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PROTECCION Y MANTENIMIENTO DE TUBERIAS

A continuacin se describir bsicamente la proteccin y el mantenimiento que


requieren las tuberas utilizadas para la distribucin del agua, segn el material del cual
estn elaboradas. En general no se realizan muchos trabajos de mantenimiento, ms bien
se hacen esfuerzos para que las tuberas sean ms resistentes y para prolongar sus vidas
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TUBERIAS DE ACERO


Dentro de las aleaciones hierro-carbono se denominan aceros los productos que tienen un contenido en
Carbono comprendido entre el 0.10% y el 1.76%.
Una de las caractersticas de los aceros (a diferencia de las fundiciones) es que son materiales
forjables, es decir, que pueden modificar su forma por la accin de los esfuerzos, en general,
de compresin y a temperaturas elevadas. Gracias a estas ventajas, los tubos de acero son
muy utilizados en construccin: cerrajera, calefaccin central, distribuciones de agua y gas.
Entre ellos se diferencian principalmente por:
Calidad del metal
Procedimiento de fabricacin.
Dimensiones.
Tipo de proteccin.
Los tubos de acero se deben proteger interior y exteriormente. En el caso de aguas agresivas,
interiormente se debe aplicar una capa de alquitrn. En el exterior, para proteger la corrosin
se realiza un revestimiento de alquitrn, armado por bandas de yute enrolladas en espiral
sobre el tubo y con un acabado de lechada de cal.
La proteccin de los tubos de acero, tambin se realiza por galvanizado. Estos tubos se recomiendan para
las instalaciones de agua fra y caliente. La galvanizacin se obtiene por un ligero deposito de 0.10 a
0.15mm de zinc, a fuego, sumergiendo los tubos en un bao de fusin, o por electrlisis en fro. Existen
otros medios de proteccin menos corrientes, pero que responden mejor a ciertas aplicaciones:
En locales industriales, donde no interviene la cuestin de la esttica, la proteccin
exterior se puede obtener con productos bituminosos (embreado en caliente por
inmersin) o por recubrimiento con cintas de yute embreado.
En las instalaciones industriales especiales o laboratorios, se emplean materiales como el
barniz, esmalte, plomo y materias plsticas para la proteccin interior o exterior de los
tubos.
Cuando la corrosin es muy activa (dependiendo del tipo de agua transportada), hay que
recurrir al empleo de tubos de metales especiales: acero inoxidable, nquel, o sus aleaciones.
De todas formas, el tubo de acero galvanizado o pintado exteriormente presenta, en general,
propiedades suficientes para instalaciones corrientes en obras.
Hay otro riesgo de deterioro por oxidacin en puntos localizados contra el que hay que
precaverse: es el que resulta del contacto del hierro con otros metales u otros materiales.
Deben pues ser evitados los contactos entre dos metales diferentes, particularmente entre el
hierro y el cobre.
Ciertos materiales atacan el hierro: el yeso hmedo, los oxicloruros (pisos magnsicos), las
escorias (sulfuros).
Las tuberas que atraviesan una pared o un piso deben ir protegidas con forros de material
inatacable y de un dimetro suficiente para permitir interponer entre los dos conductos un
plstico aislante. Esto es necesario especialmente donde la humedad es permanente.
Las tuberas de acero negro, conocidas tambin como de hierro negro, en contacto con el aire
y sino disponen de proteccin, se oxidan cubrindose con una pelcula de color pardo oscuro
muy caracterstica. Este tipo de tubera no se utiliza precisamente por este efecto para
conducciones de agua potable. Bsicamente su uso esta limitado al sector industrial.
Cuando se somete al acero negro a una circulacin de agua (a un ambiente hmedo en
general) el primer compuesto que se forma es el hidrxido ferroso que es relativamente
soluble, y que se transforma posteriormente en xido frrico que es menos soluble.
TUBERIAS DE ACERO INOXIDABLE
La utilizacin de los aceros inoxidables, principalmente austenticos, en conducciones de aguas naturales,
en ocasiones nos obliga a conocer tanto la calidad de las aguas como la de los aceros inoxidables. La
mayora de las aguas dulces (ros, lagos, pozos, etc.) no producen corrosin en los aceros inoxidables
comunes, pero, para evitar incidentes ocasionales, es preciso conocer estas caractersticas y as determinar
la calidad del acero inoxidable a utilizar.
Corrosin por cloruros: Este tipo de corrosin se produce por la eliminacin del film protector a
causa del contacto entre un acero inoxidable y una solucin de cloruros.
Corrosin galvnica: El contacto del acero inoxidable con otro material menos noble puede dar
lugar a este tipo de corrosin, en la que el menos noble constituye el nodo y se corroe.
Corrosin externa: En general la resistencia del acero inoxidable frente a las distintas
atmsferas es excelente (urbana, industrial, marina y rural). Unicamente en tuberas que
estuvieran muy cerca del mar, sera aconsejable el empleo del acero inoxidable AISI-316. En
tuberas subterrneas, toda la experiencia recogida sobre el uso del acero inoxidable, ha
demostrado que no plantea ninguna clase de problemas. No obstante, se aconseja analizar las
tierras.
TUBERIAS DE FUNDICION
Las aleaciones hierro-carbono, atendiendo al porcentaje de carbono, se dividen en tres grupos:
Hierros: del 0 al 0.10% de C.
Aceros: del 0.10 al 1.76% de C.
Fundiciones: del 2.5 al 4% de C.
Las fundiciones se clasifican en:
Ordinarias: cuando adems del carbono solo contienen pequeas cantidades de silicio,
manganeso, azufre y fsforo.
Aleadas: cuando contienen otros elementos (cromo, nquel, molibdeno) que modifican,
mejorando las propiedades mecnicas de aquellas.
Especiales: fundiciones sometidas a procesos y aditivas que dan lugar a fundiciones de
excelentes calidades.
Las tuberas de fundicin gris, fabricadas por moldeo vertical en arena, tienen una capa
superficial formada por xidos y silicatos de hierro que protegen de forma natural al tubo en
caso de terrenos poco agresivos.
Las tuberas deben protegerse del medio circundante que rodea a los tubos y de los lquidos
que circulan por su interior.
La proteccin debe ser tal que:
Se adhiera a la superficie que debe proteger.
Resista el medio corrosivo que acta por el interior del tubo o del ambiente que rodea
exteriormente a la tubera.
Sea impermeable al medio corrosivo.
a. Proteccin exterior: La proteccin exterior puede clasificarse segn la situacin de las
tuberas (enterradas, vistas en la atmsfera y sumergidas) y de acuerdo con la intensidad
de agresin del medio.
Los productos de proteccin, en el caso de tuberas enterradas son:
Alquitrn: Imprimacin a base de una capa de alquitrn o de cloro-caucho, una capa
intermedia de alquitrn aplicado en caliente con un filtro de amianto y un acabado de
lechada de cal o un papel kraft.
Asfalto: Capa de imprimacin de betn asfltico y una capa de mstique asfltico.
Galvanizado: Inmersin de la tubera en zinc fundido.
Mortero de cemento reforzado con malla de alambre.
Para tuberas vistas se emplean:
Alquitrn: Una o dos capas de minio de plomo con barniz de resina sinttica y un
acabado con una capa de pintura de alquitrn.
Galvanizado electroltico por inmersin.
Para tuberas sumergidas en agua dulce: pinturas fenlicas, alquitrn, resina epoxi, etc.
b. Proteccin interior: La proteccin interior en caso de agua potable, de escasa agresividad,
puede ser de:
Alquitrn: Imprimacin y esmalte de aplicacin en caliente.
Zinc metlico: Galvanizado electroltico o galvanizado por inmersin.
Cemento: Revestimiento centrifugado de mortero de cemento.
TUBERIAS DE COBRE

El tubo de cobre es el material ms utilizado en Europa, en las diferentes instalaciones de transporte de
fluidos en la construccin.
Este metal posee unas caractersticas fsicas y mecnicas que no se alteran con el paso del
tiempo, lo que garantiza la duracin y calidad de las instalaciones realizadas con tubo de
cobre.
Como caractersticas ms destacadas del tubo de cobre se pueden resear las siguientes:
Alta resistencia a la corrosin.
Pequeas prdidas de carga, debido a una superficie interior lisa.
Inalterable con el paso del tiempo, en sus caractersticas fsicas y qumicas.
Permite montajes rpidos y fciles, utilizando accesorios soldados por capilaridad.
Excelente comportamiento con la totalidad de los materiales de construccin y de los
fluidos a transportar.
Soporta elevadas presiones interiores, permitiendo el uso de tuberas de pared
delgada.
Las tuberas de cobre resisten muy bien a la accin de los materiales de construccin utilizados
normalmente (cal, yeso, hormign, cemento, etc.) pueden estar perfectamente en contacto
con estos materiales. Los casos en los que pueda existir corrosin son muy raros y muy
especficos. Se trata en particular de hormigones ligeros de fraguado rpido, ya que entre sus
componentes se encuentran productos amoniacales, concretamente cloruro amnico, que
atacan al cobre. Cuando esto sucede, basta proteger al tubo con una envoltura de plstico
corrugado del empleado en canalizaciones elctricas.
En viviendas aisladas o casas rurales, es frecuente que el agua provenga de un punto retirado
de la vivienda, por lo que la tubera se coloca bajo tierra, en este caso es aconsejable su
aislamiento, ya que es frecuente la presencia de materia orgnica en el subsuelo, con alto
contenido de cloruros amnicos que podran corroer la tubera.
Como consecuencia de sus caractersticas, el tubo de cobre presenta, respecto a otros
materiales, las siguientes ventajas:
Caudal constante, debido a su pared interior completamente lisa.
Permite montajes exteriores debido a su alta resistencia a la corrosin y a su
impermeabilidad que impide el paso de oxigeno y rayos ultravioleta.
Especialmente indicado para instalaciones empotradas por su alta resistencia al ataque
de los materiales de construccin.
Prdidas de carga mnimas, debido a su espeso uniforme y medidas exactas y sobre
todo a su pared lisa y limpia.
Gran ahorro en las instalaciones realizadas con accesorios soldados, debido a la menor
cantidad de mano de obra necesaria.
Ideal en instalaciones de calefaccin debido a su alta conductividad trmica, con lo que
se consigue un alto rendimiento.
Reducido peso por metro lineal de tubera, que abarata el transporte, facilita la
manipulacin y es ideal para la prefabricacin en serie de instalacin tipo.
Protege el medio ambiente, dado que, por su valor de recuperacin es prcticamente
reciclado en su totalidad.
En general se considera que las tuberas de cobre no reciben ninguna clase de mantenimiento.
TUBERI AS DE PLOMO
El plomo es inalterable frente a los agentes atmosfricos. No necesita ninguna proteccin. Solo por
razones estticas reciben algunas veces las tuberas una capa de pintura.
En contacto con el aire, la superficie del plomo se oscurece y cubre de una capa delgada protectora de
subxido de plomo.
En las atmsferas industriales en contacto con el gas sulfuroso, forma hidratos de plomo, o carbonatos,
sulfatos, etc., insolubles, que constituyen pelculas protectora muy adherentes.
Tampoco el aire salino tiene accin sobre el plomo.
En contacto con ciertos materiales, el plomo puede deteriorarlos o corroerse.
Ante todo hay que evitar toda posibilidad de corrosin andica por contacto del plomo con un metal de
potencial muy diferente en un medio hmedo.
Los contactos plomo-zinc, plomo-hierro, plomo-aluminio, son perjudiciales; pero hay que hacer notar que
el metal disuelto es el zinc, el hierro o el aluminio; el fenmeno de corrosin cobre-plomo, en detrimento
del plomo, se detiene a causa de la insolubilidad del sulfato de plomo formado.
Entre los materiales empleados en la construccin, susceptibles de atacar al plomo, hay que mencionar:
La cal grasa.
La cal hidrulica.
Algunos cementos: portland, escorias de altos hornos, puzolanas, supercementos.
Las maderas: Ataque provocado por los cidos orgnicos contenidos en la encina y el castao.
Ciertos productos bituminosos: El ataque es provocado por el cido actico, el fenol, la sosa o la
potasa contenidos en estos productos.
Finalmente, los cidos orgnicos, la cal libre, que impregnan a veces los suelos hmedos, pueden ser
causa de ataque al plomo, pero el ataque es ms a menudo ocasionado por corrientes elctricas parsitas.
Las precauciones generales que hay que tomar para proteger los tubos frente a estas corrosiones consisten
en suprimir una de las causas, la humedad, o en proteger los tubos con forros, envolturas de fieltro
asfltico, capas de betn, etc.
TUBERIAS PLASTICAS

Envejecimiento de los materiales plsticos:
El envejecimiento puede ser debido a:
Factores ambientales (temperatura ambiente, oxgeno atmosfrico, radiaciones solares,
medios agresivos, etc.) a los que esta sometido el material de la tubera por efecto del
entorno correspondiente a su ubicacin.
Factores funcionales (presin interna del agua, fatiga del material, esfuerzos mecnicos de
traccin, compresin, flexin, agresin qumica irreversible del agua, esfuerzos trmicos,
esfuerzos elctricos, etc.) a los que est sometido el tubo por efecto de su aplicacin
El factor tiempo influye notablemente en la prdida de resistencia mecnica y tambin en el
incremento de las deformaciones. Esto indica que en el transcurso del tiempo se debilitan las
propiedades mecnicas y que los materiales termoplsticos (PVC y PE) no tienen una duracin
ilimitada. Existe una correlacin entre tensin de trabajo, deformacin, tiempo y temperatura
del tubo por efecto del lquido conducido y del ambiente externo.
A las tuberas destinadas a la conduccin de agua a presin se les exige una duracin mnima
de 50 aos, estando sometidas a la presin nominal y un coeficiente de seguridad decreciente
con el tiempo (para los tubos de PVC valor inicial 5.5, valor a los 50 aos, estimado por
extrapolacin, superior a 1.5). Ello se cumple si las tensiones tangenciales a que se encuentra
el material por el efecto de las cargas externas o de la presin del agua conducida son de
100kg/cm
2
, valor mximo.
TUBERAS DE POLICLORURO DE VINILO (PVC)
Este material aparece como tal por primera vez en Alemania en 1938. Desde entonces su
utilizacin se ha diversificado hasta convertirse en el plstico con ms aplicaciones reales. En el
campo de las instalaciones su campo es generalizado para redes de tuberas a presin,
evacuacin y saneamiento, drenaje y canalizaciones en general, debido a sus excelentes
propiedades, que dan lugar a las siguientes ventajas:
Suministro en longitudes variables.
Peso reducido.
Aptas para la conduccin de agua potable.
Flexibilidad.
Resistentes a la corrosin de agentes y suelos agresivos.
Fcil instalacin.
Ausencia de sedimentos e incrustaciones.
Prdida de carga por rozamiento casi nula.
El PVC resiste satisfactoriamente a la mayor parte de agentes qumicos, como cidos,
bases y sales. Este material es imputrescible.
Excelente aislante trmico y elctrico.
No produce llama.
No produce sales txicas, ventaja muy importante para la distribucin de agua potable, y
no se oxida.
TUBERAS DE POLIETILENO (PE)
Los tubos de polietileno se distinguen de los de PVC principalmente por:
Una densidad inferior.
Una mayor resistencia a la temperatura.
Un coeficiente de dilatacin elevado.
Fragilidad al fro 25C.
Como el PVC, el PE es un excelente dielctrico que, en fro, resiste muy bien las acciones
qumicas. En cambio en caliente su resistencia a las acciones qumicas es mucho menor.
El PE se obtiene por polimerizacin del etileno. Existen dos procedimientos que dan lugar al
polietileno de baja densidad (LDPE) y al polietileno de alta densidad (HDPE).
Para la proteccin contra el envejecimiento, producido simultneamente por las radiaciones
ultravioleta, el calor y el oxigeno del aire, se adiciona negro de humo (del 25 al 3%) de
partculas muy finas y perfectamente disperso en la masa y material antioxidante (menos del
0.3%).
Como conclusin acerca de la proteccin de las tuberas plsticas, en general no se realiza
mantenimiento, solo se evala su resistencia y su vida til para ser cambiadas.
TUBERIAS DE FIBROCEMENTO


Las tuberas de fibrocemento se fabrican a partir de materia preparada mezclando cemento portland,
fibras de amiento y agua.
Una capa delgada de la mezcla (de0.1 a 0.2mm) se enrolla de una forma continua sobre un mandril de
acero, cuya longitud coincide con la del tubo que se desea fabricar.
Las sucesivas capas, fuertemente comprimidas, originan el crecimiento progresivo del espesor de pared
de la tubera hasta alcanzar la medida prevista.
A continuacin los tubos se sumergen en agua durante varios das y, posteriormente, se almacenan al aire
libre. Durante este proceso han adquirido el endurecimiento necesario para soportar una presin de prueba
equivalente al doble de la presin de servicio.
Las posibilidades de utilizacin sin medidas particulares de proteccin quedan acotadas en relacin con
los terrenos y a las aguas agresivas como sigue:
Terrenos agresivos a la tubera: Son los que tienen una fuerte reaccin cida (pH inferior a 6) y los
que tienen un elevado contenido en sulfatos (superior al 0.3%).
Aguas agresivas para los tubos: Las de reaccin cida (pH inferior a 6), las aguas muy blandas
(dureza igual o inferior a 3 hidromtricos franceses. Equivalencia: 1 HT francs corresponde a
10mg/l de carbonato clcico, CO
3
Ca) y las que contienen anhdrido carbnico libre y agresivo (ms
de 30mg/l).
Los productos de fibrocementos son fabricados con fibras minerales, cemento y agua, la cual es necesaria
para el proceso de fraguado.
La fibra mineral es un silicato de magnesio hidratado (asbesto) con un dimetro aproximadamente de
20Mm y una resistencia a la traccin de 3500N/mm
2
. alcanza su punto de fusin a 1550C y es
incombustible.
Estas fibras actan como elemento de refuerzo a la traccin. Son qumicamente inertes lo que hace que
los materiales de fibrocemento resistan mejor al ataque de agentes agresivos que otros productos de
cemento.
Caractersticas de los tubos de fibrocemento:
Resistencia mecnica: el proceso qumico de fraguado en estos productos causa un incremento de la
resistencia mecnica con el tiempo.
Resistencia qumica: Debido a su composicin inorgnica el fibrocemento es resistente a todos los
organismos nocivos como hongos, bacteria y a ataques biolgicos en general. Fenmenos
electrolticos no producen ningn tipo de corrosin en estos tubos. Igualmente no se oxidan ni se
pudren por efecto de la humedad. Tambin son resistentes a los rayos ultravioleta. Pueden
permanecer al sol por largos perodos sin afectarse sus propiedades fsicas y qumicas.
Resistencia a la abrasin: An con altas velocidades de flujo de agua no se han producido efectos
por abrasin en tubos de fibrocemento.
Propiedades aislantes: El fibrocemento tiene alta capacidad como aislante trmico y no es un
conductor elctrico. Por tal motivo la corrosin electroltica no puede ocurrir an si se inducen
corrientes.
La proteccin de los tubos de fibrocemento se clasifica en proteccin pasiva, activa y autoproteccin:
Proteccin pasiva: La lnea de tuberas con revestimiento est conformada por productos a los cuales
se les aplica un revestimiento de proteccin adecuado determinado a travs de los anlisis qumicos
de los elementos que habrn de estar en contacto con los tubos, para prevenir los diferentes tipos y
grados de corrosin.
Las fabricas productoras de pinturas han desarrollado dos tipos de recubrimiento:
1. Carbopint AC 300. Bituminosa: Producto elaborado a base de selectos derivados de carbn,
con adicin de los adecuados rellenos minerales, revestimiento robusto y a la vez elstico de
excelente adherencia y alta resistencia mecnica despus de haber secado. Resistente a la accin
de sale neutras, cidos y lcalis diluidos. No resiste la accin de aceites grasos, hidrocarburos
aromticos y accin de la intemperie prolongada.
2. Coaltar 78-65-02. Epxica: Revestimiento negro elaborado a partir de resinas epxicas,
alquitrn de hulla y catalizador de amina aducto. Resistente a la accin de lcalis, cidos,
abrasin, gasolina y diesel oil. La accin de la intemperie prolongada puede deteriorar el
recubrimiento.
Proteccin activa: Este tipo de proteccin se logra mediante acciones que se implementan durante el
proceso de fabricacin. Tal es el caso de la utilizacin de cementos altamente resistentes a los
sulfatos de los cuales el ms comn es el cemento portland tipo V, el cual posee un contenido muy
bajo de Aluminato Triclcico. Esta sustancia al reaccionar con los sulfatos degrada el cemento, por
tal motivo al disminuir su contenido disminuye la posibilidad de una reaccin agresiva.
Auto proteccin: Cuando se presenta la corrosin en estos tubos se manifiesta por un ablandamiento
de la superficie atacada; las fibras de asbesto que quedan al desnudo por la accin de la deposicin
de los compuestos de calcio se entrelazan formando un tejido semejante a un filtro, el cual establece
una autoproteccin del material contra el avance gradual del deterioro.
Debido a todas estas caractersticas, en condiciones normales, prcticamente no hay lmite de vida para
los tubos de fibrocemento, teniendo en cuenta que estn constituidos por componentes inorgnicos y no
metlicos. Su vida til es indefinida.
BI BLI OGRAF A
Instituto Colombiano de normas INCONTEC. Norma 2346.
Revista ACODAL (Asociacin Colombiana de Ingeniera Sanitaria y Ambiental) N 242.
Noviembre Diciembre de 1989.
Revistas montajes e instalaciones. Construccin e ingeniera de las construcciones.
N 285 junio 1995
N 318 junio 1998
N 329 junio 1999
MAYOL, J. M. Tuberas: Materiales, clculos hidrulicos, clculos mecnicos. Editores
tcnicos asociados s.a. Barcelona. 1981.
BRIGAUX, Guy y otros. Fontanera e instalaciones sanitarias. Editorial Gustavo Gili s.a. 2 edicin.
Barcelona. 1968.

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