repbli-

ca aliada de Tlascala.
6.

Reorganizacin del ejrcito espaol. Los espa-

oles necesitaban de algn tiempo de descanso para curar

sus heridos i reponerse de tantos sufrimientos. Felizmente los


tlascaltecas,

animados por su odio a


siis

los

mejicanos

por

el

compatriotas muertos en la capital del imperio, recibieron a Corts i a pus compaeros con gran cordialidad. All supieron que algunos destacamentos castellanos hablan sido destrozados; pero esta noticia no los desalent. Corts contaba todava con los soldados de guarnicin en Veracruz con la alianza de Cempoalla i de los otros pueblos de la costa, no desesperaba de ponerse
deseo de vengar a
i
i

6 Vase lo que acerca de los estandartes mejicanos hemos dicho en la parte primera, cap. II, 7. El estandarte tomado en O tumba era el de la ciudad de Mjico.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

327

en estado de tomar de nuevo la ofensiva. Su primer

cui-

dado

fu asegurarse la conservacin de la alianza de los

tlascaltecas, estrechand^ hbilmente sus amistosas rea

Hizo trasportar en seguida algunas piezas de artimuchas municiones dejadas por l en Veracruz, i llera despach cuatro naves de la escuadra de Narvez para atraer algunos aventureros de las islas Espaola i Jamaica para comprar caballos i municiones de guerra. Convencido de que no podria tomar i Mjico si no se posesionaba del lago, dio la orden de preparar en las montaas vecinas la madera necesaria para la construccin de doce buques que pudiesen ser trasjortados en trozos a las oriciones.
i i

llas del lago.

Los anteriores descalabros, con todo, produjeron entre sus soldados los primeros jrmenes del descontento. Lbs compaeros de Narvez estaban convencidos que la empresa que habia acometido Corts ofrecia los mayores peligros; i al verlo disponerse para marchar de nuevo sobre Mjico, comenzaron a murmurar i a pedir su vuelta a Cuba donde disfrutaban de una segura paz. Corts supo acallar estas
quejas;
i

para poner trmino a

la ociosidad,

que siempre

era

el orjen de esos disturbios, organiz una espedicion contra los pueblos de Tepeaca, que poco antes habian destruido un destacamento espaol. El jeneral diriji las ope

raciones por

dados,

el agravio inferido a sus soldespus de fundar un pueblo con el nombre de Ses

mismo, veng

gura de

la

Frontera, volvi a Tlascala cargado de despofieles

jos que reparti jenerosamente con sus

aliados.

comenza ba a dispensarle de nuevo sus favores. Velsquez, el gobernador de Cuba, considerando seguro el triunfo de la espedicion de Narvez, envi dos pequeas embarcaciones con

La

fortuna, tanto tiempo esquiva con Corts,

un refuerzo de hombres
cial

i de municiones de guerra. El ofia quien Corts habia encargado que guarneciera la costa, permiti desembarcar a los recien llegados, i apode-

rridose de las naves, redujo a aqullos a

marchar a Tlas-

cala a juntarse con

el

ejrcito de Corts.

328

HISTORIA DB AMRICA

Por

ese

mismo tiempo, Francisco de


tres
al

Garia, gobernador

de Jamaica, habia equipado colonia en la costa de Panuco,

naves para fundar una norte de Veracruz; pero

atacadas stas por los indios con singular furor, se vieron obligadas a buscar un amparo en la colonia de Corts. La tempestad habia destruido a una de ellas; pero las otras dos llegaron felizmente a Veracruz; i sus tripulaciones, aunque disminuidas por el combate contra los indios en Panuco, tomaron servicio en el ejrcito de Corts. Poco despus lleg a aquellas costas otra nave cargada de municiones de guerra que venia mandada por algunos comerciantes de
aventureros del Nuevo Mundo. El jeneral espaol hizo comprar el cargamento i el buque, maravillosas i su tripulacin, arrastrada sin duda por las hazaas de Corts i la riqueza de aquel pais, de que oian

Espaa para vender a

los

hablar en la costa, resolvi seguir la suerte de sus compatriotas.

Antes de emprender una nueva campaa. Corts escribi


en Segura de la Frontera la segunda carta de relacin que
diriji al rei,
i

la

firm con fecha 30 de octubre de 1520.

En

esa carta

le
i

daba cuenta de todos


le

los sucesos notables de la

espedicion,

trazaba el halageo cuadro de un imperio poderoso, cuajado de riquezas de todo jnero que estaba a punto de conquistar con tan escasos recursos i con tan grandes sacrificios. La primera carta de Corts, escrita en Veracruz en Julio de 1519, no habia llamado la atencin de nadie en Espaa: el rei Carlos de Austria recibi los presentes de

que iba acompaada, pero se descuid de prestarle los reclamaba Corts para consumar tan grandiosa empresa. El obispo de Pirgos, Juan Rodrguez de Fonseca, el enemigo constante de Colon i de Balboa, se pronunci tambin contra el Gran Corts, i puso obstculos a los trabajos de los comisionados de ste para enganchar jente con que marchar en su socorro. La segunda carta de Corts iba a cambiar en admiracin la indiferencia con que al principio se miraron sus hazaas. Los sabios iban a conocer que entre los salvajes americanos se habia levanausilios que

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO
i

329

tado un grande imperio, centro de una civilizacin mu pero tambin mui adelantada; la Espaa entera debia saber que en las remotas rejiones de occidente se alzaba un jeneral rival digno de los mas grandes capitanes de la Europa. La carta de Corts, escrita en los campamentos i firmada tal vez sobre un tambor, revelaba no slo un miliesperimentado i un hbil poltico 'sino un tar valiente grande escritor, llen"o de sagacidad, que trazaba con concisin elegancia el cuadro animado de las campaas militaorijinal,
i

res,

del carcter

situacin de los pueblos esplorados.

de diciembre de 1520, Corts tenia su ejrpara entrar en campaa. Habia permitido que volvieran a la costa los soldados de Narvez que no quisieran acompaarlo. Separados stos, el ejrcito secomponia de 550 infantes de los cuales slo 80 tenan armas de fuego, 40 jinetes i nueve caones. Este reducido ejrcito estaba reforzado con un cuerpo de 10,000 tlascaltecas i otros indios, un considerable nmero de tamanes o cargadores para el trasporte de los bagajes. El 28 de diciembre de 1520, Corts se puso en marcha para Mjico. Los primeros dias de su viaje fueron completamente felices: sus victo, el famoso triunfo rias en la ltima campaa de Tepe ac de Otumba hablan restablecido su crdito de gran capitn. En los pueblos por donde pasaba era recibido casi en triunfo, i obsequiado con los donativos i presentes de sus habicito dispuesto
i

A mediados

tantes.
7.

Nueva campaa de Hernn Corts. Despus

de la

muerte de Moctezuma,

los principales seores mejicanos,

quienes corresponda hacer la eleccin del emperador,

ele-

varon al trono a un hermano suyo llamado Cuitlahuatzin, que despleg en el gobierno una grande enerja para rechazar de la capital a los estranjeros i para perseguirlos en su penosa retirada. El nuevo emperador hizo mas todava
contra los espaoles: entabl negociaciones con los tlascaltecas para inducirlos a romper la alianza que los ligaba

con Corts;

fu necesaria

toda

la habilidad de ste

para

impedir tan funesto resultado.

330

HISTORIA DE AMRICA

Mientras tanto, las viruelas, epidemia desconocida en Amrica, hahian sido llevadas a Mjico por un negro de la espedicion de Narvez. Millares de indios moran todos los

emperador Cuitlahuatzin, atacado por la peste, sucumbi despus de un reinado de cuarenta i siete dias. El rei o seor de Tacuba fu arrastrado tambin por la misma
dias;
i

el

peste

Los mejicanos elevaron entonces al imperio a Quauhtemoc, mas conocido con el nombre de Guatimocin que le dan los hist orladores espaoles, valiente guerrero de veinticuatro aos que se habla distinguido

mucho

en los combates

que tuvieron lugar en

la capital.

Al entrar en el'territorio enemigo, Corts encontr por

todas partes disposiciones hostiles; pero sus tropas se burlaron de todos los obstculos; i el 31 de diciembre de 1520 se apoderaron de la importante ciudad de Tezcuco, situada
en la ribera oriental del lago en que se levantaba la capital
del

imperio mejicano.

All,

Corts dio principio a las opera-

ciones,

ocupndose particularmente en ganarse la voluntad de algunas poblaciones vecinas, en someter por la fuerza a otras i en fomentar hbilmente los jrmcnes de di visin que
existan en
el

imperio.

Durante este tiempo, tambin, la suerte de la espedicion estuvo en un gran peligro. Haban quedado en el ejrcito castellano algunos soldados de Narvez que profesaban a Corts un odio profundo, i que slo pensaban en volverse a Cuba. Como no era posible conseguir un cambio en las
determinaciones del jeneral, los descontentos tramaron una
conspiracin para asesinarlo
i

nombrar en su reemplazo

un jefe de su amao. Corts descubri el provecto la vspera de ponerse en ejecucin, i apres personalmente al principal instigador, Antonio Yillefaa, soldado oscuro, lo mand procesar. Las pruebas' de su crimen existan en un
i

Fkrwnih) de Alva Itlixochilt,


II,

Histofre des Chichimcques,

parte
pans.

cap. IX, tom.

II, pj.

263, traduccin de Ternaux-Com-

PAKTB SEGUNDA.

CAPTULO X

331

acta firmada por los principales conjurados. El jeneral, sin embargo, se desentendi del crimen de todos los dems: slo Villefaa fu sentenciado a la pena de horca ejecutado
i

en la puerta de su casi.

En

ese

mismo tiempo, Corts trabajaba principalmente

ocupado en la construccin de sus naves. Un destacamento de 200 espaoles i de muchos indios ausiliares, bajo el mando del intrpido Sandoval, fu encargado de dirijir la conduccin de la madera cortada preparada en Tlascala,
i

del

velamen, jarcia

ferretera

Ocho mil tamanes fueron ocupados en

trasportados de Veracruz. el carguo de esos

acompaar por 15,000 guerreros para usiHar a Sandoval en la marcha, i poner el convoi a cubierto de cualquier atacpie. En Tezcuco, en las orillas de un riachuelo que va a perderse en el lago,
materiales;'! los tlascal tecas los hicieron
los carpinteros de Corts,

ayudados de un gran nmero de


i

indios, que se
del riachuelo,

las

ocupaban sobre todo de profundizar el cauce armaron las naves; el 28 de abril de 1521, arrojaron al agua en medio de una gran fiesta militar
i

de las ceremonias rclijiosas con que se celebraba su bendicin.


P>ra aquel

un espectculo nuevo para

los indios,

que
es-

llenos de admiracin veian la escuadrilla espaola surcar

sobre las tersas aguas del lago. Los castellanos mismos

taban miravllados al contemplar cunto pr>dia el iujenio i la voluntad de su ilustre capitn; i los historiadores, al referir esta portentosa hazaa, no han podido dispensarse de tributar a Corts las mayores alabanzas. El cronista Oviedo, mui parco en elojios, advierte que la proeza de Corts al construir trasportar sus naves de una gran distancia por caminos casi intransitables, oscurece las famosas hazaas de Sesstris. La historia, en efecto, no recuerda mas que un hecho que pueda competir con la gloriosa accin de Corts, ese tuvo lugar tambin en el Nuevo Mundo cuando el hbil e infatigable Balboa trasport de las orillas del Ocano Atlntico las naves con que se propona
i i

reconocer

el

Mar

del Sur.
se

Cuando Corts

preparaba para estrechar

el sitio

de la

332

HISTORIA DE AMRICA

capital del imperio, recibi un ausilio inesperadiD. Llegaron a Veracruz tres naves con 200 soldados, 80 caballos, dos

caones i gran cantidad de armas i municiones ^ Corts los incorpor a su ejrcito. 8. Sitio de Mjico. Corts contaba, merced a estos diversos ausilios, con un ejrcito compuesto de 86 jinetes i de
.

918

infantes,

de los cuales 120 tenian armas de fuego,

con numerosas tropas ausiliares que alcanzaron mas adelante a la enorme cifra d 150,000 hombres. Su artillera
consistia en tres caones de sitio
i

quince piezas de campa-

a. Dividi su ejrcito en tres grandes cuerpos a las rde-

nes de sus mejores capitanes para atacar la ciudad por las tres grandes calzadas que le servan de comunicacin con

Sandoval mandaba el ataque por la calzade Alvarado por la de Tacuba, la misPedro da del norte; ma por donde se habian retirado los espaoles en la noche triste; i Cristbal de Olid por la del sur. Estos dos ltimos comenzaron las operaciones por destruir el acueducto que
la tierra firme.

suministraba agua a la ciudad, pues la de aquel lago era salobre. Hernn Corts se reserv para s la direccin de las operaciones i el mando inmediato de la escuadra. Los pueblos de los alrededores del lago, que no habian caido en
se

poder de los espaoles, estaban desiertos: sus habitantes habian refujiado en la capital, donde Guatimocin haba

reunido las principales fuerzas de su imperio. Guatimocin diriji su primer golpe contra las naves de Corts. Reuni al efecto un nmero inmenso de canoas con

que casi cubri la superficie del lago, i dispuso el ataque de las embarcaciones. Difcil parecia resistir al abordaje de tan numerosos enemigos; pero Corts mand desplegar las empujadas stas por una suave brivelas de sus naves;
i

8 No se sabe con fijeza de dnde venia este socorro. Corts en su carta tercera de relacin (pj. 216 de la Coleccin citada de LoKEiNZ na) da cucta de l, pero no dice de dnde habia ido. BkrNAL D.\z (cap. CVIIL) dice que habia ido de Castilla. Creemos

mas

bien que serian los ausilios que en 1520 pidi Corts a Espaola.

la isla

PARTE SEGUNDA. CAPTULO X

3B3

sa,

echaron a pique cuantas canoas


i

se

presentaban delan-

te, entonces los castellanos dispersaron las dems a caonazos con gran prdida de los indios. Este primer ensayo de las naves asegur a Corts el dominio del lago. El sitio comenz el 30 de mayo de 1521, i se continu durante un mes sin grandes resultados. En el dia los espaoles penetraban hasta el recinto de la ciudad: despus de encarnizados combates, se apoderaban de los puentes, rellenaban los fosse incendiaban los edificios. Los mejicanos, que manifestaron en la defensa tanto arrojo como los espaoles en el ataque, construian en la noche nuevas trincheras abrian nuevos fosos. Los combates se sucedan a los combates: los sitiados. parecan resueltos a sufrirlo todo, mientras los castellanos, que habian esperimentado algunas prdidas de muertos heridos, parecan cansarse de
i

prolongacin del sitio. Disgustado de tantos i tan intiles esfuerzos, Corts se resolvi a dar un ataque decisivo. Se puso l mismo a la cabeza de la divisin que operaba por el sur, mand a los jefes de las otras que emprendieran un ataque jeneral. En el primer momento, nada pudo resistir al empuje de los
la
i

castellanos;
la

las tres divisiones

avanzaron

al interior

de

oficiales

ciudad sin grandes dificultades. Desgraciadamente, los encargados de cubrir los fosos a la retaguardia del ejrcito para facilitar su retirada, descuidaron este eni

el enemigo les preparase un golGuatimocin mand que sus soldados cedieran fcilmente el terreno que ocupaban, dispuso que nuevas tropas atacaran de improviso a los castellanos por la espalda. A una seal dada por los sacerdotes desde la cima del templo mayor, desde donde dominaban el combate, los indios acudieron de tropel por las callejuelas atravesadas i

cargo,

dieron lugar a que

pe

terrible.

cargaron con furor estraordinaiio sobre los asaltantes. El combate fu entonces mas terrible i encarnizado que nunca. Los espaoles tuvieron que hacer esfuerzos sobrehumanos para retirarse. Corts mismo estuvo a punto de sucumbir;
pero reconocido por los indios,
el

empeo de stos

se redu-

334

HISTORIA DE AMRICA

jo

a tomarlo prisionero para sacrificarlo en el templo. Alosunos de sus compaeros pudieron rescatarlo con rrandes

dificultades. Al

llegara sus cuarteles, notaron


i

cpie le fal-

taban mas con el mas profundo dolor que cerca de 40 de aquellos haban quedado vivos entre los enemigos. Mientras los castellanos lamentaban las desgracias de aquella triste jornada, los mejicanos, orgullosos con su triunfo, se entregaban a la alegra i preparaban la horride 60 espaoles
indios,
i

muchos

reconocieron

ble fiesta con que celebraban sus victorias.


i

En medio de

la

que ardian en el templo manoche yor, los espaoles vieron distintamente que una larga procesin iba subiendo la escalera de la pirmide en que estaa la luz de los fuegos

ban

Entre los indios que formaban la comitiva, distinguieron los castellanos a algunos hombres desnudos, que por el color de la piel, reconocieron que eran
los adoratorios.
i

sus compatriotas. Los sacerdotes los obligaban a danzar

delante de los dolos en cuyo honor iban a ser inmolados. Los soldados que ocupaban los cuarteles inmediatos a Ta-

que por tanto eran los que estaban mas prximos a vctimas i creian reconocer Fcil es comprencompaeros. sus uno de en la voz a cada der la amargura que aquel espectculo deba pfoducrles. Bernal Daz, testigo de aquella horrible escena, dice con su
cuba,
i

la capital, oian los gritos de las

natural injenuidad, que desde esa noche nunca se acerc a

combates sin un sombro terror. Al da siguiente se renov la lucha. Los mejicanos ostentaban como trofeos las cabezas de los espaoles muertos en el sacrificio, i se presentaban orgullosos i contentos no slo con su triunfo sino tambin con un vaticinio de sus sacerdotes por el cual saban que sus enemigos seran destrozados antes de ocho das. Este anuncio lleg en breve al
los indios en los

campo de los res la mayor

produjo entre los indios auxiliaconsternacin. Aunque stos hubieran abrasitiadores,


i

zado en apariencia

la relijon cristiana,

conservaban todai

creian en los va las preocupaciones de los mejicanos pronsticos que hacan sus sacerdotes despus de un solem-

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO
se

3o5

ne

sacrificio.

Los soldados indios

desbandaban

del cg,m-

pamento durante la noche para sustraerse a las desgracias de que crean amenazado al ejrcito espaol. Su situacin comenzaba a ser mui angustiada. Slo Corts no se espant con esta desercin. No pudiendo renovar los ataques a la plaza sitiada, redobl la por medio de sus naves i estrech el bloqueo de modo que el hambre comenz a hacerse sentir en Mjico.
vijilancia

As pasaron los ocho das que haban dado de plazo los

sacerdotes para la destruccin de los espaoles;


vaticinio

como

el

no

se cumpla, los aliados de

Corts comenzaron
el

a volver a sus cuarteles. La confianza de stos en


castellano fu
9.

jeneral

mucho mayor desde


Mjico.

ese da.

Corts se convenci de que no ciudad por asalto. Empez entonces a quitar al enemigo casa por casa, arrasando a los edificios a medida que avanzaba en su empresa, rellenando los cana-

Toma de

podra tomar

la

mismo, un medio para nuestra seguridad para poder mas estrechar a nuestros enemigos, i fu que cmo fusemos ganando por las calles de la ciudad, fuesen derrocando todas las casas de ellas de un lado i del otro; por manera que no fusemos un paso adelante sin dejar todo asolado, lo que era agua hacerlo tierra firme, aunque hubiera toda la dilacin que se pudiera
les

con los escombros. ''Tom, dice


i

seguir"

9.

Este sistema de guerra importaba la destruccin completa de la capital. Corts hubiera querido impedir esto,
i

aun hizo proposiciones


lantar poco a poco en
el

al

emperador para obtener su


ade-

rendicin; pero Guatimocin, que veia a los espaoles


recinto de la capital, al
i

mismo

tiempo que formaban un terreno slido llano para hacer que sufra en el recinto de la plaevolucionar sus tropas, z i los horribles estragos del hambre i de las enfermedades que ella produca, se neg a todo trance a entrar en capi

9 Carta tercera de Corts, RENZANA.

pj.

279 de

la

Coleccin de Lo-

336

HISTORIA DE AMRICA

tulaciones. Intil era que


el

el

jeneral castellano pidiese slo

reconocimiento de la soberana del re de Espaa, prometiendo en cambio respetar las personas, las propiedades

porque Guatinioa soportarlo todo i rechazaba con desden las proposiciones de paz. Corts dio la orden de que se tratara con la mayor humanidad a los desgraciados indios a quienes el hambre obligase a salir de la capital; pero mu pocos llegaron al campo castellano: preferan morir antes que implorar piedad del enemigo. El cerco de la ciudad se estrechaba cada dia. Los. espaoles slo hablan dejado al enemigo la posesin de uno de
i

los derechos polticos de los mejicanos,

cin parecici resuelto

los barrios de Mjico;

la falta de vveres

de agua as co-

mo

enfermedades reduelan considerablemente el nmero "No podamos andar, dice imo de los soldados espaoles, sino entre cuerpos i cabezas de indios
las

de sus habitantes.

muertos"
i

^^K

En

efecto,

los defensores de la

ciudad no for-

ejrcito sino un grupo de indios hambrientos enfermos acampados sobre montones de cadveres en putrefaccin. Pero en medio de tamaos sufrimientos, los mejicanos se negaban todava a tratar. Corts intent varias veces entrar en negociaciones, pero siempre fueron stas desechadas. En una ocasin mand cerca de Guatimocin

maban va un

un indio principal que haba tomado prisionero; "i como lo l le comenz a hablar sobre sacrificar" n. la paz, diz que luego le mand matar determin, por fin, a Corts resistencia Tan intil i tenaz a disponer el asalto de los ltimos atrincheramientos de los mejicanos. Sin embargo, el combate dur dos dias (12 13 de agosto de 1521). Los espaoles se precipitaron sobre el ltimo asilo de los sitiados. Envueltos por todas partes, atacados con un furor estraordinario i debilitados por el hambre i las fatigas, los mejicanos apenas podian resistir.
llevaron delante de su seor
i
i

10
11

Bernal Daz Historia verdadera,


Carta tercera de Corts,
pj.

etc

cap.

CLVL
de Loken-

293 en

la Coleccin

ZANA.


PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

387

una matanza: Corts haba encarperdonasen a los rendidos i que que gado a sus soldados
El combate fu

mas

bien

evitasen la intil efusin de sangre; pero los feroces tlascaltecas, despreciando esta orden, asesinaban inhumana-

mente a cuantos enemigos

se les

presentaban delante, hom-

bres, mujeres, nios i ancianos. "La cual crueldad, dice Corts, nunca en jeneracion tan recia se vio, ni tan fuera de toda orden de naturaleza como en los naturales de estas

partes." "Era tanta la grita i lloro de los nios i mujeres, agrega, que no habia persona a quien no quebrantase el corazn"!^. Se computa en mas de 40,000 el nmero de indios muertos o prisioneros en el primer dia del asalto. Esperando la rendicin del enemigo. Corts dispuso la suspensin del ataque en ese dia para evitar mayor efusin de
sangre.

Pero los defensores de Mjico estaban resueltos a sucumbir. Antes de renovar el combate, Corts ofreci la paz a Guatimocin. Los enviados de ste llegaron al campamento
en nombre del emperador dijeron al jeneral. "Poned en ejercicio todos los recursos de que disponis i acabad de ejecutar vuestros designios." Corts esper toespaol,
i

dava algunas horas; pero sus tropas, temiendo que Guatimocin se escapase con sus tesoros, pidieron al jeneral la orden de acometer, i renovaron el asalto. Los mejicanos, estenuados de fatiga, encontraron en su desesperacin i en su patriotismo la fuerza para combatir con heroicidad por la
ltima
vez.

La carnicera

del dia anterior se

renov con

vaban a

nuevos horrores. Los espaoles, por orden de Corts, sallas mujeres, a los nios i aun a los hombres que se rendan: sus aliados no perdonaban a nadie. Los mejicanos apenas podian poner una dbil resistencia, calculada slo para facilitar la fuga de su emperador, con la esperanza de que en otra parte del territorio pudiera ste organizar una nueva i mas eficaz resistencia. Guati12

Carta tercera de Corts,

pj.

296 en

la Coleccin de

Loren22

ZANA.

TOMO

338

HISTORIA DE AMRICA

mocin, en efecto, se embarc en una pequea canoa para escaparse; pero una nave de la escuadrilla lo persigui i lo condujo a la presencia de Corts. *'Yo he hecho, dijo Guatimocin, todo lo que he podido para salvar mi corona i mi pueblo. Haced ahora de m lo que queris." Corts lo trat

por el momento con las consideraciones debidas a su rango toda i a su desgracia. Despus de la captura deGuatimocin, resistencia pareci intil a los indios; i la ocupacin de la capital del imperio mejicano se consum pocos momentos mas tarde (13 de agosto de 1521). El sitio habia durado setenta i cinco dias: durante este tiempo, sucumbieron mas
de 130,000 indios. Corts permiti que los mejicanos salvados de la matanzapudieran salir de la ciudad, i dio principio a los trabajos, necesarios para desembarazarla de escombros i preparar su
reconstruccin. El templo

mayor

de Mjico,
fu

la sangre de tantas vctimas

humanas,

manchado con demolido hasta

sus cimientos para levantar en su lugar una iglesia monumental destinada al culto cristiano. Con gran sorpresa suya, notaron los castellanos que la opulenta capital del

imperio no encerraba los tesoros que habian creido encontrar en ella. La reparticin del escaso botin dio lugar a reidas cuestiones entre los mismos conquistadores; i Corts, para satisfacer la codicia de sus soldados, cometi la falta de dar tormento al infeliz Guatimocin i al seor de Tacuba, para arrancarles declaraciones i descubrir el paradero de
los tesoros. Slo supieron entonces

bian arrojado
sitio.

al

que los mejicanos halago sus riquezas en los ltimos dias del

Conquista definitiva del imperio. Con la cada de Mjico vSucumbi el poderoso imperio de los aztecas. Las provincias se sometieron unas en pos de otras casi sin combatir. Algunos destacamentos castellanos recorriero-n fcilmente todo el pais i llegaron hasta las playas del mar del sur, donde Corts, adelantando el pensamiento de Colon, proyect equipar una escuadra para esplorar los mares de la India. El conquistador de Mjico no sabia que un ilustre
10.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

339

marino, Hernando de Magallanes, consumaba esta grandiosa empresa en el mismo tiempo en que l sometia el imperio de los aztecas. Fund, ademas^ algunas ciudades en diversas partes del territorio i prepar su colonizacin con la misma actividad i enerja con que habia llevado a cabo
su conquista. Pero Corts era demasiado grande para que no contara con poderosos enemigos. Como Colon como Balboa, se vio hostilizado por el poderoso obispo de Burgos, Juan Rodri

guez de Fonseca, el cual, en vez de pedir que se le mandaran refuerzos para consumar la conquista, solicit i obtuvo el envo de un jente encargado de destituir a Corts del mando que le habian conferido sus compaeros de armas,
de ponerlo preso, de confiscar sus bienes i de someterlo a residencia. El comisionado fu Cristbal de Tapia, uno de esos cortesanos petulantes i oscuros, que se creia capaz de

llamar a cuentas a un capitn de tanto mrito, de tanto


valor
lleg
i

de tan alta intelijencia

como Hernn

Corts. Tapia

a Mjico en diciembre de 1521. Corts aparent guari

darle todo jnero de miramientos; pero por medio de artifi-

ciosas dilaciones burl su autoridad, agot su paciencia


lo oblig

a reembarcarse para Espaa donde fu a engrosar el nmero de los acusadores de Corts. Pero antes de su arribo a Espaa, habia llegado la noticia de las brillantes conquistas de aquel osado capitn que llenaron de admiracin a la Europa entera. Carlos V se desentendi por fin de las intrigas del obispo Fonseca, i con fecha de 15 de octubre de 1522, nombr a Corts gobernador, capitn jeneral i justicia mayor de la Nueva Espaa, denominacin que los castellanos daban al territorio de Mjico desde la espedicion de Grijalva. En el ejercicio de este cargo, despleg Corts grandes dotes de gobernante. Foment el desarrollo de las poblaciones que habia fundado por medio de distribuciones de tierras i de concesiones de privilejios municipales. Adopt el sistema de repartimientos, practicado ya en las Antillas, i distribuy los indios entre los colonos espaoles; pero conserv su libertad a los tlascaltecas en premio de los ser-

340

HISTORIA DB AMRICA

haban prestado en su penosa campana. Llam franciscanos, encargados de estirpar la idolatra de cimentar el culto cristiano. El recuerdo del antiguo esplendor de la monarqua mejicana, i mas que todo el despotismo con que fueron tratados los indjenas, produjeron diversas sublevaciones, que fueron reprimidas con mano firme. Corts dilat los lmites de sus conquistas por medio de espediciones confiadas a sus capitanes, i l mismo hizo una penosa campaa a Honduras en que ocup cerca de dos aos (octubre de 1524, junio
vicios que
le

ademas misioneros
i

de 1526),

Durante su ausencia, su autoridad se hall gravemente comprometida. Los empleados a quienes la corte habia confiado algunos ramos de la administracin, llevaron a la Nueva Espaa las semillas de la discordia que jerminaban con tanto facilidad en las colonias del nuevo mundo. El conquistador de Mjico fu acusado ante la corte de supuestos crmenes, i de abrigar el pensamiento de hacerse independiente de la corona. El rei, prestando oidos a la calumnia, comision al licenciado Luis Ponce de Len con el encargo de residenciarlo. Este lleg a Mjico en julio de 1526, i muri poco tiempo despus sin haber alcanzado a desempear las funciones de su cargo. Convencido de que su mejor defensa seria presentarse a la corte, como lo habia hecho Colon en idnticas circunstancias. Corts se puso en viaje para Espaa. Lleg a Palos en mayo de 1528; i poco tiempo despus, se present al rei en Toledo, con el fausto i brillo que corresponda a su nombre i a sus hazaas. Sucedi, en efecto, lo que habia previsto. La opinin ptiblica lo habia justificado de antemano: i su presencia en Espaa fu la causa del esplndido recibimiento que se le hizo en todos los pueblos de su trnsito. Carlos V tambin lo colm de honores, lo confirm en su rango de capitn jeneral de la Nueva Espaa, i le dio el ttulo de marques del valle de Oajaca. 11. Organizacin del virreinato. Sin embargo. Corts no fu repuesto en el mando poltico con las atribuciones

PARTE SBaUNDA.

CAPTULO X

841

haba organizado una real audencaque contrabalanceaba la autoridad de Corts, dificultades. El conquistador, i que fu motivo de grandes sin embargo, se ocup principalmente en adelantar las esploraciones jeogrficas buscando una comunicacin entre los dos ocanos, i haciendo reconocer el Pacfico para llegar a los mares de la India. El mismo hizo un penoso viaje a las rejiones occidentales, que dio por resultado el descubri" miento de California, i en que Corts consumi una gran

que

le

correspondan.

En 1528,

el rei

parte de sus riquezas. Pero su fortuna comenzaba a eclipsarse. El descubri-

miento i conquista del Per oscurecia en parte el brillo de sus hazaas, al mismo tiempo que las acusaciones de sus enemigos se repetian en la corte sin hallar contradiccinEn 1534, Carlos V cambi resueltamente la organizacin
este cargo a

de aquella rica colonia, cre un dilatado virreinato, i dio don Antonio de Mendoza, noble espaol, dola

prudencia necesaria para su desempeo. Mendoza se recibi del gobierno a principios de 1535. La conquista de la Nueva Espaa estaba terminada: con Mendoza comienza la historia de la colonia. 12. ltimos aos de Hernn Corts. Corts qued

tado de

en Mjico hasta 1540, Resolvise entonces pasar a Espaa a entablar sus reclamaciones para el pago de los gastos que habia hecho en las espediciones martimas, i para querellarse por los perjuicios que le habia irrogado la real audiencia de Mjico. Al saber que Carlos V se hallaba en
frica

ocupado en

el sitio

de Arjel, fu a reunrsele,
si

tom

parte en las operaciones miUtares,


caciones.

bien fueron desaten-

didos sus ofrecimientos de atacar la plaza segn sus indi-

Desde esa poca el conquistador de Mjico llev una vida oscura, ocupado constantemente en hacer valer sus reclamaciones, en estriles afanes para solicitar justicia. Se refiere una ancdota evidentemente falsa, pero que simboliza la ingratitud con que los soberanos espaoles olvii

daban

los servicios de los

mas

esclarecidos capitanes del

342

HISTORIA DE AMRICA

nuevo mundo. Cuntase que un dia, no pudiendo tener una audiencia del emperador, i deseando hacer or sus reclamaciones, Corts se acerc a la portezuela del coche de

Carlos Y que salia a paseo, ''Quin es ese hombre?" pregunt el rei. ''Seor, soi un soldado, contest Corts, que ha dado a V. A. mas reinos que ciudades le legaron sus mayores"!^. Corts, cansado de sus intiles reclamaciones, se resolvi al fin a volver a Nueva Espaa, para pasar sus ltimos dias retirado en sus dominios. La muerte lo sorprendi en Castilleja de la Cuesta, en las inmediaciones de Sevilla, el

2 de diciembre de 1547, a los sesenta i tres aos de edad. "Su cuerpo, dice Ortiz de Ziga, fu puesto por depsito, en el convento de San Isidro del Campo en el
entierro de los duques de

Medina Sidonia"

^^.

El cadver de Corts fu trasladado a Mjico; pero en

1823

la plebe de la capital se
al

dispona a abrir su

tumba

arrojar

viento sus cenizas, cuando fueron misteriosamen-

te sustradas

que actualmente descansan en timos restos de su familia.


13

para librarlas de esta profanacin. Parece Sicilia, donde residen los l-

Volt AIRE,

{Esaai svr

les

moeurs, chap. CXLVIIesel autor

de

CvSta

potica invencin, que ha sido creda por algunos escrito-

res posteriores.

0ktiz oe Ziga, Anats exlesisticos i seculares de Sevillay III, pj. 396, Corts dej un hijo lejtimo de su unin con doa Juana de Ziga i varios hijos naturales, uno de los cuales tuvo en doa Marina. La lnea masculina del conquistador de Mjico se estingui en la cuarta jeneracion; i por entroncamiento de la lnea femenina pasaron sus ttulos a la casa de Terranova, descendiente de Gonzalo de Crdoba, i despus, por la misma causa, a la de los duques de Monteleona, nobles napolitanos. El lector encontrar mas noticias sobre todos los sucesos contenidos en este captulo en la excelente obra de Prescott i en los otros libros citados al terminar el anterior.
14

tom

mmmm^m^.mmm^.mimm^A

CAPITULO

XI.

Conquista de la Amrica Central.


(1518-1542)
1.

Primeras esploraciones en la Amrica Central. 2. Francisco Hernndez de Crdoba; primeras poblaciones en Nicaragua. 3, Cristbal de Olid en Honduras. 4. Pedro de Alvarado en Guatemala. 5. Espedicion de Corts a Honduras; trjica muerte de Guatemocin 6. Muerte de Plernndez de Crdoba. 7. Gobierno de Pedro de Alvarado. 8. Bartolom de Las Casas en Guatemala. 9. Muerte de Alvarado; organizacin de la capitana jeneral de Guatemala.

Primeras esploraciones en la Amrica Central. Despus de la ejecucin de Vasco Nez de Balboa, Pedrarias Dvila habia quedado gobernando pacficamente
1.

en

el

Darien.

Un juicio

de residencia, intentado por la corte

para esclarecer aquel suceso, se redujo a


la.

una mera frmu-

Deseando sustraerse a la vijilancia de las autoridades de la Espaola que, como hemos dicho en otra parte, for-

maba

el

centro del gobierno de las colonias, Pedrarias

dispuso en 1518 la fundacin de una ciudad al otro lado


del istmo,
el

empresa para
con
el

la cual fu
el

autorizado por la corte

siguiente ao.
lleg a ser

Este fu

orjen de la ciudad de

Panam

que

tiempo una de las mas importantes en

las colonias espaolas.

344

HISTORIA DB AMRICA

ambicioso Pedrarias pens en adelantar i conquistas de su dependencia. El licenciado Gaspar de Espinosa, el alcalde que habia juzgado a balboa, recibi el mando de la escuadrilla que el clebre descubridor habia construido en el mar del sur, con encargo de hacer nuevas esploraciones: sali de Panam en
all,

Desde

el

los descubrimientos

navegando hacia el norte lleg hasta un golfo que llam de San Lcar, conocido despus con la denominacin de Nicoya, por el nombre de un cacique de la costa.
1519,
i

Espinosa volvi por tierra a Panam adelantando as el reconocimiento de aquella rejion. En* esa poca, se hallaba en Panam un caballero llamado Jil Gonzlez Dvila, que estaba autorizado por el rei para navegar en el ocano descubierto por Balboa, i para llegar hasta las islas de la especiera. Jil Gonzlez traia de Espaa carpinteros i ferretera para la construccin de sus naves, i se empe en el mismo trabajo del ilustre descubridor, esto es en
el

corte de la

madera en

las orillas del

Atlntico para trasladarlas al Pacfico 1519). Menos feliz i tambin menos hbil que Balboa, Jil Gonzlez vio perecer

mas

de la mitad de su jente en este penoso trabajo; i cuando logr armar sus naves, apenas pudo llegar hasta el gol-

fo de

San Lcar (enero de 1522). All desembarc con 100 hombres, i marchando por terrenos pantanosos i venciendo grandes dificultades, lleg hasta encontrarse con un
indio
al golfo.

nombrado Nicoya, por el cual se dio este nombre Ese jefe, no slo recibi favorablemente a los espaoles sino que acept la relijion cristiana i obsequi a
jefe

una considerable cantidad de oro. Gonzlez Dvila pas todava mas adelante, i entr en los dominios de un seor o cacique nombrado Nicarao, de donde vino a aquella rejion la designacin de Nicaragua.
los esploradores
Jil

civilizacin

Los espaolea comenzaron a notar all las seales de una mui adelantada. Fueron recibidos favorablemente en las tierras de aquel cacique, con quien cambiaron algunas bagatelas de poco precio por considerables cantidades de oro. Este incentivo los alent a adelantar sus
es-

PARTE SEGUNDA. CAPTULO

XI

845

ploraciones en

el

interior del pais. Reconocieron los lagos

Managua; pero, estando acampados cerca del volcan de Masaya, fueron vigorosamente atacados por los indios. Aunque derrotaron a stos i los obligaron a pedir la paz, Jil Gonzlez conoci que sus fuerzas no bastaban para establecer una colonia dio la vuelta a Panade Nicaragua
i

de

m, con la esperanza de engrosar sus tropas en la isla Espaola i emprender la conquista de aquellos paises por el otro mar. Su piloto Andrs Nio, entre tanto, habia adelantado el reconocimiento de la costa, de modo que el resultado de la espedicion fu no slo importante por el provecho pecunario que produjo, sino tambin por el reconocimiento jeogrfico de rejiones ricas i desconocidas. A fines de 1522, Jil Gonzlez sali de Panam para Santo Domingo, con el propsito de acometer la conquista de los paises

que acababa de descubrir. 2, Francisco Hernndez de Crdoba: primeras poblaciones DE Nicaragua. La noticia de estos descubrimientos despert la codicia de Pedradas. Equip en efecto algunas naves; i proveyndolas de armas i soldados, las puso bajo el mando de Francisco Hernndez de Crdoba, capitn de su guardia, con cargo de fundar colonias en aquellas rejiones a que se creia con derecho en virtud de los descubrimientos de Espinosa. Hernndez de Crdoba sali de Panam a fines de 1523. Habiendo desembarcado en el golfo de Nicoya, fund a poca distancia de la costa, en un pueblo indio, una ciudad con el nombre de Bruselas. Mas adelante, en otro pueblo indio, fund la ciudad de Granada, que resguard con una fortaleza slidamente construida. La resistencia de los indjenas a los proyectos de Hernndez de Crdoba fu completamente infructuosa: el capitn espaol los derrot en todas partes, i ech las bases de una colonia estable. En Granada construy una suntuosa iglesia que dej confiada a cargo de algunos padres franciscanos que acompaaban a los espedicionarios, mientras l prosegua sus esploracio-

nes

conquistas.

346

HISTORIA DE AMRICA

Despus de haber recorrido una grande estension de territorio, Hernndez de Crdoba lleg a las orillas orientade Len, les del lago de Managua, i fund all la ciudad

que convirti en capital de las nuevas posesiones. Hizo mas todava: construy una pequea embarcacin, i con de San ella esplor el lago de Nicaragua, i descubri el rio Juan, cuya navegacin emprendi hasta asegurarse de que

desembocaba en el ocano Atlntico (1524). Pocos conquistadores del nuevo mundo habian sido mas felices que Hernndez de Crdoba en el primer ao de sus campaas. Mientras tanto, Jil Gonzlez Dvila habia organizado en la isla Espaola una espedicion para buscar en la Amrica central una comunicacin entre los dos mares talvez establecer all una colonia. Habiendo desembarcado en el territorio de Honduras, supo con gran sorpresa que andaban espaoles en Nicaragua; i creyendo que eso era un ataque a sus derechos de descubridor, se diriji a aquellas rejiones. Jil Gonzlez empe un combatj contra algunas tropas de Hernndez de Crdoba; i aunque logr batirlas,
i

temi por la suerte de la campaa

se retir

precipitada-

mente a Honduras i. poca otro 3. Cristbal de Olid en Honduras.- En esa Honduras. en establecerse conquistador espaol trataba de
Cristbal de Olid uno de los

mas

valientes capitanes de la

conquista de Mjico, recibi de Hernn Corts el mando de de busseis naves i de cuatrocientos hombres con encargo encomunicacin car en la costa de Honduras un paso de tre los dos ocanos, i de establecer all una colonia. En su
viaje, Olid

desembarc en Cuba donde reanud sus

relacio-

creerlos de 1 Estos hechos, que hemos compendiado mucho, por historia escaso inters en este libro, constan principalmente de la remo del Historia la de de Herrera, donde estn raui repartidos, i de la ReJuarros, Domingo don presbtero de Guatemala, por el Paslacin de los sucesos de Pedrarias Dvila, por el ad.^lantado de su cual de Andagoya, pubHcada por Navarrkte en el tomo IH

Coleccin.

Notando algunos errores de fecha en estos dos

lti-

mos

autores, he seguido la cronoloja de Herrera.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO XI

347

nes con

el

gobernador Velzquez,

el

enemigo implacable de

Corts. Seducido por sus instancias, Olid sigui su viaje a

Honduras

resuelto a establecer un gobierno propio e indeel rei

pendiente de toda autoridad que no fuese

de P2spaa.

En efecto, el 3 de mayo de 1534, a poco tiempo despus de haber desembarcado en aquella costa, fund un pueblo con el nombre de Triunfo de la Cruz, que dot de un cabildo segn las instrucciones que le habia dado Corts. Sin embargo, en el acta de toma de posesin del pais, i en el nombramiento de los rejidores, Olid omiti cuidadosamente el nombre de Corts, hablando en esos documentos como simple delegado del rei. Con esta conducta, Olid no hacia mas que imitar lo que el mismo Corts habia hecho con el gobernador de Cuba. Pero el conquistador de Mjico no se dej burlar por su subalterno: organiz un cuerpo de tropas que puso bajo el mando de un oficial de su confianza, nombrado Francisco de Las Casas, i lo mand a Honduras con dos naves para castigar a Olid por su rebelin. Las Casas fu desgraciado en el desempeo de esta misin. Al llegar a la costa de Honduras tuvo un lijero encuentro con las naves de Olid: pero una tempestad destruy una de las suyas, obhg a los que salvaron del naurajio a desembarcarse a nado a rendirse al capitn a quien querian apresar. Olid fu jeneroso con sus enemigos: habindole jurado fidelidad, los trat amistosamente los dej casi enteramente libres. Jil Gonzlez Dvila, que en esa misma poca habia acometido la conquista de aquella parte de la Amrica central, quiso tambin disputar a Olid, la posesin de los paises que ocupaba. Sin embargo, una noche sus soldados fueron envueltos por las tropas de Olid; Jil Gonzlez se vio prisionero i reducido a jurar fidelidad a su rival, del mismo modo que lo habia hecho el capitn Las Casas: Olid lo recibi igualmente con jenerosidad. En poco tiem[)o los dos prisioneros se pusieron de acuerdo para dar un golpe de mano. Dispuestos ambos a rendir
i i

348

HISTORIA DE AMRICA

homenaje la autoridad de Hernn Corts, asesinaron una noche al capitn Cristbal de Olid, i al da siguiente mandaron instruirle un proceso acusndolo de traidor i de re. beld a la autoridad del jeneral que le habia encargado aquel descubrimiento. Las Casas tom el mando de las fuerzas; i adelantando los descubrimientos, fund la ciudad
de Trujillo, que vino a ser la capital de aquella provincia. 4. Pedro de Alvarado ex Guatemala. A.1 mismo tiem-

po que Corts encomendaba a Cristbal de Olid la conquista de la provincia de Honduras, organizaba un cuerpo de 300 infantes, 130 caballos i numerosos ausiliares mejicanos rica i tlascaltecas para dilatar los dominios CvSpaoles en la atestiruina en monumentos cuyos Guatemala, rejion de guaban la pasada grandeza de una nacin civilizada, i lla-

maban

la atencin de los
el

tadores. Corts confi

mas entendidos mando de esta

entre los conquis-

espedicion a

uno

Pedro de Alvarado. de sus mejores Este capitn sali de Mjico el 13 de noviembre de 1523. Despus de una corta detencin empleada en someter a los naturales de Tehuantepec, complet la conquista de Sococapitanes, al valiente

nusco,

en febrero de 1524, penetr en

el

territorio de los

Quiche, donde hall

una formal

resistencia de parte de los

naturales. Alvarado despleg en esa

campaa grandes

do-

tes militares para rechazar las tropas enemigas inmensamente superiores en nmero i casi iguales en osada. En

muchas partes
perado, pero
sin
el

los indjenas

manifestaron un valor desesdificultades.

arrojo

la disciplina de los espaoles fueron


i

superiores a todos los obstculos

Alvarado,
i

embargo, empa sus triunfos con actos de perfidia

de

barbarie, aun entre los pueblos que lo recibieron amistosa-

mente. "En ninguna parte, quiz, dice un historiador moderno, se verific la conquista con mayor brutalidad, en ninguna parte los reyezuelos i sus vasallos fueron maltra-

tados mas intilmente, en ninguna parte en fin los conquistadores se hicieron mas culpables de ingratitud, ni el gobierno colonial fu establecido con menos prudencia. El carcter violento, el mpetu irreflexivo de Pedro de Alvarado,

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XI

349

SU codicia sin freno sus pasiones desordenadas fueron la causa de todo el mal". ^ En uno de los pueblos de aquella comarca fund Alvarado, el 25 de julio de 1524, una ciudad con la denominacin de Santiago de los Caballeros. El ao siguiente fund otro pueblo a que dio el nombre de San Salvador; pero no por esto se hizo mas pacfica su denominacin. Le fu necesario combatir constantemente con las tribus indjenas que a causa del despotismo de los conquistadores se mantenian en constante rebelin.
i

5. EsPEDicioM DE Corts a Honduras; trjica muerte DE GuATiMOCiN. La conquista de los paises que forman la Amrica Central habia Ocupado a la vez, como se ha visto, a diversos capitanes. Hernn Corts hizo tambin una es-

pedicion.

Sabedor de la rebelin de Olid del naufrajio de Las Caconquistador de Mjico reuni un reducido cuerpo de tropas, i el 12 de octubre de 1524, se puso en marcha para Honduras. Emprendi su viaje por tierra, por caminos desconocidos, con el objeto de reunir varios cuerpos de tropa que estaban a las rdenes de algunos de sus capitanes. Este penoso viaje por medio de terrenos pantanosos o de espessimos bosques, teniendo que atravesar grandes
i

sas, el

rios

una dilatada estension de

territorio,

formaria la

grlo-

que no tuviese como Corts un alto renombre conquistado en mayores empresas. Durante este viaje, en que Corts se hacia acompaar por Guatimocin, hubo un denuncio de que el destronado emperador de Mjico meditaba una conspiracin. El jeneral lo
ria de cualquier otro aventurero
2 Brasseur de Bourbourg, Histoire de Mexique, tom. IV, pj. 671. Este historiador ha tenido particular empeo en referir con todos sus pormenores la campaa de Alvarado en Guatemala; pero como estos sucesos tienen un escaso inters, he tenido que com-

pendiarlos reducindolos a unas pocas lneas. La historia de Alvarado en Guatemala se ha aclarado mucho desde la publicacin que hizo hace pocos aos, un erudito mejicano, don Jos F. Ram-

rez

del

Proceso de residencia de Al varado.

350

HISTORIA DE AMRICA

hizo ahorcar en

uno de

los rboles del

las protestas de ese guerrero

camino a pesar de tan ilustre como desgraciado.

Corts, venciendo todo jnero de dificultades, llegaba a

Honduras, i pensaba caer de sorpresa sobre el pueblo de Naco, que suponia ocupado por Olid, cuando sus espas le presentaron algunos espaoles apresados en las inmediaciones. Supo por ellos cmo Las Casas habia puesto fin a la rebelin de Ofid. Corts fu recibido solemnemente en Naco; descanso, se volvi a Mjico por i despus de un corto
mar.
6.

Muerte de Hernndez de Crdoba. Esta

espedi-

cion de Hernn Corts, aunque interesante, si se consideran los sacrificios i penalidades del viaje, tuvo mui escasa importancia en el progreso de las conquistas que se hacian

en su nombre.

No

sucedi lo

mismo

respecto de las que se

nombre de Pedrarias Dvila. El capitn Francisco Hernndez de Crdoba, que habia ocupado la provincia de Nicaragua por encargo del gobernador de Pallevaron a cabo en

propsito de constituir un gobierno independiente de toda sujecin de los otros conquistadores, despertado va los recelos i desconfianzas de

nam, habia dejado entrever


i

el

aquel

jefe.

Temiendo por su

suerte,

Hernndez de Crdoba

quiso aprovechar de la presencia de Cortes en Honduras para ponerse bajo su dependencia, i quedar as libre de toda
sujecin a Pedrarias.

Corts se hallaba en Naco cuando recibi

el

mensaje de

cia a que se hallaba de Pedrarias Dvila

que la distanimpedia recibir ausihos importunos, i lo embarazaba en la administracin de las uevas colonias, i concluia por pedirle que lo acojiese bajo su proteccin. Corts, que estaba disponindose para volver a Mjico, no quiso enredarse en cuestiones con el gobernador (le Panam, i le contest que obedeciese a Pedrarias, i (|ue l dejara mandado en todos aquellos pueblos

Hernndez de Crdoba (1525). Decale

ste
le

que

se diesen los ausilios necesarios;

al efecto, l

mismo
i

le

mand

des

ie

luego herraduras para sus caballos


el

algunas

herramientas para

trabajo de las minas.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XI

351

Sucedi, en efecto, lo que haba previsto

el

desgraciado

Hernndez de Crdoba. Pedrarias Dvila tuvo noticias de


sus relaciones con Corts,
i

reuniendo algunos soldados, se

puso en marcha para Nicaragua, i apres a Hernndez en la ciudad de Len. El proceso no fu largo: el gobernador

como sola hacerse en las colonias una del Nuevo Mundo, vez terminado mand decapitar a PeHernndez de Crdoba por rebelde traidor (1526) drarias Dvila comunic estas noticias a la corte, acompaando los antecedentes de la rebelin para justificar su
de
lo

Panam

apresur
i

^.

conducta;

el re

aprob

lo

hecho

confi a Pedrarias el go-

bierno de aquellas rejiones.

Entonces se repitieron en Nicaragua los horrores de que habian sido vctimas los naturales de Guatemala. Los
constantes altercados
i

diferencias entre los diversos capi-

tanes espaoles, que obraban casi independientemente unos


de otros, dieron lugar a las frecuentes rebeliones de los
dios. Pedrarias
in-

puso algunas tropas bajo


i

el

teniente suyo llamado Martin de Estete,

lo

mando de un mand a des-

cubrir por la parte del desaguadero del lago de Nicaragua

para someter los indios i dilatar su dominacin. Estete sali a campaa armado de un hierro para marcar a los indjenas i de cadenas para sujetarlos, i lleg hasta la ribera del Atlntico, cometiendo las mayores atrocidades. 7. Gobierno de Pedro de Aevarado. Pedro de Alvado estuvo a punto de romper las hostilidades con Pedrarias Dvila; pero eran tantas las acusaciones que se le hacan i tan precarios los ttulos que tenia para su gobierno, que en 1527 se puso en viaje para Espaa, dejando a su hermano Jorje de Alvarado la administracin de la colonia. En la corte pudo suministrar importantes noticias acerca de las ricas rejiones que Corts haba conquistado; i aunque a consecuencia de las acusaciones que se le hacan,

Herrera

dec. III, lib.

VIH,

cap. VII,

lib.

IX, cap.

I.

352

HISTORIA DE AMERICA

fu

sometido a un juicio de residencia, el rei le confiri, con fecha de 27 de diciembre de 1527, los ttulos de adelantado capitn jeneral de Guatemala. Al despedirse de la corte, Alvarado ofreci al rei descubrir un camino martimo para las islas de la especiera, i volvi a Guatemala resuelto a adelantar la conquista.
i

Acompabanlo

su esposa

doa Beatriz de

la

Cueva

mu-

chos caballeros espaoles que iban a buscar fortuna al nuevo mundo. La naciente colonia adquiri con esto mayor lustre; i su jefe, rodeado ahora del brillo de gobernador,

pudo pensar en empresas mas importantes (1530). Su hermano hizo una invasin hasta los paises denominados ahora Costa-Rica, sometiendo algunas poblaciones deindjenas.

El espritu inquieto de Alvarado no le permiti quedar mucho tiempo tranquilo en su gobierno. Al saber que sus

compatriotas habian penetrado en el rico territorio de los aventuras, lei que esta conquista ofrecia tesoros i Per. La naal march l con vant un cuerpo de tropas, i rracin de esta penosa espedicion, que forma uno de los episodios mas caractersticos de la conquista, pertenece a
incas,

la historia de este ltimo pais.

a Espaa la noticia de esta empresa, el rei reprob su conducta i dispuso que fuera sometido a juicio por la audiencia de Mjico. Este tribunal, en efecto, dio esta comisin al licenciado Alfonso de Maldonado; pero el conquistador de Guatemala, a pretesto de socorrer a los

Cuando

lleg

pobladores de Honduras, se fug de las provincias de su gobierno, i despus de fundar all nuevas colonias, se embarc precipitadamente para Espaa. 8. Bartolom de Las Casas l.n Guatemala. Durante
su ausencia, Maldonado, encargado accidentalmente del

gobierno, desempe su misin con celo

desinters. ''Vino

males de la nacin, dice un cronista indjena: los lavaderos de oro cesaron inmediatamente, detuvo los tributos de jvenes i nias, puso un trmino a la hogue-

para suavizar

los

PARTE

SEJfUNDA.

CAPTULO XI

35

ra

a la horca,

las violencias de
^.

toda especie que come-

tiaa los castellanos''

Pero el gobierno interino de Maldonado es todava mucho mas clebre ])or el ensayo que se hizo de un nuevo
sistema de pacificacin de los indjenas. Bartolom de Las Casas, el clebre protector de los indios, habia llegado a

Nicaragua con algunos relijiosos dominicanos, i pasado de all a Guatemala a continuar la propaganda de su sistema de conquista pacfica. Sus doctrinas estaban reunidas en un tratado latino que habia compuesto con el ttulo de nico modo de convertir. En Guatemala, Las Casas no pens mas que en ensayar su sistema para reducir a los indjenas. Alvarado habia pacificado a los indios por medio
del terror;
ras,
i

slo en las tierras vecinas al golfo de


sin someter.

quedaban algunas tribus

HonduLos espaoles

habian intentado penetrar en ese territorio, pero fueron rechazados por sus belicosos habitantes. Desde entonces

dominada Tierra de Guerra. Asombrados quedaron los colonos de Guatemala cuando supieron que Bartolom de Las Casas trataba de paciaquella rejion fu
ficar

a aquellos indios por medio de la predicacin. Sin emel

bargo,
fuesen

celo del

piadoso misionero no

se enfri

por esos

temores. Pidiendo slo que los indgenas que sometiera no

dado en repartimiento. Las Casas hizo componer


i

en lengua quiche sencillas canciones en que estaban espuestas las doctrinas fundamentales de la relijion cristiana

dispuso que aprendiesen a cantarlas algunos indios sometidos.


la

Deban presentarse como mercaderes para despertar

curiosidad de las poblaciones que iban a visitar. La variedad de objetos que vendan, la novedad del canto i de la

msica, atrajeron prontamente

mucha jente. Los

indios pre-

guntaron a

mercaderes por el orjen de aquella msica, i entonces stos les hablaron de unos hombres que miraban en menos las riquezas i los placeres, i que pensaban slo en
los

predicar su relijion

en consolar a los desgraciados. De este

Crnica
IV pj.792. TOMO 1

indjena citada por

Brasseur de BouKBorRO, tomo


2f5

354

HISTORIA DE AMRICA

modo, Las Casas


torio enemigo,,
i

sus colegas pudieron penetrar en el terrila

ensayar

propaganda

pacfica,

Guatemala como en

la vecina provindia de

tanto en Honduras. El re-

sultado de sus trabajos fu satisfactorio: los indios aceptaron la relijion cristiana, abandonaron las prcticas de los
sacrificios

humanos,

acojieron amistosamente a los espa-

oles ciue se presentaban entre ellos con intenciones humanirejion que habia sido denominada Tierra de Guellamada por el rei provincia de Vera-Paz, a consecuencia de la tranquilidad que rein en ella despus de su

tarias.

La

rra, fu

pacfica reduccin

-^

9. Muerte de Alvarado; organizacin de la capitana JENERAL DE Ghatemala. Cuando los misioneros estaban mas ocupados en estos pacficos trabajos, se supo que Pedro de Alvarado acababa de desembarcar en Honduras, de vuelta de Espaa. Esta noticia esparci el terror en toda la Amrica central: Alvarado habia justificado su conducta en la corte venia a desempear de nuevo el cargo de gobernador. El sustituto Maldonado se retir a Mjico para verse libre de cualquier ultraje; i el arrogante concjuis-

tadortom de nuevo
Desde luego, ces
vivir sin guerra
i

las riendas del gobierno.

el

estado de paz. Alvarado no poda


la provincia

sin

perseguir a los indijenas. Habiendo

agregado a su dominio
la ejecucin de

de Honduras, orden

algunos seores indios a pretesto de que trataban de sublevarse, i renov los horrores con que habia sift) sealada su administracin. Al saber que los naturales de la provincia de Guadalajara, en Nueva Espaa, se hair a combatirlos, abandonando para esto el pensamiento de dirijir una espedicion esploradora en el mar del sur. Reuni gran parte de la jente que tenia lista para aquella empresa, con ella entr en campaa. Repechando en una ocasin una spera sierra, que era forzoso subir a pi tirando los caballos por la brida, uno

ban rebelado, no trepid en

Vanse

las vidas

de Las Casas por Quintana

Llrente.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO XI

de stos rod
del caballo,

"top con
le

el

adelantado,

(jue

como
el

iba ar-

mado, i ya era hombre pesado, no pudo huir


que

encuentro

tom

dio tan gran golpe en los pechos


*

que dentro de tres dias muri" (junio de 1541;. Poco tiempo despus falleci de un modo igualmente trjico su esposa doa Beatriz de la Cueva, que se habia hecho tambin odiar de los indijenas. El 11

de setiembre del

mismo

ao, despus de algunos dias de lluvia torrencial, se rompi

violentamente la cima de una montaa vecina a la ciudad de Guatemala que contenia un espacio solago, desprendin.
dolo en torrentes de agua
los alrededores.
i

de barro que cubrieron todos

Doa

Beatriz pereci en a(|uella imprevisse hicieron sentir en

ta inundacin. Despus de la muerte de Al varad o,

Guatemala las convulsiones consiguientes a la ausencia de un gobernador. El virrei de Nueva Espaa con entonces el gobierno de esas provincias al licenciado Maldonado, que abri una nueva era de paz de titiles trabajos (1542). En ese mismo ao, la corte cre una audencia que debia residir en Guatemala, a la cual quedaron sometidas todas las
ti i i

provincias inmediatas.

Nicaragua,
ca de
cjue fu

sin

embargo, qued dependiente de


el
el
i

la audicn.

Panam, como tambin

territorio de Costa-Rica,
ausilio de los misio-

sometido en gran parte con

neros. En 1573 ces esta divisin; estas dos provincias pasaron a formar parte de la audiencia i capitana jeneral de Guatemala, dependiente a su vez del virreinato de Nueva

Espaa
6
7

^.

Herrera,
I,

dec. Vil, lib. II, cap. IV.

a historia de la conquista de Guatemala es jeneralnieiite poco conocida i tiene ademas escaso inters. Las obras que sobre ella existen, aun la niui noticiosa, aunque mui desordenada, de ] narros, dejan mucho que desear, i. a mejor, sin duda, es laque llev.i ))or ttulo: Memorias pnrii hi historia del nnti^uo reino de Guatmala, redactadas por el limo, seor don Francisco Garca Vt.LHZ, arzobispo de Guatemala, 3 volmenes en 8*=*, 1852.

CAPITULO XII
CoiKjiiiHta de

Xneva

firrauaila.

(15251548)
1.

Segunda espedicion de Rodrigo de Bastidas: fundacin de Santa Marta. 2. Garca de Lerma. 3. Fernndez de Lucro. Pedro de Heredia; fundacin de Cartajena.- -5. Espedicion de Jimnez de Quesada. 6. Conquista de Bogot, Tunja e Iraca.
7

Fin de la conquista;

organizacin de la capitana jeneral de

Nueva Granada.
1. Segunda espedicion de Rodrigo de Bastdas; fundacin DE Santa Marta. Desde que Francisco Pizarro despobl en 1510 la colonia de San Sebastian, que haba fundado Ojeda, ningn otro descubridor habia intentado fundar un establecimiento en acjuella costa. En 1521 Ro-

drigo de Bastdas, aquel CvScribano aventurero que veinte

aos antes habia reconocido aquellos lugares, hizo una capitulacin con el rei para proseguir los descubrimientos i fundar una ciudad. Sin embargo, slo c'uatro aos despus, en 1525, pudo Bastdas completar el equipo de su espedicion. Habiendo partido de Santo Domingo con cuatro embarcaciones, lleg el 29 de julio a un punto de la costa firme, a que dio el nombre de Santa Marta, i fund el primer establecimiento castellano con la misma denominacin. Bastdas, hombre de buenos sentimientos, pensaba asentar la dominacin

d58

HISTORIA DE AMRICA

espaola por medio de tratos pacficos con los indjenas, i evitar as las atrocidades de la conquista. En efecto, contrajo buenas relaciones con algunos caciques de las inmediaciones, i o])tuYO de ellos considerables cantidades
de oro.

Sus compaeros, como era natural, reclamaron la reparticin de estos despojos; pero Bastidas, deseando ante todo cumplir los compromisos que habia contraido para el equipo de sus naves, aplic a esos gastos las ganancias de la

Los aventureros castellanos no estaban dispuestos a tolerar este jnero de contrariedades: capitaneados por Juan de Villafuerte, el teniente del mismo Bastidas,
espedicion.

atacaron a ste con el propsito de asesinarlo, i le dieron de pualadas. No alcanzaron a consumar su crimen por el oportuno socorro que le prest Rodrigo de Palomino, defendindolo de los conjurados, i aprehendindolos despus para remitirlos a Santo Domingo. All fueron sentenciados
al

ltimo suplicio.

Bastidas no pudo quedar mucho tiempo mas en Santa Marta. Dejando el mando de la colonia a Palomino, se embarc para Cuba, i all muri de resultas de sus heridas.

Para reemplazarlo, la audiencia de Santo Domingo nombr gobernador de aquella colonia a Pedro Badillo. El nuevo gobernador tuvo que dividir el mando con Palomino, porque le faltaban recursos militares para hacerse reconocer poi nico jefe. Merced a la prudencia de Palomino, la empresa de dilatar la conquista march bastante bien; pero en una correra ese jefe pereci ahogado en el paso de un rio (1527), Badillo, desembarazado de su rival, di6 Ubre curso a su codicia a su crueldad. Devast algunos pueblos de indios, i recoji bastante oro i muchos esclavos para negociarlos en las islas. 2. Garca de Lerma. Al saber Carlos Y la muerte de Bastidas, nombr gobernador de Santa Marta a Garca
i

de Lerma (1528). Comenz ste a ejercer sus funciones procesando i remitiendo a Espaa al rapaz Badillo, pero el buque que lo conducia naufrag con prdida de toda la tri-

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XII

S59

pulacion. El nuevo f^obernador dispuso algunas espedicio-

nes a diversos puntos del interior, hasta donde no habian

creyendo poder asentar su dominacin, dio principio a los repartimientos de indios de


llegado los castellanos,
i
i

tierras.

Sin embargo, la fortuna no lo favoreci en estas empresas. Si

algunas de sus correras

le

dieron provechos consi-

derables de oro, otras fueron funestas para los castellanos.


El

mismo gobernador, vigorosamente atacado por una


i

denominados taironas, perdi vergonzosamente s armamento el botin que habia cojido, i volvi en completa derrota a la colonia de Santa Marta. Para colmo de su desgracia, pocos dias despus la ciudad misma sufri un incendio que la arruin en su mayor parte. En ese mismo tiempo, en medio de los afanes consiguientes a una guerra constante, los castellanos acometieron una empresa sembrada de peligros. Fu sta el reconocimiento del rio Magdalena bajo la direccin de un portugus nombrado Jernimo de Mel, que lo naveg en una estension de treinta cinco leguas (1532 Este descubrimiento abria un nuevo camino a los conquistadores espaoles; pero en esa poca se comenzaba a hablar en todas las colonias de las inmensas riquezas que habia en el Per, i los pobladores de Santa Marta i sus inmediaciones abandoiiaban gustosos aquel pais para tomar parte en la conquista de las doradas rejiones que baaba el mar
tribu de indios
i i

),

del sur.

De

este
el

tigas,

modo, despus de cuatro aos de trd)ajos i de fagobernador Garca de Lerma no habia hecho mas

que adelantar algo los reconocimientos jeogrficos, pero no habia podido proseguir la conquista i la colonizacin del territorio. La muerte lo sorprendi en 1532, pensando siempre en nuevas espediciones al interior de aquel territorio.

Fernndez DE Lugo. Garca de Lerma tuvo por sucesor doctor Infante, oidor de la audiencia de Santo Domingo; pero fatigado ste por las molestias que le ocasionaba el
3
al

360

HISTORIA DE AMRICA

mando de una colonia en que era preciso vivir con las armas en la mano sufrir todo jnero de privaciones, lo dej a su teniente Antonio Rezos, se volvi a la Espaola. La administracin de Bezos no fu mas feliz: despus de algunas coi

rreras pocos fructuosas, se vio obligado a encerrarse en

Santa Marta, donde tocaba ya las ltimas estremidades del hambre i del desamparo, cuando lleg su sucesor (1535). Era ste Pedro Fernndezde Lugo, gobernador de las Canarias, que, alucinado con las lisonjeras descripciones que

hacian de las riquezas de la rejion de Santa Marta, solicit del rei el nombramiento de gobernador i capitn jese

neral de esa provincia. Carlos

V le concedi fcilmente esta cuantiosas autoridad una grande asignndole gracia, gratificaciones, i ayudndolo en el costo de su espedicion. Se hace subir a 1,500 el nmero de los infantes, i a 700 el de los jinetes que Lugo alcalz a reunir para esta empresa.
i

Los ltimos aprestos para la partida se hicieron en las islas Canarias. El 3 de noviembre de 1535, zarp la espedi-^ cion de Tenerife; a mediados del mes siguiente entr en Santa Marta. Formaba parte de ellas con el ttulo de justicia mayor de la colonia, un abogado oscuro nombrado Gonzalo Jimnez de Quesada, que estaba destinado a ilustrar su nombre con grandes proezas, i a ser el verdadero conquistador de aquellas rejiones. Los historiadores se entretienen en describir ^1 contraste que formaban los lujosos soldados de Lugo con los defensores de Santa Marta, que se hallaban reducidos a la ltitima miseria i El nuevo gobernador, confiado en el nmero de sus soldados, i en la abundancia de sus recursos mihtares, comenz las operaciones con gran vigor. Dispuso al efecto, el envo de dos espediciones en persecucin de los indjenas de las tribus vecinas; i aunque en ambas lograra
i
.

elj.

Juan Castellanos, Elejas e varones ilustres de Jndt'as, partelly IV, cant, L pj. 290 en la edicin de Rivadeneira estas elejas na son otra cosa que la historia rimada de la conquista de Tierra Firme.
1

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XII

361

una poderosa resistencia luta. Uno de esos cuerpos

derrotar a los indios, los espaoles sufrieron los efectos de de la falta de vveres mas absoi

espedicionarios,

hijo del gobernador, perdi veinte

mandado por un hombres que perecieron


i

de hambre. Despus de estos primeros ensayos, Lugo resolvi dar otro


te en las

rumbo a
del

aguas

entrar resueltamencaudaloso Magdalena para descubrir ei


sus operaciones

interior de aquellas ricas rejiones.

4 Pedro de Heredia; fundacin de Cartajena. En las primeras espediciones militares a Santa Marta se distingui un capitn castellano llamado Pedro de Heredia, notable por su valor por su destreza en el manejo de las armas. Descontento con la sujecin a que estaba sometido, Heredia se fu a la corte llevando un caudal no despreciai

ble,
i

i pidi al rei autorizacin para acometer la conquista colonizacin del pais que se estiende desde las mrjenes occidentales del Magdalena hasta el Daritn. Carlos V accedi i

en efecto a su solicitud,
pedicion.

lo

autoriz para organizar su

es-

Heredia reuni en Sevilla 150 hombres; i como militar espe rimentado en las guerras de Amrica, se limit a embarcar en sus naves armas en abundancia, vveres, cascabe-

todas esas bagatelas que llamaban la atencin de los salvajes. Hizo, ademas, construir una embarcacin lijera i pequea para el reconocimiento de los rios. A
les, espejitos
i

fines de

mentar

el

1532 sali la escuadrilla de Cdiz; i despus de aunmero de sus soldados en Puerto-Rico la Esi
i

paola con algunos aventureros aclimatados en el suelo del nuevo mundo esperimentados en sus guerras, se dio a la vela para la costa firme. El 14 de enero del siguiente ao (1533) los; espedicionarios penetraron en una espaciosa baha, que, por la semejanza que ofrecia con un puerto de Espaa, habii sido denominada Cartajena .

Picdriihita /Jistoria de la conquisti del nueso reino de Gralib. III,

nada,

a aquel puerto. Sin

cap. III. pj. 81, atribuj'^e a Heredia el nombre dado eml)arg(), el IjaLliiller Bnciso en la segunda edi-

P>62

HISTORIA DE AMllICA

Desde el primer da de su arribo a aquella costa, tuvo Heredia que sostener reidos combates con sus naturales; pero en todos ellos obtuvo considerables ventajas. A los pocos das despus, el 21 de enero de 1533, ech los cimientos de la ciudad que sirvi entonces de centro de sus operaciones militares que fu mas tarde una de las mas ricas
i

nuevo mundo. En seguida, el impetuoso capitn reuni sus tropas, i dejando guarnecida la naciente colonia, sali a campaa a la rejion del norte de Santa Marta. Someti unas tribus por la fuerza, i ganndose a otras por medio de tratos pacficos, despus de una espedicion de cuatro meses, volvi a la colonia cargado de ricos despojos i satisfecho coa sus descubrimientos. Pero, Heredia haba oido hablar frecuentemente de las riquezas que encerraban las rejiones del sur. A principios de enero del ao siguiente (1534), sali en su busca, superando al efecto las grandes dificultades que le oponia la resistencia de los indios. Los castellanos recorrieron gran parte del valle formado por el rio Zcn, i engolfndose en las montaas del costado oriental, sufrieron los horribles estragos causados por los furiosos temporales de los trpicos. Estos padecimientos fueron indemnizados en parte con los tesoros que recojieron en esta espedicion, mui particularmente con el oro arrancado de las vSepulturas que hallaron en un campo dilatado que servia de enterratorio a los indios. Los castellanos volvieron a Cartajena cargados de riquezas, pero reducidos en nmero, i tan enfermos un antii macilentos que, segn la pintoresca espresion de
i

comerciales del

'

cion de su Suma de jeogrfifa impresa en 1530, esto es, dos aos antes de la espedicion de Heredia, habla ya del puerto de Cartajena, que describe con bastante prolijidad. V. el f. 55. Tal vez los primeros esploradores de aquella costa le dieron ese nombre. El que desee conocer los pormenores de estas espediciones, puede consultar la carta histrico jeogrfica puhliccida por e I coronel Acosta en su Compendio histrico del descahrimitnto i colonizacin de la Nueva Granada^ F*aris 1848.

"5

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

Xll

368

guo

historiador, parecian que los iabian sacado de los se-

pulcros de que no cesaban de hablar.

campo a la codicia aventurero de los soldados espaoles. Organizronse nuevas espediciones en busca de los tesoros del Zeni; pero el intrpido Heredia se vio atajado en sus afanes en sus esperanzas. El rei habia organizado un obispado; i frai Tomas Toro, el primer obispo, comunic a la corte los excesos de la conquista de Cartajena, i pidi el envo
Este descubrimiento abri un ancho
i

al espritu

de un comisionado especial que residenciase a Heredia


sus compaeros. El licenciado Juan de
Badillo,

miembro

de la audiencia de Santo-Domingo, recibi este encargo i h^ desempe con un celo tan indiscreto como interesado (1537). El gobernador Heredia i un hermano suyo que lo

habia acompaado en aquella conquista, fueron sometidos a un odioso juicio, encerrados en hmedos estrechos calabozos, confiscados sus bienes, perseguidos con una injustificable tenacidad. Badillo, que habia procesado a Heredia esclavizado a los indios, defraupor haber maltratado dando a la vez al erario real en el repartimiento de los tesoros, despus de apoderarse de los bienes del gobernador, mand apresar a centenares de indios para negociarlos en la Espaola vendindolos como esclavos. Casi al mismo 5. EsPEDicio DE Jimnez de Quesada. tiempo en que Heredia hacia desde Cartajena su importante esploracion en las rejiones del Zen, el gobernador de Santa-Marta, Fernndez de Lugo, disponia otra espedicion al interior, cuyos resultados fueron todava mas importantes. Form para esto una columna de 700 hombres, i constru3' algunas naves para remontar las corrientes del
i

Magdalena. El mando de estas fuerzas


cenciado Gonzalo Jimnez de Quesada.

fu

confiado al

li-

El 6 de abril de 1536 salila espedicion de Santa-Marta.

La

infantera se diriji por tierra casi en lnea recta hacia

el sur hasta Tamalameque, a las orillas del Magdalena, donde Quesada esperaba reunirse con su escuadrilla; pero viendo que despus de algunos dias de espectativa. no 11c-

364

HISTORIA DE AMRICA

gabn sus naves, envi una partida de espaoles rio abajo, a apresurar la marcha de sus buques. Supo entonces que tres de ellos hablan naufragado en las bocas del Magdalena; pero el gobernador Fernndez de Lugo reforz acal frn

tivamente las naves que haban salvado del naufrajio; i pudieron stas reunirse a Quesada para proseguir la
El capitn espaol

campaa.
distribuy entonces sus fuerzas de

otra manera. Coloc los enfermos en las embarcaciones, i l mismo se dispuso a seguir su marcha por las orillas del rio, precedido de una partida de monteros encargados de
abrir
el

paso entre

las espesuras de aquellos impenetrable*!

bosques. Los sufrimientos de los castellanos en aquella penosa marcha son cavsi indescribibles. Los calores tropicales, las fiebres causadas por el sol i por las emanaciones ptridas de los pantanos vecinos, la multitud de insectos que molestaban a los castellanos durante el dia, los caimanes i los tigres que los asaltaban, no hacian mas que aumentar los padecimientos causados por el hambre i por la tormen-

tosa incertidumbre sobre el trmino de la espedicion. La tropa se sentia desmayar, i comenz a manifestar las seales de su descontento degollando en secreto sus caballos para proporcionarse algn alimento. Slo Quesada conserv su ardor su entusiasmo en medio del jeneral abatimiento. Sobrevinieron las lluvias, tan constantes i terribles en las rejiones tropicales: las aguas del rio se dilataron en una grande estension de territorio, inundando los bosques vecinos, i haciendo, por lo tanto, imposible la marcha de la espedicion. Quesada resolvi asentar su campamento en un lugar llamado Tora, mientras las naves seguan remontando el rio en busca de alguna poblacin.
i

Los sufrimientos de los espedicionarios no llegaron a su trmino con esto solo. En l campamento de Tora se desarrollaron enfermedades terribles; eran tantos los castellanos que moran que ya no se daba sepultura a los cadveres sino que se les arrojaba al rio. Esto mismo produjo un grave dao: los caimanes se cebaron con la carne hui

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XH

365

mana, de comerse los muertos pasaron a atacar a los vivos que se acercaban al rio. La columna espedicionaria se disminua considerablemente; i hasta los mas animosos
i

pensaban slo en volver atrs. Quesada, sin embargo, entretuvo a sus soldados, mand hacer una esploracion apartndose de las mrjenes del Magdalena. Doce hombres escojidos remontaron las aguas del rio Opon, a poca distancia encontraron senderos en la ntontaa i seales de poblacin, descubrieron algunos caseros i div^isaron campos cultivados. Convencidos de que ste era el rumbo que les convenia seguir, Quesada movi sus tropas en aquella direccin, apartando primero a sus enfermos para hacerlos volver a Santa Marta en las naves. Despus de esto su columna qued reducida a poco mas de 300 hombres, de los cuales slo 62 eran de cabdlera. Con este pequeo nmero de valientes, Quesada prosigui resueltamente su marcha. Habia trascurrido va cerca de :in ao de padecimientos de toda especie, [)ero parecia al fin
i i

acercarse su trmino.

CoN^ULSTA DE BoGOT, TuNjA E Iraca. Los espaohallaban en las inmediaciones de las mesetas centrales de la repblica actual de Colombia, donde existian tribus numerosas de indios semi civilizados rejidos por gobiernos mas o menos regulares. A la vista de los campos
().

les se

cultivados

de los primeros vestijios de

riqueza,

el

hbil

Quesada reuni a sus oficiales, e hizo ante ellos dimisin del mando, manifestndoles que estaba dispuesto a obedecer al capitn que los otros elijiesen. Los soldados, que poco antes se lamentaban de su suerte pensaban slo en volver a Santa Marta, aclamaron jeneral a Quesada, desligndolo de toda sujecin al gobernador. Al descender de las montaas de Opon, fueron asaltados por los indios; pero la tctica de los castellanos, sus armas
i

mas que todo


i

la presencia de los caballos decidi de su

triunfo,

los revisti del prestijio de hijos del sol

ante las

tribus vecinas. Los indjenas los recibieron casi en todas

partes benignamente, ofrecindoles vveres en abundancia

306

HISTORIA DE AMRICA

festejndolos con sahumerio,

como a

hijos del sol. Al pe-

netrar en la planicie de Bogot, los espaoles hallaron, en

todo cuanto alcanzaba


tos de sementeras
i

la vista,

campos

cultivados, cubier-

de pueblos en que sobresalan las ca-

sas de los caciques, que dominaban por su elevacin aquel

caminos trazados con arte, que conduQuesada contemplaba lleno de admiracin aquel hermoso panorama i anhelaba encontrar al zipR, o rei de ios muiscas, que supona rodeado de inmensas riquezas. El zipa, sin embargo, le haca valiosos obsequios de vveres, pero esquivaba maosamente su presencia. Los castellanos llegaron as al pueblo de Muqueta, capital del territorio de los muiscas, que encontraron desierta, i donde supieron que el zipa. haba mandado
valle,
i

hermoso

can a los lejanos adoratorios.

ocultar sus tesoros.

Quesada convirti
tes operaciones.

ese lugar en centro de las subsiguien-

despach al capitn Cspedes con encargo de reconocer las tierras de los pauches, indios be. licosos, que supona mu ricos; pero despus de un rudo combate en que los castellanos alcanzaron la victoria con gran dificultad, dieron la vuelta a reunirse con su jefe que preparaba una nueva espedicion. Quesada, en efecto, se dispona a marchar sobre Tunja, cuyo rei o zaque, era tan poderoso respetado por sus vasallos como lo era el zipa de Bogot en sus dominios. La fama de las riquezas de
De
all
i

este estado,

comunicada por

los indjenas,

haba desperta.

do

la codicia de los espaoles.

Desde sus primeros pasos, los esploradores hallaron las


seales del poder del zaque,! las muestras del oro que abun-

daba en aquella
indios; pero
el

rejon. El

despotismo

del

soberano sumi-

nistr a los espaoles decididos ausliarcs entre los

mismos
les

zaque, que slo quera ganar tiempo,

dispuso un ostentoso recibimiento i les envi valiosos presentes de telas de algodn i de vveres para retardar su

marcha i poder ocultar sus tesoros. Los castellanos, sin embargo, estal)an escarmentados con lo que les haba ocurrido con el zipa dejBogot, i en vez de dejarse engaar con

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XII

3r>7

esos halagos, marcharon precipitadamente a Tunja cayeron sobre la ciudad el 20 de agosto de 1537, en los momentos en que la servidumbre del zaque se ocupaba en trasportar el oro. No vSe necesit mucho para que los castellanos desenvainaran sus espadas empearan una reida lucha con los indios que dur cerca de dos horas. La noche puso trmino al combate: despus de l, el zaque qued prisionero, sus tesoros pasaron al poder de los castellanos. '*Se hizo un montn de oro tan crecido, dice Quesada en una relacin histrica de su campaa, que puestos los infantes en torno de l, no se veian los que estaban de frente, i los de a caballo apenas se divisaban". Quesada habia oido hablar de las riquezas de Iraca, cu3'0 cacique era a la vez jefe supremo pontfice. Una divisin de espaoles se puso en marclia para aquel lugar; pero al aproximarse al santuario, el cacique les opuso alguna resistencia para darse tiempo de ocultar sus riquezas. Los castellanos, sin embargo, ocuparon el palacio del cacique penetraron en el templo para recojer el oro que encerraba. El fuego consumi aquel adoratoiio, que era el mas venerado por los muiscas. Los castellanos se ocuparon en algunas otras empresas, i se empearon particularmente en apresar al zpae Bogot, que hasta entonces se les habia escapado. Desgraciadamente, ste pereci en el asalto de un casero; su muerte produjo una profunda irritacin entre sus vasallos, prolon-* gando as la guerra, con motivo de la eleccin de otro zipa. Pero la actividad de Ouesadci era superior a tantas dificulderrot al nuevo zipa sino que tades; no slo persigui hizo perecer a ste aplicndole en vano el tormento para hacerle confesar el lugar donde se hallaban los tesoros. En estos afanes los castellanos ocuparon mas d3 un ao. Quesada queria establecer una colonia en aquellas hermosas rejiones; el G de agosto de 1538, ech los cimientos de una poblacin, construyendo al electo las primeras habitaciones. Quesada era natural de la provincia de Granada, en Espaa: a los paises conquistados> los llam Nuevo reino
i i

3()8

HISTORIA DE AMRICA

de Granada;

fundada por

a su capital, en conmemoracin de la ciudad Granada, i durante su ltimo sitio, dio el nombre de Santa Fde Bogot. 7. Fin de la conquista; organizacin de la capitana
i

los reres catlicos en frente de

JENERAL DE NuEVA Granada. El pais quc acababa de


cubrir
i

des-

conquistar

el

intrpido Quesada, fu

el

objeto de

otras dos esploraciones diferentes, que llegaron a reunirse a la meseta de Bogot de mui distintos puntos. Sebastian de Benalczar, soldado ilustre de la conquista del Per, recibi la orden de Francisco Pizarro de reducir la provincia
all habia pasado adelante hasta encontrarse con Quesada en las orillas del Magdalena. Por el oriente,

de Quito; i de

Nicols Federman, jente de una compaa alemana que habia entrado en la especulacin de conquistar a Venezuela, se

intern tambin hasta las inmediaciones de

Bogot

encontr con Quesada despus de un viaje de tres aos. De este modo, el continente americano era reconocido con tanta audacia como rapidez, por osados esploradores que se internaban resueltamente en las selvas vrjenes del nuese

vo mundo, trepaban por speras montaas i pasaban rios inmensos i peligrosos. Quesada, seguro de haber echado la planta de una pro^vincia

mas Tica

blan formado en
,

solicitar del rei

importante que muchas de las que se hael nuevo mundo, resolvi ir a Espaa a el ttulo de gobernador de los paises que
i

ncababa de descubrir conquistar. F'ernndez de Lugo habia fallecido en Santa Marta en enero de 1536; el gobierno de aquella colonia estaba confiado a un sostituto elejido por la audiencia de Santo Domingo. Nadie, sin duda,
i

poda alegar mejores ttulos a aquel gobierno que Jimnez de Quesada, pero la corte prefiri confiar el cargo a un hijo del primer gobernador, nombrado Alonso Luis de Lugo
(1542).

La conquista

de la

Nueva Granada estaba

casi comple-

tamente concluida despus de las espediciones de Quesada. Sin embargo, bajo el gobierno de su sucesor se emprendieron nuevas espediciones a las rejiones inmediatas para di-

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIT

nu9

establecer nuevas poblaciones. Un latar las conquistas portugus apellidado Csar, que habia sido segundo de Heredia en el gobierno de Cartajena, adelant los descubrimientos en las rej iones situadas al occidente del Magdalena, i dilat los lmites de esa estensa provincia que por cerca de tres siglos fu denominada Nuevo reino de Granada.
i

Carlos V, para atender a la administracin de aquellas ricas


colonias, cre en
sidir en

de la
i

1548 una nueva audiencia, que debia reSanta Fe de Bogot i que circunscribi la acccion audiencia de Panam, fundada algunos aos antes ^.

La historia de la conquista del Nuevo reino de Granada, que hemos compendiado mucho para ajustara a la estension de este
compendio, ha sido narrada prolijamente por el padre franciscano rai Pedro Simn en sus Noticias historiales de Js conquistas de Tierra Firme; pero desgraciadamente, las partes 2^ 3^ de esta obra, que contienen la historia de la Nueva Granada, permanecen inditas en Madrid: la 2^ en la biblioteca de la real academia de la historia, la 3^ en la biblioteca nacional. Slo la primera, que contiene la historia de la conquista de Venezuela, fu publicada en 1627, 1 vol. en fol. El Iltmo. obispo de Santa Alara, don Lucas Fernndez de Pikdrahita, compuso una Historia Jeneral dlas conquistas del nuevo reino de Granada, Amberes, 1688, vol. en fol., que he tenido a la vista al escribir este captulo, as como Las elejias de Juan de Castet.lanos, ya citadas, i otras dos obras que el lector puede consultar con provecho, el Compendio histrico del descubrimiento, etc., por el coronel Acosta, Paris 1848, i las Memorias parala historia de la Nueva Granada desde su descubrimiento hasta 1810, por Jos Antonio Plaza, Bogot, 1850.
i
i

TOMO

24

CAPITULO

XIII.

ConqnNta de Veiieznela.
(1527-1560)
1.

Juan de Ampues; fandacion de Coro.


cion de Alfinger.
lipe

2.

Los

AVelser;

espedi-

3.

Jorje Spira

Nicols Federman.

Fe-

de Urre; espedicion al Dorado. 5. Suspensin del privilejio de los Welser. - 6. Colonizacin de Venezuela por los espa7. Fundacin de Caracas; organizacin del gobierno oles.

de Venezuela.

1.

Juan de Ampues; fundacin de Coro. Despus


que hoi

del
for-

tercer viaje de Colon, las costas del territorio

ma

la repblica
i

de Venezuela fueron visitadas por muchos

viajeros

uno de ellos, Alonso de Ojeda, habia intentado fundar una colonia. Aquel pais ademas habla sido el campo del desgraciado ensayo que hizo el venerable protector de los indios, Bartolom de Las Casas, para poner en ejercicio su sistema de conquista pacfica, as como tambin habia sido teatro de las inhumanas CvSpediciones de algunos castellanos que recorran la costa haciendo en ella frecuentes desembarcos para apresar indios, que eran vendidos en la Espaola i en Cuba. Estas infames especulaciones iban marcadas con todojnerode horrores, que dieron por resultado la profunda irritacin
esploradores,i aun

de los indjenas,

el

asesinato de los primeros misioneros.


noticia de la esped-

En otra parte hemos dado una sucinta

HISTORIA DR AMRICA

cion de Gonzalo de Ocarapo a las costas de

Cuman,

sea-

lada con tantas atrocidades ^

En 1523, la audiencia de Santo Domingo liabia mandado a Cuman a un capitn nombrado Jcome Castelln con fuerzas suficientes para castigar los atentados de los
indios,
i

establecer

una

colonia;

la prudencia de

stehabia

conseguido este objeto, estableciendo la pesquera de perlas i fundando una pobkicion. Sin embargo, los espaoles

permanecieron

all sin

dilatar sus conquistas en aquella

parte del continente.

Pero los atentados de los traficantes de esclavos se repetian sin cesar, sin que las autoridades de la Espaola pudieran poner atajo a tantas atrocidades. Carlos V habia dispuesto que fueran reducidos a esclavitud los indios que pusieran resistencias a la conquista; i esta autorizacin daba pretesto a las maldades de los especuladores. La audiencia se resolvi al fin a tomar una medida decisiva, i encarg al capitn Juan de Ampues, que desempeaba en Santo Domingo el cargo de factor de la real hacienda, que pasara a la costa de Coro con 60 hombres para poner trmino a aquel infame trfico. Como los castellanos tenian noticia de que en aquel pais no habii oro, se preocupaban poco con la idea de conquistarlo, i querian slo impedir las atrocidades que cometian los negociantes de esclavos. Ampues, sin embargo, abrigaba proyectos mas vastosAl llegar a la costa de Coro, tuvo noticia de la existencia de un poderoso cacique nombrado Manaure, cuyos vasallos lo reverenciaban como a un dios, i el cual tenia por tributarios a muchos otros caciques, no se presentaba en pblico sino llevado en hombros por los principales seores de sus dominios. Ampues despleg gran prudencia para ganarse la voluntad de Manaure, i atraerlo a la paz mediante las amistosas i sinceras manifestaciones de cordialidad. Un tratado solemne, concluido en medio de ostentosas ceremonias, consagr la alianza: el cacique prest el
i

Vase

el

cap. VIII de la segunda parte de esta historia.

PAttTH SEGUNDA.

CAPTULO

XIlI

8*73

juramento de fidelidad i vasallaje a Carlos V i sus sucesores. "Fueron tan de corazn estos tratos, dice un distinguido historiador, i sin falta por parte de los indios, que habiendo los espaoles en diversas ocasiones robdoles sus haciendas hacindoles malos tratos, nunca los indios, lo tuvieron ni han tenido jamas con los nuestros"
'^.

Bstas paces permitieron a


sin del territorio del

Ampues tomar pacfica posecacique Manaure elejir el lugar apai

rente para la fundacin de

una ciudad. El 26 de

julio de

1527, fund el pueblo de Coro, i dio principio a la construccin de algunos ranchos con el ausilio de los indios. Ampues esperaba someter poco a poco las tribus vecinas
lie

vando adelante su sistema de conquista pacfica; pero cuando menos lo esperaba se vio embarazado en sus trabajos por una nueva disposicin de la corte. 2. Los Welser; espedicion de Alfinger. Carlos V, en efecto, habia concedido la conquista de aquel pais a una compaa alemana de comercio. Ambrosio Alfinger i jorje Seyler, que eran en Madrid los ajentes de unos negociantes de Ausburgo apellidados Welser, que formaban quiz la casa de comercio mas rica del mundo, solicitaron del rei la concesin de esta provincia, para hacer su conquista a su propia costa como una especulacin mercantil. Carlos V
i i

que habia recibido prstamos considerables de los Welser, i que esperaba obtener de ellos nuevos fondos, les hizo la
concesin bajo las condiciones siguientes: la compaa se

obligaba a equipar cuatro navios para conducir 800 espaoles i 50 marineros alemanes, i a fundar en el trmino de

dos aos, dos ciudades tres fortalezas. El rei les concedia todo el territorio que se estiende desde Maracapana hasta el cabo de la Vela, con la facultad de interiorizarse cuanto
i

quisieran en

el

continente,

les

concedia ademas una parte

de los derechos que cobraba la corona sobre la esplotacion

P.

Simn Las conquistas de Tierra Firme, not.

II,

cap.

I,

pj. 55.

374

HISTORIA DB AMRICA

como la facultad de reducir a la esclavitud que no quisieran someterse al vasallaje. La formacin de este contrato coincidi con la capitulacin que el rei habia hecho con Garca de Lerma autorizndolo para tomar el gobierno de Santa Marta i dilatar la conquista en aquella provincia. Lerma i los WeLser se pude las minas as

los indios

sieron de acuerdo

para abrir

la

campaa

socorrerse

mu-

tuamente. Los Welser nombraron por gobernador i por teniente suyo a Ambrosio Alfinger i Jorje Seyler. Llegaron stos a

Coro en 1528, i presentaron a Ampues la orden de entregarles el mando. El capitn espaol no puso la menor resistencia: entreg el gobierno i se retir a Santo Domingo. Los alemanes, que veian slo en la espedicion una empresa puramente mercantil, codiciaban masque los castellanos el oro de las minas del Nuevo Mundo. Su primer afn al pisar la tierra, fu recojer noticias acerca de las riquezas de aquella rejion con la esperanza de^descubrir un imperio po-

deroso que encerrara tesoros semejantes a los de Mjico, que habian asombrado a la Europa entera. Cuando Alfinger supo que aquel pais era pobre en minas, que sus habitantes estaban mu lejos del grado de civilizacin en que

esperaba hallarlos
espectativas,

i que la empresa no ofrecia tan risueas cambi de propsito pensando que el verda-

dero lucro de la negociacin consistia en reducir a los indios a la esclavitud para venderlos en Cuba i en la Espaola,

La conquista

la colonizacin de

aquella parte del

continente, fu convertida as en

una vergonzosa especula-

cin mercantil que no reparaba en medios vedados para

asegurar su negocio.

segundo en el gobierno de Coro; i a la cabeza de un destacamento considerable, emprendi su pri"

Alfinger dej a su

mera campaa dirijindose hacia el occidente sin alejarse mucho del mar, mientras las embarcaciones que habia hecho construir a la
lijera, lo
i
i

seguian por la costa para la

esel

ploracion de los rios

bahas.

En

esas naves atrFvVes

lago de Maracaibo;

despus de construir una ranchera en

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIII

375

el

lugar que hoi ocupa la ciudad de aquel nombre, dej

all

las mujeres i los nios que acompaaban a sus soldados con una escolta regular, i se intern resueltamente en el pais con 180 soldados (1530). Alfinger despleg las dotes de un hbil i laborioso esplorador: reconoci las ensenadas
i los dos de las inmediaciones; i en su marcha hizo un estudio prolijo de las localidades; pero en cambio manifest un carcter feroz con los naturales. ''Apoderado de su alma un furor insensato que dejeneraba en frenes, dice un historiador moderno, seal por todas partes su pasaje con el robo, el homicidio el incendio. Debia morir quien no podia ser esclavo, debia quemarse la casa que le habia servido: detras de l nada debia quedar con vidai en pi" -K

del lago

En

esta espedicion,

el

atrevido esplorador recorri una

estensa porcin de territorio, entr al valle de Upar, fuera


i lleg bstalas orillas del Magdalena. Casi en todas partes encontr una tenaz resistencia de parte de los naturales; pero siempre, tambin hacia un nmero considerable de prisioneros recojia las muestras de oro que posean los indios. Para descargar a su jente del cuidado del botin, despach a Coro 25 hombres

de los lmites de su dominacin,


rio

de su confianza con

el

oro cojido

los prisioneros

captura-

dos. Las penalidades que sufri este destacamento

forman

uno de

los

mas

tristes episodios de la conquista.

Faltos de

vveres, los espaoles se vieron en la triste necesidad de ali-

mentarse con la carne de sus prisioneros que degollaban desapiadadamente; i cuando se les acab aquel horroroso alimento enterraron el oro se dispersaron por los bosques en busca de un amparo contra tanto sufrimiento. Uno slo de aquellos desgraciados lleg a la ciudad de Coro: los dems perecieron de hambre en medio de las soledades. Durante cerca de tres aos, Alfinger fu el terror de los infelices indios; pero al cabo de este tiempo vino a ser su vctima. Despus de reconocer ios lmites de las hermosas
i

Barat.t, Resumen de la Historici de


pj. 151.

Venezuela,

tomo

I,

cap.

VIH,

'

376

HISTORIA DE AMRICA

rejiones que pocos aos despus conquist el esforzado Jimnez de Quesada, Alfinger dispuso la vuelta a Coro; pero
la

fama de sus crueldades arm a

los indios del valle de

Chinacota, por donde deba pasar a su vuelta, con la resolucin de atacarlo de sorpresa. Alfinger se habia separado

un poco de su tropa con un castellano amigo suyo llamado Esteban Martin, "cuando saliendo de laemboscada les embistieron los indios con tal mpetu i presteza que cuando pusieron mano a las espadas para defenderse, ya estaba Alfinger mui mal herido". Tres dias despus muri (1531), ''dejando, dice un historiador, perpetuada la memoria de sus atrocidades" ^. El lugar donde muri, situado a pocas
leguas de fa actual ciudad de

Pamplona (Colombia),

con-

serv su nombre

llamado valle de Miser Ambrosio ^. Nicols Fkdkkman. Por muerte de 3. JoRjE Spira Alfinger tom el gobierno de la colonia un oficial que los historiadores espaoles denominan Juan Alemn. A diferecia de su predecesor, era ste un hombre tranquilo quesea por evitar los horrores de aquella guerra cruel, o por indolencia, o por cobarda, se mantuvo en Coro sin acometer empresa alguna. Sus subalternos, sin embargo, continuaron las operaciones de un modo semejante al adoptado por Alfinger, esto es apresaban indios para venderlos por esclavos a los colonos de las islas. La neg'ociacion no producia a los Welser el provecho que esperaban de ella. En 1533, dieron el gobierno de la colonia ajorje Spira, osado aventurero que habia de emprender
i

fu
i

Espaa en las isla Canarias un cuerpo de 400 hombres. Otro alemn nombrado Nicols Federman, que |)oco antes habia hecho una
riesgosas espediciones. Spira organiz en
i

Oviedo

Ba.os, Historia

ce

la provincia de Venezuela,

parte

I, lib. I,

cap. VIII.

ser,

Los espaoles daban a los estranjeros el tratamiento de Miequivalente al VIonsieur de los franceses. El astrlogo veneciano que predijo su desgracia a Vasco Nez de Balboa es llamado
5

Miser Qodro por los historiadores.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIH

377

espedicion a Venezuela

brar gobernador de

la

a quien los Welser quisieron nomcolonia, recibi el ttulo de teniente


^, i

jeneral de las tropas de Spira. Lleg ste a Coro,

a princi-

pios de febrero de 1534, e inmediatamente dispuso

una

es-

pedicion para esplorar


El viaje de Spira

el

interior de aquel pais.

no

fu

menos penoso que


el

la

campaa
tri-

de Alfinger. Internndose hacia

suroeste,

el

osado aven-

turero se vio obligado a batirse frecuentemente con las

bus indjenas, i tuvo que sufrir las mayores penalidades en medio de los impenetrables bosques i de los pantanos causados por los desbordamientos peridicos de los rios. Las enfermedades producidas por la insalubridad del clima, disminuyeron notablemente sus tropas; el hambre vSe hizo sentir con todos sus horrores en aquellas soledades, cuando los indios huian de la presencia de los castellanos considerndose impotentes para resistirlos. Spira estuvo a punto de penetrar en el territorio de los muiscas que poblaban los alrededores de Bogot. Por fin, despus de un viaje de cinco aos, sin provecho alguno para la conquista i con mui escasa utilidad para la csploracion del pais, Spira volvi a Coro en febrero de 15v39, con slo noventa hombres de los cuatrocientos que hablan salido. Poco tiempo despus, de vuelta de un viaje a la isla Espaola, muri en
i

Coro (1540). Durante la ausencia de Spira, su segundo Nicols Federman, que habia debido seguirlo con un refuerzo de tropas, reuni alguna jente emprendi por su propia cuenta una campaa al interior de Venezuela. Los viajes de ste, sembrados de peripecias sufrimientos, fueron de la mayor importancia para el reconocimiento jeogrfico de aquellas rejiones. Federman trataba ante todo de evitar cualquier
i
i

^ El primer viaje de Federman fu escrito por l, o a lo menos bajo su nombre, i publicado en alemn en Hagenau en 1557. Este libro lleno de nteres novelesco era completamente desconocido cuando M. Ternaux Compans lo dio a luz en francs en 1837 con el ttulo de Narration du premier vayase de N. Federman de Llm, insertndolo en su coleccin de Voyages, relationsct memoires, etc.

378

HISTORIA DE AMRICA

encuentro con los soldados de Spira, de quien andaba rebelado; i con este objeto se alej de las huellas de ste, e inclinndose hacia el oriente, lleg en 1538, despus de un viaje de tres aos al territorio de los muiscas que acababa de conquistar someter el licenciado Quesada. Poco antes, Sebastian Benalczar, conquistador de la provincia de Quito, habia penetrado en el pais de Bogot, de modo que los tres aventureros, salidos de tan diversos puntos se encontraron inesperadamente en aquel centro de la civilizacin de todas aquellas tribus. Federman, temeroso de volver a la dependencia de Spira, e incapaz de proseguir por s mismo una campaa, celebr un convenio con Quesada. Mediante una remuneracin de 10,000 pesos de oro, el caudillo alemn ponia sus tropas bajo las rdenes del conquistador del nuevo reino de Granada, i l mismo se comprometia a abandonar el pais i a pasar a Espaa donde esperaba hallar una remuneracin de sus servicios. All muri pocos aos despus ^. 4. Felipe de Urre; espedicin al Dorado. Desde 1532, el rei habia establecido un obispado en Coro; pero slo cuatro aos despus, en 1536 lleg all el primer obispo llamado Rodrigo de Bastidas, como el clebre esplorador que fund la ciudad de Santa Marta. Este obispo fu nombrado gobernador de la colonia por la audiencia de Santo Domingo cuando se supo en esta ciudad la muerte de Spira. Un alemn nombrado Felipe de Urre recibi el
i

mando

de las tropas de la colonia.

El obispo Bastidas no (|uiso que sus tropas permanecie-

ran ociosas en Coro, i dispuso algunas espediciones con el mismo propsito que sus antecesores. Felipe de Urre sali

El viaje de Federman, mu interesante para la jeografa, tiene poca importancia para la historia. Nos ha sido necesario abreviar muchsimo su relacin para adoptarla a las dimensiones de
7

este compendio. El lector encontrar todos los detalles histri-

cos en las obras citadas de Oviedo i Baos, del P. Simn, del obispo Piedrahita, i en la historia escrita por el coronel Acosta.

PAUTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIII

379

a campaa con 130 hombres, no con el simple objeto de apresar indios para venderlos en las colonias de las islas, sino para buscar una rejion maravillosa de que hablaban

segn las noticias trasmitidas por Pedro de Limpias, soldado valeroso que habia acompaado a Federman en su clebre espedicion a Bogot. Los espaoles la llamaban pais del Dorado, "tierra riqusima que los indtjenas sealaban ora en una direccin, ora en otra, siempre con la mira de alejar confundir a sus tiranos.
los conquistadores,
i

mucho

En

ya rei, ya sacerdote, que se hacia cubrir el cuerpo todas las maanas con polvos de oro, por medio de una resina odorfera. I como semejante
esa tierra habia un hombre,
le

incomodase para dormir, se lavaba todas las nodorar de nuevo al otro dia. Donde tal cosa, como por cierto lo tenian, podian hacerse, necesariamente debian existir minas abundantes o rios i lagos cuyas arenas fuesen de oro, o tejos del mismo metal. De aqu el representar ese pais fabuloso de mil maneras. Situbanlo ya
vertido
ches, hacindose
la Guayana con el nombre de DoraParima, ya doscientas sesenta leguas hacia el poniente cerja de la falda oriental de los Andes; ya en un pais que llamaban de los Omaguas, donde habia lagunas con el fondo de pro espacios inmensos de este metal precioso" ^. Esta ilusin que, segn la espresion de Humboldt, "era un fantasma ({ue parecia huir de los espaoles, i que sin embargo los llamaba a todas horas", fu la causa de penossimas espediciones que se repitieron sin cesar durante casi todo el siglo XVI, tan arraigada era la aficin que los castellanos manifestaban por todo lo maravilloso. Urre sali de Coro en junio de 1541. Su peregrinacin dur cuatro aos. Recorri paises hasta entonces inesplorados; encontr tribus de indios desconocidos i supo que Hernn Prez de Quesada, hermano del famoso conquistador de Nueva Granada, habia emprendido una espedicion idntica

n la parte oriental de

do o de

la

Bar ALT, Resumen de

la

historia de Venezuela, tom.

I,

cap.

VIII, pj. 161.

380

HISTORIA B AMRICA

con

el

mismo

objeto.

En

estos viajes, Urre tuvo que sopor-

tar los mayores padecimientos; pero en medio de ellos, despleg grande enerja i sentimientos de humanidad desconocidos hasta entonces en el trato de los indios de aquellos
paises. Despus de tan intiles

esploracionse, Urre dio la

vuelta a Coro; pero antes de llegar, fu asesinado por su teniente Limpias, i por Juan de Carbajal, enviado de la audiencia de Santo Domingo, que por medio de una suplantacin de sus despachos (1545) se presentaba all con el ttulo de gobernador. Tal fu el fin de ese valeroso caudillo, tan

distinguido por su constancia como por su corazn noble jeneros:). "Ningn capitn de cuantos militaron en las
Indias, dice
el

Baos, ensangrent menos la espada, pues habiendo atravesado mas provincias que otro alguno en su dilatado viaje de cuatro aos, slo movi su moderacin la guerra cuando no hall otro
historiador
i

Onedo

medio de conseguir la paz". 5. Suspensin del privilejio de los Welser Los Welser habian disfrutado durante diecisiete aos del privi.

lejio

de conquistar
el

colonizar la provincia de Venezuela sin


i

que

rei

pudiera percibir los provechos

ventajas

de

aquella empresa. De todos los artculos del contrato celebrado entre Carlos V i los comerciantes alemanes slo uno

habia recibido cumplimiento, i era el que habia autorizado a estos ltimos para negociar los indios vendindolos por esclavos. Los Welser no habian fundado una sola ciudad, puesto que la de Coro lo habia sido por Ampues, antes del arribo de los alemanes. Algunos jefes de stos se hal^ian
contentado con cambiar
jenas. Slo Carbajal,
se
el

el

nombre de

los villorrios de indi-

asesino de Urre, deseando sustraer-

a las persecuciones de la justicia, estableci la ciudad de Tocuyo. Este mal estado de los negocios de la conquista, denunciado al rei por algunos misioneros, as como el ningn provecho que la corona reportaba de las crueldades con que los ajen tes de los Welser se provean de esclavos, determinaron a Carlos

Va

suspender

el

privilejio (1546). ''Los dieciocho

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIII

381

aos que Venezuela estuvo bajo su dominacin, dice un una despoblacin tan grande que por do quiera se elev contra el gobierno de aquellos estranjeros un grito jeneral de indignacin. Yermos estaban los campos, Coro convertida en mercado de esclavos, los indios que escapaban de la servidumbre, huidos en los montes: ningn asiento de orjen alemn se habia hecho en parte alguna: los espaoles se veian entre s divididos, el odio contra la compaa era causa de infinitos
historiador, causaron en su territorio
i

desrdenes"
6.

'*.

Por defectuoso
ciso reconocer

Colonizacin de Venezuela por los espaoles. i cruel que parezca el sistema adoptado por

los espaoles en sus conquistas en el

Nuevo Mundo,

es pre-

que era mui preferible al plan seguido por los Welser. Si los castellanos anhelaban principalmente el oro de las minas, buscaban tambin un lugar donde establecerse con mayores comodidades que las que poseian en Espaa. De aqu se orijinaban las repetidas fundaciones de ciudades i los constantes repartimientos de tierras entre los conquistadores. Ellos cuidaban de la propagacin de los animales tiles, del cultivo de las semillas i plantas europeas, i aun en medio de las atrocidades c^n que iba sealada la
conquista, se
nizacin
i

les

veia prestar particular cuidado a la orgala colonia.

gobierno de

Los alemanes procedie-

ron de mui distinta manera en Venezuela. Ajentes de una compaa de comercio que trataba slo de sacar grandes provechos en el menor tiempo posible, ellos no pensaron en
colonizar ni en organizarse sino solo en negociar vendiendo
indios.

Al suspender

el
i

privilejio de los Welser,

Carlos

envi

por gobernador capitn jeneral de la provincia (1546) al licenciado Juan Prez de Tolosa, hombre prudente, desinteresado e instruido. Comenz ste su gobierno haciendo

!*

Baralt, Resumen de

la.

Historia de Venezuela,

tomo

I,

cap.

VIII, pj. 169.

382

HISTORIA DE AMRICA

prender en la ciudad de Tocuyo a Carbajal; i despus de someterlo ajuicio, le hizo pagar en la horca el asesinato de Urre. En seguida, el nuevo gobernador estableci en aquellas

colonias

siones

mismo orden que existia en las otras poseespaolas del Nuevo Mundo. Reparti las tierras
el
i

los indios

sino para que

campos
reales.

no para que stos fuesen vendidos por esclavos ayudaran a sus seores en el cultivo de los bajo el rjimen establecido por varias ordenanzas

El gobernador Prez de Tolosa dispuso la partida de di-

versas espediciones para someter a algunas tribus i fundar poblaciones. La muerte lo sorprendi en el segundo ao

de su gobierno; pero

el

impulso estaba dado,

su sucesor

Juan de Villegas pobl la ciudad de Borburata (1549) en la costa del mar de las Antillas, que pocos aos despus fu

abandonada a causa de

los

ataques dlos filibusteros euro-

peos que asolaban esas costas. Nuevas fundaciones se siguieron a sta: en 1552, Villegas ech los cimientos deBarquisimeto con
el

nombre de Nueva Segovia, en recuerdo de


el

su patria. Su sucesor en

Gobierno,

el

licenciado Villacin-

da, dispuso, en 1555, la fundacin de otra ciudad denomidel Rei; i el ao siguiente (1556), Diego Garde Paredes, hijo natural del esforzado guerrero del mismo nombre que tanto se distingui en Italia, i heredero

nada Valencia

ca

de su valor, fund la ciudad de Trujillo. Este sistema de conquista, peculiar casi slo a la provincia de Venezuela, iba poblando poco a poco su territorio de
ciudades espaolas. Partidas sueltas de soldados recorrian

una vasta estension de territorio, sometian una tribu despus de una obstinada resistencia, i el jefe castellano escojia el sitio aparente para la fundacin de una ciudad. Cien
CvSpaoles,
i

blacin. Se

muchas veces menos, servian de base a su ponombraba un cabildo, se dividia el cerco de la

ciudad en solares que eran distribuidos entre los conquistadores segn su rango, i se repartian las tierras i los indios. De este modo, la conquista de Venezuela fu consumada parcialmente; i vSU historia no ofrece el inters dramtico

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XITI

383

que presenta la ocupacin de otras rejiones

del

Nuevo

Mundo.
7. Fundacin de Caracas; organizacin del gobierno DE Venezuela. Aquellas colonias eran rejidas por un gobernador dependiente de la audiencia de Santo Domingo, el

cual dirijia las operaciones de los aventureros esplorado-

Sin embargo, el valle donde se encuentra ahora la ciudad de Caracas no habia sido objeto de ninguna espedicion; i qued ocupado por mucho tiempo por los indjenas,
res.

indios llenos de audacia

de

amor a

su independencia. Se-

gn
diez

los historiadores espaoles,

en una circunsferencia de

a doce leguas, mui codiciada por los castellanos por su fertiHdad i por su abundante poblacin, existian 150,000 indios sometidos a mas de treinta caciques.

Un

criollo

isla de la

nombrado Francisco Fajardo, nacido en la Margarita del enlace de un noble espaol con una

india cristiana de la familia de

uno de esos caciques, fu el primero que intent la conquista de aquel pais. Halagado por las noticias que le suministraba su madre acerca de aquella rejion. Fajardo determin emprender su conquista;

pero falto de elementos para llevar a cabo una espedicion formal, se uni con otros tres criollos i veinte indios; i em-

barcados en dos piraguas partieron para la costa de tierra i saltaron a tierra a poca distancia del puerto de La Guaira. Fajardo, que hablaba la lengua de aquellos indios, supo ganarse su voluntad i preparar el terreno para volver con once espaoles un nmero considerable de indios ausiliares que acompaaban a su madre. Desde que este jefe manifest sus intenciones de fundar una ciudad, los indios, que al principio lo habian recibido como aliado se dispusieron a la guerra lo obligaron a abandonar su
firme,
i

territorio.

cficamente, dio orjen a nuevas guerras. Fajardo


i

comenzada pano se atemoriz por CvSto: hizo otras incursiones en l aun fund diversas poblaciones, una de las cuales fu San Francisco
este

De

modo,

la conquista de aquel pais

384

HISTORIA DM AMRICA

(1560), establecida en

el

mismo lugar donde

hoi existe

Caracas.

La fundacin definitiva de esta ciudad, sin embargo, no tuvo lugar sino siete aos despus, bajo el gobierno de don Pedro Ponce de Len, el cual confi al capitn Diego Losada el mando de un cuerpo de tropas para consumar la conquista de aquel pais. Despus de reidos combates con
los naturales,

Losada ech

los

cimientos de una poblacin

vino a ser

que denomin Santiago de Lcon de Caracas (1567), i que mas tarde la capital de la provincia. Despus de

pasaron todava mas de diez aos en guerra con los indios de los alrededores de Caracas. Los ataques fueron frecuentes, i mas de una vez los castellanos estuvieron a punto de evacuar la ciudad; pero su constancia, superior a toda prueba, se sobrepuso a tantas dificultades. Convertida en centro de gobierno de la provincia^ de la ciudad de Caracas partieron nuevas espediciones para
este suceso, los espaoles

aumentar

los lmites de las

posesiones espaolas; pero la

conquista propiamente dicha de la provincia de Venezuela, habia terminado mucho tiempo antes desde que el rei orga*
niz
el

gobierno de Caracas, dependiente,

como hemos
i^.

di-

cho
10

ya, de la audiencia de

Santo Domingo
i

La

historia de la conquista de Venezuela,


del

aun

la

de los pri-

gobierno colonial, ha sido referida con esquisita prolijidad por frai Pedro Simn en el volumen que public de sus Noticias historiales de la conquista de tierra firme, Madrid 1627, i por don Jos de OviEoo i Baos en su Historia de la conquista de la provincia de Venezuela, Madrid 1723. Baralt casi no ha hecho mas qu tomar noticias de este libro para componer la primera parte de su Resumen de la historia de Venezuela. El lector encontrar en esas obras las noticias que nosotros hemos estractado para adaptarlas a la estension de este compendio.

meros aos

CAPITULO XIV.
Coiiqnifita del

Peni.

(1522--1533)
1.

Primeras esploraciones en el Pacfico. 2. Pizarro, Almagro i Luque. 8. Primera espedicion de Pizarro x\]magro. 4. Clebre contrato de Pizarro, Almagro i Luque. 5. Descubrimiento del Peni. 6. Viaje de Pizarro a Espaa 7. Campaa de Pizarro en el interior del Per. 8. Plan de defensa de los peruanos. 9. Captura de Atahualpa 10. Rescate de Ata
i

hualpa; reparticin del botin.

11.

Suplicio de

Atahu

-Ipa.

Primeras esploraciones en el Pacfico. La muerNez de Balboa haba retardado los descubrimientos en las costas del mar Pacfico. Los indios de la rejion del istmo hablaban de un imperio poderoso que se dilataba al sur, i describian las naves de sus navegantes i los llamas que habitan las cerranas del Per, i que se presentaban a la imajinacion de los conquistadores con las apariencias de los camellos del Asia. Los sucesores de Balboa haban emprendido algunos viajes de esploraciones, pero sus descubrimientos no pasaron mas adelante de lo que aqul haba
1.

te de

reconocido.

En 1519,
rias Dvila,

gobernador de la colonia del Darien, Pedradeseando alejarse de las autoridades espaolas


el

de Santo Domingo, traslad la capital de su gobernacin

la

nueva ciudad de Panam, situada en


ro mj
i

la ribera del

Pa-

20

386

HISTORIA DE AMRICA

Desde este punto dio un impulso mas vigoroso a los Un distinguido caballero de la colonia llamado Pascual de Andagoya, que desempeaba el cargo de visitador jeneral de indios, organiz una espedicfico.

viajes de esploracion.

cion

mas

considerable,

en 1522 se hizo a la vela hacia

el

sur sin alejarse


lleg

mucho

de la costa.

hasta las
al

orillas de

un

rio

And ago^^a^ sin embargo, grande (el de San Juan),

mucho mas

sur de los lugares que habia esplorado Balpueblos, dice,

boa, donde recoji importantes noticias acerca del imperio


de los incas. ''Hall muchos seores
frontera
i

en la
i

una

fortaleza a la junta de dos rios,


i

mui

fuerte
i

jente guardndola de guarnicin

puestas las mujeres

ha-

cienda en salvo, la defendian bravamente."


s
all

Andagoya

pa-

algunos dias negociando con los indjenas, despus la primera jornada. Habiendo hecho algunos reconocimientos en la costa, dio la vuelta a Panam a causa del mal estado de su salud ^.
de haberlos desbaratado en
El resultado de este viaje, aunque poco lisonjero por sus provechos inmediatos, contribuy sin duda a confirmar a
los colonos de

Panam,

en la conviccin de la existencia de

un imperio en las rejiones del sur. Sin embargo, las esploraciones en el nuevo mundo habian producido tantos desengaos, i eran tantos los sufrimientos de que iba acompaada cada una de estas espediciones, que las noticias comunicadas por Andagoya no produjeron el entusiasmo que era de esperarse. Lejos de eso, cuando algn tiempo despus se presentaron tres aventureros dispuestos a adelantar los descubrimientos, se les tach de locos, i casi no hallaron quien los acompaase. Se hablaba slo de climas
malsanos, de indios guerreros
vistos de alimentos para
i

feroces

de paises despro-

los europeos.

1 Relacin de los sucesos de Pedrarias Dvila, escrita por el adelantado Pascual de Andagoya, i publicada por Navarrete en el tomo III de su Coleccin. Prescott, en su Historia de la conquista del Per, lib. II, cap. I, dice equivocadamente que Andagoya lleg slo hasta el puerto de Pinas, esplorado ya por Balboa. La relacin del descubridor revela su equivocacin.

PAUTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIV

387

2. PiZARRo, Almagro i Luqe. Habia en Panam tres hombres que no se desalentaron con tan tristes presajios. Eran stos Francisco Pizarro, Diego de Almagro Hernando de Luque. El primero, hijo natural de una mujer de baja estraccion del coronel Gonzalo Pizarro que se habia disi

tinguido en las guerras de Italia, naci en Trujillo, ciudad de la provincia de Estremadura, en Espaa, por los aos
de 1471.

En

su niez fu cuidador de puercos, pero un dia

que

se

le

estravi uno de estos animales, Pizarro no se


i

atrevi a volver a la casa paterna, se hizo soldado

se

enrol en un cuerpo de tropas que partia para Italia.

Mas

tarde (1510) se hallaba en el nuevo mundo, i acompa a Alonso de Ojeda en su espedicion al Darien, hacindose notar por su audacia en los combates con los indjcnas por
i

su constancia para sobrellevar con paciencia los


sufrimientos.

mavores

En otra

parte

hemos

referido algunas inci-

dencias de su historia hasta la poca de la muerte de Vasco Nez de Balboa. Despus de este suceso, Pizarro obtuvo un repartimiento de tierras i de indios en Panam, tom
i

parte en diversas operaciones militares contra los indios de la rejion del istmo, pero asechaba la oportunidad de

acometer mayores empresas. Almagro era un soldado no menos valiente; i poseia ademas un corazn noble un jeneroso desprendimiento que rara vez poseian los castellanos de la conquista. De orijen oscuro -, con servicios poco brillantes, habia adquirido, sin embargo, buen nombre i las simpatas de cuantos lo trataban. Al revs de Pizarro, que era naturalmente reservado i calculador, Almagro poseia una singular franqueza, obraba siempre por el primer impulso de su corazn. Estos dos soldados, igualmente rudos e ignorantes,
i i i

Casi todos los historiadores estn de acuerdo en decir que

-^Imao^ro era espsito,i que habia

tomado

este apellido

por

el

pue-

Mancha, en Espaa, donde habia nacido. Gonzalo Fernndez de Oviedo, sin embargo, que lo trat con mucha intimidad, dice que era hijo de un pobre labrador.
blo del
la

mismo nombre, en

^38

ITISTOTITA

DR AMRICA

puesto que ninguno de


diverso
i

ellos sabia leer, aunque de carcter talvez opuesto, estaban ligados de tiempo atrs

por la mas estrecha amistad. "Parecan un mismo hombre en dos cuerpos," dice Oviedo, escritor contemporneo i

amigo de ambos.
El tercer socio era

Hernando de Luquc, clrigo que habia


'^

sido cannigo maestre escuela

gua

del Darien,

de la catedral de la Antique desempeaba en Panam el cargo de

vicario de la iglesia parroquial. Asociado a

Almagro

Pizarro en las pacficas negociaciones de la colonia, Luque habia visto desarrollarse su fortuna; pero ni l ni sus socios dejaron de pensar en los pro^^ectos de grandes conquistas

que jeneralmente preocupal)an a los aventureros espaoles, que ofrecian ma^^ores atractivos despus del descubr miento del imperio mejicano. Luque gozaba de gran valimiento cerca del gobernador

Dvila. No le fu difcil obtener la licencia disponer una espedicion a las tierras de que se hapara blaba tanto en la colonia + i entonces los tres socios dieron principio a sus aprestos con una actividad casi incomprensible en hombres de edad madura, puesto que el menor de

Pedrarias

ellos, Mzarro, pasaba ya de los cincuenta aos. Andagoya, imposibilitado por sus enfermedades para llevar adelante la comenzada conquista, la abandon jenerosamente a los

nuevos empresarios; pero era tanto el descrdito en que haban cado los viajes a las rejiones del sur, que con grandes

3 Casi todos los historiadores estranjeros que han escrito la conquista del Per, dicen equivocadamente que Luque era maestro de escuela. Este error nace de falta de conocimiento cabal

del
-t

espaoles tuvieran noticia exacta de la denominaban Bir o Pir, de donde naci el nombre de Per, a causa del rio Bir que desemboca en el puerto de Pinas, un poco al sur del golfo de San Miguel. V, la relacin citada de Andngoya, en la oleccion de Navarrete,
los

idioma castellano. Desde antes que

existencia del imperio de los incas, lo

'

tom.

III, pj.

420. ZARATE, Conquista

del Per,

lib.

I,

cap.

T.

Herrera,

dec. III, lib. VI, cap. XIII.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XlV

380

trabajos pudieron reunir un cuerpo como de cien hombres. Embarcronse stos con Pizarro en una pequea embarca-

zarparon de Panam a principios de 1525. 3. Primera espedicion de Pizarro i Almagro. Los sufrimientos de este viaje fueron horrorosos. Laestacion en que Pizarro lo habia emprendido era la peor del ao: cocin,
i

menzaban

las lluvias peridicas de los trpicos, seguidas


el

miento de los rios i por la inundacin de las comarcas vecinas. Con grandes dificultades, Pizarro lleg al puerto de Pinas i aun penetr en el rio Bir; pero el terreno inmediato formaba slo un inmenso pantano
siempre por
desbordc-i

en que se veia sobresalir


viaje se continu en

el

verde follaje de los rboles. El

medio de grandes padecimientos, que los primitivos historiadores refieren con una prolija minuel ciosidad. Sufrieron los esploradores las tempestades hambre; cuando intentaron penetrar al interior del pais, en el lugar que denominaron Pueblo Quemado, para reconocerlo, se vieron vigorosamente atacados por los indjenas, i tuvieron que retirarse. Pizarro volvi atrs; pero no queriendo entrar a Panam para comunicar la noticia de su desastroso viaje se qued en Chicama, lugar situado seis leguas al sur de aquella ciudad, i desde all mand a
i
i

Pedrarias

la relacin

de sus aventuras.

Almagro, entre tanto, habia salido de Panam con 60 hombres embarcados en una pequea carabela, para reunirse a su compaero. Habia convenido con Pizarro un plan de seales indicada en la corteza de los rboles; i por este medio, siguiendo la prolongacin de la costa, pudo reconocer los mismos lugares que habia visitado su socio. En Pueblo Quemado, los indjenas orgullosos con hab^r obligado a los castellanos a abandonar aquella costa, atacaron con gran furia a las fuerzas de Almagro las obligaron a reembarcarse. El valiente capitn perdi un ojo en esta primera jornada de resultas de un flechaz:); pero esta desgracia no lo desalent. Lejos de eso, continu su viaje al sur hasta las orillas del rio San Juan, cerca de setenta leguas mas adelante de los lugares que habia reconocido
i

390

HISTORIA DE AMRICA

Pizarro.

Por

la falta de cortes en los rboles, conoci

Al-

magro que

los primeros espedicionarios


i

no haban llegado

hasta aquellos lugares;

Panam

o perecido en la
al

supuso que haban regresado a esploracion. Hallndose sin los


el

recursos necesarios para continuar su viaje,

valeroso ca-

pitn dio su vuelta

norte

puerto de Chicama. All quedara con la tropa mientras Almagro pasaba a Pana-

encontr con Pizarro en el convinieron en que ste ltimo se


i

se

a reunir los elementos para emprender una nueva espe-

dicion.
4.

CLEBRE CONTRATO DE PlZARRO, AlMAGRO


ellos volvi

LUQE.

Catorce meses haba durado aquella penosa


Despus de
la noticia de los sufrimientos de sus
i

esploracion*.

Almagrocon un ojo menos, trayendo

compaeros, de la muerte de muchos de ellos del descontento de los otros i presentando por nicas muestras de los paises recien visitados algunas planchitas de oro recojidas de manos de los salvajes de la costa. Almagro, sin embargo, llevaba informaciones mas seguras acerca del imperio de los incas obtenidas en su esploracion
al sur.

En Panam,

estas noticias encontraron

El gobernador Pedrarias estaba

mala acojida. mui ocupado con los ne-

gocios de Nicaragua cuya conquista ofreca provechos


inmediatos. Su primer impulso fu negar
llevar adelante la

mas

el permiso para proyectada empresa, pero las instancias de Luque, i el valimiento de que gozaba cerca del gobernador, allanaron esta dificultad. Los socios, ademas, se encontraron faltos de fondos para terminar sus aprestos, i lo que era peor que todo, completamente desprestijiados ante la opinin. El vulgo consideraba una insensatez la obstinacin de los asociados en aquella empresa; i el cura Fernando de Luque, que habia gozado siempre del prestijio de un hombre cuerdo, fu denominado, por un juego de

palabras, Fernando

el

Loco.

Luque desplegaron tan grande actividad que consiguieron al fin hacer los aprestos para la nueva espedicion. El ltimo, sobre todo, obtuvo
pesar de todo.
i

Almagro

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIV

391

un prstamo de dinero del licenciado Espinosa, el juez que habia sentenciado a muerte a Vasco Nez de Balboa, i con ste pudo hacer frente a los gastos de la empresa. Parece que Pizarro pas a Panam para estipular con sus socios las bases de la compaa. En aquella ciudad estendieron el 10 de marzo de 1526 un clebre contrato por el
cual se

comprometan

al
i

descubrimiento

conquista del

Almagro tomar a su cargo la el clrigo Luque suministraba los fondos necesarios para el apresto de la espedicion. Los soPer, debiendo Pizarro parte militar, mientras
cios debian repartirse los productos de la conquista

por

terceras partes. Despus de prestar

el

juramento de
el

estilo

sobre los

santos Evanjelios,

Luque firm

contrato.

Como
sabian

sus socios eran soldados rudos e ignorantes, que no


escribir, se valieron de los testigos
ellos. '*E1

ran por

tono

relijioso

para que firmade este documento es uno


si lo

de sus rasgos

mas

singulares, especialmente

ponemos

en contraste con la poltica cruel que siguieron en la conquista del pais los mismos hombres que lo firmaron."
tr

"Para dar mas fuerza al contrato, el cura Luque adminisel sacramento de la Eucarista a los contratantes, dividiendo la hostia en tres partes, una para cada uno, mien-

tras que los espectadores se enternecian al ver la solemne

ceremonia con que se consagraban estos hombres voluntariamente a un sacrificio que parecia poco menos que locura".
5.
5

Descubrimiento del Per. Los asociados alcanzaron a alistar 160 hombres. ILibian comprado dos buciones.
la

ques mayores, algunos caballos, armas, pertrechos i muniCon estos recursos salieron de Panam; siguiendo
i

prolongacin de la costa, llegaron hasta


piloto

que habia esplorado Almagro. El

San Juan Bartolom Ruiz,


el

rio

Frescot V,

Ilistorii

de la conquista del Pera,

lib.

II,

cap.

De un contrato posterior celebrado entre Luque i el licenciado Espinosa, se desprende que este ltimo era el verdadero interesado en la empresa, que Luque slo prestaba su nombre.
III.
i

392

IIISTOIIA

DE AMRICA

que

dirijia el

rumbo

de las naves, pas adelante con

una

de ellas esplorando la costa, mientras Almagro volva a Panam en la otra embarcacin para reunir jente con que

proseguir la campaa. Los espaoles habian observado ya los primeros indicios de civilizacin, habian visto hom-

algodn recojido algn no dudaban de que se encontraban en las inmediaciones de un imperio poderoso, Pizarro qued a las orillas del rio San Juan con el grueso de sus tropas. Desde all intent una esploracion al in"
bres vestidos de telas de lana
oro,
i
i i

terior del pais, pero sufri tantas contrariedades en la

por la naturaleza de aquellas rejiones, que se vio obligado a volver atrs. Felizmente, casi a un mismo tiempo se le reunieron el piloto Ruiz i el capitn Almagro. El primero habia llegado hasta colocarse bajo la lnea equinoccial, haciendo frecuentes desembarcos i recojiendo por todas partes noticias de la existencia de un poderoso imperio en que abundaba el oro, i cuyos habitantes navegaban en embarcado
i

marcha por

la resistencia de los indjenas

nes espaciosas provistas de veas.

Almagro habia enconde

trado en
los Ros,

Panam un nuevo gobernador llamado Pedro


que dispens a
la

empresa una decidida proteccin; pudo reunir un refuerzo de 80 hombres que marcharan a las rejiones del sur alentados por la muestra de oro que Almagro les habia presentado.

marcha de la espedcion; pero, como en su primer viaje, las tempestades lo retardadaron consideraPizarro dispuso la
blemente. Los castellanos se encontraron al
fin

en

el

puer-

Tacamez en la costa de Quito, en frente de una poblacin compuesta de mas de mil casas arregladas en calles, i
to de

que parecan habitadas por jente superior a la que habian encontrado hasta entonces; pero perciban tambin los blieos

aprestos de aquellos pobladores. Reconocindose incapaces para invadir el pais, se retiraron a la pequea isla
del Gallo,

tropas, mientras

donde Pizarro deba permanecer con parte de sus Almagro volva a Panam en busca de

nuevos refuerzos.

PAUTE BUUNDA.

CAPTULO

XIV

393

nuevos descubrimientos alentaban el entusiasde la espedicion, los soldados se sentian desfallecer. A pretesto de mandar a Panam una muestra de las producciones de aquella tierra, algunos de los castellanos enviaron a la esposa del gobernador, doa Catalina de Saavedra, un ovillo de algodn dentro del cual iba un memorial en que se quejaban de la ambicin de Almagro de Pizarro, que los habia arrastrado a aquellas mortferas rejiones en que los elementos los hombres parecan aunados para rechaz ir a los europeos ^.
si

Pero

los

mo

de los

jefes

consecuencia de estas noticias,

el

gobernador Pedro

de los Ros recibi a Almagro con la manifiesta espresion de su desagrado.

En

vez de prestarle los ausilios que solici-

taba, dispuso la partida de dos buques para que recojiesen

tardanza a Pizarro i sus compaeros i los trasportaran a Panam. Almagro i Luque se contentaron con escribir secretamente a su socio para recomendarle que no abandonase una empresa en que hablan fundado tantas esperanzas,
sin

Pizarro no necesitaba de esta recomendacin. Sus soldados haban sufrido el hambre i las enfermedades de aquel clima mortfero; pero si estos ltimos se sentian desalentados, el jefe manifestaba su vigor habitual. En efecto, cuan-

do llegaron a
de

naves mandadas por el gobernador neg a obedecer sus rdenes; i como su jente manifestase vehementes deseos de salir de aquella
la isla las se

Panam, Pizarro

El memorial terminaba con una cuarteta escrita por un soldado llamado Sara va, que han conservado los historiadores. Dice
^

as:

Pues, seor Gobernador, Mrelo bien por entero.

Que
I

all

va

el

recojedor (Almagro)
carnicero (Pizarro).

ac queda

el

Ea

cronoloja de estos sucesos est envuelta en la

mayor

incer*

tidiimbre. S? sabe slo que Pizarro sali de


viaje en 1526,
i

Panam

en su segundo

que volvi a

fines de

1527.

394

HISTORIA

DES

AMRICA

isla,

traz con su espada una lnea de este a oeste en la areal sur,

na de la playa, i volvindose "Por aqu se va al Per a ser


el

dijo
i

sus soldados:
a ser pobres".

ricos";

en seguida sealando

norte agreg: *'Por ac se va a


vsus

Panam

compaeros pasaron la raya para acompaar a Pizarro: los dems quisieron volverse a Panam con los
Trece de

emisarios del gobernador.

pesar de ser tan reducido


fieles

el
el

nmero de

los

soldados

que quedaban

a Pizarro,

atrevido capitn no deses-

per del resultado de su empresa. Pidi slo que se le dejaran vveres, i que se permitiera mandar a Panam al piloto

Bartolom Ruiz con el encargo de reunir algunos voluntarios que quisieran proseguir la campaa. Las naves del gobernador volvieron al norte dejando abandonados a Pizarro i sus compaeros. La isla del Gallo est situada a mui corta distancia de la costa que habitaban indios guerreros acostumbrados a rechazar a los esploradores. Pizarro temi verse atacado
en aquel lugar,
costa;
i

resolvi establecerse en otra isla situada

veinticinco leguas
i

mas

al norte,

mucho mas

distante de la

al efecto,

embarcaron l i era una isla desierta a que dieron el nombre de Gorgona. que suministraba alguna caza i agua fresca en abundancia. All pasaron Pizarro i sus compaeros siete meses de terrible espectativa, aguardando por momento los deseados socorros, casi desesperando de llegar a recibirlos. Al fin una nave apareci en el horizonte. Era Bartolom Ruiz que volvia en un dbil barquichuelo, no para proseguir los descubrimientos sino para trasportar a Panam a los dcvsamparados castellanos. Almagro i Luque no haban podido conseguir otra cosa del gobernador Pedro de los Ros, que se manifestaba irritado con la temeraria persisi

construy una espaciosa balsa en que se sus compaeros. El sitio a que abordaron

tencia de Pizarro.

El resuelto descubridor no dej ver mayor sumisin al


cibir esta orden.

re-

No

le

fu difcil decidir a Ruiz a llevar

adelante su esploracion. Hicieron

rumbo

al sur;

despus

PARTE SEGUNDA.

CApItULO XIV

395

de un viaje lleno de inters en que fueron reconociendo


versos puertos poblados de ciudades

di-

mas

o menos conside-

baha de Tmbez, i se hallaron enfrente de una hermosa ciudad situada a sesenta leguas al sur del Ecuador. Sus habitantes, asombrados a la vista de una nave que parecia un castillo flotante, i de los hombres blancos i barbones, tomaron a los castellanos por seres de una naturaleza superior i le obsequiaron
rables, los castellanos penetraron en la

vveres de toda especie. No era menor la sorpresa de los compaeros de Pizarro: dos de ellos fueron enviados a tierra para entrar en negociaciones con las autoridades de la

ciudad
zas

recojer noticias acerca de sus habitantes,

volvie-

ron a bordo haciendo maravillosas relaciones de las riquei

de la cultura de aquella poblacin. Pizarro no tuvo


las costas de

duda ya de que habia descubierto


rico
i

un imperio
i

poderoso. Adelant, sin embargo, las esploraciones

hasta cerca de los nueve grados de latitud sur


dio la vuelta a
6.

entonces

Panam a

fines de

1527.

Viaje dePjzarro a Espaa .-Los padecimientos por que

habia tenido que pasar el intrpido descubridor fueron mal recompensados en la colonia. Pizarro llevaba ricas i abundantes muestras de oro plata, tejidos de lana i algodn i llamas domesticados por los peruanos; i referia, ademas,
i

los prodijios de opulencia

civilizacin

de aquel imperio.

Pero el gobernador Ros se neg a prestarle los socorros que necesitaba, alegando que Panam no poseia los recursos para in /adir un estado poderoso. Entonces, l i sus socios creveron que no les quedaba mas arbitrio que recurrir a la corte, puesto que sus recursos estaban agotados i que no podian contar con la proteccin del gobernador. Los tres asociados buscaban una persona suficientemente autorizada que pudiera presentarse ante el rei i solicitar recursos para emprender la conquista. Almagro propuso a Pizarro como el nico hombre capaz de suministrar a Carlos V todas las noticias apetecibles acerca de los paises
recien descubiertos.

Los

tres convinieron en
el

que Pizarro

solicitara

para

s el

ttulo de gobernador,

de adelantado

390

HISTORIA DB AMKICA

para Almagro i el cargo de obispo de las nuevas rejioncs para el clrigo Luque. En abril de 1528 parti Pizarro para Espaa, llevando consigo algunas muestras de las riquezas llade los pases que acababa de hallar, as como indios mas que sirviesen de comprobantes de sus maravillosas rei

laciones.

Pizarro -se present ante

el rei

con un desembarazo que


e

no era dado

exijir

a un soldado rudo

ignorante, que ha-

bia vivido siempre alejado de la corte.

Parece que

all

se

encontr con Corts, el brillante conquistador de Mjico, que gozaba en Espaa de un prestijio ilimitado, i que le dispens su apoyo i proteccin. Sin embargo, pas cerca de

un ao antes que
te arreglado.

el

negocio de Pizarro fuera definitivamen-

Slo

el

26 de julio de 1529 firm


i

la reina,

por

ausencia de su esposo, la memorable capitulacin que ase-

gur
rro.

la

conquista del Per,

el

porvenir de Francisco Piza-

Obtuvo

ste los ttulos de adelantado,

capitanjeneral,conuna autoridad casi absoluta,


pleta independencia de los gobernadores de

gobernador i i con com-

Panam, sobre

todos los paises que pudiera descubrir


vincias del Per o

Nueva

Castilla. Este gobierno,

someter en las proademas, le

perteneceriaa

a sus sucesores: i en su calidad de alguacil mayor, quedaba autorizado para hacer justicia sin otra apelacin que la del Consejo de Indias. Pizarro manifest menos empeo por los mtereses de sus asociados. Obtuvo para Luque el ttulo de obispo de Tmbez i de protector
l
i
i

le

para Almagro, que tantas pruebas habia dado de su noble i desinteresada amistad, pidi slo el empleo de gobernador de las fortalezas que debian
de los indios del Per;

construirse en Tmbez.

En cambio
a levantar en

de estas concesiones, Pizarro se comprometi


el

trmino de
i

tos cincuenta soldados

seis meses un cuerpo de dosciena proveerse de las naves de las


i

municiones necesarias. Sin embargo de este compromiso, i a pesar de que Corts le suministr algunos ausilios pecuniarios, Pizarro

no podia reunir
la

la jente

que necesitaba

para consumar

conquista. Trasladse a Trujillo, su ciu-

PARTE SEfJUNDA.

OArTlILO

XTV

397

dad natal, en busca de aventureros que quisieran acompai all encontr amigos dispuestos a seguirlo. Cuatro hermanos suyos fueron de este nmero. Eran estos, Hernando, Gonzalo Juan Pizarro, i un hermano de madre llamado Francisco Martin de Alcntara. De todos stos, slo
arlo,
i

Hernando era

hijo lejtimo,
la

todava *'mas lejitimadoen la


**e

soberbia" segn

espresion de Oviedo; pero todos eran

tan orgullosos como pobres,


scosos de alcanzarla", aade

tan

sin

hacienda como dePizarro

el

mismo

historiador.
i

En estos afanes

se

cumpli

el

plazo estipulado,

no habia reunido los 250 hombres. Temiendo que por esta causa quedara anulado su contrato, se embarc inmediatamente en Sevilla con los aventureros que querian seguirlo i
se dio a la vela en

enero de
la

530.

A
el

su arribo a

Panam,
compala con-

cuando Almagro supo


quista,

manera egoista como

su

ero habia manejado en la corte

contrato para

hubo un momento en que las relaciones de ambos socios estuvieron rotas. Cada uno por su parte busc nuevos compaeros para acometer la empresa por su propia cuenta. Sin embargo, Luque intervino, logr al fin trani

sijir las

dificultades.

Pizarro cedi a su socio dndole


i

el

ttulo de adelantado,
te

se

comprometi a recabar de

la cor-

que aprobara esta concesin. Con esto slo, se restablearmona, a lo menos en apariencias, entre aquellos dos viejos amigos.
ci la

Campaa de Pizarro en el interior del Per. Los compaeros renovaron el convenio celebrado en 1526; i se contriijeron con grande ardor a hacer los aprestos necesarios para emprender la conquista. Sin embargo, despus
7.

tres

de nueve meses de incesantes trabajos, slo habian equipado

pequeas embarcaciones, i reunido 180 hombres i 27 caballos. Los admirables triunfos alcanzados por los castellanos en las Indias con mui escasos recursos, alentaron a Pizarro a emprender con ese puado de hombres la conquista del Per. En los primeros dias de enero de 1531, se dio a la vela con direccin a Tmbez. Almagro qued en Panam
tres

398

HTSTORTA DE AMRICA

para reunir un refuerzo de tropas con que marchar en ausilio de su compaero. Antes de llegar a su destino, Pizarro tuvo que soportar grandes sufrimientos. Las corrientes del mar lo obligaron a desembarcar en el puerto de San Mateo, situado al norte de la lnea equinoccial, i desde all continu su viaje por tierra, acompaado de sus naves que no se alejaban de la costa para ausiliarlo en el paso de los rios. Esta marcha fu excesivamente fatigosa. Los espaoles caminaban por un pas desierto, cortado de rios i de pantanos; pero penetraron al finen la provincia de Coaque, i en una ciudad que tomaron casi sin resistencia, encontriron gran cantidad de vasos de oro i de plata que revelaban la riqueza del imperio. Pizarro despach uno de sus buques a Panam i otro a Nicaragua, esperando que la vista de aquellos tesoros atraera a

muchos aventureros. Los castellanos continuaron su marcha, causando


i

entre

los naturales la sorpresa

el

terror que su vista habia pro-

ducido siempre entre los hibituites del nuevo mundo.


adekinte, al pisar la isla de la Puna, en la
rio de Guayaquil,

Mas
del

embocadura

encontr una resistencia mucho mas seria de parte de los indjenas, pero nada pudo detener el mpetu
de los espaoles;
i

despus de reidos combates, quedaron


Pizarro recibi algunos refuerzos ve-

stos vencedores.

Durante este
nidos de
tos

viaje,

Panam en tres distintas partidas. Alcanzaban sa poco mas de 130 hombres, entre los cuales hablan llei

gado Sebastian Benalczar Hernando de Soto, que gozaban en las indias de la reputaciod de grandes capitanes. Las tropas de Pizarro, engrosadas con estos ausiliares, siguieron su marcha por la costa, llegaron a Tmbez, despus de una residencia de cerca de tres meses que sirvi para
i

reponer las fuerzas

el

moral de sus soldados, avanzaron

hasta la orillas del rio de Piura. All Pizarro dispuso la fun. dacin de una ciudad con el nombre de San Miguel (junio de
1532).

La penosa marcha de

los castellanos

por aquella

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIV

399

costa
los

las resistencias

que hallaron en la

isla

de la Puna,

habia demorado
i

cerca de dieciocho meses.

Pizarro

sus compaeros notaban por todas partes las

i del poder del imperio de estimulados para hacer sentian que se paso los incas; frente a todos los peligros i emprender desde luego la conquista, abrigaban serios temores sobre el resultado de una empresa tan atrevida. Pizarro, sin embargo, estaba resuel-

manifiestas seales de la riqueza


i

al

to a marchar adelante; i el 24 de setiembre de 1532, despus de dejar una guarnicin regular en la naciente colonia
los cuales solo
el

de San Miguel, sali de ella a la cabeza de 170 hombres, de 60 eran de a caballo, i se puso en viaje para
sur en busca del poderoso seor de aquel dilatado impe-

rio.

La marcha
i

dlos castellanos

al

travs dlas

montaas
es-

ha

sido escrita por los historiadores de la conquista con

gran colorido

animacin. Ofrecia a cada paso varios

pectculos producidos por la magnfica grandiosidad de

La naturaleza oponia a su marcha cordilleras. A cada jornada, los casbarrancos desiertos, tellanos creian encontrar una vigorosa resistencia en los desfiladeros de las montaas o en el vado de los rios; pero
aquellas localidades.
i

en todas partes hallaban slo

campos

desiertos o poblacio-

nes pacficas que los recibian hospitalariamente.


8. Plan de defensa de los peruanos. En qu pensaban los vasallos del inca cuando dejaban pasar libremente por su territorio a los arrogantes estranjeros? Los castellanos no sabian qu pensar cuando se liacian esta pregunta; tal vez llegaron a creer que ante los ojosdelosindjenas, ellos estaban revestidos con el prestijio de seres de una naturaleza superior a la de los hombres que poblaban aquel imperio. Los peruanos, sin embargo, obedecian a un plan
i

meditado. El imperio de los incas acababa de pasar por violentas convulsiones. El inca Huaina Capac, muerto hacia pocos aos, habia adelantado las conquistas de sus mayores in-

corporando a sus estados el rico reino de Quito, Antes de morir, tuvo noticias de los primeros viajes de esploracion

400

llISTORTA

DE AMRICA

los

de los castellanos en las costas del Pacfico; pero espir por aos de 1525, dejando la monarqua amenazada de una invasin estranjera. Contra las tradiciones polticas de su

raza, i contra los intereses de su imperio, Huaina Capac dividi sus estados. El hijo de su mujer lejtima, que tam-

bin era su hermana, llamado H-uscar, hered

el

reino del

Cuzco;
cido de

el

mas una unin

querido de los hijos del inca, Atahualpa, nailejtima

con

la hija del iiltimo

soberano

de Quito, recibi de su padre la soberana de este ltimo reino. Durante cinco aos, los dos hermanos reinaron
pacficamente en sus estados respectivos; pero la altivez de los seores del Cuzco i la ambicin de Atahualpa, era un

obstculo poderoso que se oponia a la conservacin de la paz. Empese en efecto una guerra terrible en que despus

de sangrientos combates, la victoria qued por Atahualpa, sus triunfos se sigui la matanza de muchos nobles cuyos

derechos de lejitimidad infundian recelos en el nimo del vencedor. Slo Huscar, sin embargo, fu retenido en una
el nombre de Atahualpa fu resjjetado i temido en todo el imperio. Estos sucesos coincidian con la invasin de los espaoles en el Per. Cuando Pizarro parti de San Miguel de Piura en busca del inca, se hallaba ste en Cajamarca disfrutando de los recientes triunfos de sus jenerales sobre los ejrcitos de Huscar. Su poder i su orgullo no reconocian lmites. El omnipotente seor del Per no acertaba a com prender que hubiese sobre la tierra nacin alguna capaz de oponer resistencia a su poder. La noticia del arribo de los misteriosos estranjeros a las costas de su imperio no le infundi gran temor. Sus emisarios espas le habian comunicado que los invasores no alcanzaban a 200 hombres queeran mortales como sus propios soldados, i que eran menos sufridos que los peruanos puesto que para sus marchas montaban unos animales poco mas grandes que los llamas del Per, los caballos. El inca, adems, haba consultado los orculos de sus templos; i el de Pachamac, que era el mas venerado, habia respondido que los estranjeros su-

prisin. Desde entonces,

TARTE SEaUN I) A.

CAPTULO

XIV

401

cumbirian. x\tahualpa, movido sin duda por la curiosidad,


cer esos

pensamiento de atraerlos al interior para conohombres de figura i de costumbres tan raras, bien seguro de que bastaba una seal suya para que fueran
concibi
el

mando. Sus rdenes


llos

destrozados por los millares de soldados que tenia bajo su se limitaron a recomendar a sus vasa-

que dieran libre paso a los estranjeros siliasen con vveres en su marcha.
9.

aun que

los au-

Captura de Atahualpa. Los

castellanos continua-

ron avanzando por entre las escarpadas crestas de la sierra sin hallar resistencia alguna. Fatigados de su marcha por
aquellas solitarias alturas, divisaron al
lle

fin el

hermoso
All se

va-

de Cajamarca (15 de noviembre de 1532).


la

levan-

taba

ciudad de este nombre;

como a una legua

de dis-

tancia, en las colinas orientales del valle, se hallaba Ata-

hualpa en urja casa de recreo rodeada por las tiendas en que estaba acampado su ejrcito. Los ctistellanos ocuparon la ciudad que se encontraba abandonada, i establecieron sus cuarteles en los edificios que rodeaban la plaza. Algu^ as mujeres que habian quedado en el pueblo, parecian mirarlos con cierto aire de compasin como si conocieran la suerte que les reservaba el inca. Pizarro conoca demasiado bien los peligros de su situacin; pero, lleno de enrjica resolucin, concibi
el

proyecto

atrevidsimo de apoderarse de la persona del inca

como un

medio de llevar a cabo en el Per la misma empresa que Corts habia consumado en Mjico. Inmediatamente des. pues de su entrada a Cajamarca, despach al capitn Hernando de Soto i a su ])ropio hermano Hernando Pizarro con treinta i cinco hombres de caballera, para que vSe presentaran en el campamento imperial a saludar al inca i a repetirle lo que antes habia dicho a sus emisarios, esto es que venia del otro lado de. los mares mandado por un rei mui poderoso para conocer i estrechar relaciones de amistad con el emperador del Per. En esta entrevista, Atahual_ pa supo conservar la gravedad que correspondia a su ran. go, En vano los emisarios hicieron corbetear i revolver sus TOMO 1 20

402

HISTORIA DE AMRICA

caballos para asombrar a la corte del inca. Este, despus

de una corta conferencia


despidi con
el

de agasajar a los mensajeros, los


el

encargo de que previniesen a Pizarro que


los emisarios
del

dia siguiente pasara a verlo a la ciudad.

Las noticias que

campo

imperial,

nmero de

los guerreros

comunicaron acerca del peruanos


embarazoi

produjeron,

como debe

suponerse, una natural inquietud

entre los soldados de Pizarro; pero la situacin

sa en que

se hallaban, el

lugar donde se habian metido


les

la

imposibilidad de ser socorridos,

hicieron comprender

que slo

el

arrojo temerario podia salvarlos de

una com-

pleta ruina. Los espaoles pasaron la noche en vela: las

rondas no habian cesado de recorrer las inmediaciones de la ciudad; al amanecer, cuando los soldados asistian a la misa que celebraron los capellanes del ejrcito, entonaron los salmos de la iglesia alusivos a su situacin. Pizarro mismo pronunci a sus soldados un divScurso lleno de resolucin i de franqueza, en que al paso que trataba de infun. dirles valor, les recordaba la verdad del peligro de que se
i

hallaban rodeados. "Debis hacer fortalezas de vuestros corazones, les dijo; pues en ellos i en el socorro de Dios est toda nuestra defensa. Ataquemos con serenidad i con mpetu
i

nuestro triunfo ser completo".

En seguida, combin las Aventajas que ofreca la localidad para una sorpresa. Los caballos ataviados de collares con cascabeles, fueron distribuidos en tres porciones. Los dos caones que tenia el ejrcito fueron colocados dentro de
los edificios, mientras el resto de las tropas se distribuy en las entradas de la plaza. Pizarro qued con veinte hombres para dar la seal, i comenzar el ataque. Slo el senti-

miento
les

relijioso que animaba a los conquistadores espaopersuadindolos de que su muerte los igualaba a los mrtires cuya memoria venera? la iglesia, podia infundir-

les

nimo para acometer una empresa que parecia

desespe-

rada.

Atahualpa prepar tambin su jente para entrar a la ciudad. Los historiadores varan en el nmero dlos sida-

PARTE SBOIINDA.

CAPTULO XTV

403

dos que componan su ejrcito, pero ninguno asigna menos de treinta mil hombres. Poco despus de medio dia del sbado 16 de noviembre de 1532, se puso en movimiento su campo, principiaron a marchar sus escuadrones con todo
i

orden

concierto. Iban adelante los honderos, seguian los


i

hacheros,

el grueso del ejrcito armado Mientras los primeros cerca estaban de lanzas de picas. de Cajamarca, aun no acababan de salir del campamento los viltimos escuadrones. Las ti'opas se habin formado en ambos lados del camino para dar paso a la servidumbre del inca a los grandes de la corte. En medio de stos se alzaba majestuosamente Atahualpa en una riqusima litera llevada en hombros por sus mas distinguidos vasallos. Durante su marcha, Atahualpa tuvo algunos momentos de vaciaun quiso hacer alto tomando por pretesto el que lacin, ya era tarde para hacer su entrada en la ciudad. Tal vez quera sorprender a los estranjeros por la noche; pero un emisario de Pizarro, que le rogaba que pasara adelante, lo determin a penetrar en la ciudad, no sin tomar algunas medidas, segn refieren algunos historiadores, para impedir la fuga de los espaoles. Los ltimos rayos del sol doraban las alturas inmediatas cuando la comitiva entr en la plaza de Cajamarca. Los indios desfilaban delante del templo del sol limpiando el lugar en que debia colocarse la litera del emperador, cuando se dej ver Atahualpa dirijiendo inquietas miradas para descubrir el paradero de los espaoles, que no se deja-

mas

atrs venia

ban divisar. En ese momento,


fijo

el

capelln de la espedicion, frai Vicen-

te Valverde, sali con su breviario en

una mano

en la otra, i acercndose al inca le den de su jefe a esplicarle las doctrinas de la verdadera fe, para cuya propagacin habian salido los espaoles de su patria. La esposicion del padre Valverde estaba arreglada a la frmula que usaban los conquistadores del nuevo mundo al tomar posesin de algn pais. Despus de espli-

un crucidijo que iba por ori

404

HISTORIA DE AMRICA

car ]o9 principales misterios de la relijion cristiana, la cada del hombre i su redencin por Jesucristo, se hablaba en ella de la autoridad divina del sumo pontfice, en virtud de
la cual ste
i

sus sucesores debian ser obedecidos por todos

h)s

hombres. De aqu Yal verde pas a referir al asombrado indio que uno de sus pontfices haba dado al rei de Espaa en seguida un el dominio del nuevo mundo; i le reclam acto de sumisin a Carlos V. Este discurso que debia ser incomprensible'para Atahualpa, o cuando mas debia pare, csrle un desvaro de locos, fu torpemente espHcado por medio de un indio intrprete que Pizarro haba llevado de Tmbez en su primer viaje. El inca en medio de esos argu-

mentos que debieron parecerle mu singulares, descubri que haba un sacerdote de un pas remoto en cuyo nombre se pretenda arrebatarle su imperio para un rei estrao. *'No quiero ser tributario de ningn re, esclam Atahualpa;

yo
i

soi

mas poderoso que todos


al

los prncipes de la tierra",

suelo el breviario que el padre Yalverde le premanifestarle que aquel libro contenia los funpara sentaba damentos de las doctrinas que acababa de esplicarle. El relijoso escandalizado por este desacato, se dirjen

arroj

busca de Pizarro gritando a los espaoles: "Los Evanjelios en tierral Venganza, cristianos! salid, que yo os absuelvo". Pizarro alz una bandera blanca, e inmediatamente se hizo
or

un

tiro de

can en
i

el

cuartel de los castellanos. Al gri-

to de "Santiago

a ellos!" cargan stos saliendo impetuosamente de lo salones en que estaban ocultos i penetrando en la plaza en columna cerrada. Las descargas de artillera,
el

el sonido de las trompetas, el huaturden a los indios. La plvora mo i hasta el olor de la caballera aumenta el espantoso estruendo con las h-rra" duras i los cascabeles i difunde el terror la muerte con la lanza de los jinetes i con el impetuoso empuje de los caba-

fuego de los arcabuces,

llos.

Las espadas, blandidas con tanto esfuerzo como dessiembran la muerte treza, llenan de espanto a los indios por todos ados, Nadie tuvo valor para pensar en resistir:
i

lARTfl

BBOUNDA.

CAI'ItuLO XIV

405

peruanos trataban slo de huir de aquella ttiatariJea; pero las salidas de la plaza eran demasiado estrechas para
los

pudieran escaparse con la rapidez que queran. En medio de su desesperacin, los indios abrieron un ancho portillo en un nuiro de piedra barro, i se precilos infelices
i

que

citaron por ah al
llera

campo

abierto, perseguidos por la caba-

que

los

atropellaba sin piedad. Los nobles que rodea-

les

ban al inca estai:)an tambin aterrorizados; pero la lealtad comunic el valor de los mrtir s, lodos estaban presi

tos a dejarse sacrificir al rededor de su seor. Slo despus


ellos, pudieron los castellanos "Nadie hiera al indio so pena de la vida" esclam Pizarro; i temiendo que no bastase esta orden, se precipit sobre Atahualpa, i lo tom por el vestido recibiendo en la mano una cuchillada dirijida contra el inca en el furor del combate. La matanza dur solo media hora. La oscuridad de la noche impidi a los castellanos prolongarla; i la captura del inca acab de dispersar a los indios. La caballera que habia salido en persecucin de los fujitivos, no tuvo otro cuidado que conducir rebaos de prisioneros. Los soldados peruanos acampados en las inmediaciones, dominados tambin por el terror, abandonaron sus puestos se entre-

de dar muerte a muchos de


el

llegar hasta

inca.

Los historiadores discrepan mucho en el paso que uno de ellos, Francisco Jerez, secretario de Pizarro, dice que murieron 2,000 indios, de algunos documentos aparece que el nmero de los muer* tos alcanz a l0,000. Entre los castellanos no hubo nin* gun muerto; el nico herido fu el mismo Pizarro. En la noche, despus de haber tomado las medidas necesarias para asegurar la tranquilidad, el vencedor trat a su prisionero con consideracin, i lo obsequi con una cena. Atahualpa manifest una aparente serenidad, mu superior a la que podia esperarse de su infortunio. "Son usos de la guerra vencer ser vencidos" dijo a Pizarro, por medio del intrprete, cuando se trat de su derrota. En esa primerc conferencia, segn refiere uno de los cronistas, eL
garon a
la fuga.

nmero de

los muertos: al

406

HISTORIA DE AMRICA

inca manifest admiracin por la destreza con que los es-

paoles lo habian apresado en medio de sus tropas


10.

^.

Rescate de Atahualpa; reparticin del

botn.

A pesar de esta aparente tranquilidad,

Atahualpa se hallaba rodeado de sobresaltos. Temia no solo a los castellanos en cuyas manos se hallaba prisionero, sino tambin a su hermano Huscar, a quien Pizarro podia elevar al imperio como un arbitrio para establecer su dominacin. Pensando en los medios de recobrar su libertad, percibi que la codicia que denominaba a los vencedores podia asegurarle su rescate. "Si me soltis, dijo un dia a Pizarro, 3^0 cubrir de oro todo este aposento"; como notara cierta incredulidad en el semblante del capitn espaol, aadi:

"o

solo cubrir de oro

el

suelo sino que llenar


(la alz

el

aposen-

to hasta donde llega mi

puesto de puntillas) i tambin llenar de plata los dos cuartos inmediatos". Pizarro acept el convenio propuesto. El saln tenia veintii diecisiete de ancho. A la altura de nueve a que habia alcanzado la mano del inca, se tir una raya colorada. El contrato se ajust ante escribano, con las formalidades legales usadas entre los europeos. El inca envi mensajeros por todo el imperio para comunicar la orden de conducir a Cajamarca el oro necesario para pagar su rescate. Atahualpa hizo mas todava: im-

mano

ds pies de largo
pies,

parti rdenes terminantes para que los espaoles fuesen respetados en todas partes. Era tal el espritu de obediencia de los peruanos, que los

mandatos

del inca prisionero

fueron obedecidos en todo


de celebrado
los indios

el

imperio. Pocos dias despus

el convenio, comenzaron a llegar a Cajamarca cargados de oro. Al mismo tiempo, algunos des-

7 La sorpresa de Cajamarca la captura del inca han sido referidas por muchos escritores con gran diverjencia en sus incidentes. Para nuestra narracin hemos tenido a la vista los historiadores primitivos del Per, el libro antes citado de Prescott la Historia de la conquista, ^or don Sebastian Lorente, obra notable no slo por el estudio prolijo de los hechos, sino tambin por la animacin
i i

el

colorido.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIV

407

tropas de Pizarro hicieron diversas escursiones en el territorio del imperio, i en vez de encontrar la menor resistencia fueron recibidos con respeto i sumi-

tacamentos de

las

sin.

Los castellanos eran llevados en hamacas, cargados ^. i mui bien servidos durante su camino por porque soldados Pizarro podia despren ^.erse de algunos a fines de diciembre de 1532 lleg a San Miguel de Piura su compaero Diego de Almagro con un refuerzo de 150 honabres. Traia ste la noticia de que Hernando de Luque haba fallecido poco antes en Panam, de modo que los dos capitines estaban hasta cierto punto desligados de todo compromiso estrao a ambos. Los dos compaeros se hallaron al fin reunidos en Cajamarca a mediados de febrero de 1533. Mientras tanto, algunos destacamentos hablan
los indios,

continuado la csploracion

del

pais, visitando el Cuzco,

l.'i

capital del imperio, Jauja, Pachacamac i otros lugares importantes. En estas espediciones, los espaoles adquirie-

ron noticias

mas

cabales sobre la situacin del imperio,

que algunos entraron en relacin con Husaun car, el inca destronado, quien les habl de la usurpacin de su hermano, ofrecindoles mayor cantidad de oro que la
se refiere

prometida por Atahualpa si le ayudaban a recon(|uistar el trono. Parece que estos ]:>royectos llegaron a oidos del inca que lo determinaron a sacrificar la vida de su hermano ])ara salvar la suya propia. Desde su prisin de Cajamarca, Atahualpa, mand dar muerte al infeliz Huscar. En efecto, fue ahogado en un rio por sus guardianes jnero de muerte cruelsima, dice un historiador moderno, por que en la opinin de los indios, todos los ahogados (pie no rei

ciban sepultura, estaban condenados a sufrimientos eteri" nos


9

En junio de 1533

se

hallaba reunida en Cajamarca una


el

inmensa cantidad de oro, que auncjue no completaba

8 Relacione de un ciipitano spugnolo delhi conquiste! del Per, en Kamusio, voi. III, fol. 375. 9 LoRENTE, Historia de la conquista del Per, lib. III, cap. II,

paj. 163.

408

HISTORIA DE AMRICA

rescate del inca, ofreca

un motivo de constante inquietud

la codicia
le

parte

de los castellanos. Cada cual queria saber qu corresponda en aquel rico botin; i la impaciencia

era tan grande que no fu posible demorar


bles

mas tiempo

vSU

reparticin. Apartronse solo algunas piezas de oro nota-

por su ejecucin

tido en barras despus de un


ciones.

i todo lo dems fu convermes de trabajo en las fundiSe calcul en 51,610 marcos el peso de la plata; i en

artstica,

1.326,539 pesos de oro el valor de las alhajas de este me10. Despus de deducir los quintos del rei i una gruesa cantidad para distribuir a los soldados de Almagro i a los
tal

San Miguel de Piura i para la construccin de qued todava oro en abundancia para reparsus servicios. tir entre los castellanos segn su rango Baste decir que cada soldado de caballera recibi 8,800 pesos de oro i 362 marcos de plata; a cada soldado de in^ fantera le toc cerca de la mitad de esta suma. Las porcio* nes de Francisco i de Hernando Pizarro, de Hernando de
vecinos de

una

iglesia,

Soto

de otros capitanes fueron verdaderamente maravi"

"La historia no ofrece otro ejemplo de una fortuna tan repentina, adquirida en el servicio militar, ni jamas un botin tan considerable fu repartido entre tan corto nmero de soldados" i^. Algunos de los soldados de Pizarro, hallndose ricos de una manera tan inesperada, pensaron slo en volver a Espaa para disfrutar de su fortuna. El jeneral no puso el
llosas.

menor obstculo a esta

pretensin, porque sabia

mu bien

l^ El peso de oro, de que se habla en las historias de la conquista de Amrica, equivala a poco mas de tres pesos He nuestra moneda, de manera que la cantidad reunida para el rescate de Atahualpa pasaba de 4.000,000 de pesos de 48rl; i como el valor comercial del dinero era entonces niui superior al de ahora, seria necesario cuadruplicar o quintuplicar esta suma para formarse una idea de la importancia de aquel rico tesoro. 11 RoBER'isoN, lib. VI. El acta del repartimiento del rescate de Atahualpa, se halla publicada en los apndices de la Vida de P/zarro, por Quintana.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIV

409

que la vista de esas riquezas habia de despertar la codicia en todas partes i llevar al Per una numerosa inmigracin. Queriendo, ademas, alejar todo motivo de discordia entre l i su compaero Almagro, Pizarro acept gustoso el pen-

samiento de mandar a Espaa a su hermano Hernando que habia tratado siempre de enturbiar las buenas relaciones de los dos viejos amigos. Encomendronle al efecto que hiciera a Carlos Y una relacin minuciosa del descubrimiento Per, le presentase los tesoros que corresi conquista del pondian a la corona i pidiese gracias mercedes para los conquistadores. Los dos compaeros convinieron en dar a Hernando una suma de dinero ma\'or de la que correspondia por su parte de botin. ^'Trabajaron de le enviar rico, dice Oviedo, por quitarle de entre ellos, i porque yendo mui rico como fu, no tuviese voluntad de tornar a aquellas
i

partes".
11. Suplicio

de Atahqalpa. La codicia de
el

los caste-

llanos los habia estimulado a repartirse

rescate de Ata-

hualpa antes que todo el oro prometido hubiese llegado a Cajamarca. Sin embargo, pareca natural que despus de haber entregado el inca la mayor parte del precio de su res" cate, sus vencfedores le cumplieran lo que hablan prometido. No sucedi as sin embargo: Pizarro tenia inters de con* servar prisionero al inca como un medio para asegurar la sumisin del imperio. Queria imitar la conducta de Corts con el desdichado Moctezuma, pero le faltaban el tino i la segacidad del hbil conquistador de Mjico. El desgraciado monarca seguia gobernando el imperio desde su prisin. Sus rdenes se cumplan con la rigorosa exactitud con que eran obedecidas en mejores tiempos; su persona estaba rodeada del boato del respeto que distinguan a los poderosos seores del Cuzco. Este prestijio i este poder infundan serios recelos en el nimo de sus guardianes; i talvez con propsito deliberado, i aparentando guardarle todo jnero de miramientos, no perdonaron humillacin por que no lo hicieron pasar. El infeliz Atahualpa
i

vio a los

soldis castellanos

repartirse sus mujeres,

lo

410

HISTORIA DE AMRICA

que para l era mas vergonzoso todava, a un indio oscuro, que los castellanos llamaban Felipillo que les habia servido de intrprete durante toda la campaa, aspirar a la mano de una de ellas. Los espaoles temian que el monarca cautivo preparase desde su prisin una vigorosa resisteni

cia

dominacin estranjera, no cesaban de espiarlo en sus conferencias con algunos de sus vasallos. El prfido Felipillo aprovech esta oportunidad para calumniar al inca. Dijo a Pizarro que fraguaba una vasta conspiracin en todo el imperio, lo que produjo grande alarma entre los
a
la
i

castellanos.

Talvez Pizarro no creia estos denuncios; pero h^izo salir un destacamento a las rdenes de Hernando de Soto a recorrer los

campos inmediatos a

fin

descubrir

si

era cierta

la noticia del acuartelamiento de guerreros

peruanos para
i

particaer sobre los espaoles. Los soldados en cambio, pede no cesaban Almagro, de compaeros los cularmente concre\^era que dir la muerte del inca. Pizarro mismo, sea

veniente a los intereses de la conquista

el

dar este paso


dispuso
el

atrevido, sea que no tuviera enerja para resistir a las exijencias de los suyos, acept, al fin este arbitrio,
juicio de
i

Atahualpa. Intiles fueron las protestas del infeliz cautivo para manifestar su inocencia i la completa tranquiquilidad que por orden suya existia en todo el imperio; porque a pesar de ellas tuvo que comparecer ante el tribunal organizado para juzgarlo
i'^.

Estaba compuesto

ste

12 Algunos historiadores posteriores a la conquista i particularmente Garcilaso de la Vega, refieren una ancdota que no parece creible. Dicen que Atahualpa admiraba mucho el arte de escribir, i que en una ocasin se hizo trazar en una ua la palabra Dios, i

se entretenia pidiendo que los soldados castellanos leyeran esa pa-

notando que Pizarro no sabia leerla, comenz a mirarcon cierto desden. El jeneral espaol, herido en su amor propio de esta manera, resolvi vengarse del suspicaz cautivo. Segn los cronistas mas autorizados, i entre ellos el sagaz Oviedo, se deja ver que Pizarro procedi en el suplicio de Atahualpa, engaado i
labra; pero
lo

casi contra su voluntad.

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XIV

411

por Pizarro Almagro con dos consejeros, provisto de un poder absoluto para absolver o condenar. Un fiscal deba acuscir al cautivo en nombre del rei de Espaa. Se nombr un defensor al acusado, se hicieron todos los arreglos necesarios para seguir el juicio conforme a los procedimientos
i i i

espaoles.

Ante este tribunal


travagantes,
i

se dirijieron

las

acusaciones

mas
el

es-

se redact

un interrogatorio segn

cual

debian declarar los testigos as cristianos

como

indios.

Acusbase a Atahualpa de que siendo hijo bastardo hubiese usurpado el trono de los incas i condenado a muerte a su hermano; de ser idlatra; de tener muchas cuncubinas; de haber gastado los tesoros del imperio, que por derecho de conquista pertenecian al rei de Espaa, i de haber levantado jente contra los castellanos. Siete de stos, que fueron llamados a declarar, sirvieron, como es mui fcil suponer, para acumular cargos contra el acusado. Los indios que prestaron sus declaraciones lo hicieron por medio del intrprete Flipillo que estaba interesado en la condenacin del inca; i aunque algunos de ellos se negaron resueltamente a responder, i otros dijeron 7i a todas las preguntas, bast que la mayora declarara en sentido afirmativo para que el tribunal condenase a Atahualpa a ser quemado vivo. No faltaron algunos soldados castellanos que protestaran contra tanta iniquidad. Algunos de ellos propusieron que se apelara de la sentencia ante Carlos V, ofrecindose a responder por el prisionero mientras llegaba la real resolucin; pero la mayora los acus de traidores. Como solia
suceder entre los espaoles del siglo
tes, se

XVI
fu

en casos semejan-

consult

la
i

opinin de los telogos para tranquilizar

las conciencias;

el

voto de Val verde


la sentencia".

concebido en estos
i

trminos: "Hai causa para matar a Atahualpa;


necesario,
juicio,

si lo

creen

yo firmar

En aquel simulacro de

mas

todo fu inicuo: la historia no recuerda un crimen que el proceso i muerte de Atahualpa. El desgraciado inca no pudo recibir con firmeza, tamao golpe. Suplic a Pizarro con las lgrimas en los ojos que le
injustificable

41

MlSTOklA DE AMRICA

comprometindose al efecto a pagar un doble rescate; pero aunque el jeneral no pudo contener su emocin, no se atrevi a volver atrs del camino en que habia entrado. Atahualpa, despus que perdi toda esperanza, recobr alguna tranquilidad se dispuso para morir. En la noche del sbado 29 de agosto de 1538, sali al pacargado de grillos. tbulo rodeado de una fuerte escolta
perdonara
la vida,
i
i

padre Valverde trat de convertirCerca de la hoguera, lo, prometindole suavizar el rigor de su suplicio con la
el

temor de una muerte el bautismo con el cruel su cadver fuese lie*; que nombre de Juan. Rog en seguida vado a Quito para ser sepultado en la tumba de sus abueaplicacin
le fie

la

pena

del garrote. El
i

hizo aceptar esta gracia

recibi

tomara a sus hijos bajo su protecmientras los al palo fatal; amarrado cin. Entonces espaoles entonaban el Credo, el verdugo estrangul al llos
i

pidi a Pizarro que


fu

timo soberano de aquel dilatado imperio.


El dia siguiente, Pizarro
iglesia los funerales del inca.
del

mand

celebrar en la nueva

Como

sino tuviera conciencia

crimen cometido,
i

mismo

asistia a la ceremonia en

traje de duelo;
las

pudo ver

las manifestaciones de dolor de

esposas de Atahualpa. Segn la costumbre del imperio, queran ahorcarse sobre su cadver; i toda la actividad de los cristianos no bast para impedir el volun-

hermanas

tario sacrificio de algunas de ellas.

Pocos dias despus regres Hernando de Soto de su


saciones que se hacian a Atahualpa;

es*

pedicin. Traia la noticia d que eran infundadas las acual saber la condena* i pesar por tan gran profundo cion de ste, manifest el mas desgracia i por tan inhumana maldad. ''Mui mal lo ha hecho su seora, fuera justo aguardarnos" dijo el honrado caballero. Pizarro no pudo contestar aquel reproche sino disculpndose con algunos de los suyos. El crimen comeni

taba a avergonzar a sus mismos autores


13
el

i^.

El suplicio del inca

ha

sido referido por un testigo de vista,

secretario de Pizarro, Francisco J^R' z en su Conquista del

Per

PARTE SEGUNDA,--- CAPTULO XIV

413

(Vnse la pj. 234 en el tom. III de la Coleccin de historiadores piimitivos de Barcia). Otros escritores contemporneos de la
de la misma manera; pero un historiador Fernando de Montecinos, cuya obra conozco slo por la traduccin francesa de M. Ternaux-Compans, cuenta que Atahualpa fu decapitado en su prisin. Parece que se conserv en efecto esta ltima tradicin. "Se muestra todava en Cajamarca, con horror a las jentes crdulas, una piedra que conserva manchas indelebles de sangre, dice el barn de Humboldt. Es una plancha mui delgada de doce pies de largo colocada delante del altar. No es permitido arrancar de ella algunos fragmentos para examinarla mas de cerca. Las famosas manchas de sangre, en nmero de tres o cuatro, son formadas por vetas de piroxena en la masa de la roca" {Tahleaax de la nature, traduccin de Hoefei-, tomo II).

conquista
posterior,

lo refieren

No

es estrao hallar tradiciones


i

mente como sta, fundamento

conservadas tan escrupulosatambin tan desprovistas como ella de todo

CAPITULO XV.

Consumacin dla

la eonqninta del Per Discordia entre Pizarro i Almagro

(1533-1538)
1.

Eleccin del nuevo inca;


i

disolucin del imperio

2.

Marcha al

Cuzco 3. Espedicion de Benalczar a Quito 4. Espcdicion de Pedro de Alvarado 5, Fundacin de Lima 6. Desavenencia entre Pizarro Almagro 7. Viaje de Almagro a Chile 8. Sitio del Cuzco 9. Almagro se apodera del Cuzco; principios de la guerra civil 10. Batalla de las Salinas 11. Juicio muerte de Almagro 12. -Castigo de Hernando Pizarro.

1. Eleccin dei> nuevo inca; disolucin del imperio.

El suplicio del inca produjo


todo
que
el

imperio.

ver en
el

el

una profunda impresin en Tan habituados estaban los peruanos a emperador un ser superior a los dems hombres,
i

juicio

la ejecucin

de Atahualpa, aun despus del

asesinato del inca Huscar, parecian incomprensibles a los


millones de vasallos que lo veneraban casi

como un
ljica de

Dios.
este

Los indios no hallaban una

esplicacion

mas
i

suceso que la de la intervencin divina;


castellanos eran emisarios enviados por
la

creyeron que los


sol

el

para vengar

muerte de Huscar.

La

organizacin del imperio no podia subsistir despus


dirijia

de tan horrorosa catstrofe. ''Faltando la autoridad acatada, que daba impulso


i

aquella complicada m-

416

HISTORIA DE AMRICA

quina de

civilizacin, dice
el

un historiador moderno, por neestado las terribles convulsiones

cesidad habia de sufrir

de la anarqua;
do, cuanto que

el

desorden debia ser tanto mas profun-

el

individuo, la familia, la comunidad, la

sociedad entera se confundian con el gobierno. De todas partes brotaron los abundantes manantiales de discordia

que de orjen antiguo o de aparicin reciente estaban igualmente contenidos por la hbil poltica de los incas." i

La nacin peruana, a
narse por
s

consecuencia de la organizacin

especial que se habia dado,

no habia aprendido a gober-

misma;

habia obedecido ciegamente los man-

datos del inca prisionero, de tal modo que la administracin habia seguido su marcha ordinaria; pero despus de

muerte de Atahualpa comenzaron los desrdenes i la anarqua en el imperio. Pizarro, creador, puede decirse, de aquella profunda revolucin, no tenia la intelijencia para comprender todo su alcance; pero su instinto, mas que todo la esperiencia que habia adquirido en la escuela de Balboa, le hicieron percibir que podia aprovecharse de aquel desorden para asegurar la dominacin castellana. Reuni al efecto a los seores de Quito, que formaban la corte de Atahualpa, les propuso que nombraran un nuevo inca. La eleccin recay en el joven Tupac Inca, hermano de padre i madre de Atahualpa, que fu proclamado emperador en medio de las ceremonias con que los peruanos acostumbraban celebrar la elevacin de un nuevo soberano. El primer acto de este pretendido monarca fu reconocerse solemnemente vasallo del rei de Espaa. Inmediatamente, Pizarro despach al norte al capitn Sebastian de Benalczar con un destacamento de tropas para que defendiera la importante colonia de San Miguel
la
i
i

estableciera ah

el

centro de las ulteriores operaciones


la

rnilitares.
2.

Marcha al Cuzco. Pero


LoREN TK, Historia

muerte de Atahualpa
lib.

de la conquista del Peni,

IV, cap.

I,

p,

200,

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XV

117

haba reanimado en el imperio las antiguas divisiones entre i cuzquenos. Estos ltimos liabian reconocido por soberano a Manco, hermano carnal de Huscar, con el
quiteos

propsito de reconstruir
de triunfo.

el

imperio bajo

un prncipe

del

Cuzco. Pizarro vio en estas divisiones un elemento seguro

La

reparticin de las tesoros de


al

Cajamarca

Per un nmero considerable de aventureros llegados de las colonias de la Amrica Central. El jeneral espaol pudo contar con un ejrcito de 500 hombres, (setiembre i a su cabeza se puso en marcha para el Cuzco de 1533). El inca Tu pac i el jeneral peruano Chalcuchima lo acompaaban en lujosas literas, para recordar la pompa con que los hijos del sol acostumbraban visitar sus domihabia atraido
nios.

bandos estaban dispuestos a atacar a Los quiteos no podian perdonarles el suplicio de Atahuaipa; i los del Cuzco no podian aceptar la eleccin que Pizarro habia hecho en un prncipe quiteo para gobernar el imperio. Con todo, en los primeros dias de marcha no tuvo nada que sufrir. Los castellanos llegaron al valle de Jauja, notando, es verdad, algunos sntomas de resistencia, pero los indijs huian despavoridos ante el empuje resolucin de sus enemigos. En aquel sitio, Pizarro ech los cimientos de una ciudad conocida hasta ahora con el nombre de Jauja. Mas adelante, los espaoles encontraron los ejrcitos peruanos posesionados de sitios ventajosos para rechazar a los invasores. Una tarde, la vanguardia mandada por el capitn Hernando de Soto, sostuvo un reido combate en que estuvo a punto de ser destrozada. En la maana siguiente, cuando los indios querian renovar la pelea, abandonaron el campo llenos de pavor porque los enemigos, en lugar de debilitarse con el combate, haban engrosado con siderablemente sus tropas. En efecto. Almagro habia acelerado la marcha i reundose a la vanguardia. Esta fu la suerte de los diversos combates que los indios presentaron a los castcllnnos en iquella espedicion.
Sin embargo, los dos
los espaoles.
i

JOMO

27

418

HISTORIA im AMRICA

Durante CvSta marcha, falleci inesperadamente el inca Tupac. Los espaoles atribuyeron este accidente a envenenamiento, i acusaron de este crimen al jeneral Chalcuchima. Talvez esta acusacin fu slo un pretexto para proceder contra el infeliz indio. Los espaoles sabedores de que el
jeneral peruano poseia distinguidos talentos militares,
i

re-

celosos de que mantuviera comunicaciones con los jefes

enemigos,

zar una resistencia

de que se escapara de sus manos para organimas vigorosa, lo hicieron juzgar, i lo


ser

condenaron a
serie

quemado

vivo. " As termin la triste

de injusticias cometidas con este guerrero, que probablemente debi su deplorable fin a su misma reputacin." 2 Fu aquel un nuevo crimen de los conquistadores. Los historiadores de la conquista no se han disimulado esta grande injusticia. "Los que siguen las razones de estado, a todo cierran los ojos," dice amargamente el cronista

Herrera.

La muerte

del inca

Tupac
el

sirvi

admirablemente a
el
el

los

planes de Pizarro.

En

sur del Per,


i

prncipe quiteo

no arrastraba
despertado en

prestijio alguno,
el

por

contrario habria
si

Cuzco

la

mas

violenta resistencia

los

castellanos hubieran intentado hacerlo reconocer por sobe-

rano. Pizarro pudo entonces camljiar de plan

aceptar bajo

su proteccin a Manco, el inca proclamado en el Cuzco, que habia salido a su encuentro enel valledeXaquixaguana. El conquistador declar entonces a los indios que su viaje al Per no habia tenido mas objeto que sostener los derechos de Huscar. ''La marcha a Cajamarca habia sido, segn l, para desarmar a sus enemigos, la muerte de Atahualpa para

Cuzco para reponer en el trono al lejtimo heredero" Los sencillos indios aceptaron estas esplicaciones dictadas por la perfidia de los castellanos. Desde que Manco se hubo reunido con Pizarro, cesaron las hostilidades entre espaoles i cuzqueos; i juntos marvengarle
i

la

venida
^

al

LoRKTK, Historia dclaconquistsidelPcr.Wh.

Quintana, Vida de Pizarro en susVidas de Espaoles clebres. IV., cap II, p. 223.

PARTE SEGUNDA.- (JAPTULO XV

419

charon a

la capital.

Las tropas de
el

los quiteos

trataron en

15 de noviembre de 1533, vano aniversario de la entrada de los castellanos en Cajamarca, Pizarro i los suyos penetraron en la opulenta ciudad. Los
de impedirles
paso;
i

el

indios los recibieron con grande alborozo, saludndolos co-

mo

en medio de fiestas que recordaban los mejores tiempos de la monarqua peruana, el inca Manco fu coronado con la borla imperial. Los prilos salvadores del

imperio;

meros dias fueron ocupados con fiestas i diversiones. Los castellanos admirados de la riqueza de aquella capital, de la abundancia de su poblacin, ((ue segn computaron algunos alcanzaba a 200,000 almas, i mas que todo de la suavidad e intelijencia de los indios cuzqueos, pensaron en
establecerse slidamente
all.
el

Fundaron

cabildo, convirtiei

ron en iglesia cristiana

templo del sol comenzaron la embargo, la codicia i la insolenSin predicacin evanjlica. cia de los soldados espaoles despertaron en breve una profunda irritacin entre los indjenas. Las casas de las sacerdotizis fueron violadas, saqueados los tesoros de los templos estropeados los infelices indios que con tanta benevolencia los habian acojldo K Los espritus previsores pudieron anunciar el principio de nuevas resistencias de
i

parte de los indjenas.


teos,

de Bp:nalczar a Quito. Los indios quidicho, no podan perdonar a los conquistadores el suplicio de Atahualpa. En balde Pizarro habla proclamado emperador al inca Tupac de la familia imperial quitea, porque Rumlahul, jeneral ambicioso que
3. Espp:r)iciON

como ya hemos

se hal)la distinguido

bajo los reinados de los ltimos incas,

4 Se refiere que la gran imjen del sol que adornaba el templo toc en el reparto a un soldado; pero como el oro habla caldo en mucha depreciacin por la alza jeneral de todas las mercaderas lo perdi en una noche, de donde europeas, el soldado lo jug qued un proverhlo mui popular en el sur del Perii. **Juegael sol antes que amanezca."
i

4*20

IIISTOraA

DE AMmiCA

que aspiraba
el

esparci

imperio en medio de la jeneral confusin, terror en las rejiones de Quito, hizo asesinar a
al
i

muchos miembros de la familia real venci la resistencia que hall en el camino de su elevacin. Sebastian Benalczar habia quedado en San Miguel de
Piura despus de la partida de Pizarro para el Cuzco. Aunque sus instrucciones lo autorizaban slo para mantenerse a la espectativa, el osado capitanhabia oido hablar de las riquezas de Quito, ardia en deseos de emprender su conquista. Antes de mucho tiempo llegaron a San Miguel ali

gunas partidas de aventureros castellanos que pasaban al Per a buscar fortuna. En la misma poca recibi Benalc.
zar ciertos mensajeros de los caan's, indios del norte que
le

pedian ausilio contra

el

furor de Ramiahui. Benalczar

no pudo ya contenerse: reuni un ejrcito de 200 infantes i 80 jinetes se puso en marcha para Quito. En el primer tiempo de la campaa, el ardor de los castellanos, la superioridad de sus armas i la presencia de los
i

caballos decidieron la victoria en su favor. Pero la resistencia se hacia


cipi

mas formidable cada dia, i Benalczar prinuna lucha de ardides en que los enemigos desplegaron

a su vez grande habilidad. Esperbanlos stos en los desfiladeros i abrian agujeros cubiertos para hacer caer la caballera, pero Benaljzar evitaba con gran tino los sitios donde pudiera caer en un lazo. En Tiocajas se dio una gran batalla en que la victoria qued indecis^; pero en la noche se hizo sentir la erupcin del volcan Cotopaxi, que los orculos habian anunciado como fatal al reino de Quito, los
i

guerreros indios s dispersaron.

La guerra no
to
le

se

termin con esto. Rumiahui continu

i no pudiendo defender a Qui. puso fuego queriendo destruir completamente la ciudad. Benalczar penetr en ella, despus de dispersar a los indios que habian quedado en las inmediaciones, se estableci all dndole el nombre de San Francisco de Quito, en honor del conquistador don Francisco Pizarro (fines de diciembre de 1533). Los castellanos no encontraron, sin em-

batindose con los invasores;

PARTE segunda; CArTULO XV

421

baro^o, en aquella ciudad los tesoros de

que tanto

se les ha-

ba hablado
4.

-K

EsPEDicioN DE Pedro de Ai.varado. Las riquezas del Per habian adquirido gran fama en todo el nuevo mundo, despertado la codicia de los pobladores de las otras colonias. Pedro de Alvarado, el capitn infatigable de Mjico conquistador gobernador de Guatemala, quiso tambin tener participacin en esos tesoros. Carlos V, al conferirle el gobierno de Guatemala, le habia encargado que dispusiese en el mar del sur una escuadrilla para despai i

char una espedicon en busca de las islas de la especiera. Alvarado tom este en.-argo por pretesto para marchar al Per. Reuni al efecto 500 soldados espaoles, muchos inse embarc en el puerto 230 cal)allos, dios ausiliares de la Posesin en Nicaragua con rumbo al sur (enero de 1534). Al emprender su viaje, se apoder de las naves i de la tropa que se alistaba para ausiliar a Pizarro. Dos meses despus, en marzo de 1534, desembarc con sus tropas en la baha de Caraques cerca de Puerto Viejo, en las cosi
i
'^

tas de Quito.

Alvarado
la concesin

finji

ignorar que aquel territorio pertenecia a

rei habia hecho a Francisco Pizarro, i determin emprender su viaje a Quito, de cuyas riquezas habia oido contar tantos prodijios. Los espedicionarios se creyeron indemnizados de sus primeras fatigas con un botin de esmeraldas i de oro; pero as que comenzaron a internarse en la tierra, cayeron sobre ellos calamidades de

que

el

todojnero.

Los veteranos de Corts, acostumbrados a

soportar con paciencia padecimientos sobrehumanos, su cumbian en este viaje entre los horrores del hambre, las
fiebres

malignas

el

fri

de las alturas a que no estaban

''

Vklazco, Historia de] reino de Quito, part.

1 1, lib.

IV.

traduccin castellana de la obra de Prescott hai un error que puede hacer creer que el nimbo que llev Alvarado en este viaje fu mui diferente. El traductor ha puesto Carabeas, donde Prescott habia escrito Caraques.
"

En

la excelente

422

HISTORIA DE AMRICA

acostumbrados. Jamas los esploradores del nuevo mundo habian encontrado tantas tan formidables diticultades. Alvarado, aunque acometido de violentas calenturas, conserv su nimo inflexible. Pero el cielo i la tierra parecian haberse conjurado contra los castellanos El aire se cubri de cenizas humeantes; oj^ronse ruidos subterrneos: inmensas moles de nieve, derretidas como por encanto, se desprendian de las montaas arrastrando grandes peascos. Tan sorprendentes fenmenos provenian de la erupcin del volcan Cotopaxi, que en ese mismo tiempo habia aterrorizado a los guerreros quiteos de Rumifahui. Las penalidades de esta marcha no terminaron all: al atravesar nuevos cordones de montaas, antes de llegara Rioi

bamba, el fri intenso de las alturas caus la muerte de gran nmero de indios ausiliares de algunos castellanos. **Fu tanta la nieve que cay sobre nosotros, escriba Alvarado al rei, que estuve en tiempo de perderme, i no libr tan bien que no perd mas de 600 nimas de cristianos i jente de servicio, aunque los espaoles no fueron muchos" Cuando Alvarado lleg a la llanura, not, lleno de admiracin, las huellas frescas de algunos caballos. No cabia duda que por ah habian andado tropas espaolas, que se le habian adelantado en laesploracion conquista de aquei
'

Diego de Almagro a la cabeza de un cuerpo de tropas. Pizarro habia sabido en el Cuzco los aprestos de Alvarado, e inmediatamente comision a su teniente Almagro para que marchara en el momenllos pases.

En

efecto,

andaba

all

to a San Miguel de Piura,

Benalczar se opusiera a
'

la

reunindose con las fuerzas de invasin de los soldados caste-

Carta de Alvarado, Fechada en San Miguel de Piura a 15 de enero de 1535. La mejor relacin de los sufrimientos del gobernador de Guatemala en esta terrible jornada, se encuentra en la obra de Herrera. Prescott i Lorente han aprovechado con habilidad de esas noticias en sus obras citadas. El lector puede consultar el colorido cuadro que de este viaje ha trazado Quintana en su Vida de Pizarro.

PARTE SEGUNDA. CAPTULO XV

423

llanos que iban a hacer conquistas en sus dominios. Alma-

gro ({ued sorprendido


llaba en San

al

saber que Benalczar no se ha-

Miguel; sin embargo, despus de despachar


le

rdenes perentorias para que se


en

juntara aquel capitn,


i

marcha para el norte, reuni sus Almagro se puso tropas con las de Benalczar en Riobamba, i aunque contaba con menos tropas que Alvarado, lo esper resiieltaniente.

Con todo, no
Despus de
las

lleg el caso de empear un combate. primeras escaramuzas, Alvarado not que


i

que muchos de los suyos, atrados por las noticias de las riquezas i maravillas del Per, se pasaban resueltamente a las banderis de Almagro. El
su jente no queria pelear,

mismo Alvarado
las riquezas de

se

persuadi de que Quito no encerralja


se

que

hablaba,

se

dispuso a tratar.

No

un arreglo: el gobernador de Guatemasus tropas sus municiones a Pizarro, comprometindose Almagro a nombre de ste, a pagarle 100,000 pesos de oro (mas de 300,000 pesos de 48 peniques). El convenio fu firmado el 26 de agosto de 1534. Despus de esto, ambos capitanes se pusieron en marcha para el sur a fin de tener una entrevista con Pizarra. ^ En este viaje Almagro dispuso la formacin de
fu difcil arribar a
la cedi su escuadra,
i

una nueva ciudad a que dio


de la patria del
^

el

nombre de

Trujillo en

honor

esforzado conquistador del Per.


podido trazar esta parte de su el conocimiento cabal de

El erudito

PKKSCt)TT no
fiel

hi

Hiitoviii

de la conquista

Per, con
\o

todos
i

los

documentos, como

hace de ordinario en sus obras.

As es que se limita a apoyarse en las autoridades de los cronis-

tas de una carta de Almagro otri de Alvarado escritas al rei en que no se fija la fecha de despus de celebrado el convenio, dicho pacto. Prescott no ha conocido otra carta de Almagro escrita en San Miguel a 8 de mayo de 1534, antes de partir para
i
i

ciones.

Riobamba, ni tampo las dos escrituras que forman las capitulaPor la primera, Alvarado vende a Pizarro a Almagro su escuadra compuesta del j^aleon San Cristbal, las naos Santa SanConcepcin, los navios San Pedro Clara, Buenaventura jarcias por 100,000 tia<^(jy con toda su artillera, armas, velas
i i
i

424

HISTORIA DE AMRICA

Pizarro se haba alarmado mu5. Fundacin de Lima. cho con la noticia de la cspedicion del conquistador de Guatemala. No contento con haber despachado a Almagro, l mismo saH del Cuzco con un cuerpo de tropas, dejando la guarnicin de esta ciudad a cargo de 90 castellanos mandados por su hermano Juan Pizarro. Hallbase en el

Rmac, a dos leguas de la costa, cuando se le reunieron Almagro i Al varado, que volvian de Riobamba despus de celebrado el convenio. Pizarro ratific el tratado, entregando al efecto al gobernador de Guatemala, el 1" de enero de 1535, los 100,000 pesos de oro ofrecidos por Alvalle del

magro En aquel
^.

sitio

quiso

el

gobernador Pizarro fundar una


el

nueva colonia que destinaba para capital de todo


torio conquistado.

terri-

La suavidad
i

del clima, la situacin ven-

tajosa a dos leguas del mar,

Cuzco i de Quito, lo determinaron a


i

casi a igual distancia del proximidad de hermossimos valles elejir las orillas del Rmac para hacer
la

esta fundacin. El 6 de enero de 1535, ech los cimientos

de una ciudad a la cual dio

el

nombre de

los Reyes, en ho-

nor de la fiesta de la Epifana que en ese dia celebra la igleEste nombre, sin embargo, qued consignado slo en los documentos pblicos: la ciudad fu llamada Lima, nombre corrompido del de Rmac que los naturales daban a
sia.

pesos de oro. Por la segunda, Al varado cede a Pizarro i a Almael rei le habia hecho para descubrir en el mar del sur. Ambas capitulaciones tienen fecha de 26 de agosto de 1534, en la ciudad de Santiago de Quito, nombre que los castella-

gro la merced que

nos daban al pueblo de Riobamba. En un compendio como el presente, no es posible entrar en muchos pormenores para completar
la relacin del ilustre historiador norte-americano.
9 Prescott ha desconocido tambin la escritura por la cual Alvarado declara haber recibido los 100,000 pesos de oro estipulados en el convenio, i una carta de Almagro al rei, de la misma fecha. Estos documentos, as como los otros citados en la nota an-

que son desconocidos a casi todos los historiadores, se encuentran en los archivos de Espaa de donde saqu las copias que conservo en mi poder.
terior,

PARTE SEGUNDA.

CAPTULO

XV

425

aquel valle.

Con

la

actividad que distinguia a Pizarro, dio

principio a las primeras construcciones, resuelto a establecer ah su residencia.


6. Desayenencjas entke Pizarro i Almagro. Hernando Pizarro enviado a Espaa despus de la reparticin del rescate de Atahualpa, liabia ajitado en la corte las jestiones que le encomendaron los conquistadores del Per. Despus de presentar al rei los valiosos obsequios de que era

portador,

de referirle la historia maravillosa de la primei

los ra campaa al interior del Per, la captura del inca tesoros que habia entregado para obtener su libertad, le alpidi las gracias i mercedes que solicitaban Pizarro magro. Talvez Hernando habria olvidado los encargos de este ltimo a causa de la mala voluntad que le profesaba;
i

pero Almagro habia enviado a Espaa dos ajentes encargados de hacer a su nombre sus peticiones particulares. Carlos V qued admirado al oir las portentosas hazaas
.

de sus vasallos en

el

nuevo mundo

al

saber las riquezas

que encerraban los paises recien conquistados ^^. Sin tardanza, confirm a Pizarro los ttulos que antes le habia conferido; pero dividi las tierras recien conquistadas en

dos secciones:

la del

norte con
i

fu conferida a

Pizarro,

la

nombre de Nueva Castilla del sur, denominada Nueva


el