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DIFUSIN MOLECULAR

Los fenmenos de transporte tienen


lugar en los procesos, conocidos
como de transferencia, en los cuales
se establece el movimiento de una
propiedad (masa, momento o
energa) en una o varias direcciones
bajo la accin de una fuerza
impulsora. Al movimiento de una
propiedad se le llama flujo
La transferencia de masa por
difusin molecular es el trnsito de
la misma como resultado de una
diferencia de concentracin en una
mezcla.

La difusin molecular es el movimiento de las molculas de los componentes de una mezcla
producida por la diferencia de concentracin existente en el sistema. La difusin de las molculas
se produce en la direccin necesaria para eliminar el gradiente de concentracin. Si se mantiene el
gradiente aadiendo continuamente material nuevo a la regin de la alta concentracin y
eliminndolo de la regin de baja concentracin, la difusin ser continua. Ello se presenta a
menudo en las operaciones de transferencia de materia y en sistemas de reaccin.

Por ejemplo un cristal de permanganato de potasio en un vaso con agua. Las molculas disueltas
del cristal difuenden lentamente desde la regin de alta concentracin en el fondo, tendiendo a
convertir uniformemente la concentracin (Proporcional a la intensidad del color) con el tiempo.
Este tipo de difusin se debe al movimiento errtico de las molculas y se la denomina difusin
molecular.

El transporte molecular resulta de la transferencia de molculas individuales a travs de un fluido
por medio de los movimientos desordenados de las molculas debido a su energa interna.
Podemos imaginar a las molculas desplazndose en lneas rectas con una velocidad uniforme y
cambiando su direccin al rebotar con otras molculas despus de chocar. Entonces su velocidad
cambia tanto en magnitud como en direccin.



DIAGRAMA ESQUEMTICO DEL PROCESO DE DIFUSIN MOLECULAR

El mecanismo real del transporte difiere en gran medida entre gases, lquidos y slidos,
debido a las diferencias sustanciales que hay en la estructura molecular de estos 3 estados
fsicos.

Gases: los gases contienen relativamente pocas molculas por unidad de volumen. Cada
molcula tiene pocas vecinas o cercanas con las cuales pueda interactuar y las fuerzas
moleculares son relativamentedbiles; las molculas de un gas tienen la libertad de moverse a
distancias considerables antes de tener colisiones con otras molculas. El comportamiento
ideal de los gases es explicado por la teora cintica de los gases
Lquidos: los lquidos contienen una concentracin de molculas mayor por unidad de
volumen, de manera que cada molcula tiene varias vecinas con las cuales puede interactuar y
las fuerzas intermoleculares son mayores. Como resultado, el movimiento molecular se
restringe ms en un lquido. La migracin demolculas desde una regin hacia otra ocurre
pero a una velocidad menor que en el caso de los gases. Las molculas de un lquido vibran de
un lado a otro, sufriendo con frecuencia colisiones con las molculas vecinas.
Slidos: En los slidos, las molculas se encuentran ms unidas que en los lquidos; el
movimiento molecular tiene mayores restricciones. En muchos slidos, las fuerzas
intermoleculares son suficientemente grandes para mantener a las molculas en una
distribucin fija que se conoce como red cristalina

La ecuacin general para el transporte molecular se caracteriza por el mismo tipo de ecuacin
ya antes estudiada que menciona:
Que la velocidad de un proceso de transferencia = Fuerza impulsora/ la resistencia

IMPORTANCIA DE LA DIFUSIN EN EL BIOPROCESADO

En la mayora de procesos industriales donde se necesita transferencia de materias se realiza
una mezcla del fluido. El movimiento del fluido produce una mezcla a gran escala ms rpida
que a difusin molecular. Entonces por qu es todava importante el transporte por difusin?
A continuacin se describen las reas del bioprecoesado donde la difusin desempea un
papel importante.

Escala de mezclado: La turbulencia en los fluidos produce una mezcla en el seno del fluido a
una escala igual a la de los remolinos ms pequeos. Dentro de estos pequeos remolinos el
flujo es fundamentalmente laminar por lo que la mezcla se produce por difusin de los
componentes del fluido. La mezcla a escala molecular se debe, por tanto, a la difusin como
etapa final en el proceso de mezcla.
Reaccin en fase slida: En los sistemas biolgicos, las reacciones se ven algunas veces
agilizadas por catalizadores slidos, como por ejemplo agregados, flculos y pelculas de
clulas as como partculas de clulas o enzimas inmovilizadas. Cuando se juntan las
molculas de las clulas o de las enzimas en una partcula slida, los sutratos deben ser
transportados dentro del slido para que se produzca la reaccin. En estos casos, la
trasferencia de materia en el interior de las partculas slidas no se produce por conveccin
del fluido sino por difusin molecular. A medida que transcurre la reaccin, la difusin es
tambin la responsable de la salida de las molculas de producto hacia el exterior del lugar de
reaccin. Cuando reaccin y difusin van unidas, la velocidad glbal de reaccin puede
reducirse considerablemente si la difusin es lenta.
Transferencia de materia a travs de una interfase: En el bioprocesado es habitual la
transferencia de materia entre diferentes fases. Ejemplos tpicos son la transferencia de
oxgeno desde las burbujas de gas hacia el caldo de fermentacin, la recuperacin de la
penicilina de un lquido orgnico o acuoso, y la transferencia de glucosa desde el medio
lquido hacia los pellets. Cuando entran en contacto diferentes fases, la velocidad del fluido
cerca de la interfase disminuye considerablemente y la difusin llega a ser un proceso crucial
para la transferencia de materia.