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higiene en el Trabajo: es la disciplina dirigida al reconocimiento, evaluacin y

control de los agentes a que estn expuestos los trabajadores en su centro


laboral y que pueden causar una enfermedad de trabajo.

La Higiene en el Trabajo abarca:
El trabajador con sus caractersticas biopsicosociales, y su relacin con el
medio ambiente laboral.

Los agentes que pueden producir enfermedades de trabajo, son:

Fsicos
Qumicos
Biolgicos
Psicosociales
Ergonmicos


A) AGENTES
FSICOS:
Es todo estado energtico agresivo que tiene lugar en
el medio ambiente. Los ms notables, son los que se
relacionan con ruido, vibraciones, calor, fro,
iluminacin, ventilacin, presiones anormales,
radiaciones, etc. Para cualquiera de estos
contaminantes fsicos puede existir una va de
entrada especfica o genrica, ya que sus efectos son
debidos a cambios energticos que pueden actuar
sobre rganos concretos.



B) AGENTES
QUMICOS:
Es toda sustancia natural o sinttica, que durante la
fabricacin, manejo, transporte, almacena-miento o

uso, pueda contaminar el ambiente (en forma de
polvo, humo, gas, vapor, neblinas y roco) y
producir efectos irritantes, corrosivos, explosivos,
txicos e inflamables, con probabilidades de alterar
la salud de las personas que entran en contacto con
ellas.

C) AGENTES
BIOLGICOS:
Son todos aquellos organismos vivos y sustancias
derivadas de los mismos, presentes en el puesto de
trabajo, que pueden ser susceptibles de provocar
efectos negativos en la salud de los trabajadores.
Estos efectos negativos se pueden concretar en
procesos infecciosos, txicos o alrgicos.


D) AGENTES
PSICOSOCIALES:
Son las situaciones que ocasionan insatisfaccin
laboral o fatiga y que influyen negativamente
en el estado anmico de las personas.




E) AGENTES ERGONMICOS: Es la falta de adecuacin de la
maquinaria y elementos de trabajo a
las condiciones fsicas del hombre,
que pueden ocasionar fatiga
muscular o enfermedad de trabajo.


Para que los trabajadores puedan ayudar a prevenir las enfermedades, deben:

Conocer las caractersticas de cada uno de los contaminantes y las
medidas para prevenir su accin.
Vigilar el tiempo mximo a que pueden estar expuestos a cierto tipo de
contaminante.
Vigilar y participar para mantener ordenado y limpio su lugar de
trabajo.
Informar al patrn sobre las condiciones anormales en el trabajo y en su
organismo.
Usar adecuadamente el equipo de proteccin personal.
Someterse a exmenes mdicos iniciales y peridicos.
Los factores a considerar con relacin al agente en las enfermedades de
trabajo, son:
Tipo del agente causal.
La forma de entrada o va de introduccin del agente contaminante en el
organismo humano.
Intensidad del contacto o accin continuada por perodos prolongados.
Toxicidad, virulencia o grado de intensidad, segn se trate de agentes
qumicos, biolgicos, fsicos o psicosociales, respectivamente.

Las vas ms comunes por donde entran al cuerpo los agentes qumicos y
biolgicos, son:

La va respiratoria: A sta corresponde la mayora de las enfermedades
causadas por este tipo de agentes, lo que resulta fcil de comprender si
consideramos que los mismos se mezclan con el aire que respiramos y
que al realizar un esfuerzo, como es el trabajo, la funcin respiratoria
aumenta.
La va cutnea (piel): Es frecuente por las sustancias irritantes,
solventes, etc., que provocan daos a la piel y que por otra parte,
facilitan la entrada de otros agentes.
Por ingestin: Las enfermedades que se producen por esta va se deben
bsicamente a la falta de conocimientos y de hbitos de higiene. Es
importante que los trabajadores sepan que no deben comer en los sitios
de trabajo, a excepcin de los lugares autorizados para ello, y tambin
que es necesario lavarse las manos antes de tomar alimentos y despus
de ir al bao.

Los factores a considerar en el individuo para detectar enfermedades de
trabajo, son:
El tiempo y frecuencia de la exposicin del trabajador al agente fsico,
qumico, biolgico, psicosocial o ergonmico.
Las caractersticas de la exposicin.
La resistencia o propensin que tenga el propio trabajador a contraer la
enfermedad.
El uso adecuado o inadecuado que haga el trabajador del equipo de
proteccin personal.

Las enfermedades de trabajo ms comunes son las que resultan de la
exposicin a polvos, humos, vapores o gases, otras sustancias qumicas y al
ruido excesivo.
Las principales enfermedades causadas por la exposicin a polvos, gases,
humos o vapores, son:
Las intoxicaciones agudas y crnicas.
Enfermedades respiratorias: bronquitis, neumoconiosis, etc.
Dermatitis de tipo irritativo o corrosivo, o lesiones de este tipo en ojos y
mucosa bucal o nasal, entre otros.
Para prevenir estas enfermedades, se necesita:
Eliminar o controlar las sustancias que contaminen el ambiente de
trabajo.
Limitar el tiempo de exposicin del trabajador a la sustancia
contaminante, y proveerlo, como ltimo recurso, del equipo de
proteccin adecuado.
Mantener una vigilancia constante de los trabajadores, mediante los
exmenes mdicos peridicos.
La exposicin al ruido excesivo es susceptible de producir, primero fatiga, y
despus, disminucin en la capacidad auditiva, que puede llegar hasta la
sordera total.
La prevencin de estas enfermedades se logra mediante el control del ruido
excesivo, a travs de medidas preventivas en la fuente, confinamiento o
aislamiento de la misma, o proteccin de los trabajadores.
La vigilancia de la salud de los trabajadores por medio de exmenes mdicos
peridicos.

La responsabilidad de la investigacin de las causas de las enfermedades de
trabajo corresponde al patrn, quien junto con las Comisiones de Seguridad e
Higiene, deber detectar el problema y proponer las medidas ms
convenientes.

El equipo de proteccin personal ms usado para higiene, consiste en:
1. Conchas acsticas o tapones para proteccin al ruido.
2. Anteojos, gafas, lentes y visores, como proteccin a impactos por
partculas o exposicin a radiaciones lumnicas potencialmente nocivas.
3. Equipo de proteccin respiratoria contra polvos, vapores, gases,
neblinas, etc.
4. Ropa protectora, guantes, mandiles, botas, etc., que eviten el contacto
de la piel con agentes qumicos.
5. Gorras, cofias, redes, turbantes o cualquier otro medio de proteccin
equivalente, bien ajustado y de material de fcil aseo.

Cabe destacar dos aspectos importantes en relacin con el equipo de
proteccin personal:
Debe ser el adecuado a las caractersticas del trabajador y al agente al
que est expuesto.
No sustituye a las medidas de control del ambiente de trabajo, ni a la
vigilancia mdica de la salud de los trabajadores.

Los patrones, trabajadores y la Comisin pueden acudir a diferentes
especialistas en la materia, del sector oficial o del privado, para recibir
asesora en la aplicacin de la normatividad y de las medidas preventivas.