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Acero.

El vocablo acero reconoce su origen en palabra latina aciarium que significa filoso o
punzante.
El acero se obtiene de la aleacin de hierro fundido o arrabio con carbono, en
proporcin inferior al 2 %. Es dctil, tenaz, conductor de electricidad, con magnetismo
permanente, y maleable. Es adems, duro, dependiendo su dureza de la cantidad de
carbono que forme parte de su composicin. A 3.000 C alcanza su punto de
ebullicin.
Los aceros extra dulces tienen menos del 0,15 % de carbono y se emplean
en elementos de ferretera. El acero dulce contiene carbono en proporcin del 0,15 al
0,30 % usndose en materiales de construccin como alambres o chapas. El acero
semiduro, que se emplea en moldeo, contiene entre 0,30 y 0,45 % de carbono. El acero
duro, cuya utilizacin se destaca en carriles, muelles y balstica contiene carbono en
una cantidad entre 0,45 y 0,65 %. El acero extra duro con ms de 0,65 % de carbono
se usa en la fabricacin de herramientas y cables de alta resistencia.

Clasificacin del acero
Acero al carbono
Es un tipo de acero que contiene carbono, aunque no es el principal componente de
este tipo de acero, tambin tiene hierro y manganeso. El Instituto Estadounidense de
Hierro y Acero (ASAI) lo considera un acero compuesto al no tener ningn contenido
mnimo de cromo, cobalto, nquel, molibdeno, titanio, o debe aadirse otro elemento
con el fin de obtener el efecto deseado de acero aleado.
El acero al carbono es maleable. Esto significa que es flexible y puede tener cualquier
forma.
Es de alta resistencia y baja aleacin tiene un contenido bajo, medio o alto de carbono.
Cuando es bajo en carbono (con una proporcin de 0,05 por ciento de carbono a 0,25)
el acero al carbono es fcil de formar y soldar.
El acero al carbono con un nivel medio de contenido de carbono tiene niveles ms altos
de manganeso. Esto permite que sea templado y revenido (que es un proceso de
calentamiento). En este estado, el acero al carbono se utiliza para hacer ejes,
acoplamientos y forjados.

Aceros aleados
Se da el nombre de aceros aleados a los aceros que adems de los cinco elementos:
carbono, silicio, manganeso, fsforo y azufre, contienen tambin cantidades
relativamente importantes de otros elementos como el cromo, nquel, molibdeno, etc.,
que sirven para mejorar alguna de sus caractersticas fundamentales.
La influencia que ejercen esos elementos es muy variada, y, empleados en
proporciones convenientes, se obtienen aceros con ciertas caractersticas que, en
cambio, no se pueden alcanzar con los aceros ordinarios al carbono.
Utilizando aceros aleados es posible fabricar piezas de gran espesor, con resistencias
muy elevadas en el interior de las mismas. En elementos de mquinas y motores se
llegan a alcanzar grandes durezas con gran tenacidad. Es posible fabricar mecanismos
que mantengan elevadas resistencias, an a altas temperaturas. Hay aceros
inoxidables que sirven para fabricar elementos decorativos, piezas de maquinas y
herramientas, que resisten perfectamente a la accin de los agentes corrosivos. Es
posible preparar troqueles de formas muy complicadas que no se deformen ni agrieten
en el temple, etc.

Aceros de baja aleacin ultra resistentes
Es la familia de aceros ms reciente. Estos aceros son ms baratos que los aceros
convencionales debido a que contienen menor cantidad de materiales costosos de
aleacin. Sin embargo, se les da un tratamiento especial que hace que su resistencia
sea mucho mayor que la del acero al carbono. Este material se emplea para la
fabricacin de vagones porque al ser ms resistente, sus paredes son ms delgadas,
con lo que la capacidad de carga es mayor. Adems, al pesar menos, tambin se
pueden cargar con un mayor peso. Tambin se emplea para la fabricacin de
estructuras de edificios.






Aceros Inoxidables.
Son una gama de aleaciones que contienen un mnimo de 11% de Cromo. El Cromo
forma en la superficie del acero una pelcula pasivante, extremadamente delgada,
continua y estable. Esta pelcula deja la superficie inerte a las reacciones qumicas.
Esta es la caracterstica principal de resistencia a la corrosin de los aceros
inoxidables.
El extenso rango de propiedades y caractersticas secundarias, presentes en los
aceros inoxidables hacen de ellos un grupo de aceros muy verstiles.
Los aceros inoxidables tienen una resistencia a la corrosin natural que se forma
automticamente, es decir no se adiciona. Tienen una gran resistencia mecnica, de al
menos dos veces la del acero al carbono, son resistentes a temperaturas elevadas y a
temperaturas crigenicas. Son fciles de transformar en gran variedad de productos y
tiene una apariencia esttica, que puede variarse sometiendo el acero l a diferentes
tratamientos superficiales para obtener acabado a espejo, satinado, coloreado,
texturizado, etc.

Propiedades qumicas del acero
La actividad qumica del metal depende de las impurezas que contenga y de la
presencia de elementos que reaccionan con estas, dependiendo tambin en menor
medida de la temperatura y zonas de contacto. Distinguimos fundamentalmente dos
reacciones: oxidacin y corrosin.
Oxidacin:
La oxidacin se produce cuando se combina el oxigeno del aire y el metal. Laoxidacin
es superficial, producindose en la capa ms externa del metal y protegien-do a las
capas interiores de la llamada oxidacin total. El xido no es destructivo.
Corrosin:
Se considera corrosin a toda accin que ejercen los diversos agentes qumicos sobre
los metales, primeramente en la capa superficial y posteriormente en el resto. Cuando
es producida por el oxgeno y usando como catalizador el agua, la corrosin es
progresiva desde la capa superficial hasta el interior del metal lo que provoca su total
destruccin.


Corrosin general:
Cuando es en toda la superficie, se protege con facilidad.
Corrosin inter cristalina:
Se debe a las impurezas y no se advierte a simple vista.
Corrosin localizada:
Se localiza en sitios poco visibles y pasa desapercibida hasta que se rompe la pieza.
Propiedades fsicas del acero
Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero debido a que
estas varan con los ajustes en su composicin y los diversos tratamientos trmicos,
qumicos o mecnicos, con los que pueden conseguirse aceros con combinaciones de
caractersticas adecuadas para infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas
propiedades genricas:
Su densidad media es de 7850 kg/m. En funcin de la temperatura el acero se
puede contraer, dilatar o fundir.

El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los porcentajes de
elementos aleantes. El de su componente principal, el hierro es de alrededor de
1.510 C en estado puro (sin alear), sin embargo el acero presenta
frecuentemente temperaturas de fusin de alrededor de 1.375 C, y en generalla
temperatura necesaria para la fusin aumenta a medida que se aumenta el
porcentaje de carbono y de otros aleantes, (excepto las aleaciones autnticas
que funden de golpe). Por otra parte el acero rpido funde a 1.650 C. Su punto
de ebullicin es de alrededor de 3.000 C


Productos derivados del acero
Existe un gran nmero de productos derivados del acero, algunos son:

Tubos
Los tubos ms baratos se forman doblando una tira plana de acero caliente en forma
cilndrica y soldando los bordes para cerrar el tubo. En los tubos ms pequeos, los
bordes de la tira suelen superponerse y se pasan entre un par de rodillos curvados
segn el dimetro externo del tubo.
Hojalata
El producto del acero recubierto ms importante es la hojalata estaada que se emplea
para la fabricacin de latas y envases. El material de las latas contiene ms de un 99%
de acero
Cabilla
Es una barra de acero de seccin circular, con superficie estriada, que se obtiene por
laminacin en caliente de palanquillas. Se utiliza fundamentalmente como refuerzo en
las construcciones de concreto armado.
Clavos.
Un clavo o puntilla es un objeto delgado y alargado con punta filosa hecho de
un metal duro (por lo general acero), utilizado para sujetar dos o ms objetos. Un clavo
puede ser "clavado" sobre el material a trabajar utilizando un martillo.

Soluciones contra la corrosin
Hay cinco soluciones posibles para proteger a los productos de acero contra los efectos
de la corrosin:
Utilice acero inoxidable en lugar de acero normal.

Recubra el acero normal con zinc. El recubrimiento de acero con zinc, que es
otro metal, es un procedimiento que se conoce generalmente como galvanizado
y es la forma ms normal de proteger pequeos objetos fabricados como anillas
de amarre, bolardos fabricados con tubos, pernos, mordazas, cadenas, grilletes,
tuberas de agua, etc.

Recubra el acero normal con plsticos especiales. El recubrimiento del acero
con plsticos especiales resistentes al desgaste constituye otra forma de
proteccin contra la corrosin; sin embargo, el alto coste que implica el proceso
de recubrimiento (en talleres especializados) hace que este mtodo no sea
prctico para uso diario.



Pinte el acero normal con pinturas especiales. El pintar el acero utilizando
pinturas especiales es el mtodo ms comn de proteger grandes estructuras de
acero. Las superficies que se van a pintar se debern limpiar cuidadosamente
con un cepillo de acero (o preferiblemente mediante un chorro de arena).

Proteja el acero con nodos de zinc (proteccin catdica). Los nodos de zinc se
utilizan para prolongar ms an la vida til de estructuras de acero sumergidas
en agua del mar como, por ejemplo, pilones de acero, pontones, flotadores
metlicos, etc. Los elementos de aluminio, en contacto con acero hmedo,
quedan expuestos tambin a la corrosin galvnica.