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Apellidos y Nombres: Snchez Lpez, Jos Edwin.

Procesos biogeoqumicos de la Plataforma Continental del Sudeste de los


Estados Unidos.

Sistemas de mrgenes continentales representan slo aproximadamente el 8 % de los
ocanos del mundo, pero contribuyen un estimado de 19 a 28% de la produccin
primaria total mundial. Estas regiones productivas apoyan una variedad de ecosistemas
marinos que se caracterizan por las redes trficas y ciclos biogeoqumicos con
diferentes niveles de conectividad y las vinculaciones.

Los flujos de carbono y nutrientes y la dinmica resultante de stos red alimentaria
interna y transformaciones biogeoqumicos son diversas y tambin dependen de las
interacciones con el agua de sedimentos, los flujos de aire y el mar, y los insumos
tierra-ocano que afectan a todos los sistemas de mrgenes continentales. Estos sistemas
han sido reconocidos como contribuyentes potencialmente importantes en los
presupuestos de nutrientes global y carbono.

Sin embargo, el nmero limitado de estudios multidisciplinarios llevaron a cabo en slo
unos pocos de estos diversos sistemas no ha permitido que las estimaciones
cuantitativas fiables de la importancia general de los sistemas de mrgenes continentales
a estos presupuestos globales.

Ciclo del Nitrogeno.

El nitrgeno es un macro-nutrientes, es el nutriente limitante dominante en el mar, con
la excepcin de las regiones (el Ocano Austral y el Ocano Pacfico subrtico y
ecuatorial), donde la produccin de fitoplancton est limitada por la alta concentracin
de nutrientes, la baja de la clorofila en el suministro de la plancha de micronutrientes. El
nitrgeno es el nutriente limitante tambin dominante en los estuarios y en las
plataformas continentales, en las micro-nutrientes estn disponibles en cantidades
suficientes.

La mayora de nitrgeno en el ocano y la atmsfera se encuentra en la forma de gas de
N
2
, que no est disponible para la mayora de los microorganismos. La mayora de los
organismos pueden asimilar slo las formas reducidas y oxidadas de nitrgeno
inorgnico, tales como nitrato, nitrito y amonio, que se conocen colectivamente como
reactivo, fijos o nitrgeno biodisponible. El nitrogeno puede ser utilizado slo por
diaztrofos, es decir, microorganismos especializados que contienen la enzima
nitrogenasa, lo que les permite dividir el establo de triple unido en la molcula de N
2
y
producir nitrgeno biodisponible. Este proceso se llama fijacin de nitrgeno o la
fijacin de N
2
. La desnitrificacin, por otro lado, es un proceso que produce gas N
2
a
partir de formas orgnicos e inorgnicos y por lo tanto representa un sumidero de
nitrgeno biodisponible. La desnitrificacin se produce en ambientes con bajas
concentraciones de oxgeno, tales como suelos, aguas hipxicas y anxicas y
sedimentos.

La creacin artificial de nitrgeno biodisponible se ha incrementado en un orden de
magnitud a nivel mundial de las tasas de preindustriales de 15 TgNyr
-1
en 1860 a 156
TgNyr
-1
en 1990, debido principalmente a la produccin de fertilizantes, el cultivo de
legumbres, y la combustin de combustibles fsiles. Mientras que una fraccin
significativa del nitrgeno antropognico se desnitrificado en suelos, humedales, lagos y
embalses, los flujos fluviales de nitrgeno biodisponible han aumentado de un estimado
de 35 TgNyr
-1
en 1860 a 59 TgNyr
-1
en 1990 y se proyecta que alcance 75 TgNyr
-1
en el
2050. La mayor parte de este nitrgeno llega a las aguas costeras.

Otra entrada de nitrgeno antropognico en el ocano es el transporte atmosfrico y la
posterior deposicin de nitrgeno biodisponible. La deposicin de nitrgeno global del
ocano se estima que ha aumentado de 5.7 TgNyr
-1
en 1860 a 54 TgNyr
-1
en 2000.
Para los sistemas de estantes, los aportes de nitrgeno de los ros, estuarios y la
escorrenta son la mayor fuente de nitrgeno antropognico, pero la deposicin
atmosfrica es cada vez mayor y potencialmente importante.

Algunos plataformas continentales ya estn experimentando las consecuencias
dramticas de un aumento de los aportes de nitrgeno. Por ejemplo, la plataforma
continental en el norte del Golfo de Mxico recibe grandes aportes de nitrgeno
fertilizante derivado del ro Mississippi. Esta entrada de nutrientes conduce a la
produccin excesiva de materia orgnica (es decir, la eutrofizacin) y, durante periodos
con una columna de agua estratificada, el desarrollo de una gran regin anxica en esta
estantera, tambin se conoce como una zona muerta.





Ciclo del carbono.

El ocano es un gran sumidero de CO
2
antropognico aproximadamente el 50 % de las
emisiones de CO
2
procedentes de la combustin de combustibles fsiles y produccin
de cemento ha sido adoptada por el ocano. Pero se espera que la capacidad del ocano
para absorber CO
2
para disminuir en el futuro. Cuantificacin y seguimiento del
sumidero ocenico precisa no es una tarea trivial, pero es de importancia econmica
como el mundo se est moviendo hacia un mercado mundial de crditos de carbono.
Especialmente incierta y controvertida es la contribucin de las plataformas
continentales del sumidero ocenico. Varios estudios realizados en las ltimas dos
dcadas sugieren que el CO
2
es absorbido en mayor proporcin en las plataformas
continentales que en el mar abierto, mientras que un gran flujo de salida de CO
2
ha sido
reportado para algunas regiones costeras. La extrapolacin de los flujos costeros a los
rendimientos de las estimaciones a escala mundial de la absorcin de carbono entre 0.2
y 1 GtC yr
- 1
, que corresponde al 15-70 % de la captacin de carbono antropognico
estimadas por el ocano, pero esto est sujeto a una gran incertidumbre .

En estos sistemas de agua superficial se enfra con ms fuerza que las aguas
superficiales en el ocano abierto adyacente, ya que no est sujeta a la conveccin
profunda. La conveccin se produce en el ocano abierto durante el enfriamiento
invernal (enfriamiento de la superficie aumenta la densidad del agua de mar , el agua
densa se hunde y la mezcla), manteniendo las temperaturas de superficie en los niveles
ms altos que en el estante. Dado que la solubilidad de CO
2
aumenta con temperaturas
decrecientes, agua de la plataforma experimenta una afluencia ms grande de CO
2

atmosfrico.

Otro mecanismo para la concentracin de carbono por debajo de la picnoclina estacional
es la produccin fotosinttica de materia orgnica y posterior hundimiento por debajo de
la picnoclina estacional. Una vez ms, si el agua rica en carbono por debajo de la
picnoclina se mueve fuera de la plataforma por el transporte horizontal que podra
potencialmente ser exportado a las profundidades del ocano. La profundidad a la que
se exporta el carbn depender de su tipo: las partculas se hundirn, mientras que el
carbono orgnico e inorgnico disuelto se comportara de forma similar a un trazador
pasivo y no necesariamente ser exportados verticalmente.


Cabe destacar que los dos mecanismos anteriores para la exportacin de carbono
dependen crticamente de transporte horizontal de agua rica en carbono fuera de la
plataforma. Su existencia y la importancia cuantitativa es, pues, difcil de verificar por
observacin. La diferencia pCO
2
entre el ocano superficie y la atmsfera se puede
medir con relativa facilidad y se puede utilizar para calcular un instantenous flujo de
aire-mar de CO
2
basado en parametrizaciones de intercambio de gases y sujeto a las
suposiciones inherentes a estas parametrizaciones. Sin embargo, el flujo de aire-mar de
CO
2
vara estacionalmente, as como en las escalas ms cortas veces (das o semanas) y
espacialmente. Un presupuesto de carbono basado en un flujo neto de CO
2
inferido a
partir de mediciones de pCO
2
y una asuncin de estado estacionario es propenso a
errores grandes, como la captacin de CO
2
en invierno y primavera se puede casi
equilibrado por la liberacin de gases durante el verano y el otoo. La cantidad de
inters, el flujo neto anual de aire-mar, es un pequeo residual de dos flujos opuestos.


Referencias bibliogrficas.

Documentos online:

Eastern US Cont inent al Shelf Carbon Budget. Hofmann. 2008
Modeling the Dynamics of Continental Shelf Carbon. Hofmann 2010.
U.S. Eastern Continental Shelf Carbon Budget: Modeling, Data Assimilation, and
Analysis. Ocean Carbon Biogeochemistry Workshop Woods Hole. 2006