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Bazancourt, Csar Lecat (1810?-1865 ; baron de). Les expditions de Chine et de Cochinchine d'aprs les documents officiels. 1861.

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PARIS
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RUE DE LA PAIX
M DCCC LXI
Reproduction
interdits

Droitsdetraduction rservas
Le travail
que
nous
publions
sur les
campagnes
de Chine et de Cochinchine ne
pouvait point
tre
crit dans les mmes conditions
que
le furent nos
prcdents
rcits sur les
glorieux
faits d'armes de
Crime et d'Italie. Alors cette fivre d'motions
guerrires qui
s'tait
empare
des masses deman-
dait tre satisfaite sans retard.

Le
tlgraphe
jetait,
comme des tincelles de
feu,
des noms de
combats livrs
quelques
heures
peine aupara-
A-ant,
et les bulletins de victoire se lisaient en
France, quand
le bruit du canon tait
peine
teint sur les
champs
de bataille.
Celui
qui,
honor
par
le
gouvernement
de son
pays
de missions
spciales
,
avait a retracer ces
pages
hroques,
devait marcher de
pair
avec des
vnements
qu'une gloire
nouvelle vieillissait sou-
vent en un
jour.
Mais
pour
une
expdition qui
allait combattre

cinq
mille lieues de la
France,
il ne
pouvait
en
tre ainsi.

Certes,
cette
expdition
n'intressait
pas
moins le
pays,
mais les chos de la Chine met-
taient des mois entiers traverser les mers.
Ce nouveau rcit
militaire,
pour
tre entirement
vrai et
complet,
devait donc tre crit
plus
len-
tement. Nous
croyons
avoir atteint le but
qui
a tou-
jours
t la
rgle
invariable de nos
travaux,

exactitude incontestable
et
complte.

Quelque
loign qu'ait
t
J e
corps expditionnaire,
qui
a
port
si haut notre
drapeau
aux limites de l'extrme
Orient,
nous l'avons suivi
pas

pas, jour par jour,
dans ces contres lointaines. tude curieuse et
intressante sur cet immense
empire, qui
se refu-
sait
comprendre
la marche
imprieuse
de l'Eu-
rope
civilisatrice.
Aujourd'hui
nous
publions, d'aprs
les docu-
III
ments
officiels,
la
premire campagne
de Chine
commande
par
le vice-amiral
Rigault
de Ge-
nouilly.
C'est le
prologue,
le
point
de
dpart,
de celle
conduite une anne
plus
tard,
par
le
gnral
de
Moiitauban,
dans les murs mmes de Pkin.
Cette seconde
pai'tie
de notre travail
paratra
trs-prochainement.
LIVRE PREMIER
LIVRE PREMIER.
CHAPITRE PREMIER,
I.

La Chine est encore
pour
nous autres
Europens
enveloppe
de
mystre.
Sa
politique,
son
commerce,
ses moeurs n'ont
point
fait un
pas depuis
des sicles et
la civilisation n'a
pu
atteindre ses rives lointaines.
Tout contact avec des
trangers
fait horreur au
peuple
chinois. A ses
yeux,
nous sommes les
barbares;
et
nous voir
pntrer
dans l'enceinte de ses villes entou-
res de formidables
murailles,
lui semble une insulte et
une
profanation.
L
aussi,
la
religion
chrtienne a eu et a encore ses
martyrs ;
l
aussi,
les audacieux et
infatigables
mission-
naires se sont vus
poursuivis, traqus
de
refuge
en re-
fuge,
et condamns d'affreuses tortures.
II.

L'empire
chinois est lui seul
presque
aussi
grand que l'Europe.
Son commerce s'exerce dans l'in-
trieur de
l'empire, qui compte, d'aprs
la
statistique
officielle, prs
de
quatre
cents millions d'habitants.
4 CAMPAGNEDE CHINE.
Le
systme gouvernemental qui rgit
ce
peuple
trange
touche
par
ses racines aux
temps
les
plus
recu-
ls et serait curieux tudier : mais il
n'appartient pas
au
cadre de ce travail d'entrer dans de
longs
dtails ce
sujet, quelque
intressants
qu'ils puissent tre;
conten-
tons-nous donc d'en
esquisser
les
principaux
traits.
Bien des
apprciations
diverses ont t
portes
sur
le
Cleste-Empire.
Les uns en
paraissent
enthousiastes,
et le donneraient volontiers
pour
modle au inonde
europen
;
ils montrent comme une
grande
et belle
ide,
cette sorte de
patriarcat, qui rgit
la famille et
l'tat;

le
pre
absolu dans son
intrieur,
comme
le
gouverneur
dans sa
province, l'Empereur
dans son
empire,
absolutisme
tempr par
la
responsabilit
de
chacun
et de
tous,
et
qui
monte diffrents
degrs,
du
plus pauvre
au
plus
riche,
du
plus
obscur au
plus puissant.

Les
autres,
au
contraire, prennent
en
piti
ce
peuple qui s'agite depuis
tant de
sicles,
sans faire un seul
pas
en
avant,
chez
lequel
le travail de
la
pense
humaine n'est
qu'un
recueillement strile
dans les cendres du
pass,
et dont les rvolutions et les
guerres
civiles ont
rpandu beaucoup
de
sang,
sans
faire
germer
une ide.
III.

Il ne faut tre
trop
absolu ni dans un sens
ni dans un
autre;
mais ce
qui
est vident tous les
yeux,
c'est la rsistance
systmatique qu'apporte
le
gouvernement
de la
Chine,
toutes les fois
qu'il s'agit
de
nouer des relations commerciales avec les autres
nations,
LIVRE
I,
CHAPITRE I. 5
relations amicales selon la lettre des
traits,
mais en
ralit,
d'une inimiti
permanente.
Il les a
repousses
sans
cesse,
comme il
repousse
tout ce
qui peut s'appeler
:
progrs
ou mouvement.
La Chine
d'aujourd'hui
est la Chine d'autrefois
;
les
gnrations
se sont
succd,
sans rien amener d'im-
prvu;
les vivants continuent les
morts,
voil
tout,
et
nul ne s'est instruit la rude cole des vnements
que
les
sicles,
en
passant,
ont
jets
sur la surface du
globe.
Ce
peuple trange s'enveloppe
dans l'tude et la vn-
ration du
pass,
sans donner un
jour,
une
heure,
une
pense
l'tude du
prsent.
Il a bti de
puissantes
mu-
railles
pour
se
protger
la fois contre l'envahissement
des hommes et contre l'envahissement des ides nou-
velles;
il craint
que
les barbares des autres
nations,
en
entrant au
coeur de
l'Empire, n'y apportent
cette fivre
fatale de
progrs qui
les dvore. Et si
quelque
chose le
frappe, lorsque
le bruit du dehors vient
jusqu'
lui,
ce
n'est
pas
notre
supriorit
sociale, qu'il
est loin de com-
prendre
et
d'apprcier,
mais le bouleversement
que pro-
duirait chez lui notre
esprit
remuant et
progressif.
IV.

Le
peuple
chinois
exerce,
nous l'avons
dit,
son
commerce dans les rseaux de son vaste
Empire.
Ce
commerce ne s'est
point agrandi, multipli, dvelopp,
malgr
la richesse du sol et sa
gnreuse fcondit;
l'intelligence
de la nation
tourne,
pour
ainsi
dire,
in-
cessamment dans le mme
cercle,
sans chercher en
sortir. Le
centre,
au milieu
duquel
elle se
meut,
lui semble
6 CAMPAGNEDE CHINE.
les limites du monde. Aussi
chaque
Chinois ne
voit-il,
dans les
commerants
europens, que
des aventuriers
qui, par
amour de
l'or,
ont
quitt
leur
patrie
elle lieu
vnr o
reposent
les ossements de leurs anctres. De
l,
ce
profond mpris
dont il les
entoure;
de
l,
ces
mesures
exceptionnelles, injustes, injurieuses; del,
ces
entraves de toutes sortes et ces rsistances sans
nombre,
par lesquelles
le
gouvernement
chinois tend
paralyser
tout commerce venant de l'extrieur.
Enfin,
entre le monde ancien avec
lequel
vit,
pense
et
respire
ce
peuple,
et le monde
nouveau,
il
y
a un abme
que
les nations
europennes
doivent chercher com-
bler,
au lieu de le laisser
chaque anne, chaque
sicle
se creuser
davantage.

Les deux ennemis redoutables
qui frappent
sans cesse aux
portes
du
Cleste-Empire
sont,
d'un
ct,
la
pression
matrielle des intrts commer-
ciaux
reprsente par l'Angleterre;
de
l'autre,
la
pro-
pagande religieuse poursuivie
sous la tutelle de la
France.
V.

Peut-on raisonnablement
dire :

Puisque
les
Chinois ne demandent rien votre civilisation et ne
veulent rien d'elle ni de
vous, pourquoi
ne
pas
les
laisser vivre et mourir en
repos
dans leur isolement '!

Mais cette
immutabilit,
leur loi
suprme,
cet isole-
ment des autres
peuples, qui
sont les hases caract-
ristiques
de
l'organisation
de
l'Empire
chinois,
sont
videmment,
en
principe gnral,
contraires aux
rgles
qui rgissent
les choses de ce monde. Un moment de-
LIVRE
I,
CHAPITREI. 7
vait ncessairement
arriver,
o cette
organisation
ar-
rire serait
profondment
branle, portant
en elle-
mme, par
la dcadence et la
dcomposition
morale et
matrielle de son
propre gouvernement,
les vritables
causes de cet branlement. La civilisation n'est
pas
et ne
peut pas
rester stationnaire
;
elle
rayonne
et s'-
tend
partout, malgr
les vains obstacles
qu'on
lui
oppose;
et le
point
de contact
par lequel
cette civi-
lisation s'infiltre au sein mme des nations dsh-
rites de leur
part
dans le
progrs
universel,
c'est
le commerce.

L,
est le lien rel des
peuples
en-
ire eux.
.Maintenant
parlez-vous
du christianisme
qui
est venu
sur cette terre de l'idoltrie
porter
la
parole
de Dieu?

La
religion
du Christ n'a-t-clle
pas
eu
toujours
la
sainte mission de combattre la barbarie et de
marquer
avec son
sang
la route
que
suivent les missionnaires de
la foi?

Les deux flambeaux du monde civilis et du
monde chrtien n'ont-ils
pas
des clarts
puissantes qui
marchent devant
eux,
et
atteignent,
un
jour
ou
l'autre,
les rives les
plus
lointaines et les
peuples
les
plus
sau-
vages
?
On le
voit,
la
question
morale et la
question politique
se rattachent troitement l'une l'autre.-S'il nous tait
permis
de
retracer ici
quelques pages
de l'histoire du
peuple chinois,
on verrait
qu'il
a eu
aussi,
de tout
temps,
ses convulsions
sanglantes,
ses
rvolutions,
ses
guerres
civiles,
qui
ont fini
par
livrer
l'Empire
aux
Tartares.
8
CAMPAGNEDE CHINE.
VI.

Quant
l'administration
intrieure,
elle a
depuis
longtemps
atteint le dernier
degr
de la
corruption
et
de la vnalit
;
les mandarins de tous les
degrs pres-
surent l'envi le
peuple qui, plus
industrieux
qu'intel-
ligent,
voit souvent la misre et la famine l'envahir
invitablement, malgr
les immenses ressources
que
ren-
ferme le vaste territoire de la Chine.

Le dsordre des finances est surtout une des


plaies
qui
dvorent ce
pays (crit
le contre-amiral J urien de
la
Gravire,
auquel
un
long sjour
dans ces lointaines
contres,
et des tudes srieuses sur l'administration in-
trieure de la
Chine,
donnent une
grande
autorit de
pa-
role); vingt
millions sont
affects,
chaque
anne,
par
la
munificence
impriale
l'entretien des fleuves
;
les
pro-
vinces
s'imposent
d'immenses sacrifices
pour
le mme
objet. Cependant
les canaux se
comblent,
les fleuves
rompent
leurs
digues,
et l'on
craint, qu'avant
trente
ans,
l'eau ne vienne
manquer
dans le
grand
canal. Le d-
ficit est
partout,
dans le
produit
des
douanes,
dans celui
des
monopoles
;
la ferme seule du sel doit l'Etat
plus
de
quinze
millions.Les
hpitaux,
les
greniers publics,
dots
par
le
gouvernement,
voient
leurs revenus dvors
par
l'avidit des mandarins et des satellites. Ce ne sont
point
les institutions
qui manquent
la
Chine,
mais ces
institutions sont
aujourd'hui
coaime un arbre
puis
qui
ne
peut plus porter
de fruits. La Prouse
l'avait
dj remarqu
en 1787.

Ce
peuple,
disait-il,
dont les
lois sont si vantes en
Europe,
est
peut-tre
le
peuple
le
plus
malheureux,
le
plus
vex et le
plus
arbitrairement
LIVRE
I,
CHAPITRE I. 9
gouvern qu'il y
ait sur la terre
;
la
vritable,
la seule
arme de la Chine est celle
reprsente parles Tartares,
qui
se servent encore de fusils mche et d'arcs. Ces
guerriers
mantchoux sont des hommes robustes et
braves,
mais dans la
plus complte ignorance
de la stra-
tgie
militaire. En dehors des
Tartares,
les
troupes
chi-
noises n'ont
qu'une
valeur fictive
impuissante,
mme
contre ces bandes de
pillards
et de voleurs
grossies par
la
misre,
qui bouleversent, ravagent
souvent l'intrieur
de
l'empire
et mettent
parfois
ses destines en
pril.

VII.

Avant de terminer ces considrations
gnrales
qui
nous ont sembl assez
importantes

dvelopper,
et
de commencer le rcit des vnements rcents
qui
se
sont
passs
en
Chine,
il nous reste
quelques
mots dire
au
sujet
des
lettrs,
qui
ont une si
grande part
dans le
gouvernement
du
Cleste-Empire.
Un
savant,
M. Abel
Ilmusal,
a
beaucoup
crit sur
l'organisation politique
et administrative des Chinois et en
particulier
sur les
lettrs.

Ils
forment, dit-il,
une association
perptuelle
qui
se recrute indistinctement dans tous les
rangs
de la
nation,
et c'est entre les mains de cette association
que
rsident
principalement
la force
publique
et le
gouver-
nement;
l'administration de l'tat
dpend
tout entire
de cette
oligarchie
littraire.

Tel tait le
principe
sur
lequel
tait base cette
grande
association
qui
ne
compose point
en Chine une classe
part
comme les Ulmas en
Turquie,
ou les Brahmes
dans
lTndouslan. Les lettrs ne sont
point
les
interprtes
del
10 CAMPAGNEDE CHINE.
loi
religieuse;
on
pourrait
tout au
plus
les considrer
comme les
gardiens
de la loi civile.
Nous avons
indiqu
le
point
de
dpart,
ce
qui
devait
tre,
ce
qui
lait il
y
a deux mille
ans;
niais
peu

peu,
l'intrigue,
la
corruption,
la vnalit se sont
glisses
dans
cette
institution,
comme
partout,
et ont min d'anne en
anne cette base si solide. La
dynastie
des Manlcboux lui
a
port
le dernier
coup.
Il n'en reste
plus que
le fantme
insaisissable,
mais la ralit est tombe en
dcadence,
comme toute
l'organisation
de
l'Empire
chinois
qui
s'est
affaisse sur
elle-mme,
n'offrant
plus aujourd'hui que
le triste tableau d'une
dcomposition qui, chaque jour,
mine
davantage
les forces vitales du
pays.
VIII.

Pour avoir une ide des ludes infinies aux-
quelles
devaient se livrer les
lettrs,
il faut se
rappeler
que
la
langue
des Chinois diffre entirement de celle
des autres
peuples.
L'criture est l'onde sur un
prin-
cipe
tout
particulier.
Dans les
caractres,
on a cherch

peindre
les ides et non
exprimer
des sons. Les ob-
jets
matriels'ont t
reprsents par
des traits
qui rap-
pellent
leur forme. Les
notions abstraites,
les
sentiments,
les
passions,
les
oprations
de
l'esprit
ont t
figurs
par
des
symboles
ou des combinaisons de
symboles. (1)
Tout lettr
qui aspirait
aux
grades,
c'est--dire
aux
emplois,
devait
passer
des examens
trs-srieux;
il
fallait,
nous dit M. Abel
Rmusat, qu'il prt pour
texte de ses
(1)
VoirM.Abel
Rmusat, Mlangesposthumes
d'histoireet delit-
trature
orientales. 1843.
LIVRE
I,
CHAPITRE I. 11
travaux des
ouvrages
dont l'ensemble est six fois
plus
volumineux
que
notre Code
civil,
qu'il pt
les lire cou-
ramment,
en connatre tous les
caractres,
et
qu'il
ft en
tat
d'expliquer chaque
mot,
d'en
assigner
la
valeur,
de
remonter son
origine, qu'il
ft enfin
capable
de r-
crire en entier le texte de ces mmes
ouvrages.
Certes,
pour peu que
l'on cherche se rendre
compte
des difficults si
grandes
de la
langue chinoise,
de tous
ses
caractres,
des combinaisons sans nombre
qu'elle
comporte,
on
comprend

quelles profondes
ludes il
fallait
que
les lettrs se
livrassent;
c'tait ainsi mettre
l'administration du
pays
dans les mains d'hommes non-
seulement d'une science
incontestable,
mais habitus aux
travaux sans
fin,
et aux veilles
infatigables.

Aujour-
d'hui ces examens sont loin d'avoir la vrit et la sin-
crit
qui
en taient la loi fondamentale.
IX. La formation d'tablissements
europens
dans
les
ports
de la Chine est une
question depuis longtemps
en
litige.
J e lis dans
quelques pages
crites sur ce
sujet par
M.
Guizot,
des considrations
qui
ont une
grande valeur,
partant
d'un
esprit
aussi
lev,
et rsumant la
pense
d'un
homme
qui
a
longtemps dirig
les affaires de son
pays.
A
l'occasion de la mission de M. de
Lagren,
en
1843,
mission dont le but tait de rechercher un
point d'ap-
pui
pour
une station navale destine
protger
nos in-
trts
commerciaux,
politiques
et
religieux
dans les
mers de Chine et de
l'Inde,
M. Guizot
rappelle
les
pa-
12 CAMPAGNEDE CHINE.
rles
qu'il prononait
la tribune comme ministre des
Affaires
trangres;
ces
paroles
entrent d'une
manire
nette et
prcise
dans le coeur mme de la
question.
X.

Une des
causes, disait-il,
qui
font l'activit et la
confiance du commerce
anglais,
c'est
qu'il
trouve
l'Angle-
terre
partout,
c'est
qu'il
sait
que
la
puissance
nationale
est
partout prte
le
protger
et le soutenir. Une des
causes
qui
font la faiblesse
comparative,
le dfaut de
confiance et
d'entreprise
du commerce
franais,
c'est
qu'il
se trouve
partout

mille,
deux mille
, trois mille
lieues de la France
;
c'est
que, presque
nulle
part,
il ne
sent la France ct de lui. C'est en lui donnant ce
sentiment,
c'est en rendant la France
prsente partout
o un
grand
intrt commercial se
dveloppe, qu'on
peut inspirer
au commerce
franais
la confiance et l'es-
prit d'entreprise
dont il a
besoin;
et le meilleur
moyen
de lui
inspirer
cette
confiance,
c'est de lui
montrer,
dans tous les
grands parages
commerciaux,
un tablis-
sement
franais,
le
drapeau
franais,
des vaisseaux
franais chargs
de
parcourir
incessamment ces mers et
d'y protger
notre commerce. Nos vaisseaux
eux-mmes,
pour agir
avec le
degr
de
constance,
d'assiduit et d'ef-
ficacit
qu'exige
leur
mission,
ont besoin d'avoir leur
porteune
station
sre,
d'o ils
puissent
sortir,
et o ils
puissent rentrer,
selon les incidents et les circonstances
du moment.
Qu'ont
fait,
pour
leurs
marins,
toutes les
grandes
nations maritimes ? Elles ne se sont
pas
conten-
tes
d'envoyer
leurs vaisseaux se
promener
sur toute la
LIVRE
I,
CHAPITRE I. 13
face du
globe pour protger
leur commerce
;
elles se
sont
inquites
de leur assurer
partout
des
points d'ap-
pui,
de
ravitaillement,
de
refuge,
de leur
faire,
non
pas
seulement
sentir
par
la
mmoire,
mais toucher
partout
le
gouvernement
du
pays,
le
drapeau
du
pays,
la force
du
pays. Regardez
l'histoire de
l'Angleterre,
de la Hol-
lande,
de
l'Espagne,
l'histoire mme de ces
petites
r-
publiques qui
faisaient le commerce de la
Mditerrane;
elles ont voulu
que
leurs
vaisseaux,
leurs
galres
retrou-
vassent,
dans leurs
courses,
le
gouvernement, l'appui,
la force de leur
patrie;
et c'est ainsi
qu'elles
ont
russi,
non-seulement faire
prosprer
leur
commerce,
mais
donner leurs marins cette
confiance,
ce dvouement
qui,
sur mer comme sur
terre,
font la
vigueur
morale
des armes.

Ces
apprciations
d'un homme d'Etat aussi tninent
rpondetiL
ceux
qui
nient l'intrt rel
que
la France
avait et a encore arborer son
pavillon
dans les mers
de la Chine et
participer
aux
avantages que l'Angle-
terre
pourrait
retirer des nouveaux traits
qu'elle
vou-
lait
conclure avec le
Cleste-Empire.
XI.

Lamission de M. de
Engren
amena le trait de
Wampoa (24 septembre 1844);
celle du baron Gros en
1858 le trait de Tien-tsin.
L'expdition
de
1860,
commande
par
le
gnral
de
Montauban,
et
qui rappela
le baron Gros dans les mers
de
Chine,
eut
pour
rsultat le trait de
P-king (25
oc-
tobre
1860).
14 CAMPAGNEDE CHINE.
Cette
expdition,
faite deconcert avec
l'Angleterre, por-
tera,
on doit
l'esprer,
des fruits
rels,
et tablira enfin
avec
l'Empire
chinois des relations
qui
taient devenues
inacceptables.
Depuis plusieurs
annes
l'Angleterre
tait en lutte
permanente
avec la Chine
;
et avant les hostilits relles
qu'amena
la
question
de
l'opium
en
1840, dj,
avec
cette
infatigable persvrance qui
ne se lasse
jamais
dans ses efforts et dans sa
volont,
la
Grande-Bretagne
avait
envoy plusieurs missions,
dont les rsultats
nga-
tifs
devaient,
un
jour
ou
l'autre,
devenir la cause et la
source des
graves
vnements,
dont nous voulons retra-
cer
le rcit.
XII. C'est vers 1685 environ
que
commencrent rel-
lement, aprs
bien des tentatives
infructueuses,
les
pre-
miers tablissements des
Anglais

Canton,
tablissements
phmres
toutefois,
et ne
reposant
sur aucune base so-
lide. A fout
instant,
des mesures
exceptionnelles, inju-
rieuses leur taient
imposes par
les fonctionnaires de
l'autorit chinoise.
Le but de la
politique
chinoise en
agissant ainsi,
tait
d'loigner
les
Europens
de ses
ctes,
et de mettre une
barrire
presque
infranchissable entre
le commerce in-
trieur du
Cleste-Empire,
et celui des autres
parties
du
globe.
La tnacit du caractre
britannique put
seule
emp-
cher
que
toute trace de
commerce extrieur
dispart
en-
tirement,
touffe sous cette hostilit
permanente.
L'An-
LIVRE
I,
CHAPITRE
I. 15
gleterre,
dans le but de mettre un terme cette situation
intenable,
et de
protger
les.intrts de ses nationaux
contre les
agressions qui
venaient sans cesse les
frapper
l'improviste,
rsolut
d'envoyer
une ambassade en Chine.
Lord
Macartney partit
en 1790.

L'ambassade
choua.
En
1816,
lord Amherst
partit
de nouveau comme am-
bassadeur, pour
chercher nouer des relations di-
rectes avec le
Cleste-Empire.
Cette seconde ambassade
choua
aussi,
mais celte fois devant une
question
de
crmonial

laquelle
lord Amherst ne
jugea pas

propos
de se soumettre
(1).
(1)
Cettecrmonie,
appele
leKou-teou
parmi
lesChinois,consiste
en neuf
prosternements pendant lesquels
on touchele sol de sou
front.

LordAmherstrefusant desesoumettre cet


usage, proposa
une
espce
de
compromis
en offrantdmettretrois
fois
un
genou
en-
terredevant
Vempereur
et des'incliner
neuf fois.
La
question
fut lon-
guement
controverseetdiscute.Par suited'unnouvel incident
qui
se
produisit,
l'ambassadeur
anglais
dut
s'loigner
sansdlai de
Thoung-
tchou.
L'ditadress ce
sujet par l'Empereur
dela Chineauvice-roide
Canton,ladatedu6
septembre
1816,
estunedes
pices
les
plus
cu-
rieuses
qui
se
puisse
voir et montrebientout
l'orgueil
de
l'Empereur
et le
profond
ddain
que
lui
inspiraient
lesnations
europennes.
.<
Les
ambassadeurs
anglais
leur arriveTien-tsinn'ont
pas
observles
loisdela
politesse;

Thoung-lchou(quatre
lieuesde
'-king)
ilst-
moignrentqu'ils
taient
prts
se
prosterner
et
s'agenouiller,
con-
formmentaux
rgles
de la biensancedans ce
pays.
Comme
nous
tionssur le
point
denousrendredanslasalled'audience
pour y
re-
cevoir
l'ambassade,
le
premier
etlesecond
ambassadeur,
sous
prtexte
d'une
indisposition,
refusrent de
paratre.
En
consquence,
nous
rendmesun dcret
pour
les faireretourner sans dlai: mais nous
avonsrflchi
que,
si l'ambassadeur tait blmable
pour
n'avoir
pas
observleslois de la
politesse,
c'taitunechose
peu
convenableet
contrairelamaxime
qui
ordonnedemontrerdelabontnosinf-
16 CAMPAGNEDE
CHINE.
XIII.

Une
question purement commerciale,
mais
qui prit
subitement un caractre
international,
fil cla-
ter la
guerre
entre
l'Angleterre
et la Chine. Le com-
rieurs,
que
de
tmoigner
du
mpris
unsouverain
qui,
d'unedislance
immense, et travers
plusieurs mers,
arait
envoy
nous
offrir
un
tribut. En
consquence, parmi
les
prsents
dudit
roi,
nous avons
choisi
quelquesbagatelles
des
plus insignifiantes
:
quatre
cartes
gi'o-
graphiques,
deux
portraits (celui
du roi et delareine
d'Angleterre),
et
quatre-vingt-quinzegravures;
et.
pour
lui faire
plaisir,
nous les
avons
acceptes.
En retour, nous avons fait
prsent
audit roi d'un
sceptre
en
pierre
de
yu (ou jade),
d'un collier
d'agate,
de deux
paires
de
grandesbourses,
et de
quatrepaires
de
petites.
Nous avons
ordonnauxambassadeursderecevoir ces
prsents
et des'en retour-
ner dansleur
pays.
Decette
manire,
nousavonsmiscontribution
la maximedeConfucius:
.
Donnez
beaucoup;
recevez
peu.

Lorsque
lesambassadeurs
reurent
lesdits
prsents,
ilsen furent
extrmementsatisfaitset montrrentleur
repentir.
Ilsont
djquitt
Thoung-tcheou;
leur arrive
Canton, vous, gouverneur
et vice-
gouverneur,
vousles inviterezdner conformmentaux
usages
de
la
politesse,
et vousleur tiendrez lediscourssuivant:

Votrebonnefortunen'a
pas
t
grande
: voustes alls
jusqu'aux
portes
du
palaisimprial,
et vousavezt
incapables
d'levervosre-
gardsjusqu'la
facedu ciel
(l'empereur).
Le
grandEmpereur
arfl-
chi
que
votreroi avait dsirunechoseheureuse
pour
lui et avait
agi
avec sincrit. C'est
pourquoi
nousavons
acceptquelquesprsents,
et avons fait don votre roi de divers
objetsprcieux.
Vousdevez
rendre
grce

l'empereur
desesbienfaitset vousenretourner
promp-
tement dans votre
royaume,
afin
que
votreroi
puisseprouver,
en
vous
recevant,
une reconnaissance
respectueusepour
ces actes de
bonneamiti.
Ayez
soin
d'embarquer
lerestedes
prsents
avecatten-
tion,
afin
qu'ils
nesoient
pasperdus
ou
endommags.

a
Aprs
cette
lecture,
si l'ambassadeurvous
suppliait
derecevoirle
restedes
prsents(qu'on
avait refuss
P-king), rpondez:
En un
mot,
un dcreta t
rendu;
nous
n'osons, par consquent, prsenter
h ce
sujet
des
ptitionsinopportunes,
et vous devez
prendre
le
parti
extrmedevousendbarrasser vous-mmes.

Respectez
ceci*.

*
J ournal
of
Ihe
proceedingsof
the late
Embassy
to
China; by
H.
Ellis,
third commissioner
of
the
embassy.
London
,18)7, p.505,
r>06.
LIVRE
I,
CHAPITRE
I. 17
merce de
l'opium
avait
pris
avec
l'Empire
de la Chine
une extension incalculable. En outre des
ravages que
ce
trafic
prohib
dans ternie l'tendue de
l'Empireexerait
sur les classes
populaires, prs
de
cinquante
millions de
numraire refluaient
chaque
anne vers
l'Europe
et me-
naaient
d'un
appauvrissement prochain
la rserve m-
tallique
de
l'Empire.
La cour de
P-king
rsolut de mettre un terme
ce trafic
illicite, et,
le 7
juin 1839,
le commissaire im-
prial Lin,
homme
nergique
et
rsolu,
aprs
avoir
fait cerner les
factoreries,
obtint
par
la force ia remise
de
vingt
mille caisses
d'opium x qui
rduites en
pte,
furent
jetes
la mer.
Lecommerce
anglais
tait
jamais perdudans
les mers
de
Chine,
si un acte semblable conservait
l'impunit.
Aprs
trois
campagnes
successives
qui
amenrent
pour
les Chinois de
grands
dsastres
(1)
le trait de Nan-
king
fut
sign
le 29 aot
1842,
bord du vaisseau
Cornicallis
(2).
Un trait
supplmentaire
fut
sign
le8 octobre
1843;
et
c'est alors
que
les
cinq ports dj
ouverts au commerce
britannique par
le
trait de
Nan-king,
le furent
gale-
ment tout le commerce
europen.
Le
gouvernement
des tats-Unis
entama,
son
tour,
des
ngociations,
et M. de
Lagren
concluait
aussi,
vers la
(1)
Voir les dtails intressants de ces trois
campagnes
dans le
Voyage
en
Chine, par
lecontre-amiral J uriendelaGravire.
(2)
VoirlesArchives
diplomatiques,
recueil de
dip'.omatie
et d'his-
toire.
Paris, Amyot,
anne
1861,
tome
I, p.
285.
18 CAMPAGNEDE CHINE.
mme
poque, pour
le
compte
de la
France,
un trait
d'amiti,
de commerce et de
navigation
(T.
XIV.

Outre la
question
de
commerce,
l'ambassade de
France avait trait la
question religieuse,
soumise des
perscutions perptuelles.
L'article 22 de ce trait donnait le droit d'tablir des
glises,
des
hpitaux,
des
hospices,
des coles et des ci-
metires sur le territoire dfini des
cinq ports.
De
plus,
un dit de
l'Empereur Tao-Rouang
autorisait les chrtiens
indignes

pratiquer
essentiellement leur
religion; pr-
cdemment il avait dcid
que
les
missionnaires,
surpris
dans l'intrieur de
l'Empire pourraient
tre
arrts,
mais
qu'ils
seraient remis sains et saufs aux mains de
leurs consuls
respectifs.
Cet article ne
protgeait
toutefois
que
bien
incompl-
tement la
question religieuse
soumise tant de
perscu-
tions
;
les faits ne tardrent
pas
aie
prouver,
et amenrent
la
promulgation
d'dits dont nous aurons occasion de
parler plus
tard.
Tel taitl'tat des
choses,
aprs
la
signature
des diff-
rents traits.
Mais d'annes
en
annes,
leur excution devenait
plus irrgulire.
Non-seulement les intrts commer-
(1)
Recueil des
archives
diplomatiques,
anne 1S61. Tome
I,
pages296, 307,
319. Traitde Wlianiihientre les Elats-Uniset la
Chine.3
juillet
1844.
--
Traitd'amiti, decommerceet de
naviga-
tionentrelaFranceet laChine,
sign

Wampoil.
24
septembre
1844.

Arrangement
convenuentrela
Belgique
etlaChine
Tao-K.ouang.
25
juillet
1845.
LIVRE.
I,
CHAPITRE I. 19
eiaux de la
plus
haute
gravit
taient en
jeu,
mais sou-
vent la scurit des
personnes
se trouvait aussi sous le
coup
de menaces
permanentes.
Les traits
signs,
les dits
promulgus
taient devenus
des lettres
mortes,
des
engagements
sans
valeur,
dont les
Chinois violaient ou cherchaient violer les clauses avec
une astucieuse et
dloyale diplomatie.
Devait-on faire remonter
jusqu' l'Empereur
les actes
perfides qui
se renouvelaient sans
cesse,
ou en laisser
la
responsabilit
aux hauts mandataires de l'autorit chi-
noise? nul ne
pouvait
le
savoir,
car le
palais imprial
res-
tait
impntrable
toutes les
rclamations,
quelque
fon-
des
qu'elles pussent
tre.
XV.

C'est
alors'qu'un
incident,
futile en
apparence,
renouvela les hostilits entre la Chine et
l'Angleterre,
dont les intrts commerciaux taient
beaucoup plus
considrables,
et
par consquent, beaucoup plus
lss
que
ceux des autres nations.
Le
premier coup
de canon tir contre les forts chinois
amena
progressivementeette complication d'vnements,
dont les annes
1858,
1859 et 1860 furent le thtre et
qui
virent une seconde fois
unis,
comme
nagure
sur
les
champs
de bataille de
Crime,
les
drapeaux
de la
France et de
l'Angleterre.
Il est vident
que
les faits matriels sur
lesquels
s'appuyaient
la double mission du baron Gros et de
lord
Elgin
en
1857,
aussi bien
que
les hostilits com-
mences
par
les
Anglais,
l'anne
prcdente,
n'taient
20 CAMPAGNEDE CHINE.
que
le
prtexte,
le
point
de
dpart;
mais le but rel
que
voulaient atteindre les deux nations
runies,
c'tait de
mettre (in un tal de choses
impossible,
o l'honneur
des
pavillons
nationaux et la scurit
personnelle
des
individus taient
chaque
instant en
pril;
c'tait d'im-
poser
non-seulement l'observation des traits
conclus,
maisencore leur
extension, pour
tablir dsormais d'une
manire
nette, prcise,
la limite et le droit de nos rela-
tions
politiques,
commerciales et maritimes avec le
Cleste-Empire.
Evidemment cette
pense
a ds le dbut
guid
sir
J .
Bowring
et
dirig
le feu des canons de l'amiral
M.
Seymour
sur la rivire de Canton.
XVI. Mais l'observation stricte des traits
conclus,
et
l'extension
accepte
des traits nouveaux seront-elles
plus
srieusement
garanties
dans un
pays que
nous ne
pou-
vons vouloir
occuper militairement,
et
qui
est si
compl-
tement en dehors de nos
ides,
de nos
tendances,
de
nos moeurs
politiques
et sociales? Russirons-nous
porter
la lumire
du
prsent
et la
croyance
dans l'ave-
nir,
au sein d'un
peuple
aussi
loign
denous
par
la dis-
lance
gographique
que par
son tat social?
L est toute la
question.
Si on
l'envisage
sous le
point
de vue
gnral,
sans
porter
d'abord
aucun
jugement
sur les vnements
qui
se sont
produits
et sur les
moyens employs,
on ne sau-
rait
mconnatre,
combien
pour
la vitalit mme du
commerce
extrieur d'un
pays,
il est d'une ncessit
LIVRE
I,
CHAPITRE I. 21
incontestable de donner entire
scurit,
pour
leurs
personnes
et
pour
leurs
intrts,
aux nationaux
que
des
milliers de lieux
sparent
de la
mre-patrie.
Le souverain
qui gouverne
actuellement la
Chine,
a
succd
l'empereur Tao-kouang
en 1850. Son nom est
J . Tchori. Il a
pris,
comme
Empereur rgnant,
celui de
Irlien
Foung (qui signifie
en chinois :
complte
abon-
dance).
Quoiqu'il
ne ft
que
le
quatrime
fils de
l'Empereur
Tao-kouang,
son
pre
l'avait choisi
pour
hritier du
trne.
Mais le nouvel
Empereur
ne fut
pas plutt
mont sur
le
trne,
qu'il
s'carta
compltement
de la
politique
sui-
vie
par
son
pre
et
loigna
de son conseil les hommes
d'Etat
auxquels
le vieil
empereur
avait accord toute sa
confiance.
XVII.

Quelques
mois s'taient
peine
couls de-
puis
son
avnement,
que dj
ses tendances
pour
les
relations extrieures
s'annonaient
sous les couleurs
les
plus
sombres,
en mme
temps qu'une.formidable
insurrection clatait au sein de
l'Empire,
et
gagna
bientt les
plus
belles
provinces
de la
Chine,
laissant
derrire elle des ruines et des flots de
sang.
Cette insurrection
formidable,
souleve dans le but
de renverser la
dynastie
des
Mantchou>-,
est
aujourd'hui
matresse de
Nan-king,
et
s'agite
encore
menaante
et
terrible au sein mme de
l'Empire.
Les hommes
appels
au
pouvoir parle jeune
souverain
22 CAMPAGNEDE
CHINE.
taient ceux
qui
s'taient
montrs,
de tout
temps,
les
plus
hostiles aux relations
conciliantes,
que l'Empereur
Tao-kouang
avait noues avec les nations occidentales.
Les mesures
injustes,
les entraves de toute
sorte,
les
agressions personnelles
se
succdrent,
tant Canton
que
sur tous les autres
points
o les
Europens
avaient
accs.
Les
Anglais
surtout rclamrent
ncrgiqueincnt;
car
ils se trouvaient
plus particulirement frapps, par
suite
de l'extension
qu'avait prise
leur commerce.
Les
Franais, peu
nombreux en
Chine, reprsentaient
des intrts commerciaux d'une minime
valeur;
mais la
question religieuse
avait
pris
un caractre
alarmant,
qui
menaait
de
s'aggraver
encore.
XVIII.

Pour
apprcier l'importance
du fait
qui
se
passa
au mois de
juin 1856, quelques
claircissements
sur l'tat des choses antrieurement cette date sont
ncessaires.
Si le trait avec la
France,
dont'nous avons
parl
plus haut, s'occupait
des
glises,
des
hpitaux,
des coles
et des
cimetires,
il ne
stipulait,
dans aucun de ses ar-
ticles,
la facult
que
pourraient
avoir les Chinois de
pra-
tiquer
librement la
religion
chrtienne, proscrite
au
sein de
l'Empire.
Le
commissaire
imprial Ri-ying
avait,
au mois d'oc-
tobre
1844, prsent

l'Empereur Tao-kouang unplacef,
demandant
que
les Chinois
qui
voudraient librement
embrasser la
religion
chrtienne ne fussent
plus
traits
LIVRE
I,
CHAPITRE I. 23
en
coupables.
Ce
placet
fut
approuv
; mais,
n'ayant
donn lieu aucun acte officiellement
publi,
il tait
insuffisant,
et l'on ne tarda
pas
s'en
apercevoir.
Des
dmarches nouvelles amenrent un
cheng-iu (ou
dit
sacr)
revtant toutes les formes officielles
qui pouvaient
lui donner force de loi
;
cet dit fut
publi
dans
l'Empire
et
porte
la date du 18 mars 1846.
J usqu'
la mort de
l'Empereur Tao-kouang,
aucun
fait contraire aux concessions accordes
par
cet dit ne
vint
rappeler
les anciennes
perscutions,
dont la
religion
chrtienne avait t
l'objet.

Il n'en fut
pas
de
mme,
lorsque
le nouvel
Empereur
monta sur le trne. Les
principales dispositions
de cet dit
protecteur
furent
plusieurs
fois violes
parles mandarins,
sans
que
l'auto-
rit
suprieure part
se
proccuper
en rien des
justes
rclamations
qui
lui
furent,
ce
sujet, plusieurs
fois
adresses.
Il tait
impossible
au
reprsentant
de la France d'in-
tervenir
directement;
car cet dit
n'tait, par
le
fait,
qu'un
acte d'administration
intrieure,
dont la
diplo-
matie ne
pouvait exiger
l'excution.
Le
gouvernement
chinois ne
manqua pas
de
pro-
fiter de cette
position, et, chaque jour,
des
perscu-
tions nouvelles donnaient lieu aux
plaintes
les
plus
amer es.
On le
voit,
si d'un
ct,
pour l'Angleterre,
la
question
commerciale tait en
grand pril
;

de
l'autre,
c'tait
pour
la France la
question
du christianisme
qui
se
trouvait
chaque jour plus
srieusement atteinte.
24
CAMPAGNE
OE
CHINE.
XIX.

Ainsi,
au mois de
juin
1856,
un missionnaire
franais,
nomm
Auguste Chapdelaine,
fut arrt dans
le district de
Sin-U-IIun,
condamn
par
le
sous-prfet
d'horribles
tortures,
puis dcapit
comme missaire
des rebelles.
M.
Libois,
des Missions
trangres,
adressa sir
J .
Bowiing,
le 12
juillet
1856,
une lettre
qui
contient le
dtail de cette horrible excution. En la
lisant,
on se
demande si les
temps
del
plus sauvage
barbarie ont
jamais
invent rien de
plus
affreux.
M. Libois sir J .
Botcring.
Hong-kong,
12
juillet
1856.
Mon cher monsieur
Bowring,
J e viens
d'apprendre que
M.
Chapdelaine,
missionnaire
franais,
de notre
socit,
a t mis mort le 29 fvrier
dernier, par
le mandarin de
Sin-Li-Hin,
lieu situ
l'ouest de
Quang-Si, prs
des frontires de Yunnan.
Arrt le 24
fvrier,
il fut immdiatement conduit au
tribunal. Le mandarin
commena par
lui faire donner
cent soufflets avec une semelle de
cuir;
il lui ordonna
ensuite de se coucher sur le
ventre,
et lui fit
appliquer
trois cents
coups
de rotin.
Gomme, pendant
ce double
supplice,
M.
Chapdelaine
n'avait
profr
aucune
plainte,
ni fait entendre aucun
soupir,
le
mandarin,
attri-
buant sa
patience
la
magie,
fit
gorger
un chien et
ordonna
d'asperger
de son
sang
le
pauvre patient, pour
LIVRE
I,
CHAPITRE I. 25
rompre
le
prtendu
charme. Le mandarin
ayant appris
le lendemain
que
M.
Chapdelaine pouvait
encore mar-
cher,
il ordonna de le faire
frapper jusqu'
extinction de
forces.
Quand
il fut bien constat
qu'il
ne
pouvait plus
se
remuer,
on lui mit une
espce
de
cangue
ressort
qui
le tenait comme sous un
pressoir ; puis
on le sus-
pendit
dans cet tat.
Enfin,
quand
on le vit sur le
point
d'expirer,
on le
dcapita.
Sa tte fut
suspendue
un
arbre
;
mais bientt les enfants la dtachrent
coups
de
pierres,
et elle fut dvore
par
les chiens et
par
les
pourceaux.
Pour le
corps,
les uns disent
qu'il
a t
enterr,
d'autres
qu'il
a t
jet
la voirie
; mais,
aupa-
ravant,
il fut ouvert
par
les bourreaux
pour
en arracher
le coeur : ils le
couprent par
morceaux,
le firent cuire
dans la
graisse, puis
s'en
rgalrent.
Deux des no-
phytes
ont t
dcapits
avec
lui, pour
avoir refus de
renoncer leur
religion
;
quatorze
ou
quinze
autres
taient encore dans les
prisons
de cette
ville,
cause de
leur
religion.
Voil,
mon cher
monsieur,
comment s'observent
les
traits en
Chine,
et comment se conduisent les chefs d'une
nation
que
l'on entend
quelquefois
vanter,
comme l'une
des
plus polices
du monde
(1).
J e
suis,
etc.
Sign
: N.-F. LIBOIS.
(1)
Cettelettredont l'authenticitne
peut
tre miseendouteat
insredansleRecueil
officiel
dedocuments
anglais (bluebook)quia
tmisla
disposition
du
Parlement,
lors de ladiscussionde
l'exp-
ditiondela Chine. VoirArchives
diplomatiques,
anne
1861,
tomeII,
page
301.
26 CAMPAGNE
DE CHINE.
XX.

Cet acte de cruaut
inoue,
en outre
qu'il
sou-
lve le coeur
d'indignation,
tait une violation
flagrante
du trait
sign

Wampoa,
le 24
septembre
1844;
car
ce trait disait l'article 23 :
<i
Si,
contrairement aux
prsentes
dispositions,
des
Franais, quels qu'ils
soient,
s'aventuraient
hors des
limites ou
pntraient
au loin dans
l'intrieur,
ils
pour-
ront tee arrts
par
l'autorit
chinoise, laquelle,
dans ce
cas,
sera 1emae de iles faire conduire au consulat fran-
ais
le
plus
voisin;
mais il est formellement
interdit,

tout individu
^quelconque,
de
frapper,
de blesser ou
de maltraiter en aucune manire les
Franais
ainsi
arrts,
de
peur
de troubler la bonne harmonie
qtii
doit
rgner
entre les deux
Empires.

Quelle
que
ft
l'inculpation
sous
laquelle
tait arrt
le missionnaire
iQhapdelaine,
la
'sauvage
barbarie au
gouvernement
chinois n'avait aueune excuse. Non-seu-
lement le
fonctionnaire,
qui
s'tait rendu
coupable
de
cette
sanglante
violation aux
stipulations catgoriques
d'un trait
'international,
ne fut
pas
mis en
jugement
ou
destitu,
mais les rclamations de la France restrent
sans effet.
Cette
puissance
dut donc
,
ainsi
que l'Angleterre,
son-
ger
srieusement rclamer du cabinet
de
P-king
le
rglement
dfinitif de difficults
qui,
tout
instant, par
le mauvais vouloir des
Chinois, surgissaient
plus
nom-
breuses et
plus inacceptables.
Eclaires
par l'exprience,
les deux nations
taient
dcides
agir nergiquement pour
obtenir
satisfaction,
LIVRE
I,
CHAPITRE II. 27
et
pour
dfendre en Chine les intrts
chaque
jour plus
compromis
du
commerce,
de la civilisation et du chris-
tianisme.
CHAPITRE IL
XXI.

Un vnement
imprvu
vint
dranger
les
combinaisons
diplomatiques,
ei mettre subitement l'An-
gleterre
aux
prises
avec
l'Empire
chinois.
C'tait un incident en
apparence
futile,
mais
auquel
les
Anglais
donnrent un
grand
cachet de
gravit, par
suite
de
l'amertume et de l'irritation
qui depuis plusieurs
an-
nes existaient dans les relations des deux
nations,
et
par
suite de la conduite tenue en cette circonstance
par
le commissaire
imprial.

Les
esprils
taient
trop
aigris, pour que
l'affaire du btiment Arrow n'ament
pas
une srieuse collision.
Voici les faits tels
qu'ils
ressortent des documents
nombreux
qui
ont t
produits pour
les dbats des deux
chambres
anglaises,
sur la
question
de la Chine.
L'arrestation du lorcha
(1)
Arrow est ainsi raconte
par
;i)
Unlorchaest un
grand
bateau
pont.
Cettednomination
leur
vientdes
Portugais.
28 CAMPAGNEDE CHINE.
M. Laurence
Oliphant,
secrtaire
particulier
de lord El-
gin,
dans son livre sur la Chine
(i).
XXII.


On se souvient
que,
le 8 octobre
1856,
un
corps
de soldats
chinois,
command
par
un
officier,
aborda le lorcha
Arrow,
btiment
enregistr d'aprs
une
ordonnance rendue
Hong-kong
dix-huit mois
aupa-
ravant,
arracha le
pavillon
et enleva
l'quipage
chinois,
en refusant d'couter les remontrances du
capitaine
et
du
consul,
sous
prtexte que
ce btiment n'tait
pas
an-
glais,
mais chinois. Ses
papiers
taient alors au
consulat,
mais le terme de son
enregistrement
tait
expir depuis
plus
d'un mois. M. Parkes soutenait
pourtant que
ce
btiment avait droit sa
protection, d'aprs
l'article 10
de
l'Ordonnance,
puisqu'il
n'avait
pas paru
dans les eaux
de la
colonie, depuis
le
jour
o
expirait
son
enregistre-
ment. M. Parkes crivit aussitt au commissaire
imprial
Yeh
pour
se
plaindre
de cet
outrage,
et
pour
offrir d'exa-
miner toutes les accusations
qu'on pourrait prsenter
(1)
M.Laurence
Oliphant
fit d'abord
partie
del'ambassadedeChine
comme secrtaire
particulier. Lorsque
l'honorableT. W. A.
Bruce,
secrtaire d'ambassade, retourna en
Angleterre, charg
du trait
de
Tien-tsin,
M.
Oliphant
le
remplaa
dansle
postequ'il occupait.
Il est
regretter
dans unlivred'ailleurs intressant
par
les dtails
qu'il renferme,
devoirsonauteur selivrera un
systme
de
dnigre-
mentenversla France
qui
avaituni son
drapeau
celui de
l'Angleterre,
ety
mler des
plaisanteriesrailleuses,
sans
porteaucune,
maisdpla-
cesdansuncrit srieuxoudumoins
qui
tend l'tre. Du
reste,
la
parfaite intelligence qui
n'a cessde
rgner
un seul instant
entre les
plnipotentiaires
et lescommandantsen
chef,
est lameilleure
rponse
faireM.
Oliphant.
LIVRE 1
,
CHAPITRE 11. 2)
contre les
personnes
saisies. Il informa
galement
sir
J ohn
Bowring
cl le commodore
Elliot,
le
plus
ancien
officier de marine sur les
lieux,
des dtails de l'affaire.
&
Dans la
correspondance qui
suivit avec M.
Parkes,
Yeh refusa d'admettre
que
le lorcha ft
anglais,
et
soutint
qu'une partie
de
l'quipage
se
composait
de
pirates.
Il offrait de rendre neuf hommes. M.
Parkes,
nanmoins,
reut
l'ordre de demander Yeh d'crire
une lettre
d'excuses,
de
renvoyer
sur leur vaisseau les
Chinois
arrts,
et s'il les remettait aux mains des auto-
rits,
que
le consul en ft
charg.
Yeh
persista
r-
pondre que
le lorcha n'tait
pas
la
proprit
des tran-
gers
et n'avait
point
de
pavillon
au vent
;
il
promit que
les
agents
chinois ne
s'empareraient pas
des lorebas
trangers,
et soutint
que
les
trangers
ne devaient
pas
vendre des titres aux
sujets
chinois
qui
construisaient
des vaisseaux.
Cependant
sir J ohn
Bowring
avait me-
nac le commissaire d'en
appeler
aux autorits
navales,
et on saisit
par
voies de
reprsailles
une
jonque qu'on
prit
d'abord
pour
une
jonque impriale,
mais
qui
se
trouva tre un btiment de
commerce,
et
qu'on
relcha.

Le 15
octobre,
M. Parkes informa Yeh de celte
prise,
en l'avertissant
que
les forces navales se trouvaient
auprs
des forts de Barrire. Le
21 du mme
mois,
M.
Parkes,
agissant d'aprs
ses
instructions,
prvint
Yeh
que,
s'il ne
remplissait pas
les conditions
requises
dans
les
vingt-quatre heures,
on
adopterait
des mesures
ultrieures.

Sur celte
menace,
une heure avant
l'expiration
du
30 CAMPAGNEDE CHINE.
ternie
indiqu,
Yeh
envoya
les douze hommes au con-
sulat,
sans les faire
accompagner
d'un
agent
de
marque
ou d'une lettre d'excuses. M. Parkes crivit de nouveau
Yeh. Celte lettre
n'ayant
amen aucun
rsultat,
il (il
circuler dans la colonie
trangre
la
pice qui
contenait
l'ultimatum du 21. Le mme
jour,
Yeh avait crit en
rptant
ses anciens
arguments
et en se
plaignant
de la
saisie de la
jonque
marchande. Le
22,
M. Parkes
rpon-
dit comme
auparavant,
et,
dans la
soire,
il
prvint
la
colonie,
par
une
circulaire,
que
l'affaire se
trouvait,
pour
le
moment,
dans les mains du
plus
ancien officier
de marine de Sa
Majest.

XXIH.

Le
grand argument qu'opposait
le commis-
saire
imprial
du vice-roi Yeh tait
que
la
patente (sai-
ling license),
obtenue
Hong-kong par
le btiment
Arrow,
tait
expire
du 27
septembre ;
que
ce bti-
ment,
mont
par
des
Chinois,
s'tant livr la
piraterie
sur les ctes du
To-Kin,
et tant mme accus d'avoir
massacr le
patron
et
l'quipage
d'un lorcha
por-
tugais
de Macao
,
avait fait son devxiir en
arrtant
les
pirates. D'ailleurs, ajoutait-il,
le lorcha ne
portail point
le
pavillon anglais
son
mt,
lors de l'arrestation des
Chinois.
Cependant
le
plnipotentiaire
de Sa
Majest
Britan-
nique
en
Chine,
sir
J ohn
Bowring,
et le contre-amiral
Michael
Seymour,
commandant en chef les escadres
de
Sa
Majest
dans les stations de l'Inde et de la
Chine,
dcidrent,
la suite d'une confrence tenue
Hong-
LIVRE
I,
CHAPITRE II.
31
kong,

laquelle
assistait M.
Parkes,
que
le seul
moyen

employer, pour
obtenir satisfaction
complte,
serait
de
s'emparer
des fortifications de la ville de Canton
(1).
(1)
I.econtre-amiral il.
Seymour
danssa
dpche
du
14novembre
adressel'amirautrend ainsi
compte
des faits
qui prcdrent
les.
hostilits.
Monsieur, au sixime
paragraphe
demalettre
gnrale.
n91du
15
septembre, j'ai
fait allusionau fait
que
les autorits chinoises
avaient,
quelques jours auparavant, captur l'quipage
chinoisd'un
lorcha sous
pavillonanglais,
et
quej'avais
demandsatisfactionde
cetteinsulte.
2 J 'ai maintenant l'honneur defaire savoir aux lords commis-
saires dul'amirautque, le8octobre, lelorcha-Irrnsc. muni d'une
patente
colonialedlivre
par
le
gouverneur
de
Hong-kong.
fut.
pendant qu'il
tait l'ancre dans les eaux de Canton, abord
par
un officieret
quelques
soldats chinois. Ceux-ci,
malgr
les remon-
trances du
capitaine
dulorcha. un
Anglais,
saisirent 12hommes
de
l'quipage,
leslirent elles
emporterontaprs
avoiramenle
pavillon
anglais.
LeconsuldeSa
Majest
eutensuiteune
explicationqui
n'amena
aucun rsultai avecl'officier
qui
avait
capturl'quipage.
3 Le
grand
commissaire
imprial
fut immdatementinformdo
cet
outragepar
M.
Parkes,
consul de Sa
Majestqui exigeaque
les
douze
prisonniers
fussent reconduits bord du lorcha
par
lemme
officier
qui
les avaient faits
prisonniers, que
des excusesseraient
faites, et
que
lesautorits chinoises
promettraient
ds
respecter
le
pa-
villon
anglais
l'avenir.
En lisant les documents
qui accompagnent,
ces
dpches.
Leurs
Seigneuries
observeront
que,
bien
que
les douzehommesaient t
rendus, cenefut
pas publiquement
commeils avaient faifs
pri-
sonniers,
et
que
toute
apparence
d'excusefut
soigneusement
vite
par
lesautorits chinoises.

4 Le11
octobre,
cettecirconstance
dsagrablem'ayant
tcom-
munique par
sir J ohn
Bowring, plnipotentiaire
deSa
Majest
en
Chine, je fis,
en
reprsailles, capturer
une
jonque chinoise,
et en-
voyai
au commodorel'Encounter et le
Sampson, esprantque
la
pr-
senced'une forceaussi
imposante,
donnerait au
grand
commissaire
la
prudence
d'accder nosdemandes: maisSonExcellence
parut
d-
terminersister.
a5" Alors M. Parkes se rendit
Hong-kongpour
s'entendreavec
moi et sir J ohn
Bowring
sur lesmeilleuresmesures
adopter.

112 CAMPAGNEDE CHINE.


On devait
esprer qu'une pareille
dmonstration
prouverait
clairement aux autorits
suprieures
chi-
noises les funestes rsultais
que pourraient
amener de
plus
longs
refus.
L'amiral mit donc
,
sans
retard,
sous
vapeur,
avec
une
flottille
compose
d'un vaisseau de
quatre-vingts
et de six
frgates
et corvettes
vapeur.

Le Cal-
ruiia, s'avana
au del des
ports
du
Bogue,
autant
que
son tirant d'eau
pouvait
le lui
permettre,
et le contre-
amiral M.
Seymour,
incitant son
pavillon
sur l'aviso
vapeur
le
Coromandel,
se
dirigea
de sa
personne
sur Can-
ton avec des bateaux de
dbarquement,
et suivi du
Sampsen
et du Barracouta
qui emportaient
les
quipages
et les soldats de marine du Calcutta et de deux autres
btiments.
XXIV.

Ds
que
l'amiral fut en vue du
port
de Blen-
heiui,
il dtacha le
Sampson
et une
partie
de ses forces
qui
allrent
occuper
le
passage
de
Macao et
prendre
possession
du fort de
Bleinheim,
afin
d'empcher
les
Chinois de
bloquer
le canal. Pendant ce
temps
l'amiral
remontait lui-mme avec le Barracouta
jusqu'aux
forts
des
Quatre-Barrires,

cinq
milles environ au-dessous de
la ville.

L,
crit-il,
les
steamers
jetrent
l'ancre,
et
j'en-
voyai prendre
les
forts. Les deux
qui
se trouvaient
les
plus rapprochs essayrent
vainement
de se dfendre
et tirrent sur les steamers et sur les bateaux
d
dbar-
quement.
Nous tumes
cinq
soldats chinois.
Les forts
LIVRE
I,
CHAPITRE II. 33
taient arms de cent
cinquante
canons de tout
calibre,
depuis
le 36
jusqu'au
4.

On le
voit,
la flottille
anglaise
ne rencontrait nulle r-
sistance; car,
pendant que
l'amiral enclouait les canons
des
ouvrages
dont il venait de
s'emparer,
dtruisait les
affts,
incendiait les
forts
eux-mmes,
et se
dirigeait
sur
Canton, leSampson auquel
tait venu se
rejoindre
leBar-
racouta
s'emparait
aussi du fort de Bleinheim el de celui
de
Macao,
importante position qui
s'levait sur une le
au milieu de la
rivire,
et
que protgeait quatre-vingt-
six bouches feu.
Tels taient les
premiers
actes de
guerre par lesquels
le contre-amiral
Seymour esprait dompter
les refus d-
daigneux
du commissaire
imprial
Yeh.
Il lui fit donc connatre son arrive devant Canton et
les mesures
agressives qu'il
avait cru devoir
adopter,
ainsi
que
son intention trs-formelle de les con-
tinuer contre les fortifications de la ville
elle-mme,
les
btiments
publics
et les vaisseaux du
gouverne-
ment.
XXV. La
rponse
de Yeh ne fut
point
satisfaisante;
el
l'amiral,
poursuivant
le
plan
arrt entre lui et sir J .
Bowring,
se
prpara

agir nergiquement.
L'amiral
craignait
avec raison
que
les Chinois incen-
diassent les
factoreries;
aussi,
ds le
24,
il donnait des
ordres
pour protger
cet tablissement commercial,
et
des soldats de marine venaient
appuyer
les dtachements
dj jets
terre.
3
34 CAMPAGNEDE
CHINE.
Aussitt
que
le
dbarquement
fut
effectu,
l'amiral
Seymour
vint se
replacer
devant le fort de Macao.
Le
signalde l'attaque
fut immdiatement
donn,
et les
marins
anglais
enlevrent,
sans rsistance
aucune,
le
fort du Nid
d'Oiseaux,
arm de
trente-cinq
canons. Un
autre fort
plus petit,
situ en face de la
ville,
pouvait, par
sa situation
dominante,
causer de
grands dgts
dans les
factoreries
;
il fut aussi enlev.

A l'entre du
passage
de
Macao,
les Chinois abandonnrent les forts du
Shamin,
dont les canons furent enclous et les caissons dtruits.
Ces
premires oprations accomplies,
le reste des sol-
dats de marine fut
envoy

terre;
des
postes
avancs et
des batteries furent
tablis sur tous les
points qui
ne
paraissaient pas
suffisamment
protgs
contre un retour
offensif des Chinois sur les factoreries. Il tait en effet
incomprhensible qu'ils
aient laiss la marine
anglaise
s'emparer
successivement de tous les
forts,
sans
coup
frir.
Le
capitaine
W. R. Hall
prenait
de son ct toutes
les mesures ncessaires
pour garantir
les bateaux de la
drive
des
brlots,
et se
garder
contre toute
attaque
par
eau.
XXVI.

Le
25,
l'amiral fit
occuper
un lot
fortifi,
appel
la Folie hollandaise. Le fort arm de
cinquante
canons tait en face de la
ville,
et
permettait
de battre
vigoureusement
en brche l'enceinte fortifie de Canton.

Cent
quarante
hommes de
garnison
vinrent
s'y
installer avec le
capitaine
Rolland du Calcutta.
LIVRE
I,
CHAPITtlE II. 35

Toutes les
positions
fortifies de la ville se trouvaient
alors entre nos mains
(crit
l'amiral
Seyrnour
dans sa
dpche
du 14 novembre
l'amiraut); j'ai pens que
le
grand
commissaire verrait la ncessit de se soumettre.
J e lui fis donc crire
par
M.
Parkes,
dclarant
que
lors-
que
Son
Excellence
consentirait
arranger
l'affaire
d'une
faon convenable,
je suspendrais
mes
oprations;
mais la
rponse
ne me satisfit
pas.

En
effet,
Yeh
persistait
dans sa
rsistance, reprochant
l'amiral les actes
auxquels
il se
livrait,
et contre les-
quels,
au nom de son
souverain,
il
protestait nergique-
ment. Vers le milieu de la
journe,
un
corps
de
troupes
chinoises,
appuy par
des forces
considrables, occupa
les rues des factoreries les
plus loignes
de la rivire.
Le consul Parkes les somma inutilement de se
retirer,
et la
garde
des soldats de la marine
royale, s'avanant
alors sous les ordres du
capitaine Penrose,
dut les re-
pousser,
en leur faisant
essuyer
une
perte
de
quatorze
hommes tus ou blesss.
En
prsence
de l'attitude de
Yeh,
il fallait donc ou
s'arrter,
ce
qui,
loin d'amener un heureux
rsultat,
et
dcupl l'arrogance
du commissaire
imprial,
et
amoindri encore l'influence
anglaise dj
si
compro^
mise,
ou bien suivre la
voie
d'agression
dans
laquelle
on s'tait
imprudemment jet.
XXVII.

Des deux
cts,
la
position
tait franche-
ment mauvaise.

Loin d'avoir
fait
un
pas
vers la con^
ciliation,
on semblait avoir dtruit toute
possibilit
d'un
36 CAMPAGNEDE CHINE.
accord;
le ton amer et
plein
d'irritation des
correspon-
dances
changes chaque jour
ne laissait aucun doute
cet
gard.
Pour motiver une
attaque
srieuse contre
Canton,
il fallait
agrandir
la
question,
l'lever au-
dessus de la rclamation
primitive,
au
sujet
de l'Arrow
et
changer
le terrain de la
discussion,
en rveillant une
question politique trs-importante
et trs-dbaltue de-
puis longtemps.
A ce double
point
de
vue,
il nous
parat
utile de
retracer dans tous leurs dtails les vnements
qui
vont se
passer
devant
.Canton
; car,
en
Angleterre
mme,
ils ont donn lieu de srieux et retentissants
dbats.
XXVIII.

Aprs
s'tre entendu avec sir J .
Bowring,
l'amiral
Seymour
crivit,
le 27
octobre,
au
gouverneur
imprial
une lettre trs
-
significative,
au
sujet
des
nouvelles
prtentions qu'il croyait pouvoir
lever dans
les circonstances
prsentes,
et il en
parle
en ces
termes :

J e suis
d'avis,
comme sir J ohn
Bowring, que
l'oc-
casion tait bonne
pour
rclamer
l'accomplissement
de
certaines
obligations
du traite
qu'on
ludait
depuis long-
temps,
et
je donnai,
en
consquence,
mes
instructions
M. Parkes
pour qu'il
ft la communication
suivante en
addition aux
prtentions primitives.

Ces
prtentions,
nouvellement
mises,
comprenaient
le droit de tous les
reprsentants trangers
d'avoir un
libre accs
auprs
des autorits et dans la ville de Canton.
LIVRE
I,
CHAPITREII. 37
Le
gouverneur
Yeh tait
trop
habile
pour
ne
pas
se
placer
immdiatement,
son
avantage,
sur ce nouveau
terrain o le dbat venait d'tre
entran,
et il adressait
aux habitants de Canton une
proclamation
trs-rsolue
dans
laquelle
on lisait ce
paragraphe
:

Vu
que
les barbares
anglais
ont soulev des troubles
sous un faux
prtexte,
leur vritable
objet
tant d'obte-
nir un accs dans la
ville,
le
gouverneur gnral
se
rap-
pelant
les
objections
unanimes de toute la
population
de Canton celte
mesure,
en
1849,
a nettement refus
de consentir et est rsolu ne
pas
"leur accorder leur
requte,

quelque degr qu'ils puissent pousser
leurs
hauts faits et leurs machinations.

Cette
proclamation
se terminait en
promettant
trente
dollars
par
tte
d'Anglais qu'on
lui
apporterait.
XXIX.

Devant une semblable
attitude,
il fallait for-
cment recommencer les hostilits.

L'attaque
directe
contre Canton tait une dure
extrmit,
mais dans la
position
o se trouvaient le ministre
plnipotentiaire
et
l'amiral
anglais,
il
n'y
avait
pas
hsiter.
Le
28,
une heurs de
l'aprs-midi,
deux
pices
de 36
places
sur la Folie hollandaise ouvraient leur
feu,
diri-
geant
leurs
premiers
boulets sur le
palais
du
gouverneur
et sur les maisons
qui
font face l'lot.

Le feu con-
tinua
rgulirement
jusqu'au
coucher du
soleil;
le but
tait
d'ouvrir une
large
brche dans les murs de la ville.
Bientt les btiments
qui
se trouvaient sur la
ligne
d'attaque
furent incendis.
38 CAMPAGNEDE CHINE.
Le lendemain
l'amiral, ayant reu
l'avis
que
les Chi-
nois avaient
pendant
la nuit mont des canons sur les
murs de ia ville
,
fit recommencer le feu ds le lever du
jour.

A onze heures
,
la brche tait devenue
prati-
cable
;
aussitt les forces dont on
pouvait disposer
se
ralliaient sous les ordres du commodore X. C.
Elliot,
pour
livrer l'assaut.
XXX.

C'est deux heures
que
le
signal
d l'at-
taque
est donn aux
troupes qui
viennent de
dbarquer
et
qui
tranent avec elles deux
pices
de
campagne.
Marins et soldats de marine s'lancent avec une
gale
imptuosit;
le
capitaine
Bte
parait
le
premier
sur la
brche et
y plante
le
drapeau
de
l'Angleterre (1).
<
Quelques
instants
aprs,
le
parapet
du mur est couvert
de soldats
qui
s'lancent dans toutes les
directions,
et
s'emparent
des
pices
d'artillerie et des
points
fortifies
entre deux des
portes principales.
Les
quipages
du Calcutta et du Barracouta ont
aperu
le
drapeau anglais
hiss sur la
porte
de droite
;
conduits
par
le
capitaine
Hall,
ils
pntrent par
les rues
jusqu'
la
grande porte
de la
ville;
des sacs de
poudre placs prs
(1; Dpche
ducontre-amiral M.
Seymmir
l'Amiraut.

Le
dbarquement
s'effectua deux heures de
l'aprs-midi.
La
troupe
et deux
pices
de
campagne
furentconduites
l'attaquepar
les
lieutenantsBushnell et
Twysden.
1.6smarinstaient commands
par.
le commodoreKeilhStewart et les
capitaines
Bteet
Rolland;
les
soldats de
marine, par
les
capitaines
P. C l'enroseet R.
Boyle.
La
conduitedu
capitaine
Bteat
intrpide.
J 'ai observcet officierun
drapeau
enmainet seul sur labrche,
D
LIVRE
I,
CHAPITREII. 39
de cette
porte
la brisent en clats.

Les
troupes
chi-
noises rsistent
faiblement,
se servant seulement des
canons
qui
couronnent les
parapets pour
lancer
quel-
ques
voles-dans les rues sur les
assigeants.

De l'in-
trieur des maisons
partent
aussi des
coups
de fusil et
des flches.

Trois soldats de marine
tus,
onze bles-
ss,
tel est le chiffre des
pertes essuyes par
les
compa-
gnies
de
dbarquement qui
viennent de
pntrer
dans
l'intrieur de cette
portion
de Canton
appele
la ville
neuve.
Des
premiers
est entr l'amiral
Seymour,avecle
com-
modore et le consul.
XXXI.


Au coucher du
soleil, crit-il,
nons re-
tournmes bord
ayant rempli
le but
que je
m'tais
propos,
de montrer Son Excellence Yeh
que j'avais
le
pouvoir
de
pntrer
dans la ville.

Pendant les trois
jours qui
suivent,
l'amiral continue
.lancer de
temps
en
temps
des boulets et des bombes.
Un
grand
incendie s'est dclar dans les
faubourgs
et
la
plus grande partie
des maisons est rduite en cendres.

Cruelle et facile victoire!


L'amiral
Seymour
est un brave marin. En
attaquant
la
ville,
il ne
comptait pas
sur une aussifaible
rsistance,
qui
rend sa
position plus
fausse encore.
Le Ier
novembre,
il se dcide s'adresser
personnelle-
ment au
grand commissaire,
pour
tenter encore les voies
de la
conciliation. Mais Yeh se sent sur un
trop
beau
terrain,
par
suite des nouvelles
prtentions
des
Anglais,
40
CAMPAGNEDE CHINE.
pour
vouloir
l'abandonner;
il
rpond,
comme il a tou-
jours rpondu,
avec hauteur et
arrogance.

Combien
est oublie maintenant la
question
de l'.lrrutc!

qui
s'en souvient?
L'obstination du commissaire
imprial
irrite l'amiral.
D'ailleurs il n'est
plus temps
de reculer. Il faudra bien
que
Yeh cde devant la
canonnade,
qui
va
reprendre
avec
plus
d'intensit.
XXXII.


Ayant
le
plus grand
dsir
(crit
l'amiral
Seymour
dont nous suivons
pas

pas
la
correspondance)
de ne
pas
avoir recourir encore des mesures coerci-
lives
,
je
m'adressai de nouveau le 3 au
grand
commis-
saire,
mais
n'ayant pu
obtenir
qu'il
admt la
justice
de
nos
demandes,
je
rouvris le feu.

Yeh,
en
effet,
est loin de
regarder
la terrible
partie
qui
se
joue
comme entirement
perdue ;
il
organise
ta
rsistance
;
il mdite une
attaque
la fois contre les fac-
toreries et les vaisseaux
anglais,
sur
lesquels
des br-
lots sont tout instant lancs la drive.

L'amiral
est
prvenu
de ses
projets
et abat avec ses boulets toutes
les maisons
qui peuvent
servir d'abri aux Chinois.
Le Barracouta a
reu
l'ordre de faire
prisonnires,
ou
de couler bas
vingt-trois jonques
de
guerre qui
sont
l'ancre sous la
protection
d'un fort.

Le Barracouta
vient s'embosser deux cents mtres environ des
jon-
ques
les
plus rapproches ,
places
en
ligne
de bataille et
prpares
combattre. Sans se. donner le
temps
de
pren-
dre toutes les
dispositions ncessaires, trop grand
hon-
LIVRE
I,
CHAPITRE
II,
41
neursans
doute
pour
d'aussi faibles
ennemis,
lebtiment
anglais
ouvre son
feu;
les
jonques rpondent nergique-
ment,
ainsi
que
les forts. C'est donc enfin un
combat,
feu
pour
feu,
coup pour coup;
mais les boulets des
jonques
et des forts
pleuvent
autour du
btiment,
sans
l'atteindre,
et
passent
en sifflant dans les
agrs
ou s'eu-
gloulissent
dans la rivire. La canonnade dure ainsi
trente-cinq
minutes.

Les
jonques
sont tellement cri-
bles de mitraille
que
les Chinois
qui
les
montent sont
forcs de les
abandonner;
alors le Barracouta
concentre
tout son feu sur le
fort,
la Folie
franaise,
et ne tarde
[ias
s'en rendre matre. Toutes les
jonques
sont d-
truites,
except
la
jonque
amirale.
Le feu de l'ennemi avait dur
plus
d'une demi-heure
avec une excessive
vivacit;
et telle tait l'inhabilet du
tir des
Chinois, que
le btiment
anglais
n'avait con-
stater
qu'un
seul matelot tu et
quatre
blesss
(1).
XXXIII.

Cependant
le
gouverneur
leh ne flchit
pas
dans sa
rsistance;
l'tat de
guerre
continue,
et
tout instant on
peut
craindre
cpie
des brlots enflamms
viennent s'attacher aux flancs des navires.
Ainsi le
8,
pendant
la
nuit,
la mare montante en
ap-
porte quatre
: l'un deux s'accroche au
Barracouta,
l'incen-
die du btiment est
imminent;
heureusement des mate-
lois se
prcipitent
sur le cble et le
coupent.
Dans l'intervalle du 8 au 12
novembre,
trois
dputa-
(1) Rapport
del'amiral M.
Seymour.
42 GAMPAGNEDE
CHINE.
tions des
ngociants
les
plus
importants
de Canton se
rendent
auprs
du consul.

Malgr
leur vif dsir
de
voir cesser la terrible
position
dans
laquelle
ils se trou-
vent,
ils ne
peuvent
cacher
que
le vice-roi reste inflexi-
ble dans sa
volont,
et
que
les
Anglais
ne
peuvent
esprer qu'il
admette
jamais
le droit de rsidence des re-
prsentants anglais
dans l'intrieur de la ville.

Pour-
quoi,
disent-ils,
soulever celte nouvelle
question qui
aggrave
les difficults
pendantes,
et ne
pas
en faire
l'objet
de transactions ultrieures?

La
question
ne faisait donc
pas
un seul
pas
vers une
solution
possible.

Le
petit
nombre de
troupes
dont
disposait
l'amiral ne
permettait pas
une
occupation
srieuse sur diffrents
points;
il fallait se contenter de
bombarder la ville
par
intervalles,
de
s'emparer
succes-
sivement des diffrents
forts,
et de les
dtruire,
en sa-
chant
bien, toutefois,
que
ces ruines fumantes et ces
affts de canons briss ne
pouvaient
donner ni
l'orgueil
ni le rsultat d'une victoire. Les forts du
Bogue
seront
attaqus
et
pris,
comme ont t
attaqus
et
pris
les au-
tres forts.

Qu'importe?
le commissaire n'en
persistera
pas
moins dans son refus.
XXXIV.

En effet
l'attaque
a lieu.

Les forts sont
bien arms
;
ils sont dfendus
par
deux cents canons.
Pendant une
heure,
ils rsistent
nergiquement,
avec la
mme
inhabilet,
mais avec
courage,
car les canon-
niers chinois se font tuer sur leurs
pices
et attendent
de
pied
ferme les
troupes
de
dbarquement.
Mais le
LIVRE
I,
CHAPITRE II. 43
dsordre se met bientt
parmi
eux,
et un
grand
nombre
se
jette
dans la rivire
pour rejoindre
les bateaux des
mandarins
qui s'loignent.
Les autres
forts,
du ct
oppos
l'entre du
Bogue,
sont aussi
emports,aprs
une rsistance
toujours
ineffi-
cace,
mais
qui
de
jour
en
jour prend
un caractre
plus
srieux.

Matre
aujourd'hui
du cours du fleuve
(crivait
l'a-
miral en date du
14), je
n'ai
pas
en vue d'autres
op-
rations. J 'attends donc la dcision du
gouvernement
chinois.
L'amiral se
trompait;
il allait tre fatalement contraint
continuer ses
attaques
et ses
destructions,
s'il ne
voulait
perdre
le fruit de tout ce
qu'il
venait de
faire,
et les mois devaient se
succder,
amenant des combats
partiels,
sans
importance
comme sans rsultat rel.
Le
gouverneur gnral
de Canton ne cessait
d'exciter,
contre les barbares du
Nord,
les habitants de la
ville,
et
continuait mettre leurs ttes
prix,
en
portant
la
rcompense promise
de trente cent tals.
XXXV.

M. de
Courcy, charg
d'affaires de
France,
crut mme,
devoir,
en l'absence de M. de
Bourboulon,
protester nergiquement
contre cet acte odieux de bar-
barie
,
et crivait en ces termes au vice-roi :

M. le vice-consul de Sa
Majest Impriale
Canton
vient de rn'adresser des
exemplaires
d'une
proclamation
et d'un avis
qui
ont t affichs sur les murs de la ville.
44 CAMPAGNEDE CHINE.
La
premire promet
trente livres
sterling
au nom de
Votre
Excellence,
et la seconde cent taels au nom du
comit de
coopration,
tout Chinois
qui coupera
la
tte d'un
Anglais.
Bien
que
ces documents soient rev-
tus de caractres
qui paraissent
eu attester
l'authenticit,
je
ne
puis
croire,
noble commissaire
imprial, qu'ils
manent de votre initiative ou
que
vous les
ayez
auto-
riss. Votre Excellence sait bien
que
ce n'est
pas
ainsi
que
les nations civilises se l'ont la
guerre
,
et
que
la
raison et
l'quit protestent
hautement contre cet en-
couragement
donn la
perfidie
et l'assassinat. Mes
nationaux et les
sujets
de Sa
Majest Britannique portent
le costume
europen.
Il
pourrait
donc arriver
que,
les
instincts
pervers
de la
populace
venant tre exci-
ts
par
ces odieuses
proclamations,
elle ne
confondt,
dans
l'accomplissement
de ses
aveugles vengeances,
les
Franais
et les
Anglais.
S'il arrivait
qu'un
des su-
jets
de mon
grand empire
en devnt la
victime, je
me
verrais dans
l'obligation
de considrer le
gouverne-
ment de Votre Excellence comme
responsable
de ce
forfait.
XXXVI.

Depuis
le commencement de cette mal-
heureuse
entreprise,
toutes les
tentatives de concilia-
tion chouaient l'une
aprs
l'autre,
et chacune
emportait
avec elle un des derniers lambeaux de l'influence morale
des
Anglais,
en donnant une nouvelle confiance
au
gou-
verneur dans ses
propres
ressources
et dans la
position
qu'il
s'tait cre, il se disait
que
les
Anglais compre-
LIVRE
I,
CHAPITRE II. 45
liaient enfin
l'impossibilit
d'obtenir satisfaction
parles
armes,
et cherchaient
par
tous les
moyens
en leur
pouvoir
sauver leur
position compromise.
Etait-il
possible
en effet
que
cet homme
orgueilleux,
rompu
au travail d'une
diplomatie astucieuse,
inspir
en outre
par
sa haine instinctive contre les nations
europennes
et contre leurs
prtentions
de faire
pn-
trer des
reprsentants
dans l'intrieur de
l'empire,
ne
pest pas
sa
juste
valeur l'insuffisance des ressources
que
ses ennemis
pouvaient appeler
leur aide ? Elait-il
possible qu'il
ne calcult
pas
la distance
qui sparait
la
flotte
anglaise
de son
propre pays,
isole,
pour
ainsi
dire,
au milieu des mers de la
Chine,
sans instructions
prcises
de son
gouvernement,
et
qu'il
ne chercht
pas
en tirer
profit pour
sa
propre
cause?

Voil tout le
secret de son
imperturbable
rsistance et, de ses refus
d'adhrer aux
propositions qui
lui taient sans cesse
renouveles.
Ainsi,
le
reprsentant
de
l'Angleterre
cherche vaine-
ment se mettre en
rapport
avec le
grand
commissaire
imprial.
En vain il demande
qu'une
entrevue lui soit
accorde dans la
ville;
l'entrevue est
catgoriquement
refuse
(l).
Il faut
reprendre
srieusement les hostilits. La Folie
franaise, que
l'on avait d abandonner
aprs
l'avoir
occupe,
a t fortifie
par
les Tartares. On s'en
empare
de nouveau
;
mais cette fois la rsistance est
dj
mieux
(1) Dpche
del'amiral
Seymour
du24novembre1856.
46 CAMPAGNEDE CHINE.
ordonne
(1).
Les
Anglais comptent quelques
tus
et
blesss.
XXXVII.

On est arriv au 15 dcembre. Les Chi-
nois,
sentant bien
qu'ils
ne
peuvent
se mesurer contre
les
Anglais,
ont
organis
l'incendie sur une
grande
chelle,
el tout
coup,
sur
vingt points
la fois
,
s'-
lvent des tourbillons de flamme et de fume.

Ce
sont toutes les factoreries
trangres que
le feu d-
vore. L'ennemi sait
que
tous les lots et tous les forts
dont se sont
empars
et
peuvent s'emparer
les
Anglais,
ne valent
pas
leurs
yeux (2)
ces
grands
tablissements
de commerce rduits en cendre.
Cependant l'glise
et les casernes ont t sauves de
l'incendie
gnral,
et l'amiral
comprend l'importance
de conserver tout
prix
sa
position

Canton;
il
occupe
l'glise,
les
casernes,
et se retranche dans les
jardins
des factoreries avec un
petit corps
de trois cents hommes.
Nanmoins dans la ville et sur la rivire la rsistance
continue se
dvelopper;
elle rend de
plus
en
plus pr-
caire la situation dans
laquelle
se sont
imprudemment
placs
les
Anglais.
Enhardi
par
cetle
apparence
de succs
qui,
non-seule-
ment arrte l'invasion de ses
adversaires,
mais les
force mme

prendre
une
position
dfensive,
le com-
missaire
imprial
Yeh
retrempe
sa rsistance dans l'effet
(1) Dpche
du 14dcembre
185C.
(2) Dpche
du 29dcembreISfi.
LIVRE
I,
CHAPITRE II. 47
moral
que produit
ce fait aux
yeux
de la
population
chinoise
qu'il
soulve et
agite chaque jour davantage
par
les
proclamations
les
plus
violentes.

Le
23,
M.
Covvper
est enlev
Wampoa.

Le
30,
le
paquebot
de
poste,
le
Chardon,
est
captur par
les Chinois
qui
sont bord
;
ils massacrent onze
personnes
et em-
portent
leurs ttes. Les
propritaires
chinois du district
en face de
Hong-kong
interdisent de fournir des
pro-
visions la colonie. Le
magistrat
d'un autre district
ordonne aux
domestiques
de
quitter
le service des
trangers.
Partout des affiches interdisent le
commerce,
et mettent
prix
la tte des
trangers (1).

XXXVIII.

On le
voit,
la colonie
anglaise
de
Hong-
kong
elle-mme est srieusement menace. L'assassinat
des barbares est
partout organis
;
on
parle
mme de
sources
empoisonnes
,
et de
temps
autre des incen-
dies
partiels indiquent
la surexcitation des
esprits.
Bientt les
agressions
directes se
multiplient
dans
la
rivire de
Canton;
les Chinois coulent des
jonques pour
intercepter
le
passage,
et continuent lancer des br-
lots
qui
souvent font courir de
grands dangers
aux
vaisseaux
anglais.

Le,
Coromandel,
sur
lequel
flotte le
pavillon
de l'amiral
Seymour,
est
attaqu
au moment
de la
plus
basse
mare,
car l'ennemi
n'ignore pas que
les steamers
ne
peuvent
alors
se
prter
un
mutuel
(1)
Rcit deM.Laurence
Oliphant,
secrtairedelamission
anglaise,
vol.
I, p.
10.
48 CAMPAGNEDE CHINE,.
appui;
des forces considrables se montrent aussi
autour du fort Macao.
On est au mois de
janvier
1857.

Le>
troupes
de
dbarquement
sont srieusement menaces dans les
jar-
dins de la factorerie. L'amiral fait
dtruire,
aux alen-
tours,
toutes les maisons
qui peuvent
faciliter les
appro-
ches de
l'ennemi, cl,
pendant qu'un
incendie,
allum
par
ses
ordres,
embrase les
faubourgs,
il lance un fort
dtachement
qui essaye
d'entrer dans la ville. Les Chi-
nois,
cette
fois,
sont sur leurs
gardes; l'attaque
est
repousse
avec une
perte
d'hommes
qui,
bien
que
mi-
nime,
n'en est
pas
moins trs-sensible dans la situation
prsente.
D'un
jour

l'autre,
la
position
des
Anglais
autour
des factoreries rduites en cendres
peut
devenir inte-
nable.

Le 14
janvier
1857,
l'amiral
Seymour
se dcide
enfin
l'abandonner,
ainsi
que
celle
qu'il occupait

la Folie hollandaise et se
retire,
sur le fort du Nid
d'Oiseaux et sur celui de Macao.
XXXIX.

Le commandant en chef
anglais
ne se dis-
simule
pas que
ce mouvement en arrire dtruit en
partie
l'effet de ses
premires attaques
si heureuse-
ment
accomplies;
il craint surtout d'tre forc de se
replier
encore. Aussi demande-t-il avec inslance au
gou-
verneur de l'Inde un renfort de
cinq
mille hommes.
Ses
prvisions
ne tardent
pas
en effet se
raliser;
il
lui faut encore abandonner le fort du Nid d'Oiseaux,
et
runir les deux
garnisons
dans celui de Macao,
confi
LIVRE
I,
CHAPITRE II.
49
au brave
capitaine Bte,
dont on devait
bientt avoir
dplorer
la
perte.
Un mouvement insurrectionnel est redouter. Sir
J .
Bowring, justement proccup
des
dangers
de la
situation,
s'est concert avec l'amiral
Gurin,
comman-
dant en chef la division
franaise ,
afin d'tre mme
de contenir la
population
chinoise de la
colonie,
si l'in-
surrection,
dont on est
menac,
venait clater.

Cin-
quante
hommes des
quipages franais
ont
pris position
dans la
partie
est de la
ville,
et tout est
prpar pour
mettre
terre,
au
premier signal,
les
compagnies
de d-
barquement
au
complet,
ainsi
que quatre
obusiers de
campagne.
De son
ct,
l'amiral
Seymour
attend l'arrive des
renforts,
qui
seuls
peuvent
lui
permettre
de
reprendre
fructueusement l'offensive. Mais il devait rester
long-
temps
encore dans cette
alternative,
et laisser s'accrotre
ainsi la confiance
ddaigneuse
du vice-roi dela
province
de Canton.
A
l'exception
d'un
engagement
assez srieux dans la
baie de
Fatshan,
ce n'taient
plus que
des actes
partiels.
<
Les Chinois continuaient enlever les
individus,

assassiner,

capturer
les
paquebots
et harasser les
troupes anglaises
de cent manires fort
ingnieuses.
Nous
continuions,crit M.Oliphant,
aies
poursuivre
dans
les
baies,
brler les
villages
o l'on nous avait
insults,
et nous
venger
en tout
point
de notre
mieux,
sans
que
ce
lt,
il faut
l'avouer,
de manire
augmenter
leur effroi
de nos armes et leur
respect pour
notre civilisation.

4
50 CAMPAGNEDE CHINE.
XL.

En
retraant
ces
vnements, qui
furent le
prologue
de la double mission du baron Gros el de lord
Elgin
dans les mers de la
Chine,
nous avons suivi avec
une
scrupuleuse
exactitude les documents
anglais
et les
dpches
de l'amiral
Seymour
l'Amiraut.
Ce
prologue
a deux
aspects
trs-distincts
qui
ne
peuvent manquer
de
frapper
celui
qui
l'tudi dans son
ensemble et dans ses dtails.
D'abord les
Chinois,
surpris par
les
attaques
des
Anglais,
ne tentent mme
pas
de se dfendre
;
ils
semblent avoir la fois
l'inexprience
du combat et de
la mort.

Au
premier coup
de
canon,
ils abandonnent
tous les forts les uns
aprs
les autres
;
c'est ainsi
que
les
btiments
anglais
et les
compagnies
de
dbarquement
pntrent
dans la rivire de Canton et bomi ardent la
ville,
dont les
faubourgs
sont incendis. Les
Anglais
croient marcher une
conqute certaine, et, malgr
l'insuffisance des forces
qu'ils
ont leur
disposition,
ils
ne doutent
pas
un instant
qu'ils
amneront le commis-
saire
imprial
leur rendre
pleine
et entire satisfac-
tion
;
aussi
profitent-ils
de la terreur
qu'ils
se
figurent
avoir
inspire
aux
Tartares,
pour
remettre au
jour
de
nouvelles
prtentions
et des rclamations nouvelles.

Mais
demandes,
ngociations,
tentatives de toute na-
ture,
viennent se briser contre
l'impassible
et immuable
dngation
du
gouverneur.
XLI.

Pendant ce
temps,
les Chinois ont
repris
cou-
rage ,
el les voil
qui,
leur
tour,
lancent sans se fa-
LIVRE
I,
CHAPITRE
II. 51
liguer
des brlots contre les btiments
anglais, et,
imi-
tant
l'exemple qui
leur a t
donn, procdent
de tous
cts
par l'incendie,
rduisant en cendres la
plus grande
partie
des factoreries.

Les
proclamations
les
plus
im-
placables
contre les
Anglais
se succdent sans relche.
Les assassinats isols serenouvellent sur diffrents
points,
et, peu

peu,
l'amiral
anglais, press par
des
attaques
incessantes
auxquelles
il tait loin de
s'attendre,
se voit
forc d'abandonner une une toutes les
positions qu'il
avait
occupes,
et
que
le
petit
nombre de
troupes qu'il
possde
ne lui
permet plus
de
conserver;
il ne
garde,
comme dernire
position, que
le fort de Macao.

F-
cheux revirement
pour
l'influence
anglaise
dansces con-
tres lointaines.
Tous ces vnements sans
importance
aucune,
comme
faits de
guerre, empruntaient pourtant
une valeur relle
la
position imprudente
dans
laquelle
s'taient mis sir
J ohn
Bowring
et l'amiral
Seymour,
et rendaient inutiles
les violences
qu'ils
avaient exerces dans un but dont
ils se trouvaient
plus loigns que jamais. Lorsque
la
nouvelle en
parvint
en
Angleterre,
elle
produisit
une
douloureuse
sensation,
et amena des discussions s-
rieuses et animes au sein des deux Chambres.

Les orateurs les
plus
minents
prirent
la
parole, et,
la Chambre des Lords
,
le comte de
Derby pro-
posa
une motion de blme
(1)
contre les actes vio-
(1)
Motionducomtede.
Derby
la
ChambredesLords.

1" Que
la Chambredes Lordsa
appris,
avecun
profondregret,
l'interruption
desrelations amicalesentre les
sujets
deSa
Majest
et
les autorits chinoisesCanton,
par
suite de mesures
adoptes par
52 CAMPAGNEDE CHINE.
lents et insuffisamment mofivs
qui
s'taient
passs
en
Chine.
XLII.

Le noble lord accuse sir J .
Bowring, qui
exerait
les hautes fonctions de ministre
plnipotentiaire
de Sa
Majest Brilanique
de s'tre laiss matriser
par
l'i-
de absorbante de sa
rception
officielle
Canton,
but
devant
lequel
a bientt
disparu
la cause
primitive
du
diffrend
qui
s'tait
lev,
au
sujet
du btiment FArrow.
Le comte de
Derby adjure
enfin les Lords
qui sigent

la haute Chambre

de ne
pas
souffrir,
dela
part
des au-
torits
qui
sont sur les rives
trangres,
cette
usurpation
de la
plus importante prrogative
de la
couronne,
celle
de dclarer la
guerre,
de ne
pas permettre que,
sous de
frivoles et vains
prtextes,
des navires de commerce soient
pris, que
des forces
appartenant
un
pays
ami soient
dtruites,
qu'une
ville sans dfense soit
bombarde,
ct
que
le
sang
d'une
population
innocente et non
aguerrie
soit vers au
inpris
de la
loi,
et sans nulle
justification
morale.

(1)
l'inspecteur
enchef du
commerce, pour
obtenir
rparation
d'une
pr-
tendue infraction au trait
supplmentaire
du Soctobre1843.
2"
Que
suivant
l'opinion
decette
Chambre,
lesdiffrendssurvenus
cet
gard,
rendaient le moment
particulirement inopportun pour
imposer
aux autoritschinoisesune
prtention
tendant faireadmettre
et soutenir
par
laforcedes
armes,
dansla videde
Canton,
tous les
sujets anglais, prtentionqui
tait resteen
suspensdepuis
1849.

3" Qu'aux
yeux
decette mme
Chambre,
des
oprations
srieuse-
ment hostilesn'auraient
pas
d tre
entreprises
sans les instructions
expresses pralablementreus
du
gouvernement
deSa
Majest,
et
que
les motifs dont il
s'agit
dans la rsolution ci-dessus, ne
justifiaient
pas
suffisammentlesdites
oprations.

(1)
Discoursducomtede
Derby.
LIVRE
I,
CHAPITRE II.
53
On
le
voit,
de
graves
accusations taient
portes
contre les
actes, qui
avaient amen une clatante
rup-
ture des relations avec
l'Empire
de la Chine.
Le comte de Clarendon
lui-mme,
qui
dfendait les
faits si vivement
attaqus, regardait
comme une
ques-
tion
secondaire,
celle du
Lorcha;
sa
pense
se
reportait
plus
haut.
Les
Chinois, disait-il,
avaient
depuis longtemps
cher-
ch violer les droits
acquis
en vertu des traits
;
depuis
longtemps,
l'tat actuel des choses avait
paru
intolrable
tous les rsidents
Canton,

quelque
nation
qu'ils
appartinssent.
Selon
lui,
prononcer
une motion de blme
contre des
agents levs,
agissant
si loin de leur
pays,
aurait
pour
effet de mettre en
pril
la vie el les biens de
tous les
sujets britanniques
en
Chine,
discrditerait le
nom et le
pavillon anglais,
et minerait
jamais
le com-
merce de
l'Angleterre
avec le
pays.

Aprs
de vifs
dbats,
dans
lesquels
cette
question,
si
importante pour
l'avenir,
fut diversement
apprcie,
la
motion du comte de
Derby
fut
rejete par
une
majorit
de trente-six voix.
XLIII.

Mais 5la Chambre des
Communes,
la motion
Cobden(l), prsente
dans le mme sens
que
celle du
(1)
Motion
prsentepar
M. Cobden la Chambre
desCommmes.
a
Que
la Chambrea
appris
avec
inquitude
la lutte
qui
avait eu
lieuentrelesautorits
anglaises
et chinoisessur la rivirede
Canton,
et sans
exprimer
une
opinion
sur la
part quepeut
avoir le
gouverne-
54 CAMPAGNEDE CHINE.
comte de
Derby,
obtenait au contraire contre le
gou-
vernement une
majorit
de seize
voix,
et ce fut en
vain
que
lord
Pahnerston,
dans un de ses
plus
lo-
quents
discours,
fit
appel
au sentiment
d'orgueil
natio-
nal de la vieille
Angleterre.

Nous
avons, disait-il,
d'immenses intrts ailleurs
qu'
Canton
; Shang-ha
fait
presque partie
de la socit
europenne.

Qui
rpondra que
nous sommes l en
sret? Ce serait la ruine de nos rsidents
anglais
;
ce serait les abandonner la merci de ces barba-
res;
ce serait dclarer hautement au monde
entier,
que
vous n'tes
pas
en mesure de dfendre ceux
que
vous
avez
engags

s'tablir,
eux et leurs
biens,
dans ces
contres lointaines : et
alors,
les
trangers
verront
que
la
nation
anglaise
est dchue de ce haut
rang
o elle s'est
maintenue
pendant
des sicles.

XLIY.

Certes tous ceux
qui
connaissent
quel
est
souvent,
dans les chambres
reprsentatives,
le mobile
des accusations
portes
contre les actes du
gouverne-
ment,
savent
que
la
question
de renverser un minis-
tre entre
pour beaucoup
dans la
proportion que pren-
nent les
dbats,
et
que l'opposition, injuste
et
aveugle
en
ment delaChinedanslesmotifsde
plaintequel'Angleterre
croit avoir
lever relativement l'excutiondu trait de1842.cette Chambre
considre
que
lesdocuments
qui
ont t
dposs
sur le
bureau,
ne
justifientpas
suffisammentlesmesuresviolentes
employes
Canton,
dans l'affairercemment
survenue, et demande
qu'une
commission
soit nomme
pour
faireune
enqute
srieusesur l'tat denosrelations
enChine,i
LIVRE
I,
CHAPITRE II.
55
ses
colres,
s'attaque
moins lacause elle-mme
qu'aux
hommes
qui
la dfendent.

Aussi ne faisons-nous
que
constater
la sensation
produite par
ces vnements en
Angleterre,
sans chercher en tirer aucune conclusion.
Que
sir J .
Bowring, que
l'amiral
Seymour
aient eu
tort ou
raison;
l n'tait
plus
la
question;
l'honneur de
l'Angleterre
se trouvait
engag,
ses intrts commer-
ciaux taient en
jeu;
la
partie
ne
pouvait plus
tre aban-
donne.
Lord Palmerston
aprs
le vote dela Chambre des Com-
munes n'hsita
pas

provoquer
la dissolution de la
Chambre et faire de nouveau
appel
au
pays.

Les
lections lui
apportrent,
celte
fois,
la
majorit
dans les
deux
Chambres,
etassurrent la victoire dfinitive du mi-
nistre sur cette
question
devenue tout
coup
si
impor-
tante et si
capitale.
Ds lors une
impulsion rapide
allait tre donne aux
affaires de la Chine.

Le
gouvernement anglais
dcida
qu'un
corps expditionnaire
de
cinq
mille hommes
serait
envoy
dans les mers de la
Chine,
et
qu'un diplo-
mate
anglais, charg
de
pleins pouvoirs,
s'y
rendrait
la tte d'une brillante
ambassade, pour rgler
nettement
les
diffrends
qui
s'taient
levs,
et
arriver,
s'il tait
pos-
sible,
par
voies
diplomatiques
la rvision des
traits,
dans le sens
que
dsirait
l'Angleterre.
Lord
Elgin
fut
charg
de cette
importante
mis-
sion.
XLV.

En face des
prparatifs
de,
l'Angleterre,
de son
s,
56 CAMPAGNEDE CHINE.
intention bien formelle d'obtenir la rvision des
traits,
et
dans la
prvision
des
rsultats,
sans nul doute favorables
sa
position
dans les mers de la
Chine,
qu'elle
obtiendrait
par
le fait de cette mission
extraordinaire,
la France
pouvait-elle
rester
indiffrente,
et inactive?Ne devait-elle
pas
chercher,
elle
aussi,
par
la voie
diplomatique
am-
liorer sa situation dans ces mmes
parages
et montrer
sa
juste
sollicitude
pour
les intrts et mme l'existence
souvent
compromis
de ses nationaux.

Sans se
proc-
cuper
en rien des diffrends
particuliers qui
divisaient en
ce moment la
Grande-Bretagne
et le
Cleste-Empire,
elle
trouvait dans la mort cruelle du missionnaire
Chap-
delaine et dans les vives et inutiles rclamations de ses
reprsentants auprs
des autorits
chinoises,
un motif
plus que
suffisant
pour
saisir cette occasion
que
ve-
naient lui offrir des vnements
qu'elle
n'avait
pas pro-
voqus;
son but tait d'tablir nettement sa situation
politique,
commerciale
et, pour
ainsi
dire,
morale avec
la cour de
P-king,
c'tait surtout
d'empcher
le retour
d'actes odieux et
sauvages,
violation
flagrante
la fois du
droit des
gens
et des
principes
sacrs de la civilisation.
C'est
pourquoi l'empereur Napolon dsignait
le
baron Gros
pour
se rendre en
Chine,
en
qualit
de com-
missaire extraordinaire. Les deux
plnipotentiaires
de
France et
d'Angleterre
devaient se
prter
un mutuel
concours dans les
ngociations qu'ils
allaient
entrepren-
dre,
et dont le succs
(1)
ouvrirait sans aucun doule un
(1)
Moniteur
universel,
7mai 1857.
LIVRE
I,
CHAPITRE IL 57
nouveau
champ
la civilisation chrtienne et au com-
merce de toutes les nations.
XLVI.

Lebaron Gros devait
prendre passage
bord
de la
frgate
franaise l'Audacieuse,
emmenant avec lui
M. Duchesne de
Bellecourt,
secrtaire de 1"
classe,
le
vicomte de Contades secrtaire de 3r
classe,
le
marquis
de
Moges
et le comte de
Latour-Maubourg
attachs
celte mission extraordinaire.
Quelques jours plus
tard le
marquis
de Trvise et le
comte de
Flavigny compltaient
la liste des membres de
l'ambassade;
M. de
Besplas,
lieutenant de
vaisseau,
tait
aussi,
sur la demande
particulire
du baron
Gros,
at-
tach
l'tat-major
de la
frgate.
Le
gouvernement
de
l'Empereur
mettait nos intrts
dans les mers de l'extrme Orient aux mains d'un di-
plomate
habile et
expriment, que
ses
longs
et clatants
services dans la
diplomatie, depuis
1823,
rendaient
digne

plus
d'un titre de
l'importante
mission dont il tait
charg.
En mme
temps
les deux cabinets de Paris et de
Londres
engageaient
officieusement les
gouvernements
de Russie et des tats-Unis
d'Amrique,
dont les in-
trts
politiques
el commerciaux taient considrables
dans ces
parages,

joindre
leur action la leur dans
les
ngociations importantes qui
allaient s'ouvrir avec
le
Cleste-Empire.

Toutes les nations n'taient-
elles
pas
un mme
degr
intresses aux
justes
rclamations dont la France et
l'Angleterre
taient dci-
58
CAMPAGNEDE CHINE.
des avoir enfin
satisfaction,
ft-ce mme
par
les
armes ?
La Russie et les Etats-Unis
d'Amrique
dcidrent
qu'ils
enverraient chacun un haut
plnipotentiaire.

Mais les instructions de leur
gouvernement
leur interdi-
saient de
prendre
aucune
part
aux mesures coercilives
qui pourraient
tre
employes
contre la
Chine,
leur
prescrivant
de borner leur action des
ugocialions pa-
cifiques.
Le 27 mai
1857,
7 heures du
matin,
le baron
Gros,
suivi de tout le
personnel
de son
ambassade, montait,
en
rade de Toulon bord de F
Audacieuse,
commande
par
le
capitaine
de vaisseau
d'Aboville,
et se
dirigeait
vers les
mers de Chine.
CHAPITRE III.
XLVII.

Dj plusieurs
mois
auparavant,
le
gouver-
nement de
l'Empereur,
en face des
graves
vnements
qui
se
passaient
devant
Canlon,.avail augment
les forces
navales
qui
stationnaient dans ces
parages.
Le4fvrier
1857,
le contre-amiral
Rigaull
de
Genouilly,
alors
Brest,
avait
reu
l'ordre de rallier la division
navale commande
par
le contre-amiral
Gurin,
Le
LIVRE
1,
CHAPITRE III.
59
contre-amiral
Rigault
de
Genouilly
avait mis son
pa-
villon sur la
Nmsis, frgate
voiles de
cinquante
ca-
nons, place
sous le
commandement du
capitaine
de
vaisseau
Reynaud, qui remplissait
en mme
temps
les
fonctions de chef
d'tat-major.
Le
Primauguet,
le
Phlgton,
la
Meurthe,
la
Durancc,
la
Mitraille,
la
Fuse,
la
Dragonne
et l'Avalanche
ap-
pareillaient
de diffrents
ports pour
la mme desti-
nation.
Aprs
une
premire
relche dans la rade de Gore
qu'elle atteignait
le 26
fvrier,
la Nmcsis mouillait au
cap
de
lionne-Esprance

Simoun's-Bay
le 22
avril,
et
arrivait
Singapour
le 15
juin, par
le ct est du dtroit.

A la mme
poque,
le
Primauguet,
et la
Mitraille, y
arrivaient
par
le ct ouest.
L'avant-veille,
le
Phlgton
et
la
Dragonne
avaient
dj quitt
ce
mouillage pour
se
rendre en Chine.

Selon toute
apparence,
la
Meurthe,
la Durancc et leurs conserves ne devaient
point
tar-
der
paratre.
XLVIII.

Ce fut
Singapour, que
le contre-amiral
Uigault
de
Genouilly
fut instruit
par dpche
du ministre
de la marine
que
le contre-amiral Guriu devait lui re-
mettre le commandement en chef de la division navale
de
l'Indo-Chine,
aussitt
qu'il
aurait
opr
sa
jonction
avec lui. La mme
dpche
lui
annonait
l'arrive
pro-
chaine du baron
Gros,
en
qualit
d'ambassadeur
ex-
traordinaire. Le ministre de la marine
envoyait
cet
gard
au nouveau commandant en chef des
inslruc-
60 CAMPAGNEDE
CHINE.
tions
qui
tablissaient nettement sa
position
vis--vis du
baron Gros et
prvoyait
le cas o il deviendrait indis-
pensable
d'avoir recours la force des armes
(1).
(1) Dpche
deSon Excellencele ministrede lu marine, au contre-
amiral
Rigaull
de
Genouilly,
commandanten
chef
lastation navale
indo-Chine.
Paris,
9mai 1857.
Monsieur le
contre-amiral,
l'Empereur
a dcid
que
M.lebaron
Grosse rendrait en
Chine,
en
qualit
d'Ambassadeur
Extraordinaire,
afin
d'y rgler
les
questions
actuellement
pendantes
et
d'y
tablir nos
relationsavecle
Cleste-Empire
sur un
piedplus
satisfaisant, notam-
ment
pour
nosintrtscommerciaux.
Le
gouvernement anglais
a
pris
une
pareille
rsolution: lecomte
d'Elgin
serend
galement
enChineavecles
pleinspouvoirs
deSaMa-
jest Britannique
et les deux
plnipotentiaires
auront se concerter
et se
prter
unmutuel
appui pour l'accomplissement
deleur
impor-
tante mission.
a
La
frgate
de huit cents chevaux, l'Audacieuse,
place
sous le
commandementdeM.le
capitaine
devaisseaud'Aboville,
atmise
la
disposition
deM.lebaronGros
pour
le
transporter
en Chineavec
les
personnes
deson ambassade. VAudacieuse
partira
deToulonvers
le15dece
mois,
elleferaroute
prompte
et directevers la Chine.
a
Aussittarrivsa
destination,
M. lebaron Grosdoit se mettre
en
rapport
avecleministreactuellementaccrditdeSa
Majest
etavec
vous,
ainsi
qu'avec
les
reprsentants diplomatiques
et lecommandant
desforcesnavalesdela
Grande-Bretagne
et des tats-Unis.
GCesrelations
tablies,
leGouvernementdeSa
MajestBritannique
et celui de
l'Empereur
ont
pensque
leurs
plnipotentiairesdevraient,
quel que
ft cemoment l'tat des affairesen
Chine,
se
transporter
sansretard l'embouchuredePe-ho
pour
tenter d'entrer encommu-
nicationaveclacour de
P-king.

M. lebaron Gros
apprcierapar
suitedel'accueil
qui
serafait
ses
ouvertures,
s'il doit descendre
terre,
ou rester sur undenos
btiments avec le
personnel
de sa
mission,
ou
s'loigner aprs plus
oumoinsde
temps, pour
laisser coursaux
oprationsprvues.
s. Il est d'ailleursdsirer
que
les deux
plnipotentiaires
enseren-
dant au
Pe-ho, puissent
tre
accompagns
d'une forcenavale
impo-
sante,
afinde convaincreles autorits de la
province
de Pe-tchi-li
qu'ils
ont
leur
disposition
des
moyens
suffisants
pour appuyer,
au
besoin,
les demandes
qui
seront formules. Ce
qu'il
conviendra
de
LIVRE
I,
CHAPITRE
III. 61
XLIX.

Dj
le haut
plnipotentiaire
de
Sa
Majest
Britannique
tait
Singapour
avec le
personnel
de son
ambassade, lorsque
l'amiral
Rigault
de
Genouilly y
arriva.
faire cet
garddpendra,
du
reste,
dela situation des
chosesl'-
poque
oM.lebaron Groset lord
Elgin
se
dirigeront
sur le
Pe-ho;
si elles taient
toujours
enl'tat oelles
sont
actuellement,
vousvous
borneriez, envousentendant avecle commandant enchef desforces
navales
anglaises,
faire
simplementaccompagner
les ambassadeurs
par
les forcesdontvous
croiriez l'un et l'autre
pouvoir
disposer, jus-
qu'
l'embouchure du Pe-ho. Vous auriez
apprcier,
de concert
avecl'ambassadeur deSa
MajestBritannique,
si vousdevezl'accom-
pagner
oubienrester Canton.
Si les hostilitsavaient
pris
un caractre
international,
avant
que
M. le baron Grosse
diriget
sur le
Pe-ho,
il
pourrait
tre
propos
d'occuper
les
approches
et la rade de
Chusan,
et
probablement
aussi
d'envoyer
desforcesdansle
Yang-tse-kiang, pour interrompre
lacom-
munication
par
le
grand canal,
enmme
temps que
les
plnipoten-
tiaires serendront au Pe-ho.
Vous
dciderez,
deconcertavecM.l'amiral sir Michal
Seymour,
si les forcesvotre
disposition
vous
permettent
de
prendre
ces me-
sures, aprs
avoir laissce
qui
serait ncessaireCanton.
J e vousdirai
d'ailleurs,
monsieur le
contre-amiral,
que
le
gouver-
nement deSa
MajestBritannique, ayant prescrit
au commandanten
chef desesforcesnavalesenChinedeconcerter avecvous
,
autant
que
possible,
toutes les
oprations

entreprendre, l'Empereur
dsire
que
vous
agissiez
de mme
l'gard
desir Michal
Seymour.
C'est exclusivementaux mainsdeM.lebaronGros
que
sontremises
toutes les
ngociationsque
nous allonsentamer avecla Chine. L'Em-
pereur
a
doncdcid
que
cesera lui seul
qu'il apparti
.-ndradedsi-
gner
lelieu oelles
s'entameront,
dela dure
qu'elles
devront
avoir,
et,
si elles taient
infructueuses,
dumomentoil conviendradeles
rompre.
Mais
lorsqu'il jugera que
les
ngociations
sont devenuesinu-
tile*,
et
qu'il
y
ancessitderecourir la force
pour
amener le
gou-
vernement chinois accder auxdemandes
qui
lui auront tadres-
ses,
il vousenfera
part,
et c'est dslors vous
qu'il appartiendra
de dterminer sur
quel point
et de
quelle
manireseraient
employes
les forcesnavalessousvosordres.
Il est
superflu,
monsieur le
contre-amiral, que je
vous
signale

quel point
il
importeque
vousentreteniez les
rapports
les
plus
in-
times et les
plus
confiants avec l'ambassadeur extraordinaire de Sa
62
CAMPAGNEDE CHINE.
Lord
Elgin
venait
d'apprendre
les
premires
nouvelles
des troubles
qui
commenaient
clater dans l'Inde au
sein des
possessions
anglaises.
Cette terrible rvolte n'en
lail
qu'
son
dbut;
les massacres de Delhi n'avaient
pas
encore
port jusqu' Singapour
leurs
sanglants
chos
;
mais
dj
il tait ais de
prvoir
la
gravit que
pouvait prendre
subitement un semblable
vnement,
et lord
Elgin
manifesta ses craintes srieuses l'amiral
franais, lorsque
celui-ci
alla,
ds son
arrive,
lui rendre
visite.

Beaucoup
de versions diffrentes circulaient
sur les causes et les rsultats
probables
de cette insur-
rection,
la tte de
laquelle
s'taient mis les officiers
indous
qui
commandaient les
troupes indignes.
Majest
et
que
vousdfriez son
jugement,
danstoutes les
questions
qui
n'auraient
point
uncaractre
purement
militaire ou
nautique.
Ainsi M. le baron Gros
sera,
sans
doute, plus quepersonne, par
suite de ses communicationsavecles autorits
chinoises,
enmesure
d'apprcier
si cesont des
oprations
danslenord de la Chineou des
oprations

Canton,
qui
devront exercer une
pins grande
influence
sur lesdterminationsdela cour de
P-king,
conformmentaax inten-
tions de
l'Empereur.
Vous
auriez,
dansce
cas,
combiner vos
dispo-
sitions en
consquence,
moins
que
desraisonstontes
nautiques
ne
s'y opposassent,
et
qu'il
en dt rsulter desinconvnientsau
point
de vuemilitaire ounaval.
Si,
une foisleshostilits
commences,
des
ouverturestaient faitesM.lebaron Groset
qu'elles
lui
partissent
de
nature
pouvoir
conduireun
arrangement
satisfaisantdes
questions
en
suspens,
l'ambassadeur deSa
Majest
vous
ferait connatreson
opi-
nionet vousauriez
suspendre
immdiatement toutes les
opratfons
commences,
moinsd'tresur le
point
d'obtenirunsuccsimmdiat
;
nceeas,
vous
poursuivriez P-oprationentame,
et vous voudriez
bien seulement
exposer,
sans rserve
aucune,
^ambassadeur de
Sa
Majest
les motifs
qui
vous
y
auraient dcid.

Recevez, etc

l'amiral,
ministredelamarineet des
colonies,

HAMELTN.

LIVRE
I,
CHAPITRE
III. 63
Cette
complication imprvue
venait subitement entra-
ver les
oprations projetes
en
Chine,
et les
troupes
an-
glaises envoyes
dans ce but allaient trouver au dtroit
de la Soude l'ordre de se rendre Calcutta.
L.

Quelle
que
ft en effet
l'importance
srieuse des
faits
qui
avaient amen en Chine l'ambassade de lord El-
gin,
les vnements
qui
se
passaient
dans les
provjnces
du nord-ouest de
l'Inde,
devaient entirement absorber
l'attention du
gouvernement britannique
;
car la dfec-
tion des
troupes indignes, trs-probable
sur tons les
points, pouvait
amener les
consquences
les
plus
dsas-
treuses.
Pour ce
qui
concernait les affaires de la
Chine,
l'ami-
ral
Rigault
de
Genonilly
crivait au ministre :
(1)

J 'ai
cru voir
dans tout ce
que
m'a fait l'honneur de me dire
le
plnipotentiaire
de Sa
Majest Britannique
la rsolution
une solution des difficults
prsentes par
de
simples
dmonstrations,
sans
engager
une
guerre
srieuse dont
les
consquences pouvaient
tre le renversement de la
dynastie
impriale chinoise,
et un tat d'anarchie
pour
l'Empire qui
arrteraient toute relation commerciale
avec les
Europens.

Lord
Elgin, ajoutait l'amiral,
a
pleine
confiance dans
la
grandeur
des
dmonstrations navales
que pourra
faire
M. l'amiral
Seymour.
(1) Dpche
Son
Excellencele ministre de la marine.

Singa-
pour,
n
juin
1867.
64 CAMPAGNEDE CHINE.

Cet officier
gnral
va runir en effet sous son
pavil-
lon
quarante
btiments de
guerre anglais,
dont
vingt-
quatre vaisseaux, frgates,
corvettes
vapeur
et seize
canonnires.

On ne
pouvait compter,
le cas
chant,
sur la
coop-
ration de l'escadre des
tats-Unis,
qui
avait annonc
vouloir s'abstenir de toute hostilit contre les
Chinois,
et se borner au
simple
rle d'observateur.
Si cette abstention tait
regrettable,
c'tait seulement
comme effet
moral,
car au
point
de vue
militaire,
les
forces amricaines en Chine taient d'un ordre trs-inf-
rieur.
Dans la rivire de
Canton,
l'amiral
Seymour
se main-
tenait en hostilit
permanente
et
capturait
ou coulait bas
quelques jonques;
ses btiments sillonnaient la rivire.

De
temps

autre,
des escarmouches sans
grande
im-
portance
et le bruit de
quelque
canonnade lointaine
montraient
que
la
guerre
n'avait
pas
cess,
sans toutefois
causer
grande frayeur
aux habitants des deux rives
qui
continuaient fort
paisiblement
leurs travaux dans les
champs
environnants.
LI.

Tel tait l'tat
gnral
des choses dans les
mers de
Chine,
au mois de
juin
1857.
L'Empereur
en faisant tomber son choix sur le contre-
amiral
Rigault
de
Genouilly,
dont
l'nergique
conduite en
Crime,
la tte des batteries de la marine devant
Sbas-
topol,
avait t
justement apprcie,
savait
qu'il
remet-
tait le commandement en chef un homme
qui
saurait
LIVRE
I,
CHAPITRE III. 65
allier
l'nergie
d'un
intrpide
marin au tact
que
com-
mandaient les
exigences
d'une
position
difficile.
L'emploi
des forces militaires tait un cas
prvu
dans
les ventualits
possibles,
mais les deux
gouvernements
de France et
d'Angleterre espraient
alors
que
la
diplo-
matie
parviendrait

triompher
del situation et
rgler
les diffrends
qui
avaient amen de si
regrettables
hosti-
lits. Il ne faut
pas
se le
dissimuler,
toutes les fois
que
deux nations allies runissent leurs
drapeaux pour
combattre un ennemi
commun,
ou
stipuler
avec lui un
trait de
paix
dans
lequel
sont
engags
leurs intrts
rciproques,
il se
produit toujours
des
susceptibilits
de
part
et d'autre.

La
guerre
de Crime l'avait
prouv
surabondamment.
Les intrts commerciaux de la
Grande-Bretagne,
beaucoup plus
considrables
que
les ntres dans ces
lointains
parages,
avaient ncessit de la
part
du
gouver-
nement
anglais
l'envoi d'une station navale
plus
im-
portante.
L'honneur de son
pavillon
srieusement en-
gag
lui
ordonnait, pour
conserver son
prestige
el son
influence,
un
dploiement
de
forces,
dont les
propor-
tions n'taient
point,
en
rapport
avec celles
que
la
France mettait sous les ordres de l'amiral
Rigault
de
Genouilly.
LU.Malgr
cette infriorit
numrique,
commande
par
les circonstances tout
exceptionnelles
dans
lesquelles
se trouvait
l'Angleterre,
la France devait
peser
du mme
poids
dans la balance des vnements
qui pouvaient
se
66 CAMPAGNEDE
CHINE.
produire,
et sa
dignit personnelle,
comme le haut
rang
qu'elle occupe
au sein des nations
europennes,
ne lui
permettaient pas
de
paratre
se traner la
remorque
des intrts
anglais
dans les mers de Chine.
Lord
Elgin,
en
effet,
dans un discours
public qu'il
avait
prononc
tout rcemment la communaut de
Singa-
pour,
attribuait la
Grande-Bretagne
le
patronage
ex-
clusif de ces
contres,
el ne faisait
point
mention de l'al-
liance
franaise.
Le nouveau commandant en chef sut tout d'abord
ap-
prcier
celte situation
dlicate,
et il rsumait ainsi la
ligne
de conduite
qu'il croyait
devoir tenir.

Maintenir l'intimit de l'alliance avec les


Anglais,
mais en
ayant
soin de bien tablir
prs
des autorits
chinoises,
que
la France
agi[proprio
motu et
que
son
rang
dans le
monde,
la
puissance
du
grand
souverain
qui
la
gouverne
lui donnent les mmes titres
qu' l'Angleterre
pour sauvegarder
et
rgler,
non-seulement les intrts
particuliers,
mais l'ensemble des intrts
europens
dans
le
Cleste-Empire.

LUI.Le 23
juin,
lord
Elgin quittait Singapour pour
se
rendre
Hong-kong,
el avant son
dpart, rptait
l'a-
miral
franais
que
la
guerre,
dans sa
pense,
tait une
mesure
extrme,

laquelle
il
esprait
bien n'tre
pas
forc d'avoir recours.

En effet la rvolte des Indes
faisait
chaque jour
de
rapides progrs
;
elle rclamait
toutes les forces vives
de
l'Angleterre
sur un autre
champ
de
bataille,
et devait
conseiller,
plus que jamais,
LIVRE
I,
CHAPITRE III. 67
au noble lord de tenter
prs
de
l'empire
de Chine toutes
les voies
possibles
de conciliation.
Les
dpches
de lord
Canning
devenaient
trs-inqui-
tantes,
et le
plnipotentiaire anglais
avant de se rendre

Hong-kong,
avait assur la
prompte expdition
dans
l'Inde des
troupes
destines la Chine. Des navires fu-
rent
envoys
en claireurs
jusqu'au
dtroit de la
Soude,
afin de faire
changer
de route aux btiments de
transport
qui
amenaient des
rgiments anglais.
Toutes les combinaisons de
l'Angleterre
taient donc
renverses. Si la
guerre
devait
s'engager
en
Chine,
ce
ne
pouvait tre,
en tous
cas, que
dans
plusieurs mois,
lorsque
les forces
anglaises envoyes d'Europe pour
celte destination
primitive
deviendraient
disponibles
:
car on devait leur
adjoindre
le
triple
de leur
nombre,
en
troupes
de
l'Inde, et,
la rvolte
qui
venait d'clater fut-
elle entirement
comprime,
ii n'tait
pas supposable
que
l'on ost confier l'honneur du
drapeau anglais

des soldats d'une fidlit si douteuse.
LIA".

Des bruits
favorables,
qui
malheureusement
devaient tre
dmentis,
donnaient lord
Elgin l'esp-
rance d'arriver une solution heureuse dans les
ngo-
ciations dont il tait
charg ;
on
parlait
de la destitution
de Yeh et de la nomination de
Ki-ying
comme
gouver-
neur
gnral
des
provinces
de
Kouang-toung
(Canton)
et
deKouang-si.
Cehautfonctionnaire
devait,disait-on,
trai-
ter avec les
Europens.

Ki-ying,
membre de la famille
impriale, grand seigneur
tartare avait t
dj charg
68 CAMPAGNEDE CHINE.
de
ngociations
avec les
agents
des nations
europennes;
on le
regardait
comme le chef du
parti
de la
paix
et
des alliances avec les
peuples
occidentaux. Ce
revirement
dans la
politique
de
P-king
tait attribu aux nouveaux
progrs
des rebelles
qui
avaient
pntr
dans la
province
de
Canton;
car les
insurrections,
un instant
endormies,
s'taient rveilles
sanglantes
et audacieuses au coeur de
l'empire.
Elles
grandissaient
s'tendant de
province
eu
province;
et si ces bandes
insurges, qui
ne savaient
que
se livrer au meurtre et au
pillage,
avaient eu leur
tte un chef
digne
de les
commander,
elles eussent
port
un
coup
mortel la
dynastie
des Mantchoux.
LV.

Le 6
juillet,
lord
Elgin
tait
Hong-kong,
et
de son
ct,
l'amiral
Rigault
de
Genouilly, parti
le 28
juin
de
Singapour,
arrivait le 8
juillet
sur les ctes du C-
leste-Empire.
Mais, n'ayant point
de donnes certaines
sur le
point prcis
o il trouverait le contre-amiral
Gurin,
et
craignant
un
typhon
(1)
que
semblaient
prsa-
ger
la baisse du baromtre
,
l'excs de la chaleur et les
apparences menaantes
du
ciel,
il se rendit directe-
ment au
mouillage
de
Castle-Pack-Bay,
recommand
comme un excellent abri contre les terribles
ouragans
de ces
parages.
La canonnire
vapeur
la
Mitraille,
sous
(1)
Un
typhon
est un
ouragan
circulaire des mersde Chine
qui
produit
de
trs-grands ravages,
renverse les
maisons,
arrache les
arbres sur son
passage,
et met les navires
qui y
sont
exposs
dans le
plus grand danger
de
perte
totale. Surlaradede
Macao,
trs-mal abri-
te,
les navires
qui
sont
surpris par
unsemblable
coup
devent
y
sont
en
perdition.
LIVRE
I,
CHAPITRE III. 69
les ordres du lieutenant de vaisseau
Brenger,
se diri-
gea
sur
Macao,
pour
savoir o se trouvait l'amiral
Gurin.
La
Virginie,
qui portait
le
pavillon
de cet
amiral,
tait
en effet en rade de Macao.
Il l'ut alors convenu
que
le contre-amiral Gurin
remettrait son commandement aux mains du contre-
amiral
Rigault
de
Genouilly
le 15 du mme mois
(1).
(1)
La divisionnavaleallait setrouver ainsi
compose
:
LaNmsis,
frgate
voiles de 50canons
portant
le
pavillon
du
commandant en chef. Commandant: M.
Reynaud, capitaine
de vais-
seau
,
chef
d'tat-major.
La
Capricieuse,
corvette voiles de 30 canons. Commandant
:
M.
Collier, capitaine
devaisseau
,
enstation Canton.
Le
Clinai,
corvette
vapeur
de30canons. Commandant: M.Le-
lieur de
Ville-sur-Arce, capitaine
de
frgate,
enstation Canton.
Le
Primauguet,
corvette
vapeur
de 12canons. Commandant :
M.
Vrignaud, capitaine
de
frgate.
Le
Phlgtlion,
corvette
vapeur
de 12canons. Commandant:
M.
Lvque, capitaine
de
frgate.
Le
Marceau,
aviso
vapeur
de6canons. Commandant:M.Lefer de
la
Motte, capitaine
de
frgate,
enstation Canton.
La
Meurlhe, transport

vapeur.
Commandant: M. Martineaudes
Chenez, capitaine
de
frgate.
La
Durance, transport

vapeur.
Commandant: M.
Thoyon, capi-
tainede
frgate.
La
Mitraille,
canonnire
vapeur. Capitaine
: M.
Beranger,
lieute-
nant devaisseau.
La
Fuse,
canonnire
vapeur. Capitaine
:M. Gabrielli de
Carpgna,
lieutenant devaisseau.
La
Dragonne,
canonnire
vapeur, Capitaine:
M.
Barry,
lieutenant
devaisseau.
L'Avalanche,
canonnire
vapeur. Capitaine
: M.
Lafond,
lieutenant
de
vaisseau.
Plus tard :
l'Audacieuse, frgate

vapeur
de 50canons. Comman-
dant : M.
d'Aboville,capitaine
devaisseau.

Cette
frgate
avaitbord
lebaron
Gros,
ministre
plnipotentiaire
deFrance.
70 CAMPAGNEDE CHINE.
LVI.

Trs-dsireux de savoir sur
quel pied
taient
les relations
rciproques
de la France et du Cleste-Em-
pire,
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
se rendit aussitt au-
prs
du ministre de France rsidant Macao.
M. de
Bourboulon,
dans sa dernire
dpche
au
gou-
verneur
gnral Yeh,
lui avait fait savoir
que
s'il n'obte-
nait
pas, pour
le meurtre commis sur la
personne
du mis-
sionnaire
Chapdelaine,
les
justes rparations demandes,
il s'arrterait telle rsolution
qu'il jugerait
convenable.

Le
gouverneur
de Canton n'avait
point rpondu

cette
dpche,
et,
par
suite de ce
silence,
il
y
avait comme
une sorte de
suspension
de relations entre les
autorits;
mais,
du
reste,
sans aucune hostilit ni de leur
part,
ni de la ntre.
On ne
pouvait apporter
aucune modification dans la
situation,
avant l'arrive du baron
Gros,;
lui seul de-
vait dcider s'il
y
avait lieu de maintenir la
paix
ou de
dclarer la
guerre.
L'amiral tablit son
quartier gnral

Castle-Peak;
ce
mouillage

petite
et
gale
distance de Macao et de
Hong-kong
facilitait ainsi ses communications avee le
ministre de France et les autorits
anglaises.
En
effet, l'amiral,
avec cette
infatigable
activit dont il
avait donn de si clatantes
preuves
en
Crime,
avait de
frquentes
confrences avec lord
Elgin,
sir J . Bow-
ring,
gouverneur
de
Hong-kong,
et son
collgue
l'a-
miral
Seymour,
dont il
apprciait
sa
juste
et hante
valeur la droitesse du
caractre el la sret du
juge-
ment.
LIVRE
I,
CHAPITRE III. 71
LVII.

Il tait vident tous
que
la situation des
Anglais
devenait
chaque jour plus
difficile,
car l'amiral
Seymour
ne
pouvait
se dissimuler un seul instant
l'inefficacit
de la
guerre qui
se faisait
depuis plusieurs
mois dans la rivire de Canton.

A
Hong-kong,
on
tait
impatient
d'une
solution,
et les
personnages
les
plus
influents de celte colonie
pressaient
lord
Elgin
de
prendre
une rsolution
nergique,
sans laisser
par
de
plus longs
retards
empirer
encore une
position
devenue
l'objet
des railleries et du ddain des hautes autorits
chinoises.
La crainte de voir la France
prendre
sa
large part
d'influence et d'clat dans les vnements futurs n'tait
pas trangre
aux
pressantes
sollicitations de ces me-
neurs de
l'opinion publique.
Sous cette
impression,
lord
Elgin
annona
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
son intention de
partir,
dans un
bref
dlai,
pour
le
golfe
de
Pe-tchi-li,
afin
d'y porter
ses
somma.tions
la cour de
P-king.
LVIII. L'amiral crit ce
sujet,
en date du 22
juil-
let 1857:

Les raisons de Son Excellence


pour
tenter cette
dmarche taient :
que
la situation inactive
Hong-
kong
ne
pourrait
se
prolonger
sans
dommage,
tant
pour
l'importance
de sa
mission, que pour
l'influence
de
l'Angleterre
et du
plnipotentiaire qu'elle
avait choisi.
Lord
Elgin.ajoutait encore, qu'
cette
poque
de
l'anne,
72 CAMPAGNEDE CHINE.
le
golfe
de Pe-tchi-li lail
accessible,
qu'il
ne le
serait
plus pass
le mois de
septembre,
et
qu'il craignait
de
perdre
une
anne,
s'il
ajournait
son
voyage.
Sa Sei-
gneurie m'annona
d'ailleurs
qu'elle
avait crit M. de
Bourboulon
pour
lui
proposer
de
l'accompagner
l'em-
bouchure du
Pe-ho;
mais
que
le ministre de
France
avait dclin toute dmarche
semblable,
dont il
devait
laisser l'initiative M. le baron Gros.

Quoique je
n'eusse
pas d'opinion
officielle mettre
sur les
projets
de lord
Elgin,
Sa
Seigneurie paraissant
trs-dsireuse de connatre mon
avis,
j'ai
d combattre
son
projet.
J e l'ai donc combattu tout
d'abord,
au
point
de vue exclusivement
anglais,
faisant
remarquer
Son
Excellence
que,
si en remontant
jusqu'au Pe-ho,
elle
allait
poser
un
ultimatum,
il serait fcheux
que
la
pr-
sentation de cet
ultimatum,
s'il tait
rejet
ou bien d-
daigneusement accueilli,
comme c'tait
probable,
ne
pt
tre suivi d'une entre en
action,
que
rendait
impossible
l'envoi dans l'Inde des
troupes
destines la Chine. J 'a-
joutai
encore
que
de
puissants
steamers
pouvaient
s-
journer
dans le
golfe
de Pe-tchi-li
jusqu'au
mois de
novembre,
et
je
citai le
prcdent
de
l'expdition
des
tats-Unis. Plus
tard,
dans une autre conversation sur le
mme
sujet, je reprsentai
Son
Excellence,
combien
il serait
regrettable qu'elle
n'attendt
pas
la venue de
M. le baron Gros
pour
commencer l'action
diplomati-
que ; que
cette action divise
perdrait
beaucoup
de sa
force et laisserait aux Chinois
l'espoir
de
rompre
le con-
cert de la France et de
l'Angleterre.
J e lui dis encore :
LIVRE
I,
CHAPITRE III. 73
que
les deux
gouvernements
s'tant
compltement
en-
tendus,
pour que
le
plnipotentiaire
extraordinaire de
S. M.
l'empereur
des
Franais agt
de concert avec le
pl-
nipotentiaire
extraordinaire de S. M. la reine de la
Grande-Bretagne,
le
gouvernement
franais
prouverait
au moins un tonnement
pnible, pour
ne
pas
dire
plus,
qu'on
n'attendit
pas
son
envoy pour
commencer- les
ngociations,
surtout en
prsence
des circonstances
actuelles, qui ajournaient
forcment
plusieurs
mois
l'action militaire.
a
Ces raisons
exposes nettement, loyalement,
et
ap-
puyes, je
dois le
dire,
de toute l'influence de M. l'ami-
ral
Seymour, auquel j'avais
manifest toutes mes in-
quitudes
sur le
projet
de lord
Elgin,
branlrent d'abord
Son Excellence et finirent
par
la dcider abandonner
son
projet
de
voyage
au
golfe
de Pe-tchi-li.

LIX.

Lord
Elgin
toutefois ne resta
pas

Hong-
kong
et
partit
aussitt
pour Singapour
et Calcutta.
En
renonant
son
projet,
le
plnipotentiaire
de Sa
Majest Britannique
fit
preuve
de
sagacit
et de
loyaut
diplomatique.

L'union et le
parfait
accord des d-
marches faites
par
les
puissances
allies taient en
effet,
aux
yeux
des Chinois
eux-mmes,
d'une haute im-
portance,
afin
qu'ils
ne
pussent pas supposer pouvoir
dsunir cette alliance
par quelque
mene sourde de leur
diplomatie
astucieuse. La France avait son
rang
con-
qurir
dans
l'apprciation
du
peuple
chinois,
un
rang
digne
d'elle et du noble but
qu'elle
se
proposait.
Il
74 CAMPAGNEDE CHINE.
importait que
la cour de
P-king,
si
ddaigneuse
pour
les
peuples
occidentaux,
ft rellement claire
par
des
faits sur la valeur
respective
des
grands pouvoirs
euro-
pens.
Esprer
une favorable conclusion
par
les voies
paci-
fiques,
tait une illusion
qui pouvait
bien un instant
traterser
l'esprit,
mais il et fallu mconnatre l'es-
sence mme du caractre chinois
pour
la conserver
longtemps
;
il et fallu oublier le
profond
mpris que
la
cour de
P-king
avait
toujours profess pour
les na-
tions
occidentales, mpris
mal dissimul sous des
ap-
parences
factices de bonnes relations
l'extrieur,
et
ne
pas
se
rappeler que
celte cour n'avait
jamais
voulu
admettre dans l'intrieur de
l'Empire
aucun ambassa-
deur,
si ce n'est comme
porteur
de tributs. Sir J ohn
Bowring
et l'amiral
Seymour, qui
tous deux sentaient
profondment
la
position
embarrassante
que
les derniers
vnements avaient faite
l'Angleterre,
ne tardrent
pas
faire tomber cette illusion du eoeur de lord
Elgin (1).
(lj
Cet extrait d'une lettre adresse
plus
tard
par
le comte
d'Elgin
lord
Clarendon, prouve que
cen'tait
point
un fait
sparqu'il
fallait
s'attaquer,
mais aux racines
profondes
du
mpris
traditionnel
du
gouvernement
chinois
pour
lessouverains
europens.
a.
Un cas
notoire,
et
qui
fixe
parfaitement
sur la nature decette
politique
cauteleuse et
dloyale que
l'on suit
partout
en
Chine,
en
d'autres
lieux aussi bien
qu'Canton,
c'est
que
lecomteKleczskowski
secrtaire dela mission
franaise,
et
lui-mme
un savant chinoisde
premier ordre,
avait eu rcemment intervenir en faveur de ses
nationaux
rsidant
Shang-ha,
au
sujet
d'unterrain
qui
leur avaitt
cd.par
trait. Il n'est
pas
de difficults
qu'on
neleur et d'abord
opposes,
cet
endroit, jusqu'
ce
qu'enfin
le
principe admis,
il fut
LIVRE
I,
CHAPITRE III. 75
LX.

L'amiral
Rigault
de
Genouilly
ne
s'y trompa pas
non
plus
un
instant,
et
profita
du
temps qui
devait en-
core s'couler avant l'arrive du baron
Gros,
pour
com-
plter
l'instruction militaire de ses
quipages
et exercer
ses
compagnies
de
dbarquement
;
qui
allaient videm-
ment
devenir,
au dbut des
hostilits,
le
principal
moyen
d'action.

L'amiral
Seymour
avait
accompli
dans la rivire de Canton
peu prs
ce
qu'il
tait
possible
de faire avec des forces
navales,
et il fallait
prparer
les
troupes pour
le rle
qu'elles
auraient
jouer

(erre,
ds le commencement des
oprations.

L'a-
miral faisait en mme
temps
savoir au ministre' de la
marine combien il tait dsirable
que
son effectif mili-
taire
s'augmentt
dans la
prvision
des hostilits
venir,
et
pour que
la
France, par
le nombre et la
composition
des forces
qui
seraient alors mises en
ligne,
tnt un
rang
digne
d'elle dans la lutte
qui
se
prparait.

Cette
lutte, crivait-il,
me
parat
invitable,
quelle
que
soit l'habilet des
diplomates auxquels
la France et
dcid
qu'un
morceau de
terre,
excessivement restreint
d'ailleurs,
leur serait cd
perptuit. Nanmoins,
le
ngociateur
dut
s'aperce-
voir bientt
que
ce n'tait
qu'aprs
avoir russi tablir lefaitdela
concession
que surgissaient
les
plus grands
obslacles.
Ainsi,
lors-
qu'il s'agit
de
passer
lebail. commeil tait ncessaire dese
reporter
au trait fait entre les deux
empereurs
de France et de Chine, les
mandarins survinrent
aussitt, protestant qu'il
leur serait
impossible,
dans une
picequf
devait tre rendue
publique,
dereconnatre
que
leur souverainet
jamais
consenti
prendre
aucun
arrangement
avec
un
barbare;
ensecond
lieu,
c'tait le nomdes
parties
devant
figurer
au
trail,
qui
constituait uneautre difficultdes
plusgraves.
Accorder
lemmetitreaux
empereurs
deChineet de
France,
et admettreleurs
nomssur lamme
ligne,
taitune
indignit,
selon
eux,

laquelle
ils
ne
consentiraient
jamais,
etc.

76 CAMPAGNEDE CHINE.
l'Angleterre
ont remis le soin de
rgler
leurs intrts en
ces lointains
parages.
La cour de
P-king, d'aprs
ce
que je
recueille de tous les
cls,
restera sourde
toute
proposition d'accommodement,
jusqu'
ce
qu'un coup
vigoureux
ait t
frapp (1).

LXI.

Il tait vident
qu'une attaque
contre Canton
serait le
premier
acte militaire srieux
propos
et entre-
pris par
les
Anglais.

A ct du dsir
lgitime
de faire
cesser des souffrances commerciales
relles,
la
question
(H Dpche
du Tl
juillet
1S-">7-
La
dpche
du9mai de SonExcellencele ministre de la marine
dont il a tfait
mention, prvoyait
les hostilits et donnait desin-
structions sommaires.cet
gard.
Les
oprations que
les
gouvernements
de France et
d'Angleterre
pensentpouvoir
treeffectuesau casolesmesuresdecoercitionde-
viendraient
indispensables
sont:
a
l" Unblocusdel'embouchuredu Pe-bo.
tt-)Une
occupation
de l'entre du
grand
canal dans le
Yang-lse
kiang.

3"
Une
occupation
de Ghusan.
4" Un blocusdu
Chespoo
oudetous les autres
points
du Cleste-
Empire.

5 Une
interruption
du
passage
du
grand canal,
au
point
o il
coupe
le
Houng-ho.

G"Un
dbarquement
au-dessus de
Canton,
une
occupation
des
hauteurs
qui
dominentla ville.

7L'tablissement
deforcesmilitaires dansla
partiesuprieure
de
lavilledeCanton.
Maiscette dernire mesure
pouvant
amener de
graves
dsordres
dans la
ville,
le
gouvernement
de
l'Empereur pense
avec celui de
Sa
MajestBritannique, qu'il
conviendra de
n'y point
recourir
,
autant
que
fairese
pourra.
Ledsir desdeux
gouvernements
est d'-
viter toute effusionde
sang
ou tout
dommage
matriel
qui
seraient
inutiles.

LIVRE
I,
CHAPITRE
III. 77
morale de
prestige
et d'influence existait
aussi;
il fallait
rentrer en
vainqueur
dans une ville
que,
suivant les
Chinois,
on avait t
oblig
de
quitter
en vaincus. Il
y
avait aussi un intrt d'une
grande porte politique

occuper
Canton.

L'invincibilit de cette ville et de ses habitants


par
les
barbares,
crivait encore
l'amiral,
est vante dans tout
le
Cleste-Empire,
il faut faire
disparatre
cette
croyance
qui pourrait
abuser la cour de
P-king,
sur ses
moyens
de rsistance aux forces
europennes.
Canton n'a
jamais
t
pris ;
la ville a
pay
une
ranon
dans la
guerre
de
1840
pour
n'tre
pas occupe par
lord
Gough
et son
arme;
mais cette
ranon,
solde
par
les mandarins et
connue d'eux
seuls,
a t transforme en victoire. Les
barbares ont
t, disent-ils, rejets

la.
mer.

Telle
tait
l'opinion gnralement rpandue
dans l'intrieur
de
l'Empire.
Canton
pris pouvait
tre
domin,
en tenant les hau-
teurs du nord
qu'il
faudrait videmment entourer d'un
camp retranch,
car on devait s'attendre des retours
offensifs de la
part
des
troupes
tartares et des milices
chinoises,
connues sous le nom de Braves de la
campagne.
LXII.

L'occupation
de Chusan en commun
par
les
allis tait aussi une
opration importante
et facilement
excutable,
mais le
grand
canal
qui
a son dbouch dans
le
Yang-tse-kiang
tait
occup par
les rebelles chinois.
Les
rapports parvenus
aux
Anglais
et ceux transmis
par
nos missionnaires
constataient,
que
ce
grand
canal tait
78
CAMPAGNEDE CHINE.
dans un tel tal de
dgradation
dans la
partie
nord,
qu'il
tait
presque
ferm la
navigation,
el ne
pouvait
que
trs difficilement servir
transporter
vers la
capi-
tale les
produits
du sud de la Chine.

Le
gouvernement
de
P-king,
en
proie
fort souvent des embarras finan-
ciers
trs-srieux,
a retranch les fonds
appliqus
ht
conservation de ces
ouvrages
d'art
qui
demandent un
entrelien continuel. Cette admirable
canalisation,
uni-
que
dans le
monde,
paralyse
sur
plusieurs points,
est
ainsi menace d'une
complte
et
prochaine
destruc-
tion.
On savait en outre
que
les convois de
jonques, qui
portent
les
approvisionnements
de riz et de
sel,
partent
aujourd'hui
de
Shang-ha,
descendent le
Yang-tse-kiang,
remontant vers le nord dans le
golfe
de
Pe-tchi-li,
et ar-
rivent
P-king par
le Pe-ho. Un blocus de
Yang-tse-
kiang
combin avec un blocus du Pe-ho arrterait
efficacement tous ces
convois,
si l'on
pouvait,
mettre
en
campagne
un nombre suffisant de btiments
lgers
propres

passer
sur toutes les barres et
y
suivre les
jonques.
Telles taient les diffrentes combinaisons
qui pou-
vaient,
un moment
donn,
tre mises excu-
tion.
La
grande
proccupation
de
l'amiral,
en attendant la
venue du baron
Gros,
tait de recueillir tous les rensei-
gnements capables d'clairer,
ds son
arrive,
le mi-
nistre
plnipotentiaire
de
France,
tant sous lect moral,
que
sous le ct matriel.
LIVRE
I,
CHAPITRE III.
79-
LXI1I.

Les embarras de la situation
s'aggravaient
en effet
chaque jour davantage.
La
gazette
de
P-king
venait de
publier
les actes offi-
ciels
par lesquels l'empereur
de la Chine
acceptait plei-
nement la solidarit des faits et
gestes
du vice-roi Yeh
et leur donnail la
plus complte approbation.On
avait
pu supposer jusqu'alors que l'Empereur,
n'tait
qu'im-
parfaitement
instruit des vnements
qui
venaient de se
passer,
mais la
publication
de ces actes levait la
ques-
tion et la faisait remonter du vice-roi
l'Empereur
lui-
mme.
*
En
outre, Yeh,
qui
avait
d,
par pnurie
de
fonds,
suspendre
la solde des milices
chinoises,
venait de rece-
voir du trsor
imprial
un secours considrable en
argent.
Un renfort de
troupes
chinoises
tait,
en
outre,
entr dans
Ganton,
arrivant du nord
par
mer. Ce ren-
fort avait t mis terre
peu
de distance de
Hong-kong
dans l'une des nombreuses baies
qui dcoupent
les ctes
de la Chine.
Ces
nouvelles,
puises
des sources
certaines,
dno-
taient
videmment
que
la cour de
P-king prparait
de
son ct tous ces
moyens
de rsistance. Elle tait enhar-
die
par
les difficults
que
la rvolte de l'Inde crait au
gouvernement anglais.
LXIV. Diffrents faits
partiels qui.se produisirent
dans le
mme
moment,
engagrent
l'amiral
Seymour

effectuer le blocus de la rivire de Canton
;
et l'amiral
80 CAMPAGNEDE CHINE.
franais
recevait,
le 8
aot,
la notification officielle de
ce blocus
par
les forces navales
britanniques.
Une lettre
particulire
adresse
par
l'amiral
Seymour
son coll-
gue
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
lui faisait savoir
que
ce blocus avait t surtout dtermin
par
les tentatives
du
gouverneur gnral
Yeh
pour
rouvrir le
commerce
avec les autres
pavillons,
l'exclusion du
pavillon
bri-
tannique.
Cette
mesure,
on doit le
comprendre,
suscita de
grandes
clameurs
Macao,
o le commerce s'tait
plus
particulirement
rfugi;
elle eut
pour
rsultat
immdiat
de faire renchrir dans lacolonie
anglaise
de
Hong-Kong,
toutes les denres ncessaires la vie.

Du
reste,
l'a-
miral
Seymour
n'exerait pas trs-rigoureusement
ce
blocus.
Ce l'ut- cette
poque que
l'amiral
Poutiatinc,
ministre
plnipotentiaire
de S. M.
l'empereur
de
Russie,
arriva

Shang-ha.

Bien
qu'il
conservt le
plus grand
si-
lence sur la route
qu'il
avait
suivie,
on
savait, qu'em-
barqu
sur F
America,
l'amiral russe s'tait d'abord rendu
dans le
golfe
de
Pe-tchi-li,
o il
avait, assurait-on,
remis
au Pe-ho un
message qui
devait tre sans dlai trans-
mis
P-king;
l'amiral tait
reparti presque
aussitt,
annonant qu'il
reviendrait
prochainement pour agir
de concert avec les ambassadeurs de France et d'An-
gleterre.
LXV.

Le comte
d'Elgin,
nous l'avons
dit, profitant
du
temps qui
restait sa
disposition,
avant l'arrive de
LIVRE
I,
CHAPITRE III. 81
son
collgue
le baron
Gros,
tait
parti pour Calcutta,
afin de s'entendre directement avec lord
Canning,
et de
joindre
ses efforts aux siens au milieu des cruels v-
nements
qui ensanglantaient
les
possessions anglaises
dans les Indes.
Calcutta
mme,
d'aprs
les dernires
nouvelles,
sem-
blait menace
,
el le
capitaine
Peel s'tait
charg d'orga-
niser une
brigade
navale destine
oprer
dans les
pro-
vinces du haut
Bengale.
En
passant

Singapour,
les srieuses
apprhensions
de lord
Elgin
avaient t encore
augmentes par
l'af-
freuse nouvelle du massacre de
Cawnpore.
Il
put
bientt
juger par
lui-mme
quel point
la
position
tait
grave,
et combien il devenait im-
portant
de runir la hte toutes les forces dont on
pourrait disposer pour
faire face une crise immi-
nente.
De toutes
parts,
les
gnraux
demandaient des ren-
forts
qui, hlas,
ne
pouvaient
tre
envoys.

Devant
Delhi deux commandants en chef avaient succomb.
Une
poigne d'hommes,
enferme dans
Lucknow,
se
dfendait outrance avec ce
courage indomptable qui
distingue
les
Anglais. Chaque
jour,
on
craignait d'ap-
prendre
la nouvelle d'une horrible
catastrophe.

Le
brave
gnral
Havelock avec sa
petite
arme, que
dci-
maient la maladie et les
fatigues,
se
repliait
lentement
sur
Cawnpore
;
il
n'esprait pas
tenir contre les
rebelles,
mais il tait rsolu combattre et mourir avec le der-
nier de ses soldats.
6
82 CAMPAGNEDE CHINE.
LXVI.

Dans celle affreuse alternative la
position
semblait
dsespre;
car,

l'exception
des
troupes
destines
l'expdition
de
Chine,
aucun envoi nou-
veau ne
pouvait
arriver
d'Europe
avant deux mois au
moins.
Quelque
insuffisantes
que
fussent ces forces
pour parer
de si terribles
commotions,
elles rendirent
cependant
un immense service et arrtrent le courant de la rvolte
qui
se
dirigeait
audacieusement et
pas rapides
sur Cal-
cutta.

Ces
troupes
allaient,
aprs
avoir sauv
Dinapore
et dlivr
Awah,
rejoindre
le
gnral
Havelock et ra-
nimer,
par
leur
prsence,
les forces
puises
de cette
poigne d'hroques
soldats.
Combien,
devant cette
tempte sanglante qui
boule-
versait
l'Inde, disparaissaient
les
intrts,
pourtant
s-
rieux,
qui
avaient amen lord
Elgin
en Chine. Tous les
plans
forms l'avance taient renverss
par
la force
des vnements
;
il ne fallait
plus compter
sur le
retour
possible
des
rgiments qui
avaient t
dirigs
sur l'Inde.
L'ambassadeur de Sa
Majest Britannique
retourna
donc
Hong-kong pour
se tenir
prt
confrer avec le
baron
Gros,
ds son arrive.
LXVII.

Le 20
septembre,
lord
Elgin
tait de retour

Hong-kong.

A celte
psquc
l'arrive du
plnipo-
tentiaire
franais
n'avait
point
encore t
signale

Singapour,
o Son Excellence mouilla seulement le
28
septembre,
et
qu'il quitta
le 2octobre.
LIVRE
I,
CHAPITRE III. 83
Lord
Elgin
trouva les affaires de Chine dans le mme
tat
qu'il
les avait laisses.

Le blocus de la rivire de
Canton
continuait,
et donnait de
temps
autre l'esca-
dre
anglaise
l'occasion de
quelques prises
fructueuses.
Trois canonnires et les embarcations de deux bti-
ments avaient
attaqu
deux
villages
de la rivire
pour
amener la destruction de
quelques jonques.
Le com-
mandant
Cochrane,
du
Niger, qui
conduisait une des
embarcations,
avait t
grivement
bless.
Lord
Elgin
ne
songeait plus
se
prsenter
en
per-
sonne au
golfe
de P-tchi-li
pour
entrer en communica-
tion avec le
gouvernement
de
P-king,
mais
y envoyer
une des
personnes
attaches sa
lgation.
L'amoindris-
sement des forces sur
lesquelles
il
comptait
en cas d'hos-
tilits avec le
Cleste-Empire,
le laissait dans une
grande perplexit,
et il tait loin d'tre rassur sur les
consquences
des
oprations projetes
contre Canton
avec le
petit
nombre de
troupes
annonces l'amiral
Seymour.
Ces
troupes
se
composaient
de
quinze
dix-
huit cents Marines
(infanterie
et
artillerie)
expdis
d'Angleterre,
et
auxquels
devaient
s'adjoindre
les
Ma-
rines de l'escadre et une
brigade
de matelots. En
y joi-
gnant
le
contingent franais,
c'tait encore un effectif
bien
restreint,
non
pour attaquer
Canton et
s'emparer
des
hauteurs,
mais
pour s'y
maintenir solidement.

Serait-il
possible,
avec un si
petit
nombre
d'hommes,
de
rprimer,
dans cette ville d'un million
d'mes,
les ds-
ordres et les
brigandages
de toute sorte
auxquels
se
livrerait infailliblement la
population
chinoise,
cruels
84 CAMPAGNEDE CHINE.
excs dont la
responsabilit
retomberait sans doute sur
les
pavillons
de la France et de
l'Angleterre?
LXVIII.

Si cette
proccupation
tait
grande
chez
l'amiral
anglais,
elle n'tait
pas
moindre chez l'amiral
franais, qui craignait
de voir les armes de la France en-
gages
dans une lutte
peut-tre
sans issue. II n'arrtait
pas
seulement son
regard
sur la
question prsente,
et
envisageait
l'avenir de notre
position
dans ces lointaines
contres,
jusque-l presque
entirement abandonnes
l'influence de
l'Angleterre
et de la Russie.
La
part que
la France allait
prendre
dans les affaires
de la Chine ne devait
pas
se mesurer exactement sur
nos intrts actuels en cet extrme
orient,
mais se
pro-
portionner plutt
aux
intrts,
considrables
peut-tre,
que
nous
promettait
l'avenir.
Il tait
regrettable que
la
question
italienne,
qui dj
grondait
sourdement,
recelant dans son sein la
tempte,
ne
permt pas
au
gouvernement
de la
France, d'envoyer
dans les mers de
Chine un accroissement de forces de-
venu doublement ncessaire
par l'ioignemenl
des trou
pes
britanniques,
absorbes,
aussitt leur
arrive,
par
la r-
volte des Indes.Il et t dsirer
que
la
France,
en-
trant en lice dans une
question
o ses armes
pouvaient
d'un moment l'autre tre en
jeu, s'y
ft
prsente,
non
pas
dans la
limite stricte de
l'importance que
celte
question
avait
pour
elle,
mais avec des
moyens rpon-
dant sa
grandeur
et sa
puissance.
Telles taient les
apprhensions
que
faisaient natre
LIVRE
I,
CHAPITRE III. 85
dans
l'esprit
des deux
amiraux,
chacun
pour
sa
part,
les
difficults
probables
de la
situation, lorsque
la
frgate
l'Audacieuse,
qui
amenait le baron Gros et tout le
person-
nel de son
ambassade,
arriva enfin
Castle-Peak,
mouil-
lage
de la division navale
franaise.
C'tait le 13 octobre
1857,
au soir.
LIVRE
II
LIVRE IL
CHAPITRE PREMIER.
I.

L'arrive si
impatiemment
attendue du baron
Gros allait faire entrer la
question
chinoise dans une
nouvelle
phase.
L'amiral
Rigauit
de
Genouilly s'empressa
de se rendre
bord de
l'Audacieuse,
et eut un
long
entretien avec
l'ambassadeur. Dans cet
entretien,
il lui
exposa
en d-
tail tout ce
qu'il
savait sur la situation
prsente
des af-
faires de la Chine et sur les
projets
futurs de lord
Elgin
et de l'amiral
Seymour.
Dans la
soire,
le baron Gros se rendit Macao avec
l'amiral,
pour
confrer sans retard avec M. de Bourbou-
lon,
ministre de
France,
et ds le
lendemain,
il se
por-
tait
Hong-kong,
o tait son
collgue,
l'ambassadeur
d'Angleterre.
A
peine
l'Audacieuse avait-elle
jet
l'ancre dans le
port,
que
le
plnipotentiaire
de la France tait salu de dix-
neuf
coups
de canon
par
l'amiral
Seymour, par
une
frgate anglaise,
une corvette amricaine et une corvette
90 CAMPAGNEDE CHINE.
hollandaise.

Toutes les
nationalits,
reprsentes par
des btiments de
guerre
dans le
port
de
Hong-kong,
s'empressaient
l'envi de rendre
hommage

l'envoy
de
l'Empereur.

L'Audacieuse,
crit l'amiral dans une de
ses
dpches,
a tir en
change
de
saluts,
plus
de deux
cent
cinquante coups
de canon.

II.

Le baron
Gros se rendit aussitt bord de
FAva,
o tait lord
Elgin
et resta
plusieurs
heures
avec lui.
Il tait
important
de
prendre
sans retard une rsolu-
tion dcisive.

Le baron Gros
sjourna cinq jours
en
rade de
Hong-kong,
et retourna ensuite
Gastle-Peak,
mouillage
de la division navale
franaise.
Les confrences du baron Gros et du comte
d'Elgin
eurent
pour premier
rsultat de faire renoncer les hauts
commissaires de France et
d'Angleterre,
non-seulement
- l'ide de se rendre eux-mmes dans le
golfe
de P-
tehi-li,
mais mme celle
d'y envoyer
un de leurs
repr-
sentants
charg
de notifier au
gouvernement
chinois
leur arrive
et
l'objet
de leur mission.
Le rsultat infructueux des dmarches faites
par
l'a-
miral Poutialine
qui
n'avait
pu
obtenir d'tre admis dans
la
capitale
de
l'Empire
avait amen cette dtermination
des deux
plnipotentiaires.
Des considrations trs-im-
portantes
devaient en effet
engager
la cour de
P-king

se
maintenir en bonne
intelligence
avec la cour de Rus-
sie,
et
cependant
les termes de la
rponse
transmise

l'amiral russe avaient


t, assurait-on,
trs-secs
et
LIVRE
II,
CHAPITRE I.
91
trs-catgoriques.
Ce nouvel incident
prouvait jusqu'
l'vidence
qu'il
fallait renoncer
l'espoir
de rien obtenir
du
gouvernement
chinois
par
la conciliation.

Les n-
gociations
entamer avec le
Vice-roi,
commissaire du
gouvernement
imprial,
devaient tre
prsentes
la
pointe
des
pes
de la France et
de
l'Angleterre,
toutes
deux
prtes

frapper.
III.

Du reste les bruits les
plus
contradictoires se
succdaient et il tait bien difficile d'asseoir sur aucun
d'eux une
opinion
certaine.

Ainsi le
Vice-roi,
malgr
l'approbation
officielle donne ses actes
,
avait vu tout
rcemment son
pouvoir, unique jusqu'
ce
jour, partag
entre lui et un autre
mandarin,
nomm
gouverneur
de
la ville. Ce nouveau fonctionnaire
s'appelait
Pib-kwei.

Cette nomination
imprvue-prsageait-elle
la
disgrce
prochaine
de Yeh?
La
politique
chinoise
(crivait-on
cette
poque)
a
des obscurits
profondes pour
les
Europens
;
les succs
ou les revers de la rbellion
qui agitait l'empire
devaient
en effet avoir une
grande part
dans
les rsolutions
imp-
riales et
pouvaient
amener des revirements inattendus.
Les
progrs
des rvolts dans la
province
de
Canton
prenaient chaque
jour
un caractre
plus inquitant:
matres de la ville de
Chaou-tchou,
qui
domine le cours
suprieur
du
fleuve,
ils descendaient sur la ville de
Tacbang-sing,
IV.

Pendant ce
temps,
l'amiral
Seymour prparait
92 CAMPAGNEDE CHINE.
les voies une action militaire et resserrait le blocus de
Canton,
en
plaant
dans le haut de la rivire les nouveaux
btiments de flolille rcemment arrivs
d'Angleterre.

Le commodore Elliot avait
balay
les eaux intrieures
du fleuve et dtruit un nombre considrable de
jonques
:
cet officier
suprieur
avait
rejoint
Macao
par
le
Broad-
way,
branche de la rivire dans
laquelle, jusqu'alors,
les Chinois seuls avaient
pntr.

500
hommes de
troupes
de marine taient
arrives,
le 27
octobre,
de
Plymouth

Hong-kong.
Les autres
troupes
du mme
corps,
annonces l'amiral
Seymour,
ne
pouvaient
tar-
der
paratre.
La
diplomatie
tait bien
prs
d'avoir fini sa
tche,
et le
baron Gros
traait
dans un mmorandum la marche
qui
lui semblait devoir tre suivie dans les circonstances
actuelles. Cette note
explicative
tablissait trs-nettement
l'attitude des deux
gouvernements
dans une lutte deve-
nue imminente
;
approuve
sans rserve
par
lord
Elgin,
elle tait
envoye
en communication aux deux ami-
raux
(1).
(1)
Mmorandumdubaron Gros.
Le
voyage
dansle
P-tchi-li, prescrit
aux deux
plnipotentiaires
de
Franceet
d'Angleterrepar
les instructions
qui,
en
premier lieu,
leur
avaient tdonnes
parleurs
gouvernements respectifs,
tant aban-
donncette
anne, pour
des motifs
qu'il
serait inutile de
rappeler ici,
et lasituation actuelledesaffairesen Chine
exigeantimprieusement
qu'une
action
directe et dcisive
soit,
avant toutes
choses, entreprise
sur
Canton,
mesure
que
les instructions nouvellement
reuesd'Europe
autorisent les
plnipotentiaires
faire
excuter,
s'ils le
jugent
nces-
saire,
il est
indispensable
debien
prciser
d'avancelamarche
suivre,
d'un commun
accord, par
lesdeux
plnipotentiaires,
et de
convenir,
<ls
prsent,
des dmarches faire et des
dispositions

prendre
LIVRE
II,
CHAPITRE I. 93
V.

A la suite de cette
communication,
le comman-
dant en chef
franais
eut une
premire
confrence avec
pour
arriver,
le
plus
srement
possible,
aubut
que
se
proposent
d'at-
teindre les deux
gouvernementsqu'ils reprsentent.
Dumoment o
l'emploi
des mesures coercitivescontreCantonat
rsolu,
le devoir des deux
plnipotentiaires
est de faire connatre
officiellementladcision
qu'ils
ont
prise
ce
sujet
aux commandants
militaires
et maritimes des deux nations dans les mersde
Chine,
et
deles
prier
devouloirbienexaminer deconcert les
moyens
dont ils
peuvent disposer pour attaquer
la
ville, et,
en les
comparant
ceux
que
les autorits deCantonont leur
opposer,
de dclarer
si, aprs
avoir sommlavillede se
rendre,
ils
croient,
encasde
refus,
pou-
voir la
prendre, y
maintenir
l'ordre,
et la
garder jusqu'au
moment
o le
gouvernement
chinois accderait aux demandes
que
les deux
plnipotentiaires
auraient lui
prsenter plus
tard.
Dtruire Canton oule rduire en cendres serait assurment une
tche bien facile
accomplir;
mais un fait de cette
nature,
dont
auraient souffrir un si
grand
nombre de
personnes
inoffensives,
ne
pourrait
amener aucun
rsultat,
et ne
serait,
en
dfinitive, qu'un
acle de'barbarie
qui imprimerait
aux deux
pavillons
de France et
d'Angleterre
unetache
ineffaable.
Uneventualitaussi fcheusene
peut
donc treni
prvue
ni discute.
Si les chefs 'militaires et maritimes des deux nations dans ces
parages rpondaient
affirmativementla
questionqui
leur aurait t
'ainsi
pose, question que
seuls ils sont
comptents

rsoudre,
ils
auraient s'entendre
pour agir
deconcertense
plaant
dansles meil-
leures conditions
possibles,
et leurs
oprations
devraienttre
pousses
avec
vigueur jusqu'au
moment o les
propositions srieuses,
faites
par
les
mandarins, pourraient
tre
acceptesparles plnipotentiaires,
si des
garanties
matriellesleur taient
loyalement
donnes.
Si,
au
contraire,
les
moyens
dont lesamiraux et les
gnraux peu-
vent
disposer
dans ces
parages
ne leur
paraissent passuffire,
en ce
moment, pour
enlever la
ville, y
conserver l'ordre et la
garder
commeun
gage
nerendre
que plus
tard,
ceserait eux
proposer
l'adoption
de mesures efficaces
pour
maintenir lestatu
quo,
c'est--
direleblocusdeCanton
par
les forcescombinesdes deux
nations,
jusqu'au
moment o les deux
gouvernements, prvenus
de cet lat
de choses
par
les
plnipotentiaires respectifs
et
par
les amiraux,
enverraient en Chinedesrenforts suffisants
pour
dominerla
situation,
oudonneraient denouveauxordres leurs
reprsentants.
L'action
militaire, ayant
t dclare
par
les amiraux des deux
94
CAMPAGNEDE CHINE.
l'amiral
Seymour, qui
lui
exposa
un
projet
d'altanue
sur la ville de Canton. Ceite
attaque
devait tre
prcde
nationscomme
pouvant
offrirdeschancesrellesdesuccs, l'escadre
franaise
remonteraitimmdiatementla:iviere
pour bloquer
Canton
,
de concert avecles forces deSa
MajestBritannique qui
setrouvent
dj
devantlaville.
Lesdeux
plnipotentiairespourraient
enmme
temps
se
rapproche''
deCanton,
pour y
tremmede
ngocier,
s'il
y
avaitlieu,
avecles
autoritschinoises
comptentes,
el lesnoies
qu'ils
doiventadresser
l'autorit
suprieure
de Cantonseraient
envoyes
en mmo
temps,
par
deux
parlementaires,
au
gouverneurdela
provincecharg
desre-
lationsextrieuresde
l'empire.
Ces notes. dans
lesquelles
lasolidaritdescauses
, anglaise
et fran-
aise,
serait tablienettement. devraienttre
envoyes
au
vice-roi,et,
en sonabsence, l'autorit
suprieurequi
serait
charge
delerem-
placer
danssesfonctions
; car,
il estfacilede
prvoirpie
Yeh,
comme
l'a fait autrefoislevice-roi Siou. abandonnerala ville
pour
aller soi-
disant combattrelesrebelles, aumomentoil recevrales communi-
cationsdes deuxnouveaux
plni;
otentiaires.
Une
copie
de la note
franaise
adresseauvice-roi est
jointe
ce
mmorandum; mais cettenoten'est encore
qu'un simpleprojet,
dent
la rdaction est
porte
la connaissancedu haut commissairede
Sa
MajestBritannique.
afin
que
SonExcellenceveuillebienl'exami-
ner,
et
puisse
faire sur son contenutoutes les observations
qu'elle
jugerait opportunes.
Le
temps
accordaux autorits deCanton
pour rpondre
cette
notedevraittrecalculdemanirefaireconcider ledlai falal avec
le
moment,
o tontes les forcesdes deux escadres
pourraient
tre
runieset seraient mme
d'agir
avectousles
moyensd'action,
dont
elles
peuvent disposer.
L'envoi
pralable
de la note dont il
s'agit serait,
aux
yeux
le
l'Europe,
une dernire tentativefaite
auprs
duvice-roi de
Canton,
et cette
dmarche,
conformeentout audroit des
gens,
aurait encore
lieuavant
l'emploi
demesures
coercitives,
toujours

regretter,
mme
lorsque
lancessitla
plus
absoluees! venueles
imposer.
Lesdeux
lgations
deFranceet
d'Angleterre
continuant tre ac-
crditesenChine
pendant
la
prsence
des nouveaux
plnipotentiaires
dansle
pays,
neserait-il
pasrgulierque
MM.Bourboulonet sir J ohn
Bowringannonassent, par
unenoteofficielle. au Vice-roi
charg
des
affairesextrieures du
Cleste-Empireet,
en son absence, aufonc-
tionnaire
qui
le
remplacerait, que
lesdeux
gouvernements,justement
LIVRE
II,
CHAPITRE I. 95
par l'occupation
de
l'angle
nord-ouest de l'le d'Ho-nan.
L'amiral
anglais
se crait
par
cette
occupation
une
place
offenssdu refusde
rparation que,
sousune formeou sous
l'autre,
les autorits de Canton
opposent
sans cesse leurs
demandes,
ont
envoy
des
plnipotentiaires
extraordinaires
chargs
de mettre un
terme un tat de choses blessant
pour
leur honneur. Lesnotesdes
deuxministresaccrdits enChine
pourraient
avoirlammedate
que
cellesdesnouveaux
agents,
et seraientremisesenmme
tempsque
les
dernires et
par
les mmes
parlementaires.
Leblocus de Cantonn'en serait
pas
moinscontinusans
interrup-
tion
par
l'escadre
anglaise,
et renforc immdiatement
par
l'escadre
franaise.
Maisaucune
attaque
contrela villenedevrait tretente
avant letermefatal fix
par
lesdeux notes.
A
l'expiration
du dlai dont il est
question,
soit
qu'il
n'ait tfait
aucune
rponse
aux notesdes
plnipotentiaires,
soit
que,
dansle cas
contraire,
une
rponse
ne contienne
qu'un
refus ou
que
des
paroles
vasjves,
il serait
enjoint
auVice-roi
d'loigner
deCantonles
troupes
qui l'occupent,
et de laisser les forcesallies
prendre possession
de
la ville. Les commandants de ces forces
s'engageraient
maintenir
l'ordre dans
Canton,

y respecter
la vieet les
proprits
deshabi-
tants,
et l'vacuer ds
que
le
gouvernement
chinois aurait accd
aux demandes des
plnipotentiaires
deFrance et
d'Angleterre.
Il va
sans dire
que
des
magistrats
chinoisseraient
chargs,
sous leur res-
ponsabilit,
d'assurer la
tranquillit
dansl'intrieur deCantonet dans
la
banlieue,
et
d'y
veiller la sretdes
Europens.
Si un refus
arrivait,
ou si une
rponse
dilatoiretait faitelader-
nire sommation dont on vient de
parler,
la forceserait
employe
pour
obtenir
justice, o, quand
et
comment,
les commandantsmili-
taires le
jugeraient

propos; mais,
dans cedernier cas. commedans
le
premier,
la
magistrature municipale
dont on vient de
parler
devrait tre
tablie,
et
l'organisation
de cetteutileinstitution semble
exiger que
l'on
s'occupe
d'avancede la cration d'an
corps
d'inter-
prtes honntes,
dvouset convenablementrtribus.
Soit
que
lavillese
rende,
soit
(cequi
est
beaucoupplus probable)
qu'il
faille la
prendre
devive
force,
il serait bon
que
denombreuses
proclamations, rdiges
en
peu
de
mots,
pour
rassurer leshabitants
de Canton et surtout ceux des
quatre-vingt-seize villages,
et
pour
leur
promettre
une
protectionefficace,
s'ilsnefaisaient
que
s'occuper
tranquillement
de leurs
affaires, fussent
rpandues
dans la viUeet
dans la
campagne.
Ellesdevraient bienfaire
comprendre
aux
popula-
tions
auxquelles
elles
s'adresseraient, que
les allis ne font
pas
la
96 CAMPAGNEDE
CHINE.
d'armes et un lieu de
dpt pour
les
vivres,
les muni-
tions de
guerre
et les ambulances
;
il
s'emparait
ensuite
de
la Folie
franaise
et de la Folie
hollandaise,
afin
d'y
tablir des batteries.
Ces
oprations prliminaires
une fois
accomplies,
les
deux escadres combines devaient s'embosser aux deux
extrmits
de la muraille sud de Canton et dtruire au
pralable
les maisons
qui masquaient
les murailles. Pen-
dant
que
les deux
attaques principales
feraient brche
guerre
aux
genspaisibles,
mais seulement aux mandarins et leurs
soldats. Ces
proclamations seraient,
autant
que possible,
placardes
danslavilleet dansles
villages, et,
ce
qui
vaudrait mieux
encore,
il
en serait remisaux officiersdu
corpsexpditionnaire, qui
les
rpan-
draient
partout
avec
profusion.
Les missionnaires
pourraient
aussi en
faire distribuer d'avanceunassez
grand
nombre
par
leurs
coreligion-
nairesdansCantonet dans les
villages.
Il va sans dire
qu'aucun
actede
violence, qu'aucun pillage
nede-
vraient ni ne
pourraient
tre
tolrs,
et
que
l'ordre le
plus
svre
serait maintenu
parmi
lessoldats et lesmarins des deuxescadres
qui
occuperaient
la villesoit
par
la forcedes
armes,
soit envertu d'une
capitulation.
Ce
point
est d'unebien
grandeimportance;
lesuccsde
l'entreprise,
la sret de nos forces et
par-dessus
tout l'honneur des
troupes engages
en
dpendent.
Orl'un des meilleurs
moyens employspour
maintenir cette dis-
ciplineindispensable
serait de
pourvoir largement
terre
tous les
besoins des soldats et des
marins,
en tablissant des
lignes
de com-
munication sres et faciles
garder
entre le
corps expditionnaire
et les escadres
combines,
mesure
que,
dans leur
prvoyante exp-
rience,
les chefs allis ne
pourront pas
manquer
de
prendre
comme
baseessentielledeleurs
oprations.
Tellessont les ides
quesuggre
au commissaire
extraordinairede
Francelasituation actuelle desaffairesen Chine.
Il les soumet confi-
dentiellement son honorable
collgue d'Angleterre,
et ne les lui
prsente,
celavasans
dire, que
commeun rsumdes conversations
qu'il
a
dj
eu l'honneur d'avoir avec
.lui.
Il
n'y
a,
dans les
aperus
consignsci-dessus,
rien d'arrt
d'avance,
et toutes
ces
ides,
ren-
dues
plus
faciles saisir enles fixantsur le
papier,
il les
rappelle

LIVRE
II,
CHAPITRE I. 97
sur deux
points dsigns,
diverses
attaques
seraient si-
mules sur d'autres
parties
de la
grande
muraille
qui
protge
la ville du ct du fleuve.

Les brches une
fois ouvertes,
le
corps
de
dbarquement
divis en deux
colonnes formes de
troupes
et de matelots des deux
escadres escaladerait les murailles dont le
parapet sup-
rieur
peut
donner
passage

quatre
ou
cinq
hommes
marchant de
front,
et
convergerait
vers une hauteur in-
dique qui
se trouve l'intrieur nord de la ville.
son honorable
collgue, pour qu'il
veuillebienles examinerattenti-
vement,
et voirsi ellessontd'accordaveclamaniredontSonExcel-
lence
envisage,
desonct, lesaffairesdela
Chine,
telle
que
lescir-
constanceslesont faitesencemoment.
Riennesera
plus
facile
que
s'entendreau
sujet
des modifications
apporter
aux
propositions,
ou
plutt
aux
aperusqui prcdent; car,
bien
que
la
position
desdeux
plnipotentiaires
nesoit
pasidentique,
le but
que
les deux
gouvernements qu'ils reprsentent,
veulent
atteindreest le
mme, puisque
ces derniers dsirent
que
leursnou-
veaux
plnipotenliairesagissent
deconcert et se
prtent
un mutuel
appui, pour
obtenirles
justes rparationsqui
leur sont
dues,
et les
nouvellesconcessions
qu'ils
ont demanderausouveraindu Cleste-
Empire.
Abordde
l'Audacieuse,
au
mouillage
de
Castle-Peak-Bay,
le18novembre1857.
BaronGROS.
LECOMTE ELGINAUBARON' GROS.
Hongkong,
le'21novembre1857-
Le
soussign
aluavecl'attentionla
plusscrupuleuse
l'aide-mmoire
que
SonExcellencele
plnipotentiaire
deFranceaeula bontdelui
remettre. Il
n'y
trouve
pas
un seul motretrancher ou
ajouter,
et
il s'associe
pleinement
aux vuesdesonhonorable
collguequi y
sont
dveloppes
avectant declartet de
prcision.
Il
enverra,
dans un
jour prochain,
son honorable
collgue
la
copie
delanote
anglaise
adresse
au
Vice-roi,
dont il a
djpris
la
libert de lui soumettra l'bauche. Lardaction n'en est
pas
encore
complte.
'-""
'
Sign
: ELGINet KINCARDINE.
98 CAMPAGNEDE CHINE.
Matres de ce
point,
on
y
tablirait un millier
d'hom-
mes
;
et les feux del'artillerie
qui
arme la muraille
nord,
ainsi
que
ceux du
corps expditionnaire,
seraient
dirigs
contre le fort
Gough
et contre les autres dfenses ext-
rieures. Dans le mme
moment,
les colonnes d'assaut
enfonceraient les
portes
du
nord,
se
porteraient
imm-
diatement sur les hauteurs extrieures
pour s'emparer
des forts
qui
les
occupent,
et
prendraient
ainsi
posses-
sion de
Canton,
en dominant la ville
par
le
nord,
et en
la battant au sud
par
le l'eu des btiments
(1).
VI.

Tel tait le
plan
de l'amiral
Seymour.

Ce
projet comportait
une action
brillante,
rapide,
mais dan-
gereuse par plusieurs
cts,
surtout avec le
petit
nombre
de forces dont on
pouvait disposer;
certes le
peu
de
solidit des
troupes
chinoises dans les diffrentes ren-
contres
qui
avaient eu
lieu,
leur
ignorance complte
de
toute
stratgie
militaire
pouvaient
donner une
grande
confiance,
et
permettre
de se
dpartir
des
rgles
habi-
tuelles de la
prudence,
au
profit
d'une
attaque
auda-
cieuse et
spontane;
mais la
guerre
recle souvent des
ventualits
imprvues;
et si les Chinois sont de mau-
vais
soldats,
leur
esprit
de ruse si connu
pouvait
tout
coup
leur
suggrer
de nouvelles combinaisons.
Les
lignes
de communication avec la
mer,
considra-
tion
trs-importante pour
le
petit corps qui oprait

(1) Dpche
ducontre-amiral
Rigault
de
Genouilly
SonExcellence
leministredelamarine.

Novembre1857: Castle-Peak.
LIVRE
II,
CHAPITRE J .
99
terre,
taient
dans ce
projet imparfaitement
gardes
et
pouvaient
tre
compromises par
un retour offensif de
l'ennemi.

En cas de
revers,
improbable
sans
doute,
mais
auquel
il fallait
pourtant songer,
la
ligne
de retraite
tait difficile et mal
assure,malgr l'occupation
projete
de l'une des murailles. Les Chinois
pouvaient
faire sau-
ter l'un des
pans
de cette
muraille,
et
y pratiquer
ainsi
une brche
qui interrompit
la circulation
par
le
parapet
suprieur.

La retraite
pour
tout soldat
qui
combat doit
tre ses
yeux
certaine et
indiscutable,
surtout
lorsqu'il
sait,
que
s'il tombe aux mains de
l'ennemi,
il sera im-
pitoyablement
massacr.
Une troisime
question
mritait aussi d'tre srieu-
sement
pese;

le
point
de
convergence
des colonnes
tait battu
par
les feux des forts
extrieurs,
et l'on
ignorait
si les
dispositions
du terrain
permettraient
de
s'abriter.
VII.

Telles taient les
principales objections que
soulevait le
projet d'attaque
de l'amiral
Seymour
dans
l'esprit
de son
collgue;
celui-ci crut devoir les
exposer
loyalement
dans une note
qui
contenait ces observations
runies un contre
projet.
Est-il dmontr
que
mme avec des Chinois
pour
ad-
versaires,
crivait l'amiral
Rigault
de
Genouilly,
ce
plan
d'attaque puisse
russir?
J 'prouve
cet
gard beaucoup
de doutes. Deux mille hommes de
plus changeraient
la face de la
question.

En effet un millier d'hommes laiss sur


chaque
mu-
100
CAMPAGNEDE
CHINE.
raille
l'occuperait
fortement
;
mais ces hommes on ne les
aura
pas
sa
disposition,
et une
trop
forte
part
serait
laisse au hasard.

Or le succs est
imprieusement
command;
l'insuccs aurait des
consquences
in-
calculables el terniserait la
guerre,
il
compromettrait
la
sret,
peut-tre
mme la vie des
Europens
habitant
les
quatre ports qui
leur sont ouverts dans le Cleste-
Empire.

Certes,
sans accorder de valeur militaire aux
troupes
que
l'on allait combattre et
qui
avaient
prouv
leur
manque
de solidit en abandonnant si facilement aux
Anglais
des
positions
dfensives
importantes,
on ne
pou-
vait
cependant
mconnatre
qu'ils
avaient eu une an-
ne entire
pour prparer
les
moyens
d'une rsistance
srieuse.
'VIII.

Les
renseignements
les
plus
rcents
portaient
la
garnison
de Canton deux mille hommes des ban-
nires tartares affects
spcialement
au service de la
pince, plus
six mille hommes de
troupes rgulires
chi-
noises.

A ces forces,
il faut
ajouter
une leve de mi-
lices,
dont le chiffre
tait, dit-on,
de trente mille
hommes,
milices connues sous le nom de braves de la
campagne, qui
devaient,
d'aprs
leur
rputation
de bra-
voure
rpandue
dans la
province,
se dfendre avec t-
nacit.

En
outre,
le vice-roi de
Canton,
instruit sans
nul cloute
par
des
espions
du
petit
nombre des
troupes
assaillantes,
ne
pouvait pas,
non
plus, ignorer que
la r-
volte des Indes
empchait
les
Anglais
de recevoir aucun
LIVRE
II,
CHAPITRE I. 101
renfort
de Calcutta
;
cet
vnement,
trs-favorable la
cause des
Chinois,
avait d doubler leur confiance en
eux-mmes.
Si l'anne
prcdente,
l'amiral
Seymour
s'tait faci-
lement
empar
des forls
qui
bordent la
rivire,
s'il avait
frapp
victorieusement aux
portes
de Canton et
pntr
dans la
ville,
il ne fallait
pas
oublier
que
ces mmes
Chinois
avaient,
de leur
ct, incendi,
sous les
yeux
de
leurs
ennemis,
les immenses tablissements des factore-
ries et contraint
peu

peu
l'amiral
anglais
abandon-
ner successivement les diffrentes
positions qu'il
occu-
pait, pour
se retrancher dans le fort de Macao
(l).
Toutes ces considrations avaient une valeur
que
doublait
l'cxiguit
des ressources dont on
pouvait
dis-
poser,
el fesaient
peser
sur les chefs de
l'entreprise,
une lourde
responsabilit.
IX.

L'amiral
franais
se demanda tout d'abord s'il
n'tait
pas plus opportun
de renouveler
l'attaque
si heu-
reuse et si habile du
gnral Gough
en 1840.

Ce
gn-
ral,
en suivant le canal
qui
remonte au nord de
Canton,
avait
dbarqu
le malin ses
troupes

Tsing-poo
et s'-
tait
port
sur les hauteurs du nord de Canton. Dans la
soire,
quoique pourvu
d'une faible
artillerie,
il tait
matre des forts.
Mais, disait-on,
le canal tait obstru
par
des
jonques
coules et
charges
de
pierres,
et les
Chinois avaient
accumul,
du ct ouest de
Canton,
(1)
Voirla
page
51decevolume.
102 CAMPAGNEDE CHINE.
dfenses sur
dfenses,
dans la crainte d'un retour de la
mme
opration.
Par suite de ces
objections,
l'amiral
Rigault
de Ge-
nouilly proposa
de
rpter l'opration
du
gnral Gough
par
la
campagne
l'est de la
ville,

le ct ouest tant
devenu inaccessible.
11
traait
ainsi ce
plan d'attaque
:

On sait
positivement que
les terrains l'est de la
ville sont d'une nature favorable la marche des trou-
pes
et de l'artillerie.
L'objectif
de
l'attaque,
dans ce
cas,
se-
rait les hauteurs du nord et les forts
qui
les
occupent,
formant,
vrai
dire,
la clef de la vilie. Le
dbarquement
du
corps expditionnaire
dans l'est de Canton
peut
offrir
quelques difficults;
mais ces difficults sont d'un ordre
secondaire. La marche sera
plus longue.
Ce
genre
d'attaque
sera moins brillant
que l'attaque par
les mu-
railles;
mais si la voie
qui
conduit au succs est
plus
lente,
elle est aussi
beaucoup plus
sre. La
ligne
de
retraite
par
la
campagne
se trouve assure d'une ma-
nire indubitable.

On sait en effet
que
les
troupes
chinoises n'ont
ja-
mais tenu dcouvert devant des
troupes europennes ;
cette
certitude, pour
la marche en
arrire,
donne
aussi l'assurance
que
l'on renversera facilement tout ce
qui
voudrait faire obstacle la marche en avant. Les
communications du
corps expditionnaire
avec le fleuve
et l'escadre seront
toujours
faciles
;
des
charrois,
des
coolies
engags,
des btes de somme
pourront
suivre
LIVRE
II,
CHAPITRE I. 103
cette
ligne.
Les convois
y
seront fortement
gards,
et
l'ennemi,
qui
les
inquiterait, toujours
tenu distance.
L'artillerie du
corps expditionnaire
aura ainsi une
circulation
facile;
plus
tard
mme,
si les circonstances
l'exigent,
on
pourra
faire
arriver,
par
cette
voie,
des
pices
de
gros
calibre.

La seule
objection
faire contre ce
projet,
c'est
que
les feux de la muraille du nord
pourraient
in-
quiter
les
assaillants,
lorsqu'ils
monteraient l'atta-
que
des forts extrieurs. Il
y
aurait donc examiner
s'il ne serait
pas possible
de
parer
cet
inconvnient;
en faisant une
attaque
simultane sur les forts du nord
et sur la
porte
du nord-est
;
on escaladerait la mu-
raille voisine et on viendrait enclouer et
jeter par-dessus
le
parapet
les
pices qui
arment la face nord du mur.
Le
corps charg
de cette
opration
ferait,
aussitt
qu'elle
serait
accomplie,
sa retraite
par
la route du nord-est
et viendrait
rejoindre
le
corps principal par
l'une des
'
portes
du
nord,
suivant
que
l'officier
commandantjuge-
rait sa sortie
plus
facile
par
l'une ou l'autre de ces voies.

Ces
oprations
rentrent
compltement
dans les con-
ditions ordinaires de la
guerre
et ne laissent au hasard
que
ce
qu'on
ne
peut
lui enlever. Les
lignes
de retraite
et de communication sont
parfaitement
assures. En-
fin,
en cas d'insuccs et d'obstacles insurmontables
vaincre,
l'entreprise,
au lieu d'tre
qualifie d'opration
dfinitive,
peut
tre
prsente
comme une
forte
recon-
naissance. Les
apparences
seraient ainsi
sauves,
et l'on
pourrait attendre,
sans avoir encourir des cons-
104 CAMPAGNE
DE CHINE.
quences
redoutables,
qu'une
nouvelle et
plus grande
runion de forces
permt
une
attaque plus
srieuse et
dfinitive.

X.

Ce
plan
n'tait videmment
qu'un projet.

La
guerre
n'tait
pas
dclare
;
le blocus de la rivire
n'tait
pas signifi
de notre
part,
et il
fallait,
en visi-
tant les lieux avec
attention,
se rendre un
compte
exact
des difficults surmonter. Aussi les deux amiraux et le
gnral
van
Straubenzee,
investi du commandement des
troupes anglaises,
dcidrent
qu'il
ne serait
pris
aucune
rsolution dfinitive avant un examen attentif et
appro-
fondi des localits.
Du reste le
plus parfait
accord
rgnait
entre les deux
commandants en chef des forces navales
;
et le contre-
amiral
Seymour
s'tait
empress,
sur la demande de
son
collgue,
de
prendre
l'avance
l'engagement que
les
canonnires
franaises occuperaient,
le
jour
du
combat,
un
poste d'honneur,
et
que
le
corps
de
dbarquement
franais
tiendrait la tte d'une des colonnes
d'attaque.
Les confrences entre les deux
plnipotentiaires
taient
frquentes ;
car il tait
trs-important
de dfinir
avec nettet les limites exactes dans
lesquelles
se ren-
fermeraient les
ngociations
tenter avec le
gouver-
nement chinois.

Le ministre des tats-Unis,
M.
Reed,
venait d'arriver
Hong-kong;
ses instructions
formelles
lui interdisaient
d'avoir,
en aucun
cas,
recours
des
mesures coercitives.
Peu
aprs
l'amiral Poutiatine tait aussi
de
retour,
fort
LIVRE
II,
CHAPITRE I. 105
dcontenanc de l'insuccs de ses dmarches
auprs
de
la cour de
P-king;
mais il
gardait
le
plus complet
si-
lence sur ses infructueuses tentatives
pour
obtenir accs
dans la
capitale
de
l'empire.
De son
cl,
le vice-roi
Yeh,
sans
paratre
se
proccu-
per
des hostilits
imminentes,
armait un
grand
nombre
de
jonques pour
aller combattre les
rebelles,
doublait les
garnisons
des forts extrieurs et levait de nouvelles
batteries.
XI.

L'amiral
franais
a t ravitailler son escadre
Macao,
et se tient
prt
dclarer le blocus de la ri-
vire de
Canton,
ds
que
le baron Gros lui en aura
adress la
rquisition.
Bientt cette
rquisition
lui
parvient;
ii
reoit
en outre
l'avis
que
le texte de la dernire communication offi-
cielle des
plnipotentiaires
au Vice-roi est
convenu,
rdig
et doit tre
port
Canton
par
des
parlemen-
taires.

L'amiral
expdie
la canonnire la
Dragonne

Hong-kong,
o le baron Gros s'est rendu
pour
confrer
une dernire fois avec son
collgue,
le comte
d'Elgin.
A bord de la
Dragonne
est l'aide de
camp
du comman-
dant en
chef,
le lieutenant de vaisseau
Ribourt,
porteur
de la notification de blocus de l'amiral. Cet officier doit
se
joindre
aux
personnes
attaches l'ambassade fran-
aise ,
que
S. Exe. le baron Gros
dsignera pour
cette
mission.
Le
9,
la
Dragonne
remonte la rivire et fait route
pour
Bocca-ligris,
emmenant le
premier
secrtaire d'ambas-
106 CAMPAGNEDE CHINE.
sade,
M. Duchesne de Bellecourt et un
attach,
M. de
Trvise.
M.
Wade,
secrtaire de lord
Elgin, part
le mme
jour
pour
la mme
destination,
bord d'une canonnire
anglaise.

C'est au
mouillage
de
Bocca-tigris que
se
trouve l'amiral
anglais
avec sa flotte.
Le 10
dcembre,
les deux
canonnires,
naviguant
de
concert, y
touchent vers
quatre
heures du matin.
XII.

Le lieutenant de vaisseau Ribourt se rend
aussitt bord du
Calcutta,
qui porte
le
pavillon
de
l'amiral
anglais, pour
lui remettre un
pli
de l'amiral
Rigault
de
Genouilly
et recevoir les instructions rela-
tives la marche
qu'il
doit suivre
pour
se rendre Can-
ton. Le
capitaine
Bte
accompagne
M.
Wade,
et le ca-
pitaine
Shadwell du
Highftyer, qui
commande la station
du fort
Maeao,
doit s'entendre avec l'aide de
camp
du
commandant en chef
franais pour
tout ce
qui
concerne
le
dpart
des canonnires et les mesures de sret
commandes
par
les circonstances.
L'ingnieur hydro-
graphe franais,
M.
Ploix,
est
charg
de faire des rel-
vements nombreux sur la deuxime
barre,
passage
diffi-
cile et
trs-troit,
afin d'assurer la marche future des
btiments dans ces
parages.
A
sept
heures du
soir,
la
Dragonne
mouille en tte de
la station
anglaise
avec le
Highftyer qui l'accompagne-
Pendant toute la
nuit,
des canots arms font la ronde
avec la
plus
stricte
rgularit
;
car les brlots
que
les
Chinois
lancent,
tout
instant,
au courant del rivire
LIVRE II. CHAPITRE I. 107
sont trs craindre.
Chaque
btiment
porte
son avant
un
pare

brlots,
form de trois forts
espars disposs
en
triangle.
Le
lendemain,
M. Wade fait
parvenir
au
gouverneur
Yeh une note confidentielle
qui
le
prvient que
le
12,

midi,
deux btiments
parlementaires, portant pavillon
blanc,
se
prsenteront
la
pointe-nord
de l'le d'Honan
pour
remettre les notes des
plnipotentiaires
et la noti-
fication de blocus de l'amiral
franais
(1).
<:
L'amiral
Seymour (crit
le lieutenant Ribourt dans
son
rapport) craignant quelque guet-apens
de la
part
des
Chinois a donn l'ordre deux canonnires de se tenir
sous
vapeur
:

la
premire,
accoste au fort
Macao,
est
(1) Soli/ication
dublocusdela riviredeCanton
par
l'escadre
franaise.
aJ e
soussign,
contre-amirai commandant en chef les forces na-
valesdeSa
Majestl'Empereur
des
Franais
danslesmersdelaChine
et del'Inde
;
OE
Aprs
m'treentendu aveclehaut commissairedeSa
Majest
Im-
priale
sur lesdifficults
pendantes
entrele
gouvernement
delaFrance
et celui dela
Chine,
sur les
moyensd'y
mettre un
terme,
sur larso-
lution des
gouvernements
deFrance et
d'Angleterre
de
poursuivre
en
communles
rparationsqui
leur sont dues, et envertudes
pouvoirs
qui m'appartiennent
commecommandanten
chef,
dclare:
A
partir
du 12du
courant,
la rivireet le
port
deCantonet leurs
issues seront tenus en tat de blocus effectif
par
les forcesnavales
places
sousmon
commandement, agissant
deconcert avecles forces
navalesdeSa
MajestBritannique.
Il sera
procd
contre tout btiment
qui essayerait
deviolerle
blocus^
conformment aux lois internationales et aux traits en
vigueur
avecles
puissances
neutres.

A bord dela
frgate
deSa
MajestImpriale,
ta Nmsis.
Radede
Macao,
le 10dcembre1857.
Sign:RIGAULT
DEGENOUILLY.
108 CAMPAGNEDE CHINE.
prle

prendre
des
troupes;
la
deuxime,
deux enca-
blures au nord du
fort,
tient sa
remorque
une cha-
loupe
et
quatre
canots arms en
guerre.

XIII.

Le 12
dcembre,
onze heures et demie
pr-
cises,
ainsi
qu'il
en avait t convenu la
veille,
les
deux canonnires
appareillent
ensemble et marchent
cte
cte,
ayant
chacune un
pavillon parlementaire
dploy
au mt de misaine.

A un demi mille de
Canton
,
elles voient une
jonque
mandarine amarre
sur des
piquets.
Sur cette
jonque,
on
agitait
un
long-
pavillon
blanc
portant
en caractres chinois le nom
de
l'envoy (1;;
mais les
canonnires,
voulant dmas-
quer compltement
la
passe, pour
se rendre un
compte
exact des
localits,
continurent leur marche vers la
pointe d'IIoiian,
lieu
dsign
dans la note au Vice-roi.
L seulement les canonnires
stopprent,
et le lieute-
nant
Ribourt,
se
jetant
tout aussitt dans une embar-
cation avec MM. de Bellecourt et de
Trvise, s'avana
au
milieu du
canal,
o
apparaissait
de son ct la
yole
anglaise.

Nous attendmes ainsi cte cte


(crit
le lieutenant
Ribourt) pendant quelques
minutes l'arrive de la
jonque
mandarine. Nous fmes introduits
prs
du mandarin de
sixime
classe, Hin-Ven-Chen,
et les notes furent remises

l'envoy
du commissaire
imprial
(midi
et
demi).

il)
Celait le nomdu mandarin
sous-inspecteur
de
Nana,
village
dela
pointe
d'Honan.
LIVRE
II,
CHAPITRE I.
109
XIV.

L'entrevue,
prolonge
dessein
pendant
prs
de
vingt
minutes,
permit
de se
renseigner par
un exa-
men srieux sur les dfenses
apparentes
de ce ct du
canal.

Un
grand
mouvement de
jonques
se faisait au-
tour des
yoles parlementaires;
toutes
cependant
se te-
naient une certaine distance.
Il tait une
heure,
lorsque
les
envoys rejoignirent
les canonnires
qui appareillrent ensemble,
et s'loi-
gnrent

petite
vitesse.
M. Ploix avait fait des sondes
jusqu'
la
pointe
de
l'le d'Honan et avait
pu
contrler les
renseignements
fournis
parles
cartes.
Deson
ct,
le lieutenant Ribourt
apportait,
sur les d-
fenses extrieures de la ville et sur celles de l'le d'Ho-
nan,
des
renseignements
trs-utiles
(f).
Le
12,
au
soir,
la
Dragonne
avait ralli le
pavillon
de
l'amiral
Rigault
de
Genouilly qui,
lui-mme,
tait
parti
le
11,
ds la
pointe
du
jour
de Macao et tait venu
mouiller,
dans
l'aprs-midi,

Bocca-ligris
avec toute sa
division.
C'est
partir
de ce
point que
la rivire se
resserre,
s-
(li Rapport
du lieutenant
Ribourt, aide-de-camp
de l'amiral
Rigault
lie
Genouilly.
aLefortfaisant facel'entredu bras
principal
est
compltement
dmantel;
un deuximefort situ sur l'le d'Honan
parat
entrs-
mauvais
lat;
sesembrasuressont bouchesou
masques,

labatte-
riedeux
tages
du Bird's-nest est bien rellement abandonne. Sur
cette
partie
deFileonne voitaucun
prparatif
dedfense
;
il
existe.,
au nord de la
batterie,
des
quais
en
pierres
sches
pour
l'accostage
denombreuses
embarcations,
des
magasins
immenses
bienconstruits
et biencouvertsfermentle
village
de Nana.

110
CAMPAGNEDE
CHINE.
pare
en deux
passes par
les
petites
les de
Wang-long.
Plusieurs forts,
levs
par
les Chinois sur les deux rives
et sur l'le
Wang-long
du
nord,
croisaient leurs feux
contre les btiments
qui
eussent voulu forcer l'entre
de la
rivire;
mais ces diffrentes dfenses avaient t
enleves et dmanteles l'anne
prcdente par
les
Anglais.
Des deux cts les terrains sont
pic, puis
s'abaissent
en
pente
douce vers
l'ouest,
o s'tendent alors des
rizires cultives
qui
bordent la rivire.

Tout le
long
des
ctes,
au milieu de,
plantations
de bambous
et de
groupes
d'arbres,
sont
rpandus
des
villages
et
quelques
habitations isoles. De loin en
loin,
au milieu
de ces maisons basses et de forme
peu prs
semblable,
s'lve une
pagode ; partout
le sol
respire
la fertilit et
l'abondance.
En continuant de remonter sur
Canton,
on rencontre
bientt des bancs nombreux et une
quantit
de
petits
lots
qui
rendent
parfois
trs-difficile la manoeuvre des
grands
btiments. Cette rivire
offre,
en
outre,
deux
barrages
naturels
appels
:
barres,
qui
ne
peuvent
tre franchis
qu'
l'heure de la haute mer.
XV.

Le
14,
cette division au
complet quittait
Bocca-
tigris
et
aprs
avoir franchi successivement les deux
barres de la
rivire,
se runissait au
mouillage
de Warn-
poa.
Ce
village, par
sa
position rapproche
et avanta-
geuse,
tait la station des btiments
europens
en com-
merce avec Canton. Des bassins de radoub et de vastes
LIVRE II. CHAPITRE I. 111
tablissements
pour
la
rparation, y
avaient t con-
struits;
mais les Chinois les avaient ruins et
pills,
lors
des
premires
hostilits de la flotte
anglaise,
en 1856.
Quelques
dtachements des
troupes
allies doivent oc-
cuper
la
pointe
de l'le d'Honan.

L'amiral a mis son
pavillon
sur FAvalanche commande
par
M.
Lafont,
lieu-
tenant
de
vaisseau,
et s'est rendu au fort
Macao,
suivi
par
les
canonnires, laDragonne,
commandant
Barry
;
la-
Mitraille,
commandant
Branger;
la
Fuse,
commandant
Gabrielli de
Carpgna
et
par
l'aviso
vapeur
le
Marceau,
commandant Lefer de la Mode.
Vingt-cinq
hommes de
la
compagnie
de
dbarquement
de la
corvette,
la
Capri-
cieuse,
avaient t
embarqus
sous le commandement
de M.
Ganteaume,
lieutenant de vaisseau.
La flolille rencontra les diffrents btiments
qui
main-
tenaient le blocus et les
transports qui
avaient leur
bord les
troupes anglaises
destines
agir
contre Can-
ton.

De
temps
en
temps,
la rivire tait rtrcie
par
des
barrages
de
jonques charges
de
pierres
et coules
par
les
Chinois,
pour
dfendre les
approches
de la ville.
Mais ces
barrages
n'arrtrent
point
la marche des bti-
ments,
les
quipages anglais,
aids
par
le courant de la
rivire,
avaient
pratiqu
des troues dans la
ligne
des
bateaux couls.
La
Dragonne, qui
avait
quelques jours auparavant
re-
connu les meilleurs
passages
en conduisant les
parle-
mentaires
Canton,
tenait la tte de la colonne.
Les btiments
anglais
ont leurs
quipages
monts
dans les haubans et accueillent son
passage
la division
112 CAMPAGNEDE CHINE.
franaise
par
deshourrahs
rpts, auxquels
nos
marins
rpondent
avec la
plus
franche cordialit.
A
cinq
heures du
soir,
on mouille au fort de
Macao,
o les
deux amiraux doivent se rencontrer.
XVI.

Le lendemain
15,
dix heures du
matin,
l'amiral
Seymour
arrivait avec
quelques
canonnires
qui
amenaient un dtachement de Marines
anglais.
L'amiral
Rigault
de
Genouilly
se rendit aussitt
bord
du
Coromandel,
sur
lequel
flottait le
pavillon britannique
et
eut avec son
collgue
une courte confrence
;
puis
les bti-
ments
reurent
l'ordre de se tenir
prts

appareiller pour
aller
jeter
l'ancre
l'angle
nord-ouest de l'le
d'Honan.
Cette le trs-fertile et
trs-populeuse,
dont le ct nord
fait face,
la ville de
Canton,
contenait dans la
partie
que
les
troupes
allies devaient
occuper
d'immenses ma-
gasins qui
servaient de
dpts
de marchandises aux
commerants europens. L'occupation
de cette
partie
de
l'le avait t dcide
pour
servir de casernement aux
troupes, jusqu'au jour
de
l'attaque
dfinitive.
Il tait onze heures du matin
environ,
la flotte an-
glo-franaise
allait se
diriger
vers cette
destination,
lorsque
l'on vit descendre de Canton un
petit
bateau
quatre rameurs, portant pavillon parlementaire.
Ce ba-
teau tait
mont
par
trois ou
quatre
Chinois
n'ayant
aucun des
insignes qui indiquent
des fonctionnaires
publics
d'un
rang
lev. L'un d'eux seulement tenait
la main un
papier qu'il
levait avec
grande
affectation au-
dessus de sa
tte, pendant que
la
petite
embarcation se
LIVRE
II,
CHAPITRE
I. 113
dirigeait
en toute hte vers
l'Avalanche,
o flottait le
pa-
villon amiral
franais.
Ce
personnage, employ
infime de
la
douane,
ainsi
qu'on
le sut
depuis,
tait
porteur
de la
rponse
du
commissaire-imprial,
vice-roi
Yeh,
la d-
pche
des ambassadeurs.
XVII.

L'embarcation chinoise accosta
l'Avalanche,
le
messager
monta
bord,
et
aprs
un
grand
nombre
de
salutations,
remit l'officier de
quart
le
pli
dont il
tait
porteur.
Il se retira aussitt
aprs
avec un
empressement, qui
montrait combien il s'estimait heureux d'tre sorti sain
et sauf d'une mission aussi
prilleuse.
Comme il avait
remettre une lettre de mme nature au
plnipotentiaire
de Sa
Majest Britannique,
il se
dirigea,
en
quittant
l'Avalanche,
vers le btiment amiral
anglais.
Il n'tait
point
ncessaire de connatre la teneur de ce
double
message, pour
tre certain d'avance
que
le Vice-
roi suivait
toujours
la mme
ligne
de conduite hautaine
et
arrogante.
Le choix seul du
messager
montrait claire-
ment le
profond
ddain
que
Yeh affectait envers les
hauts
plnipotentiaires,
dont il avait
reu
les communica-
tions officielles
diplomatiques
;
ce choix disait aussi le
peu
de cas
que
le
gouvernement
de la Chine faisait
des
ngociations
conciliatrices tentes
auprs
de lui.
L'amiral
Rigault
de
Genouilly envoya
un de ses offi-
ciers remettre au baron Gros la
rponse
du Vice-roi
et
se mit en marche aussitt
aprs pour
l'le d'Honan
avec
son
collgue
l'amiral
Seymour.
8
114 CAMPAGNEDE
CHINE.
La flottille
franco-anglaise
tranait la
remorque
les
embarcations
charges
des
troupes
de
dbarquement.
XVIII. Aussitt
que
les habilants de Canton
l'aper-
urent,
la
plus grande partie
des innombrables bateaux
qui composent
la ville flottante remonta
prcipitamment
le bras de rivire sur le ct nord-ouest de la
ville,
pour
aller chercher un
refuge
dans les nombreuses
criques
qui
en
dcoupent
les rives.
Vers
midi,
les
canonnires,
arrives au
point dsign,
jetaient
terre les
troupes qu'elles
avaient leur
bord,
se tenant
prtes
mitrailler
l'ennemi,
si celui-ci tentait
de
s'opposer

l'opration projete, prcaution
du reste
fort
inutile,
car aucune
Iroupe
chinoise ne
parut,
et la
population effraye fuyait
noire
approche
dans toutes
les directions.

Les amiraux et le
gnral
Van Straubenzee descendirent

terre,
et installrent leurs hommes dans les
grands
ma-
gasins,
dont
l'occupation
tait le but
principal
de cette
expdition.
Ces vastes
magasins,
vritables forteresses
que protgeaient
sur le front de mer les canonnires
mouilles devant la
ville,
prsentaient
du ct de l'le
A'Honan,
des murailles
attaquables
seulement
par
de
l'artillerie. Une descente des Chinois sur ce
point
tait
du reste
peu probable,
car on savait de
source
certaine,
que
le
grand
commissaire
Yeh,
confiant dans le succs
de ses
armes,
attendait Canton mme les folles ten-
tatives des allis.
Les canonnires
explorrent
alors le front sud de
la
LIVRE
II,
CHAPITRE I.
115
ville,
pour
s'assurer
que
l'ennemi n'avait
pas
lev
de
nouvelles
dfenses,
ou coul dans la rivire
des bateaux
qui
eussent entirement barr le
passage
aux
btiments
chargs
de venir
s'y
embosser le
jour
de
l'attaque.
Aprs
avoir
pris
toutes les mesures de dfense nces-
saires,
et assur le commandement et le
ravitaillement
des
troupes
casernes
Honan,
les amiraux rallirent
chacun son btiment.
XIX.

Les deux
jours
suivants furent
employs
effectuer diffrentes reconnaissances devant Canton.
L'une
d'elles,
la
plus importante,
fut
pousse jusqu'au
point
mme o le
gnral Gough,
en
1840,
avait
opr
son
dbarquement.
Les commandants en chef montrent
sur
un
plateau
dans le
voisinage
du
village
de
Tsing-
poo,
d'Q
l'on dcouvre
parfaitement
tous les
forts,
ainsi
que
l'enceinte
septentrionale
de la ville.
Les abords de ces dfenses sont entours de batteries
en
terre,
et un
large
foss a t creus autour du fort
Gough;
mais il existe en arrire et
petite
distance de
ces
ouvrages
une
position qui
les commande.
Les vnements marchaient vers une solution
pro-
chaine;
la
rponse
du
gouverneur gnral
de Canton
tait bien en
rapport
dans sa teneur avec le choix de son
messager,
choix
injurieux
dans la
pense
des Chinois
si absolus et si
exigeants
sur tout ce
qui regarde
l'ti-
quette
et les
preuves
extrieures
de dfrence.

Cette
rponse
tait
chaque
mot
empreinte
de
la
hauteur
ar-
rogante,
dont ne s'tait
pas
un seul instant
dparti
le
J 16 CAMPAGNEDE CHINE.
gouverneur
gnral Yeh,
depuis
le commencement des
nouveaux diffrends survenus entre le
Cleste-Empire
et
les nations
europennes.
Pour le
fonds,
c'taient tou-
jours
les mmes
phrases ambigus,
vasives et
remplies
d'assertions aussi fausses
que puriles.
La note adresse lord
Elgin
avait un caractre
pa-
reil,
plus
accentu
peut-tre
encore.

Des deux
cts,
c'tait
galement
un refus formel
d'obtemprer
aux de-
mandes adresses au
gouvernement
de la Chine
par
les
reprsentants
de la France et de
l'Angleterre.
CHAPITRE If.
XX.

Il n'tait
plus possible
de s'arrter
plus long-
temps
de folles
esprances
de
conciliation,
sans abais-
ser les
pavillons
allis,
et laisser
supposer

l'orgueilleux
Yeh
que
l'on redoutait de
s'engager
dans une lutte
srieuse avec le
Cleste-Empire.
Le 18
dcembre,lord
Elgin
adressait ce
sujet
un m-
morandum son
collgue
de France
(1),
Son Excel-
(1)
MmorandumdeS. E. le
plnipotentiaire
de Sa
Majest
Britan-
nique
S. E. le
plnipotentiaire,
de
l'Empereur des\Franais.
Le
soussign
al'honneur desoumettre laconnaissancedesonho-
LIVRE
II,
CHAPITRE II. 117
lence
proposait
de se runir en
conseil,
bord de la
frgate franaise VAudacieuse,
le lundi 21
dcembre,
afin de s'entendre dfinitivement sur les
moyens
d'action

employer,
en face de l'inefficacit reconnue des tentati-
ves conciliatrices.Ce mmorandum
indiquait
les
prin-
norable
collgue
les
remarques
suivantes
l'gard
des mesures
prendre par
les
plnipotentiaires
de France et
d'Angleterre
dansles
prsentes
circonslances.
Commeles
rponses
ducommissaire
imprial
Yenaux notes
qui
lui
ont t adresses
respectivement par
les
plnipotentiaires
nesont en
aucune
faon satisfaisantes,
le
soussign
a l'honneur de
suggrer
qu'une
circulaire confidentiellesoit
prpare
et
envoye,
sans
dlai,
aux deuxamiraux et au
gnral,
aux nomsdesdeux
plnipotentiaires,
en leur donnant connaissancedes
circonstances,
et enles invitant .
serencontrer avecles
plnipotentiaires
dansune
confrence, qui
sera
tenuebord dela
frgate
deSa
Majestimprialel'Audacieuse,
lundi,
21
courant,

midi,
afindes'entendresur les
moyens
d'action
qui
sont
intervenir
prochainement.
Lorsque
les
plnipotentiaires
et les
personnages
susnomms sese-
ront rencontrs dans la confrence
propose,
les
plnipotentiaires
donneront auxmembresassemblslecture
,
bien
entendu,non pas
en
vuede
discussion,
mais seulement entant
qu'information,
de leurs
correspondances
avec
Yeh,
renfermant l'ensembledeleurs
rponses

sesnotes
qu'ils
viennentde
recevoir,
et dont il sera
parlplus
endtail
danscemmorandum.
Ces
prliminaires
tant
poss,
le
soussign
soumettra l'assemble
copie
desdocuments
suivants,
sur le
comptedesquels
il
espre
obte-
nir l'avis et leconcoursdeseshonorables
collgues
:
1Sommationauxnomsdesamiraux et du
gnral
auxautorits de
Canton,
leur
enjoignantd'loigner
les
troupes
chinoiseset
tartares,
et
delivrer la villeaux commandants des forces
allies,
en leur
pro-
mettant
que,
dans ce
cas,
la vieet les biens des habitants seront
saufs;
2Proclamationlanoblesseet au
peuple
tablissant
que
l'obstina-
tion deYeha rendu
indispensablel'occupation
militaire de la
ville,
mais
que
s'il
n'y
a
pas
rsistanceaucunmal neserafait aux
personnes
et aux
proprits.
Lorsque
lateneur decesdocumentsaura t arrte
,
on
appellera
l'attention de la Confrence
sur,
le
plan
des
oprations,

adopter
118 CAMPAGNEDE CHINE.
cipaux points
sur
lesquels
devait
porter
la
confrence.
Comme la marche
propose par
lord
Elgin
tait entire-
ment conforme celle
que
le baron Gros et
conseille
lui-mme,
celui-ci
s'empressa
de
rpondre
son col-
lgue qu'il approuvait,
en tout
point,
le
projet qu'il
vou-
lait bien soumettre
son
approbation.
XXI. Le
21,

midi,
le conseil tait assembl
bord de la
frgate
franaise,
dans la
grande
cham-
bre du
commandant;
le
gnral
Van Straubenzee tait
prsent.
On dcida
d'abord,
que
tous les
moyens
de concilia-
tion tant
puiss,
il ne restait
plus
aux
plnipoten-
tiaires
qu'
remettre la solution de la
question
entre les
mains des amiraux et du
gnral
Van Straubenzee.
Le conseil arrta aussi le texte de la sommation
dans l'alternative d'une
occupation,
soit
pacifique
soit
par
les
armes,
delaTille.
Ces
questions
tant
parement
militaires,
la
responsabilit
des
plans
ultrieurement
adoptsincombera,
commede
raison,
auxcommandants
desforces
allies,
maisles
plus grandes,
commeles
plus importantes
questions
d'humanit et de
politique s'y
trouvant
impliques,
il est
juste que
les
plnipotentiaires puissent
mettreleurs
opinions
cet
gard.
Lemercredi 23
courant, jour
o
expire
ledernier dlai accord
par
les
premires
notes des
plnipotentiaires
aucommissaire
itoprial,
ces
mmes
plnipotentiaires
s'adresseront denouveau
lui,
se rfrant
l'intimation
qui
lui a tfaitedansles notesantrieures ducours
que
prendront
les chosesau cas oles demandes
pleines
de modration
qui
lui ont t adresses
rencontreraient,
soit un
refus,
soit le si-
lence,
soit des raisons vasives et
drisoires,
et lui
apprenant
de
plus que
commeles
rponses
sont minemment
empreintes
de ceca-
ractre
,
la
question
est remiseaux mains des commandants
en chef
desforcesallies.
LordELOIN.
LIVRE
H,
CHAPITRE II. 119
adresser ce
sujet
au Vice-roi et aux autorits
sup-
rieures de la ville.

Dans un dlai de 48
heures,
la ville devra tre vacue
par
les chefs militaires et
par
les
troupes qui
se
porteront
une distance de
trente
milles
chinois,
sinon la ville sera
attaque
et
prise
d'assaut
(1).
Cette sommation doit tre remise le
24,
midi.

Le mme
messager parlementaire portera
la
rponse
;l)
Lescommandantsen
chef
des
forces
alliesdeterre etdenier
au vice-roi Yehet aux autorits
suprieures
deCanton.
Les
soussigns
ont l'honneur d'informer LL. EE. Yen,
gouverneur
gnral
desdeux
Kwangs,etc., Pih-kwei, gouverneur
de
Kwang-tung,
Shang-ha, gnral
deManchuset
Schwang-ling. gnral
de
Hankian,
que
Leurs Excellencesles ministres
plnipotentiaires
de France et
d'Angleterre
leur ont fait
part
du rsultat
peu
satisfaisantde leurs
correspondances
aveclecommissaire
imprial Yeh,
et leur ont
enjoint
d'avoir commencerles
oprations, qui
doiventavoirlieu
pour
l'oc-
cupation
delaville
par
les
troupes, que
ces mmes commandants
en
chef ont sousleurs ordres.
Les
soussigns rpugnant
mettre en
pril
la vie des
personnes
alors
qu'ellepourrait
encoretre
pargne,
ont l'intention deretarder
l'attaque
de
quarante-huit heures, pour
mettre mmeles autorits
militairesetlesdiffrentes
troupes
dela
garnison,
chinoises
ettartares,
d'vacuerlaville. 11ensera
pris
alors
possession
sanseffusionde
sang,
la viedeshabitants sera
sauve,
et leurs
proprits respectes.
Si lesditesautoritstrouvent bonde
profiter
deces
conditions,
elles
devront en
signifier
leur
acceptation, par lettre,
dansledlai de
qua-
rante-huit heures
partir
dumatin dece
jour,
et
dclarer,
enmme
temps,
en
quel lieu,
unedistance aumoins de irentemilles dela
villeellesentendentseretirer.
L'officier,chargpar
LeursExcellences
de
prendre
la
rponse
decette
proposition,
devra
tre,
de
mme,
in-
struit de l'endroit et del'heure oil serafait remise des clsde la
ville: de
plus
il devratreinformdetoutes lesautres
dispositions

prendrepour
la
tranquillit
et lascurit delaville.
Aucasocesconditionsneseraient
point acceptes
et
loyalement
remplies,
lavillesera
attaque.
120 CAMPAGNEDE
CHINE.
du baron Gros au
Vice-roi,
commissaire
imprial
et
gou-
verneur-gnral
de la
province
de Canton. Celte
rponse
est ainsi
conue
:

La
rponse
du
gouverneur-gnral
n'tant
pas
s-
rieuse et ne contenant
que
des
paroles
vasives sans
qu'il
soit fait droit aux demandes de la
France,
quivaut
un refus
formel,
et ds lors le devoir du
soussign
est
d'informer le
gouverneur-gnral
des deux
Kwangs, que
dsormais la solution de la
question
actuelle est remise
entre les mains des commandants en chef des forces
allies de la France et de
l'Angleterre, qui pourront,
ds
qu'ils
le
jugeront
convenable,
employer
des mesures de
rigueur, pour
obtenir enfin les
justes rparations que,
dans son
aveuglement,
le noble
gouverneur-gnral
n'a
pas
voulu donner aux deux
puissances,
tant
qu'elles
lui
ont fait entendre un
langage
conciliant et amical.

XXII.

Il est en outre dcid
qu'une proclamation
des chefs militaires aux autorits
municipales
et aux
habitants de Canton sera
rpandue

profusion
dans la
ville et dans les
faubourgs, pour
rassurer la
population;
la vie des
citoyens paisibles
ne courra aucun
danger,
et
leurs
proprits
seront
scrupuleusement respectes;!)-
(1)
Proclamation adresse
par
les amiraux
liigault
de
Gennuilly
et
Seymour
et le
gnral
VanStraubenzeeaux autorits
suprieures
et
aux habitants deCanton. .
Attendu
que,
la datedu 10
courant,
notificationat
faite,
aux
nomsdeLeursExcellencesles
plnipotentiaires
deFranceet
d'Angle-
LIVRE
II,
CHAPITRE II. 121
Les diffrents
plans d'attaque
sont aussi discuts som-
mairement. Celui
par
l'est runit les
suffrages;
mais
un incident
trange
vient
apporter
des modifications
importantes
aux rsolutions du conseil.
Le
dbarquement
devant
s'oprer
au nord de l'le
Kup-
per,
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
a fait
explorer
le chenal
terre, pour prvenir
les habitants delavilleet des
faubourgs
deCan-
ton
quesi,
dansleterme
qui
lui avait t
assign,
lecommissaireim-
prial
Yehn'avait
pas
accdaux
justes
rclamationsdeLeursExcellen-
ces, la villeserait
attaque,
les
rponses
dudit commissaire
imprial
cesmmesrclamations
ayant
t tout la foisvasiveset
peu
sa-
tisfaisantes,
il a incombcommedevoir LeursExcellencesdecom-
mettre aux commandantsenchef susnomms le soinde
s'emparer
de
viveforcedece
qui
n'a
pu
tre obtenu
par
voie de
ngociations

l'amiable.
Les commandantsen
chef, nevoulant
pas
attenter la vieet la
propritqu'il
serait
possible d'pargner,
ontaccordaux autorits
civilesei militairesdeCantonun dlai de
quarante-huit heures, pen-
dant
lesquelles
les autorits militaireset les
troupes
sousleurs ordres
devront vacuerlaville.
Si elles
rejettent
cesdernires
propositions,
la villesera
attaque,
quesi,
au
contraire,
ellesles
acceptent,
leshabitants sont
prsente-
ment aviss
que
les forces
allies, qui
devront
occuper
la ville, ont
reu
les ordres les
plus
formelsde
respecter
leurs
personr.es
et leurs
proprits,
et
que,
dans aucun
cas,
il ne sera
portprjudice

qui
que
ce
soit,
moins
que
cenesoit
pour repousser
l'offensive.
Danstousles
cas,
nanmoins,
soit
que
la villese
rende,
soit
qu'elle
soit
occupe
devive
force, pour
la scurit deleurs
foyers
contreles
mfaitsde
gens
sans
aveu,
il est recommandaux
habitants,
aussitt
que
les forces allies en auront
pris possession,
de rentrer le
plus
promptement possible
dans leurs maisons et de continuer
paisible-
ment leurs
occupations.Afin,
dans les
dispositions
ultrieures, d'as-
surer le
respect
des lois et le maintien de
l'ordre,
les
nobles,
les
anciens et les lettrs
devront,
en
compagnie
des chefsde
districts,
des dizeniers et des autres
fonctionnaires,
se
prsenter
auxautorits
des forces
allies, qui s'appliqueront

prserver
la
population
de
toute
espce
de
violence. Toute
plainte
sera strictement examine
et tout actedeviolence
poursuivi
dansla
personne
decelui
qui
l'aura
commis.
122 CAMPAGNEDE CHINE,
nord de cette
le,
afin de dterminer
quels
sont sur le
continent,
les
points
favorables un
dbarquement.
Le
capitaine
de vaisseau
Reynaud,
chef
d'tat-major
de la division navale a t
charg
d'aller faire cette ex-
ploration
avec des embarcations armes en
guerre
: le
sous-ingnieur
Ploix
l'accompagne pour
sonder le ca-
nal;
les sondes releves
indiquent que
les
petites
canon-
nires
anglaises,
tirant seulement
sept pieds
d'eau,
peuvent parcourir
cette branche du fleuve
;
mais le
commandant
Reynaud, aprs
s'tre
port
terre sur
plusieurs parties
du
rivage,
trouve
partout
ses abords
couverts de rizires inondes.

Les terrains
praticables
sont deux ou trois milles du fleuve.
XXIII. Cette
exploration,
dont les rsultats taient
si contraires aux
renseignements que
l'on avait recueillis
de la bouche mme des
Europens qui
avaient
long-
temps
habit
Canton,
dtruisait en
partie
les combinai-
sons
projetes
;
aussi l'amiral
franais
voulut s'en assu-
rerpar lui-mme,
etproposa
au
gnral
Van Straubenzee
qui
se trouvait au mme
mouillage,
de se rendre avec
lui au chenal de l'le
Kupper.
Tous
deux,
accompa-
gns
d'une escorte de trente soldats de marine des deux
nations,
firentsonder le chenal
par
des
chaloupes
annes
en
guerre
et mirent
pied
terre sur diffrents
points.
Ils
durent,
leur
grand regret,
reconnatre
que
le
rap-
port
du commandant
Reynaud
tait d'une exactitude
incontestable,
et
que
les rizires
remplies
d'eau s'ten-
daient de
grandes
distances sur les abords du
rivage.
LIVRE
II,
CHAPITRE IL
123
Les chausses
pratiques
sur ces rizires taient telle-
ment troites
qu'il
ne fallait
point songer

y
faire che-
miner des
troupes,
et encore moins de
l'artillerie;
les tra-
vaux
d'largissement
eussent t fort
pnibles
et fort
considrables.
Sur un seul
point,
l'entre d'un
village
situ
presqu'en
lace de l'extrmit est de l'le
Kupper,
les rizires occu-
paient
une moins
grande
tendue et
permettaient,
en
agrandissant quelque peu
les
chausses,
de se
porter
assez
promptement
sur la terre ferme. Mais ce
point
de
dbarquement
resserr rendait fort
difficiles les
premiers
mouvements de
troupes.

En face de sol-
dats
europens,
mme d'un ordre
infrieur,
tenter une
descente terre dans de semblables conditions et t
un acte de
grande imprudence;
mais il fallait faire
entrer en
ligne
de
compte l'ignorance
militaire des
Chinois,
et donner l'lan de nos soldats et au
peu
de
solidit de l'ennemi la
part qui
revenait chacun au
moment dcisif de l'action.
XXIV.

Toutefois,
les deux amiraux et le
gnral
anglais
rsolurent de
pousser
une nouvelle reconnais-
sa'nce sur
Tsing-poo,
o avait eu lieu le
dbarque-
ment command
par
le
gnral Gough,afin
d'examiner
en
grand
dtail
l'importance
de la
position
en arrire
qui
dominait le fort
Gough.
Ils reconnurent
que, pour
atteindre cette
position
trs-bonne en
elle-mme,
il fau-
drait
s'emparer
de vive force des nombreuses dfenses
accumules sur ce
point par
les Chinois.
124
CAMPAGNEDE CHINE.
C'tait une ncessit
embarrassante, par
suite du
petit
nombre de
troupes
dont on
pouvait
disposer ;
aussi
cette
combinaison, malgr
les
avantages
d'un
dbarquement
plus
facile,
ft-elle abandonne
pour
agir
du ct de l'est
o les canonnires avec leurs
pices

longue porte
pourraient balayer
une
grande
tendue de terrains. Il
fut donc dcid
que
l'on
dbarquerait auprs
du
village
situ
presqu'en
face de la
pointe
ouest de l'le
Kupper.
Dans la
journe
du
24,
le
plan d'attaque
dfinitif fut
arrt.
XXV.

Cette
attaque
se divisait en deux
parties.
Le
28,
la
pointe
du
jour,
les btiments mouills de-
vant Canton ouvriront le feu
pour
faire brche sur trois
points
de la muraille :


l'angle sud-ouest,


l'angle
sud-est et au centre.
Cent-vingt pices
de canon
environ,
du
plus
fort
calibre,
tireront simultanment sur la
ville.

Le feu sera lent et
continuera,
sans inter-
ruption, pendant
la nuit du 28 au 29.
Dans la nuit du 27 au
28,
avantl'ouverlure du
feu,
des
compagnies
de
sapeurs
et dmineurs auront t
jetes

terre
pour occuper
le
point
de
dbarquement
situ dans
le chenal de l'le
Kupper.
A la
pointe
du
jour,
le
corps
expditionnaire franais,
sous le commandement
sup-
rieur de l'amiral
Rigault
de
Genouilly, dbarquera pour
prendre
la
gauche
des
troupes
allies,
le
corps
des mate-
lots
anglais
command
par
l'amiral
Seymour prendra
la droite. Le
centre,
sous les ordres du
gnral
Van
Straubenzee,
sera form
par
les
troupes britanniques
et
LIVRE
II,
CHAPITRE II.
125
une
partie
des Marines. L'autre
portion
de ces
troupes
constituera une rserve
qui occupera
le
point
de d-
barquement;
elle se mettra en
marche,
lorsque
le
corps
expditionnaire
s'avancera vers le
premier point
d'at-
taque.
Ce
premier point d'attaque
est le fort
Lyn.

Le
centre sera
charg
de l'enlever
pendant
le bombar-
dement des forces navales contre Canton. La
gauche
se
tiendra
prte

repousser
l'ennemi,
soit
qu'il
vienne
par
les
faubourgs
ou
par
la
porte
de l'est
;
la droite sera en
mesure de contenir les
garnisons
du fort du nord
,
si
elles tentaient une sortie.
Une fois le fort
Lyn
enlev,
les
troupes y
tabliront leur
bivouac
pour
la nuit. Profitant de
l'obscurit,
les
por-
teurs
d'chelle,
sous la
protection
de forts
piquets,
s'avanceront,
aussi
prs qu'ils
le
pourront,
des bords du
foss
qui
entoure la muraille
circulaire, pour y dposer
les chelles.

Le
29,
la
pointe
du
jour,
toutes les
pices
d'artillerie du
corps expditionnaire
ouvriront
leur feu sur la muraille
mme, pour
la
nettoyer
de ses
dfenses et faire tomber le
parapet.
XXVI.

A un
signal
donn les chelles seront
pla-
ces,
et l'assaut sera donn sur deux
points par
les
troupes anglaises
et
par
le
corps
de
dbarquement
com-
mand
par
l'amiral
franais.
Ds
que
le mur aura successivement t couronn
par
les
troupes allies,
le centre de la
ligne
se
bifurquera
en
deux
;
une
portion
ira vers le sud et
occupera
la
porte
126 CAMPAGNEDE CHINE.
de
l'est,
l'attire suivra les colonnes de droite et
de
gauche qui prononceront
leur mouvement en
avant,
et
se
porteront
vers les hauteurs du
nord,
dont les
pentes
sont
douces, mais, dit-on,
fortement dfendues.
L'enlvement de ce
point
rend matre de la
ville,
car
de cette hauteur on
pourra
battre les forts du nord
avec
l'artillerie
chinoise,

laquelle
se
joindront
les obu-
siers du
corps expditionnaire
hisss sur les murailles.
Tel tait dans son ensemble le
plan d'attaque adopt.

Ce n'est
point
un
plan
militaire
rgulier (crivait
au
ministre le contre-amiral
Rigault
de
Genouilly),
et on
compte beaucoup pour
sa russite sur le caractre mo-
ral des
troupes
chinoises. Le succs
dpend
en
grande
partie
de l'efficacit du feu des canonnires
qui
sont
charges
de
balayer
la muraille
orientale,
et
qui
devra
cesser,
ds
que
notre
attaque
se sera
prononce.
Si ce feu
est bien
dirig,
il doit dterminer l'vacuation de cette
muraille,
et la rendre libre au moins dans la
partie
sud.
par laquelle
notre flanc sera menac. Le feu ne s'ouvrira
que
le
28,
sur la demande de l'amiral
Seymour, qui
r-
pugnait
ce
que
des
oprations
de
guerre
fussent sui-
vies dans la
journe
de dimanche
prochain.

XXVII.

Le
25,
arrive la
rponse
du commissaire
imprial
Yeh la sommation des chefs
militaires;
mais
cette
rponse
est
toujours
comme les
prcdentes,
vasive et sans
porte.

Nous en donnons la traduc-
tion textuelle.
LIVRE
H,
CHAPITRE II. 127
a
le commissaire Yeh aux commandants en
chef
des
forces
allies.

Yeh,
haut commissaire
imprial,
etc.;
Muh,
gnral
deManchus, etc.; Pih, gouverneur
de
Kwang-tung, etc.;
Shwang, lieutenant-gnral
de
Manchus; Shwang,
lieu-
tenant
de
Hankian,
envoient cette
rponse
la commu-
nication
qu'ils
ont
reue
le 24 courant de Leurs Excel-
lences
le contre-amiral
Seymour,
etc.;
le contre-amiral
Rigault
de
Genouilly
et le
major gnral
Van Straubenzee.

Les
soussigns
ont attentivement
pris
connaissance
du contenu
de cette communication. Il
y
est tabli
que
la
correspondance
s'est termine d'une manire
peu
satisfaisante.
Sur ce
point,
moi,
le
grand
ministre,
je
fais observer
qu'aux
diverses communications
que j'ai
reues,
en deux
circonstances,
des
envoys Elgin
et
Gros, j'ai rpondu positivement
et
explicitement, ap-
puyant
sur ce
point, qu'en
ce
qui
concernait les rela-
tions commerciales
entre les Chinois et les nations
trangres, je
ne demandais
pas
mieux
qu'elles
se rsu-
massent dans les conditions
prcdemment
tablies. En
cela,
rien n'tait contraire vos
dsirs,
et les autorits
suprieures
de la
Chine,
telles
que
le
gnral
tartare
soussign,
le
gouverneur,
les
lieutenants-gnraux
tar-
tares,
ainsi
que
la noblesse et les
peuples
de toutes les
provinces
sont d'une seule et mme
opinion
cet
gard.

Les
rapports
montrent
que,
dans les six communi-
128 CAMPAGNEDE
CHINE.
cations
que
moi,
le
grand
ministre, j'ai
adresses
l'honorable sir Michal
Seymour,
en date des
3, G, 8,
10,
14 et 19 du dixime mois de l'anne dernire
(oc-
tobre et novembre
1856', j'ai
fait
l'expos
sincre de la
situation de la ville de Canton.

Le
jugement
et la connnaissance
pratique
des af-
faires ont
signal
la
longue
carrire de l'honorable
amiral
Seymour,
et si l'honorable amiral
Rigault
de Ge-
nouilly
et l'honorable
gnral
Van Straubenzee ne sont
pas
encore
rompus
aux
particularits
de la
question,
un
soigneux
examen des lettres crites
par moi,
le
grand
ministre,
l'honorable amiral
Seymour,
la leur fera
connatre
compltement.
XXVIII.

Les commandants en chef des forces allies
envoyrent
immdiatement au Vice-roi la note
suivante:
><
Lescommandants en
chef
des
forces
allies au
grand
commissaire Yeh.
><
Les
soussigns
commandants en chef des forces al-
lies accusent
rception
d'une lettre
qu'ils
ont
reue,
en
date du 25
courant,
de Leurs Excellences le
gouverneur-
gnral,
le
gnral
tartare,
le
gouverneur
de
Kwang-
tung,
et n'ont
qu'
leur
exprimer
leur
profond regret
de ce
que
les
propositions qu'ils
ont faites Leurs Excel-
lences,
dans leur communication du 24
courant, n'ayant
pas
t
acceptes,
il ne leur reste
plus
d'autre alternative
que
celle de commencer leurs
oprations
contre la ville
LIVRE
II,
CHAPITRE II. 129
de
Canton,
ainsi
qu'ils
en avaient t
prvenus pour
le
cas o ces conditions ne seraient
point acceptes.

On le voit
par
les
pices que
nous avons
produites,
aucune dmarche n'avait
pu
vaincre
l'orgueilleux
en-
ttement de Yeh.

videmment il tait
rempli
d'une
confiance
aveugle
dans
l'inexpugnabilit
de
Canton,
et
toutes les communications conciliatrices
qui
lui avaient
t
adresses,
loin de flchir son
orgueil
ou de modifier
sa
dcision,
confirmaient ses
yeux
cette
pense,

que
les barbares
Europens
n'oseraient
jamais attaquer
la ville
avec des forces aussi
restreintes;
ou bien
qu'ils
seraient
forcs,
aprs
de
strileseffotrs,
d'abandonner leur
projet.

Etrange aveuglement
de ce
peuple qui
croit les autres
nations du monde
peine dignes d'apporter
des tributs
aux
pieds
du
puissant
souverain du
Cleste-Empire!
Les
proclamations,
affiches sur les murs de
Canton,
et
que
les habitants lisent avec
avidit,
sont
empreintes
de ce
profond ddain,
de cette confiance
extrme,
rve
hrditaire de
plusieurs
sicles,
que
deux
jours
suffiront
pour
anantir.
XXIX.

L'attaque
aura donc lieu le
surlendemain,
28dcembre.
Ds le
26,
les btiments des deux
nations,
au nombre
de
trente-deux,
qui
devaient
prendre part
au bombarde-
ment de
Canton,
avaient
pris position
devant la ville.
La corvette le
PhUglon
(commandant Lvque)
avait
130 CAMPAGNEDE CHINE.
pu
les
rejoindre, aprs
avoir t considrablement
al-
lge;
elle
portait
le
pavillon
amiral.
Les
frgates
la
Nmsis, l'Audacieuse,
la corvette la Ca-
pricieuse
et le
transport
la Meurthe taient rests au
mouillage
de
Wampoa.
Le
transport
la Durance et la
corvette
vapeur
le
Primauguel
s'taient
rapprochs
de
Canton et taient venus mouiller
prs
de la
pointe
est de
l'le
Kupper.

Le baron Gros et la
lgation
franaise
avaient
quitt
l'Audacieuse et s'taient installs bord
du
Primauguet.
Sur la rivire
mme,
en face de la
ville,
abrite der-
rire ses murailles
paisses,
il existe une autre ville
flottante,
dont la
population
s'lve
prs
de cent mille
habitants
qui, d'aprs
la loi
chinoise,
n'ont
pas
le droit
de venir s'tablir terre.

Cette ville flottante est
compose
d'une
quantit
innombrable de bateaux amar-
rs,
cte
cte;
et formant entre eux des rues
que
parcourent
incessamment des
barques
de
passage
et des
marchands ambulants de toute sorte. A
l'approche
des
premires
canonnires
allies,
on vit bientt cette ville
trange
se mettre en mouvement et abandonner la
partie
de la rivire
qu'elle
envahissait
presque
com-
pltement.
Une
portion plus
hardie semblait vouloir
rester,
mais les commandants des canonnires avaient
reu
l'ordre de faire
oprer
le
plus rapidement possible
l'vacuation
complte
de la rivire
;
car cette masse de
bateaux et
pu crer,
la flottille
allie,
des
dangers
srieux
par l'espace
restreint
qu'elle occupait,
si les Chi-
nois avaient eu l'ide
d'y propager
l'incendie.
LIVRE
II,
CHAPITRE II.
131
XXX.

Les btiments ont
pris position
dans l'ordre
suivant.
Le
Phlglon
est l'extrmit
ouest,
c'est--dire,

l'extrme
gauche
de la
ligne d'attaque.

Viennent en-
suite l'Action et trois canonnires
anglaises, puis
les
canonnires
franaises,
la Mitraille et lu Fuse. A leur
droite,
sont
placs
le
Biltern,
le
Cruizcr,
le
Hornet,
le
Niger,
leXcmrod et la
Surprise,
btiments
anglais,
entre
lesquelles
mouillent le
Marceau,
btiment
franais
et
cinq
canonnires de l'escadre
britannique.
ut
Dragonne, l'Avalanche,
et dix canonnires
anglaises
terminent la
ligne d'einbossage.
Cette
ligne
est deux cents mtres environ des der-
nires constructions dela ville
qui
viennent
baigner
leurs
pieds
dans les eaux de la rivire
;
elle
occupe par
son d-
ploiement
une tendue de
quatre
mille mtres environ.
Le commandement
suprieur
des btiments
franais
a t donn
par
l'amiral au
capitaine
de vaisseau d'Abo-
ville,
de l'Audacieuse.
J etons maintenant un
coup
d'oeil sur
l'aspect gnral
du
pays,
tel
qu'il
se
prsente
devant les btiments allis.
La ville btie sur un terrain
plat comporte
une ten-
due de deux mille deux cents mtres
environ,
du nord
au
sud,
et de deux mille six
cents,
de l'est l'ouest.
En montant sur les hunes des
btiments,
on dcouvre
la ville tout entire.
XXXI,

Canton est divis en deux
parties,
la ville
132 CAMPAGNEDE CHINE.
vieille et la ville neuve.

La ville vieille est entoure
pat-
une muraille continue et baslionne d'une hauteur de
vingt-cinq pieds
environ et d'une surface de
vingt pieds.
Cette muraille est
perce par
huit
portes,
sur
lesquelles
sont btis des
corps
de
garde
d'une
trs-grande
dimen-
sion, pouvant
contenir chacun
cinq
cents hommes et
destins
loger
les
garnisons
de ces
portes.
Eu suivant du
regard
la
longue ligne
trace
par
celte
large
muraille,
on la
voit,
dans la
partie
nord,
suhre en
serpentant
les ondulations du terrain et
gravir
les hau-
teurs, gardienne vigilante toujours prte
veiller sur la
scurit de la ville.
Au sommet de ceite hauteur
qui,
sur deux
cts,
est
taille
pic
et domine toutes les
positions,
sont con-
struits uue
grande pagode
et un couvent de
bonzes, tous
deux dfendus
par
une batterie en
pierres
de construction
ancienne.Les Chinois
y
ont
ajout
une seconde batterie
en terre arme de
quatorze pices,
dont un front bal
l'intrieur de la muraille et dont l'autre est
dirig
sur les
forts
Gough
et Bluc-J acket
qui
se dressent en dehors
de la
ville,
une
distance,
le
premier
de
quatre
cents
mtres
environ,
l'autre de huit cents mtres. Cette bat-
terie a t construite dans le double but de dfendre la
place
contre le renouvellement d'une
attaque
de ce
ct,
et aussi contre les
entreprises
des
rebelles, car,
nous
l'avons
dit,
l'insurrection
qui, depuis
l'avnement du
souverain
actuel,
s'agitait
au sein de
l'empire, prenait
chaque jour
un nouvel accroissement.
Au-dessus des maisons basses
qui
forment l'ensemble
LIVRE
II,
CHAPITRE II. 133
gnral
des
constructions,
on voit sur divers
points, quel-
ques pagodes
d'un
style lgant
et
hardi,
et
a
et l des
cabanes, en
paille
de
bambous,
leves une assez
grande
hauteur: dans ces cabanes se liennent
jour
et
nuit les
guetteurs, chargs
de veiller aux incendies et de
les
signaler
aussitt.
11
suffit,
en
effet,
de
jeter
un
coup
d'oeil sur cet amon-
cellement de maisons si serres les unes contre les
autres,
qu'il
est
impossible
de
distinguer
le trac des
rues, pour comprendre
les
progrs rapides
de destruc-
tion
que
ferait un incendie.
XXXII.

La tille neuve continue la ville
vieille, mais,
est
beaucoup
moins considrable.

galement
entoure
d'une
large
muraille,
dans
laquelle sept portes
ont t
pratiques,
la ville neuve tend ses
faubourgs
vers la
rivire.
Sur la droite de cette double
ville,
se
dveloppe
une
large plaine
en
partie
cultive et mouvemente
par
de
fortes oscillaions de terrain
plus frquentes
et
plus
ac-
centues vers les
montagnes
des
Nuages Blancs;
ces
monts levs forment le fond du
tableau,
et leurs cimes
ingales noyes
dans la
vapeur,
se dessinent harmonieu-
sement l'horizon.

On
aperoit
dans la
plaine, quel-
ques villages
assez
rapprochs
les uns des
autres,
et
des cimetires
trs-nombreux,
dont les tombes uni-
formes
regardent
le levant.
XXXIII.

Comme dans tous les
pays intertropicaux,
134
CAMPAGNEDE CHINE.
les
champs, malgr
l'hiver,
taient inonds de verdure
;
les arbres
chargs
de feuilles ne tendaient
pas
tristement
leurs branches
dpouilles,
et de distance en
distance,
des
bouquets pais
de bambous au
feuillage
effil,
cou-
paient
la monotonie des rizires
qui occupaient
les
abords de cette
plaine.
Sur la
gauche
de
Canton,
c'est le mme
aspect
de ter-
rains cultivs avec la
rgularit
de
jardins potagers;
seulement,
en
approchant
de la
rivire,
une assez
grande
quantit
d'habitations de toute
espce, petiteset grandes,
avancent
jusque
sur la
plage
et continuent l'extrmit des
faubourgs
o taient autrefois les
grands
tablissements
europens
des factoreries.

Ces factoreries ne sont
plus
aujourd'hui que
des dbris informes noircis
par
l'incendie,
et
que
les dmolisseurs ont amoncels.
Si les Chinois ont
port
eux-mmes la flamme et la
destruction au sein des
factoreries,
on suit dans l'int-
rieur mme des
faubourgs,
la trace des dvastations
qu'ont
causes les boulets
anglais.
XXXIV.

Sur la
ligne d'ejnbossage
des btiments
allis,
presqu'
l'extrmit
gauche
del ville,
se trouve
l'le Dutch
folly
(folie
hollandaise).

Le fort
qui
s'levait
sur cette le avait
t,
on le
sait,
dtruit
par
les
Anglais,
au
mois
d'octobre de l'anne
prcdente,
et l'amiral
Sey-
mour son arrive avait arm l'le d'une batterie de
mortiers
qui
battait de ses feux les hauteurs de la
ville,
o, disait-on,
il existait un
grand dpt
de
poudre.
Dans l'intrieur de celte
le,
s'lve un seul arbre.
LIVRE
II,
CHAPITRE II, 135
Sur cet arbre ont t arbores les couleurs runies de
France
et
d'Angleterre ;
une sorte de
plateforme
tablie
presqu'
son sommet est en communication avec
le sol
par
le
moyen
de
longues
chelles de bambous.

De
cet observatoire
lev, qui
domine toute la
partie
basse
de la
ville,
on
peut
suivre le mouvement des
troupes
chinoises
sur la
muraille,
et exercer ainsi sur la ville
elle-mme une
investigation permanente.
Derrire la
ligne
des
btiments,
c'est l'le d'Honan.

Ses
rives sont
ombrages
d'arbres
qui
laissent entrevoir
travers leur vert
feuillage
une multitude de maisons.
Tout le
long
de l'le est amarre une
partie
de la flotte
chinoise
dsarme,
c'est--dire des
jonques
de
guerre
et
trois ou
quatre
btiments construits sur des formes eu-
ropennes.
XXXV.

Chaque
commandant des btiments a
reu
copie
d'un ordre
spcial sign par
l'amiral
Rigault
de
Genouiliy qui indique
les
dispositions particulires

prendre ;
ces instructions tait
joint
l'ordre
gnral (1)
des commandants en chef des Forces
allies,
relatif
l'attaque
de Canton.
(1)
Ordre
gnral.
Devant
Canton,
27dcembre1857.
Lescommandants
enchef desforcesallies navalesetmilitairesde-
vant Canton
ont arrt contre la ville
les-oprations
suivantes:
1 Lebombardement
commencera l'aube du
jour,
lelundi 28cou-
rant.
136 CAMPAGNEDE
CHINE.
Le
28,
six heures du
matin,
le feu
commencera
lorsque
le
Phlgton
hissera un
pavillon jaune

son
mt de
misaine,
et VAction un
pavillon
blanc
croix
rouge.
L'Avalanche et le Hornet devront
rpter
le si-
gnal pour
les btiments de la droite.
CHAPITRE m.
XXXVI.

Toutes les
dispositions
de combat ont t
prises,
ainsi
que
les mesures ncessaires contre les in-
Lesbtiments et les
vaisseaux, indiqus
en
marge(
lalettre
A),
au
signal indiqu ci-aprs,
ouvriront leurs feux sur les
angles
S. 0. des
murs delaville
pour
lesbattre enbrcheet
empcher
lacommunica-
tion des
troupes
chinoisesle
long
de leurs
parapets
aveclectEst.
Lesbtiments et lesvaisseaux
indiqus
en
marge (sous
la lettre
B)
mouills
prs
dela Folie
Hollandaise, auront,
danslemme
but,
renverserles murs
qui
sont enfacedela rsidenceduVice-roi. Les
mortiers
de
laFolieHollandaise
pointeront galement
sur leshauteurs
de la villeet celles
appelesGough.
Lesbtiments etles vaisseaux
indiqus
la
marge (lettreC)
entre
la FolieHollandaiseet laFolie
Franaise
ouvrirontleurs feux sur les
angles
S. E. des murs delavilleneuveet de la vieille
ville,
et sur
ceuxformantlectEst del ville.
(A)
L'Action,
l
Phlgcfon
el descanonnires.
(B)
La
Mitraille,
la
Fuse,
le
Cruizeur,
leHornetetdescanonnires.
(C)
Le
Nemrod,
la
Surprise,
la
Dragonne,
leMarceauel des canon-
nires.Auneheure
aprs-midi,
le
Nemrod,
la
Sur/irise
et la
Dragonne
chan-
geront
leursfeux
pour
les
diriger
sur la villeet leshauleursde
Gough.
Le
Marceau
et les
canonnires,marques
debleusur le
plan,
uneheure
aprs-midi,dirigeront
leursfeuxsur les
porles
S. E. dela
ville,
ainsi
que
celaesl
indiqu
sur le
plan.
LIVRE
II,
CHAPITRE
III.
137
ccndies subits
que pourraient
allumer des
brlots;
ce
moyen
de
guerre trs-frquemment employ par
les.
Chinois avait
dj
failli causer de
grands ravages
dans
l'escadrille
de l'amiral
anglais.
Le
27,
dans la
soire,.toutes
les montres des btiments
ont t
rgles
sur la mme
heure,
pour que
le bombar-
dement
puisse
commencer simultanment sur toute la
ligne.
Le 28, avant le lever du
jour,
les
quipages
sont
leur
poste
et attendent
impatiemment
le
signal.
Cestrois
attaques
devrontcommencersimultanment la vued'un
pavillon
blanccroix
rouge, qui
serahissaumt demisaineder.lc-
ton,
etd'un
pavillonjaune
hissaummemomentaumt demisaine
du
Plilglon;
leHornetet l'Avalanche
rpteront
ces
signaux
leur
bord,
tout le
temps que
ces
pavillons
flotterontsur lesvaisseauxsus-
mentionns.
Lebombardementdevracommencertrs-lentementet secontinuera
nuit et
jour, chaque
canonnedevant
pas
tirer
plus
de
quarantecoups
pendant
les
premiresvingt-quatre
heures
(lettreD).
Immdiatement
aprs
l'ouverturedufeu
,
lesforcesallies
prendront
place
danslabaieducanal
Kuper, (
l'endroit oles
pavillons
anglais
et
franais
aurontt
arbors)
dansl'ordre suivant
partir
du
point
du
jour
:
1"
Sapeurs
et
gnie,
le59e
rgiment
d'artillerie
royale,
l'infanterie
indigne
de
Madras, bagages
et munitions
(lettreE);
2" Le
corps
de
dbarquementfranais;
3"La
brigade
navale
anglaise
souslesordresduConnnandoreKlliot;
4" La
brigade
navaledeCanton
;
.">" Lebataillondesilanines du lieutenant-colonelLemon;
6" La
briga
ledesMarinesdu colonel
Hollovvay;
Le
dbarquement
des forces
franaises
sefera sous les ordres du
capitaine
de vaisseau
Reynaud, capitaine
de
Pavillon;
Celui des
troupesanglaises
etdelamarine
royale
souslesordresdu
major
Clifford
;
(D)Excepl
lesbtiments
dsigns
lalettre
C,qui
lirerontcenl
coups.
iE)Lorsque
ledernierhaleaudun I aura
pass,
len
2
suivracl ainsi
desuite.
138
CAMPAGNEDE
CHINE.
Les cris trois fois
rpts
de : Vive
l'Empereur!
et les
liurrahs des
Anglais parcourent
comme un cho
lectrique
la
ligne d'einbossage, lorsque
les
signaux
de
convention,
appuys par
deux
coups
de
canon,
sont enfin arbors.
h
Phlgiton
et l'Action
viennent
d'envoyer
sur la ville
chinoise les deux
premiers
boulets.
Celui de la
brigade
navale
anglaise
sous le- ordres du
capitaine
"W.K.
Hall,
capitaine
de Pavillon.
L'ordredebatailledes forcesunies seralesuivant:
Adroite, les
brigades
navales
anglaises;
Au
centre,
la
brigade compose
dubataillondu lieutenant-colonel
I.emon,
le Wr-'iment d'artillerie
royale
avecles
sapeurs,
le
gnie
et
l'infanterie
indigne
de
Madras;
A
gauche,
la
brigadefranaise:
Commerservela
brigade
du colonel
jloilovay
avec l'artillerie de
lamarine
royale.
Aprs
avoir ainsi
pris
leur
position,
les forces allies resteront en
ligneformant, par brigades,
des colonnesserres en masse,
jusqu'
ce
que
l'ordred'avancer ait t
donn,
ce
qui
serafaitenvuede
pren-
dre
positionpour
lanuit et se
prparer
delun serviceactif
pour
le
lendemainmatinsuivant,
SEYMor.n.contre-amiral
,
commandanten chef des
forcesnavalesdeSa
Majestbritannique;
RIC-ACLT
DEGENOUILLY
.contre-amiral,
commandantenchef
des forcesnavales de Sa
Majestimpriale;
VAN
STRAUBENZEE, major gnral,
commandantlesfor-
cesmilitaires.
Ordreducontre-amiral H. de
Genouilly,
commandanten
chef
les
forcesfranaises.
En
consquence
desrsolutions
adoptespar
les commandantsen
chef des forcesnavaleset militaires devantCanton,
les btimentsde
Sa
Majestl'Empereur
suivront les
dispositionsindiques ci-dessus,
dans
l'attaque
dela
ville, qui
auralieule28dcembrela
pointe
du
jour
:
Lefeus'ouvriraau
signal qui
sera
indiquplus
bas.
Le
Phlgton
ouvrira sonfeusur
l'angle
S. 0. desmursdelaville,
danslebut dfaire unebrcheet
d'empcher
lescommunicationsdos
troupes
chinoisesavecla
partieEst, par
les
parapets.
LIVRE
II,
CHAPITRE III. 139
XXXVII.

Alors un fait
trange
se
produisit, qui
in-
diquait
clairement la confiance
superstitieuse que
les
habitants de Canton avaient dans les
ddaigneuses pro-
clamations
du Vice-roi.

Affermis dans leur
orgueil
et
dans leur
profond mpris par
ces
promesses
d'invinci-
bilit
proclames
si haut
depuis
tant de
mois,
ils ne
LaMitrailleel laFuse, mouilles
prs
de
Dutch-Folly,
ouvriront
labrchedansladirectiondelarsidencedu Vice-roi.
pour remplir
lemmebut.
LeMarceautirera dansladirectiondu nordsur le mur
qui
lui est
oppos.
La
Dragonne
et l'Avalanchetireront sur la
porte-est
de laville, et
=
'urlamuraille
qui
lui est
opposejusqu'
une heure de
l'aprs-midi,
et enverront,
dans cet.
intervalle,
au moins soixante
projectilespar
pice.
A
partir
de uneheure, la
Dragonne
et l'Avalanchetireront sur
!-:-shauteurs intrieures de la
ville,
au
point occuppar
des difi-
ces,
et
dpenseront,
danscette
direction,
environ
quarante projec-
tiles.
Cesdiffrentes
attaques
commenceront
simultanment, quand
un
pavillonanglaisblanc,
croix
rouge,
sera hissaumt demisainede
la corvette
britannique
l'Acton,
et un
pavillon jaune
celui du
Vhlgton.
LeHornetet
l'Avalanclierpteront
ce
signal
au mme
mt,
et l'a-
mnerontenmme
temps que
l'Actonet le
Phlgton.
Ce
pavillon
s'amenant est le
signal
decesserlefeu.
Lefeudesbatteries seralent en
gnral,
et continuera
jour
etnuit.
i
mnetirera
pasplus
desoixante
coupspar pice
dansles
vingt-qua-
tre
heures,
la
Dragonne,
l'Avalanche tireront seules cent
coups
par pice.
On rservera de
prfrencel'emploi
des obus
pour
la
nuit.
Dansleurs
dispositions
de
combat,
tous lesbtiments
prendront
les
plus grandesprcautionspour
lesventualitsd'incendie. Les
pompes
incendieseront visitesdansla
journe d'aujourd'hui
et on s'assu-
rera
qu'elles
fonctionnentbien.
Touteslesarmesseront
charges.
Pour letir dela
nuit,
ondistribuerales
quipages,
de
faonque
la
moiti
puisse
selivrer au
repos.
On
prendra
des
dispositions
analo-
guespour
lesheuresde
repas.
Pendant la
nuit,
et avant
d'envoyer
les
hommesse
coucher,
onferaunedistributionextraordinairedebiscuit
140 CAMPAGNEDE CHINE.
croyaient pas
videmment l'audace
imprudente
d'une
attaque
contre leur ville
; aussi, lorsque
les
foudroyantes
dtonations des trente-deux btiments embosss
frap-
prent
la fois les chos
silencieux,
ils accoururent sur
le
rivage, plus
tonns encore
qu'effrays,
suivant d'un
regard
bahi les
paisses
colonnes de fume
qui
mon-
taient vers le ciel en tourbillons
pais.
Bientt ces tourbillons leur drobent la vue des bti-
ments dont la
prsence
ne se rvle
plus que par
le
clairs
qui s'chappent
de leurs
flancs,
intervalles
gaux.
Pendant
que
les
plus
hardis
parmi
les habitants des
rives venaient
paisiblement
s'asseoir sur la
plage pour
contempler
ce tableau avec des
physionomies impassi-
et de caf. Pendant le
feu,
on distribuera aux hommesdu cafclair
(pas
deboissons
alcooliques).
Tousles btimentsaurontleurs feuxallums et dela
pression
la
pointe
du
jour.
L'ouverture du feu d'artillerie
sera saluede trois cris
de :
Vive
l'Empereur!
Onnehissera
pas
de
pavillons
denation entte de mt.
M. lecommandant
d'Aboville, charg
du commandement
suprieur
desbtiments mouillsdevant
Canton,
enverraun
rapport
l'amiral
sur lebombardementdela
ville,
dansle
plus
bref dlai
possible.
Le feu cesserale mardi
matin,
29
dcembre,
six
heures,
sur
toute la
ligne;
les
mortiers, placs
sur
Dutch-Folly,
continueront
seulstirer sur les rsidencesdu
gnral
tartare et du
gouverneur.
Cefeului-mme
cessera, lorsque
les
pavillonsfranais
et
anglaispa-
ratront sur leshauteurs nord dela ville.
Abord du
Phlgton,
le27dcembre 1857.
Le
contre-amiral,
commandant en
chef,
RlGAKLT DEGENOCILLY.
Par ordre:
Le
capitaine
devaisseaucommandant
suprieur,
-
D'ABOVILLE.
LIVRE
II,
CHAPITRE III. 141
bles,
d'autres se
jetaient
dans des
barques pour gagner
en toute hte l'le
d'Honan,
contre
laquelle
nous n'exer-
cions aucune hostilit.
Ce fut un
spectacle
curieux de voir cette multitude
d'hommes,
de
femmes,
d'enfants,
entasss
ple-mle
dans des
embarcations,
se
diriger
force de rames vers
les btiments
allis,
et traverser la
ligne d'embossage,
en
faisant mesure
qu'ils approchaient,
des
signes
de res-
pect
et des salutations sans nombre.
Un autre fait est curieux
relater,
c'est
que
le four-
nisseur chinois
charg
du ravitaillement
journalier
des
quipages
vint,
selon son
habitude,
le
jour
du bombar-
dement,
apporter
les
provisions
de vivres.
XXXVIII.

Pendant toute la
journe
du
28,
le feu
continua
lent,
mais
rgulier.
Dj,dans
la
matine,
plusieurs
incendies s'taient d-
clars dans l'intrieur de la
ville,
et l'aide de
longues
vues,
on
voyait
les Chinois
travailler,
sous le feu des b-
timents,
teindre ces incendies
qui,

peine apaiss
d'un
ct,
se renouvelaient
presqu'aussilt
sur un autre
point.
Le
29,
six heures du
matin,
le bombardement devait
cesser
pour permettre
aux
troupes
de monter l'esca-
lade
; mais, pendant
la
nuit,
les deux amiraux
envoyrent
aux commandants
suprieurs
des btiments l'ordre de
prolonger
le feu
jusqu'
neuf heures du matin.
Laissons le bombardement
accomplir
son oeuvre de
142 CAMPAGNEDE CHINE.
destruction
contre la
ville,
et
transportons-nous
auprs
des
troupes
allies
qui
doivent simultanment
agir

terre.
L'amiral
Rigault
de
Genouilly
a
pris
le commande-
ment en chef des
troupes franaises qu'il
veut
conduire
lui-mme au feu
(1).
Le
capitaine
de vaisseau
Collier de la
Capricieuse,
com-
mande,
sous les ordres immdiats de
l'amiral,
le
petitcorps
expditionnaire
franais, compos
de
1,347
hommes.
Le
dbarquement
doit
s'oprer
dans le canal de
Kupper.
Il commence le
29,
9 heures du matin.
Le
dbarquement
des
troupes franaises
devait suivre
celui du 59e
rgiment anglais ; mais, par
suite de la mare
basse,
les canonnires
qui transportaient
une
partie
de
ce
rgiment
s'chourent l'entre du canal. Pour ne
pas
retarder les
oprations projetes,
il fut convenu avec
le
gnral
Van Straubenzee
que
les
troupes franaises
commenceraient leur mouvement sans attendre
que
le
rgiment anglais
ft
dbarqu.
A 10
heures,
le
corps
franais
avait
pris pied
sur la
plage.
(1) Effectif
du
COTJ J S
de
dbarquement.
L'amiral , 1
Officiers
suprieurs
5
Officiers.................................. '60
Sous-officiers 70
Marinset soldats 1211
Total 1347
LIVRE
II,
CHAPITRE
III. 143
XXXIX.

Dj,
sur
plusieurs points,
on avait
signal
l'ennemi
qui
s'abritait dans les halliers et derrire les
plis
de terrain.
Les Braves
(1), disperss
en
tirailleurs,
occupent
les
terrains
avoisinants.

Munis de
longs
fusils mches
que
deux
hommes seuls
peuvent manier,
ils se sont
posts
derrire les tombeaux
qui
s'lvent en
grand
nombre en cet
endroit,
et
commencent,
notre
ap-
proche
une assez vive fusillade
;
ils lancent aussi L'eau-
coup
de flches fuses
,
dont le
sifflement,
inconnu
aux oreilles
europennes,
se
joint
celui des balles.
Derrire ces abris
improviss
flottent au vent des dra-
peaux
de toutes couleurs
qu'agitent
au-dessus de leurs
ttes les chefs de
groupes,
soit
pour
rallier leurs
hommes,
soit
pour
les raffermir dans leur
courage.
Il faut
avouer,
du
reste,
que
le terrain tait merveilleu-
sement
dispos pour
une dfense
pied

pied;
c'taient de
grands champs
sans
culture,
couverts de
bouquets
d'ar-
bres, et,
comme nous l'avons
dit,
de tombeaux dissmi-
ns

et l.
Parfois,
des rizires inondent le
sol;
de'
longs
fosss
remplis
d'eau sont creuss de distance en
distance,
et une srie de
petits
mamelons se
prtent,
en
se
succdant,
un mutuel
appui.
Au milieu de ces
champs
s'lvent deux
villages,
dans
lesquels
la rsistance
pouvait prendre
un caractre s-
rieux.

Certes,
des
troupes quelque peu aguerries
(1)
On
appelle
Braves une sorte de milice chinoise
enrgimente
pour
dfendreses
foyers.
LesBravesdela
province
de Canton
jouis-
sent danstoutela Chined'une
rputation
debravoure hrditaire.
144 CAMPAGNEDE CHINE.
eussent dfendu
longtemps
ces
positions favorables;
mais les
Chinois,
dans leur
ignorance
des choses de la
guerre,
taient
incapables
d'en
apprcier l'importance.
A
peine
le 1er
bataillon,
ayant
sa tte le comman-
dant
Vrignaud, capitaine
de
frgate,
a-t-il dbouch des
maisons
qui
se trouvent aux abords du
point
de dbar-
quement, pour
aller
prendre position
sur une hauteur
petite
distance,
qu'il
est assailli
par
une vive fusillade.
Le feu est
trs-nourri,
surtout dans les deux
villages
situs l'un en
face,
l'autre un
peu plus loign
sur la
gauche.
XL.

Le 2e
bataillon,
command
par
le lieutenant de
vaisseau
Nielly,
s'est
peine
donn le
temps
de se for-
mer,
et arrive au
pas
de course. L'amiral lance aussitt
plusieurs compagnies pour nettoyer
successivement ces
deux
villages,
et chasser les tirailleurs chinois de leurs
embuscades. A mesure
que
nos hommes
avancent,
ces
tirailleurs se
portent prcipitamment
en
arrire,
vitant
tout lutte
corps

corps,
mais ils continuent leur feu
que
protgent

chaque pas
les
dispositions
mme du terrain.
C'est ainsi
que
ces
compagnies
traversent les deux
villages que
l'ennemi a successivement
abandonns;
elles ne rencontrent d'autre rsistance
que
celle des
balles et des flches
qui indiquent
les directions dans les-
quelles
les Chinois se sont retirs.
Dj
nos deux bataillons ont
pris position
sur deux
collines,
six cents mtres de distance du fort
Lyn,
but
de la
premire attaque.
LIVRE
II,
CHAPITRE III. 145
Deux
obusiers,
ports
avec
rapidit
sur le
mamelon,
commencent immdiatement leur feu contre le fort
que
canonne
en mme
temps
l'artillerie
anglaise,
et contre
des
masses
qui
se montrent sur la
gauche.

Quoique
le chiffre des blesss ne s'oit
pas
considrable,
nous
avons eu dans ces
premiers engagements
un certain
nombre d'hommes atteints.
XL1.

Pendant
que
ces divers mouvements s'taient
oprs,
les dernires
compagnies anglaises
du 59e
avaient
pu
tre
dbarques
et couvraient la
droite,
sur
laquelle apparaissaient
aussi de nombreux rassem-
blements.
Plusieurs
pices
de l'artillerie
anglaise
venaient
ga-
lement
prendre position
en face du fort
Lyn,
avec le
complment
de notre artillerie arriv sous la
protection
de
l'arrire-garde.
Les batteries sont aussitt
tablies, et,
les
projec-
tiles,
parfaitement dirigs,
tombent dans l'intrieur de
l'ouvrage
et sur les
ennemis,
embusqus
dans les
environs.
Le fort ne
rpond que par
un feu
trs-lent;
mais
du haut de ses
parapets part
une
grande quantit
de
fuses.
Les tirailleurs
chinois,
blottis dans les fosss de cul-
ture,
continuaient leur
feu, s'loignant
au fur et me-
sure
que
les allis
avanaient,
et sans
qu'un corps
quelconque essayt
de faire
rsistance.
Il tait vident
qu'il
fallait
profiter
de l'lan des
10
146 CAMPAGNEDE CHINE.
troupes, pour
enlever de vive force le forL
Lyn. Dj,
sur
les hauteurs laisses en arrire
apparaissaient
les
ttes
de colonne des bataillons des Marines
prts
servir
de
soutien.
Le
signal
est donn de se'
porter
en avant
;
une
ligne
de tirailleurs se dtache
et
prcde
le 1er
bataillon;
mais l'artillerie ne
peut
avancer
qu' grand'peine
sur ce
terrain
accident,
il lui faut
dployer
les
plus grands
efforts,
et doubler les
quipages.

Derrire un ma-
melon trs-favorable
la
dfense,
les Chinois font
un feu trs-vif
qui
incommode
grandement
les An-
glais.
XLII.-Le
gnral
Van Straubenzee
fait
prier
l'amiral
franais
d'occuper
ce mamelon.
Aussitt les clairons
sonnent,
les tirailleurs se
jettent
nergiquement
en
avant,
et
chassent,
la
baonnette,
l'ennemi,
qui
se dfend sans ordre et lche bientt
pied
laissant
quelques
morts sur la
place.
C'est alors,
que
le
sergent-major
d'infanterie de ma-
rine Martin des
Paillires,
qui
marchait avec le 1er
pelo-
ton,
se mle aux
fuyards qui regagnent
le fort en
dsordre.

Il entre avec eux
par
les
embrasures,
et
parat
tout
coup
sur les
parapets
avec les-soldats de
son
peloton,
au moment o le 1" bataillon
franais
d'un
ct,
et le 59e
rgiment anglais
de
l'autre, qui
avaient
tourn la
position,
dbouchaient
petite distance,
devant
le fort.
Le
drapeau
de la France flottait sur la
premire
con-
LIVRE
II,
CHAPITRE III.
147
qute
des
troupes
allies,
honneur d'autant
plus
doux
au coeur du commandant en
chef,
que
ce succs n'avait
pas
t chrement achet.

Quelques
hommes tus ou
mis hors de combat l'enlvement des
premiers villages,
quelques
autres atteints
par
les fuses
que lanaient
les
Chinois du haut du fort
Lyn,
telles taient les
pertes
l-
gres
subies
par
le
corps expditionnaire
franais.

Les
Anglais
avaient eu un officier tu cruellement :
porteur
d'un
ordre,
le lieutenant Hackett entrait dans un des vil-
lages que
les allis venaient de
traverser,
une heure
aupa-
ravant,
lorsqu'il
fut tout
coup
assailli
par
les habitants.
Le lieutenant se dfendit en
dsespr
avec les
quelques
hommes
qui l'accompagnaient ;
mais,
accabl
par
le
nombre,
il tomba terre
frapp
d'un
coup
de
massue,
et eut aussitt la tte tranche. Les
Anglais, furieux,
revinrent sur ce
village qu'ils
incendirent. Deux Chi-
nois
taient
principalement
accuss d'avoir
particip
ce
meurtre;
l'un fut tu sur
place,
l'autre fut fait
prisonnier
et
pendu
un arbre en vue de l'arme
tartare.
XLIII.

Il tait deux heures de
l'aprs-midi;
les
btiments continuaient leur tir.

Du fort
Gough
et
des
remparts
de la ville
partait
un feu assez soutenu
qui,
fort
heureusement,
ne faisait aucun mal aux
troupes dbarques,
car celles-ci taient
compltement
abrites
par
les
dispositions
du terrain.
Mais,
sur la
gauche
des
positions
occupes par
le
corps expditionnaire
franais,
une
batterie,
tablie sur
148
CAMPAGNEDE CHINE.
le front nord du
faubourg
de
l'est, envoyait
sans dis-
continuer
de la mitraille et
gnait
nos mouvements.
Dj plusieurs
hommes avaient t atteints. L'amiral
Rigault
de
Genouilly, proccup
de ce
feu,
dont ses
troupes pouvaient
avoir de
plus
en
plus

souffrir,
com-
manda au lieutenant de vaisseau
Vriot,
de
pointer
des
obusiers
dans celte direction et de lancer sur cette bat-
terie des obus balles.
Dans le mme
moment,
le lieutenant de vaisseau
Ribourt,
aide de
camp
de
l'amiral, recevait
l'ordre de
prendre
avec lui une
compagnie
de
dbarquement
de
l'Audacieuse,
la tte de
laquelle
est M. de La
Barrire,
lieutenant de
vaisseau,
et de tourner cet
ouvrage,
pour
l'enlever et le dtruire. Le lieutenant Ribourt at-
teint le
retranchement,
derrire
lequel
est leve cette
batterie,
sans veiller l'attention de ses
dfenseurs;

les
troupes
chinoises,
subitement assaillies la baon-
nette,
prennent
la
fuite, aprs
avoir un instant
essay
de se
dfendre,
et laissent sur
la
place
une
cinquan-
taine de morts.
Quelques compagnies,
lances simultanment dans
diverses
directions, dlogent
l'ennemi de
plusieurs
postes qui gnaient
notre flanc
gauche.Ces
diffrentes
oprations
assuraient,
de ce
ct,
la
position
o les
troupes
devaient
passer
la nuit.
XLIV.

C'tait un
spectacle trange d'apercevoir
au
loin,
sur les hauteurs
environnantes,
des masses con-
fuses de
Chinois,
spectateurs
immobiles,
qui
seraient
LIVRE
II,
CHAPITRE III. 149
tombs sur
nous,
comme des
tourbillons,
au
plus lger
symptme
d'chec.
Repousses
d'un
endroit,
ces
masses,
qui agitaient
des
drapeaux
et
jetaient
des cris
perants,
reparaissaient
sur un
autre,
sorte de ceinture vivante
dont les
plis
se droulaient tumultueusement sur le flanc
des collines.
Les
porteurs
d'chelles d'escalade venaient
d'arriver,
et s'tablissaient dans un ravin sous la
protection
des
bataillons.
A mesure
que
la
journe
tirait sa
fin,
le tir de la
place
se ralentissait sensiblement sur la
gauche. Mais,
sur la
droite,
o se
dployait
la
brigade
navale an-
glaise,
conduite
par
l'amiral
Seymour,
le feu des Chi-
nois continuait avec vivacit. Sans doute les forces d-
ployes
de ce
ct,
faisaient
supposer
l'ennemi
que
nous voulions
attaquer
le fort
Gough
et les
posi-
tions
adjacentes.

Protgs par
des
bosquets
de
bambous assez
touffus,
quelques
partis
de
Brades,
plus
audacieux
que
d'autres, engageaient parfois
une
vive fusillade avec leurs
longs mousquets,
et cher-
chaient
,
sans oser
cependant
nous
attaquer
srieuse-
ment,

reprendre
les
positions
dont ils avaient t
chasss.
Deux
obusiers,
points
toute vole
par
le
corps
de
dbarquement
franais,
soutenaient en avant le mouve-
ment de la
brigade
navale
britannique.
Les
Anglais bivouaqurent
la nuit dans les
bosquets
de bambous trs-favorables au
campement
de leur
brigade.
150 CAMPAGNE
DE
CHINE.
XLV.

En avant et au
pied
de la
ligne, occupe par
le
corps
de
dbarquement franais,
se trouvaient une
pagode
et un
village
;
la route
qui
conduisait aux rem-
parts
de la
ville,
tournait autour de ce
village.
Comme
son
occupation
garantissait
les
troupes
contre les
sorties,
du reste
peu probables,
de la
place,
l'amiral
y
installa
plusieurs compagnies,
et
y
fit descendre deux obusiers
qui,
tablis sur une
esplanade,
ouvrirent immdiatement
leur feu dans la direction de la
porte
de l'est
(1).
Cette
porte,
ainsi
que
toute la
partie
du
rempart qui
l'avoisinait,
tait battue
par
le feu des canonnires an-
glaises
et
franaises.
Cependant
la nuit se
faisait,
nuit
splendide
et calme.
La
lune, qui
s'levait
graduellement
dans le
ciel,
rpan-
dait au loin ses blanches clarts sur cette ville
rpute
imprenable par
les
Chinois,
et
qui
le lendemain devait
voir flotter sur le sommet de ses
remparts
les
drapeaux
victorieux de la France et de
l'Angleterre.
(1)
J ournal de
l'attaque
deCantontenu
par
lelieutenantdevaisseau
Rtbourt,
aide de
camp
du commandant en
chef.
28dcembre1857.
3h.
1/2.

L'amiral fait fouiUerle


village
et la
grandepagode
si-
tueentrelefort
Lyn
et la
porte
del'est.
Etabli deuxobusierssur cette
position pour rpondre
au feu assez
rapproch
desmurailles.
Lesdeux obusiersdumamelon continuent leur feu tantt sur les
faubourgs,
tantt sur la
porte
del'est. Lefort
Gough
envoiede
temps
autre desboulets dansladirection du
quartier gnral.
Desfuses
frquentes partent
des
faubourgs
et desmurailles.
&h.
1/2.

Fusillade assezvive au
poste
avanc du
village.
Fait
renforcer ce
postequi
se
replie

gauche
sur la
grande
routedu
camp.
Nuit
tranquille.
NombreuxincendiesdanslaviUe.
LIVRE
II,
CHAPITRE III.
151
XLVI.

Selon les ordres des
commandants en
chef,
les btiments embosss devant Canton avaient modifi
leur feu la tombe de la nuit
;
mais
jusqu'au jour
leur tir continua lent et
prcis,
et l'on
pouvait
suivre
du
regard
les sillons enflamms
que
les
projectiles
tra-
aient
dans
l'espace.
Parfois ces
feux, partis
de diffrents
points,
se runissaient tout
coup, puis
se
dispersaient
de nouveau en
gerbes
tincelantes.

Ces dtonations
rgulires
de notre
artillerie,et
quelques
rares
coups
de
canon tirs de la
place,
troublaient seuls les dernires
heures,
pendant lesquelles pouvait
encore se bercer
dans ses
ddaigneuses
illusions,
l'orgueilleux
vice-roi
Yeh. Les
incendies,
qui
se dclaraient sur
plusieurs
points
de la
ville,
clairaient les bivouacs endormis.
Le
gnral
Van Straubenzee avait mis la
disposition
de l'amiral
franais
deux de ses
officiers,
le
capitaine
Ilommer et le lieutenant
Stewarl,
du
gnie.

De son
ct,
l'amiral avait
envoy auprs
du
gnral l'enseigne
de vaisseau de
Grancey.
XLVII.

Le
lendemain,
29
dcembre,

six heures
du
matin,
les
troupes
taient sur
pied
et
prtes

par-
tir.
.C'tait
l'heure convenue entr les chefs allis.
Une heure
auparavant,
les deux amiraux et le
g-
nral
anglais
s'taient
dirigs
vers le fort
Lyn
avec leurs
tats-majors
et s'taient concerts sur les
oprations
de
la
journe.
A leur
retour,
l'ordre est donn aux
troupes
de se
mettre en marche.
152 CAMPAGNEDE CHINE.
Il est
sept
heures.
Le 59"
rgiment anglais
se
rpand
en tirailleurs sur
le front
d'attaque pour dloger
les dfenseurs des rem-
parts.
Notre batterie d'obusiers et une batterie
anglaise,
commande
par
le
capitaine
Rottern,
s'avancent sous
la
protection
du
1erbataillon de
dbarquement franais,
form en colonnes
par pelotons
;
toutes deux devaient
prendre position pour
abattre le
parapet
et faire
brche.
Avec le second
bataillon,
se tenaient les
porteurs
d'chelles,
abrits
par
la
grande pagode
du
village
situ
en avant du bivouac.
XLVIII.

Aussitt
que
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
s'est assur
que
ces
premires dipositions
ont t
prises,
il
s'avance,
avec son
tat-major, pour
reconnatre le
point
le
plus
favorable l'escalade.Un foss
rempli
d'eau,
communiquant
avec la
rivire,
s'tendait
pelite
dislance le
long
des
remparts. Sapeurs
et
pionniers
se
mettent aussitt l'oeuvre sous la direction de l'amiral
et du lieutenant Slewart
;
ils entassent des
pierres,
des
bois de construction de toute sorte enlevs au
village,
et .tablissent en
quelques
instants un
passage
pra-
ticable. Alors les
porteurs
d'chelles et le brave com-
mandant
Collier, qui
marche leur
tte,
s'lancent au
pas
de course sous le feu de la
place qui
redouble en ce
moment de vivacit et viennent se
poster
derrire
quel-
ques
constructions.
Pendant ce
temps,
les
batteries, places

petite
dis-
LIVRE
II,
CHAPITRE III. 153
tance de la
place,
tiraient avec une
grande justesse
et
abattaient
le
parapet;

les deux bataillons
franais
se
portent
aussitt en avant et se serrent en masse
prs
du
point
d'escalade,
abrits
par
des maisons et
par quelques
mouvements favorables de
terrain;
car il
partait
des
murailles un
grand
nombre de fuses et des
coups
d'en-
filade assez bien
dirigs.
XLIX.

Le moment de donner l'assaut tait venu.
Les chelles sont
appliques
le
long
des murs.

Sur
l'une
d'elle,
s'lance
nergiquementlelieutenant
Stewart,
suivi du
sapeur
Parkins et d'un
grand
nombre de
matelots
appartenant
la
Capricieuse
et la Durance.
Dans le mme
moment,
le lieutenant de vaisseau de Vau-
tr
apparat
sur le
parapet
avec le matelot
Triot,
le se-
cond matre Plissier et le chef de
pice
Laurier.
Le
commandant Collier a distribu les chelles sur
tous les
points
accessibles
;
elles
craquent
et
plient
sous
le
poids
des hommes
qui
les envahissent la fois aux cris
de: Vive
l'Empereur!

Quelques-uns
s'accrochent de
leurs mains aux anfractuosits de la muraille et se servent
de leur baonnette
pour gagner
le haut de la brche.
Peu d'instants
aprs,
le
drapeau
de la France flot-
tait sur le sommet du
corps
de
garde prs duquel
la
brche avait t
pratique.
Les dfenseurs
qui, jusqu'au
dernier
moment,
avaient
entretenu,
du haut des rem-
parts,
un feu assez
vif,
ne cherchrent
pas

s'opposer

l'escalade et
s'loignrent prcipitamment
le
long
de la
muraille,
vritable chemin
qui compte prs
de
vingt
154 CAMPAGNEDE CHINE.
pieds
de
largeur.

Le commandant
Collier,
officier au-
dacieux et
entreprenant,
dont,
hlas! on devait
bientt
dplorer
la
perte,
s'est
jet
leur
poursuite,
vers la
porte
de l'est. L'ennemi l'abandonne et
gagne
l'int-
rieur de la ville.
L.

Le 1CI
bataillon,
conduit
parle
commandant Vri-
gnaud, occupe
aussi le sommet des
remparts,
sur
lequel
est
dj l'amiral;
le second bataillon suit le mouvement.
Dans le mme
moment,
la
brigade
navale
anglaise,
qui
avait
accompli
son escalade sur un autre
point,
d-
bouche sur la
muraille,
huit cents mtres de nous envi-
ron
(1) ;
elle est la
poursuite
de l'ennemi
qui
remonte
en dsordre vers les hauteurs du nord.

C'est sur le
point appel City-Hill
et
Magazine-Hill que
les
troupes
tartares
ont,
sans nul
doute,
organis
leurs derniers
moyens
de rsistance
;
car deux batteries
y
sont cons-
truites
;
et si les
troupes
chinoises
abandonnent,
presque
sans
coup frir,
leurs diffrentes
positions,
elles conti-
nuent sur d'autres
points
un feu de tirailleurs trs-sou-
tenu,
et nous envoient des balles et de la mitraille avec
leurs
longs
fusils de
rempart.
Les
pavillons
des deux
nations sont arbors sur les
remparts
de Canton.
(1)
Ds le
commencementdela
journe,
le
corps expditionnaire
anglais
avait faitune
perteregrettable.
Le
capitaine
devaisseau
Baie,
officierdu
plus
haut
mrite,
avait t
frapp
d'une balle au
coeur,
en
allant examiner
le fosscreusdevantlamuraille d'enceinteet cher-
cher les
points
les
plus
favorables
l'escalade.
LIVRE
II,
CHAPITRE III. 155
LI. Lefeu des btiments a
compltement
cess. Laflotte
avait
largement
fait son oeuvre
par
la
justesse
et
parla
rgularit
de son tir.

Son bombardement avait dur
vingt-sept
heures,
sans
discontinuer;
et ilfaut
attribuer,
en
bonne
partie,
son action la facilit avec
laquelle
a
pu
s'effectuer l'escalade des
remparts
;
car les boulets et les
obus des btiments
avaient,
pendant
ces
vingt-sept
heures,
parcouru
les
parties
de la
muraille,
o l'assaut
devait tre
donn,
et chass les dfenseurs chinois d'une
position qui
n'tait
plus
tenable
qu'au prix
des
plus
grands
sacrifices.
LU. Les deux bataillons
franais, ayant
leur tte
l'amiral. se
dirigent
vers les hauteurs de
Magazine
et
City-
Hill.

Bientt les combattants des deux nations sont
runis;
ils avancent ensemble et
s'emparent
de ces deux
positions.
Plusieurs
pices
d'artillerie sont aussitt mises en bat-
terie contre les forts
Gough
et
Blue-J ackett, pendant que
nos
tirailleurs
rpandus
dans la
grande pagode

cinq
tages qui occupe
un des bastions de la muraille et do-
mine les forts
extrieurs,
ouvrent sur eux un feu
plon-
geant
de
mousquelerie.

On voit la
garnison, que
nos
balles et nos boulets
dciment,
vacuer successivement
ces deux
ouvrages.Le gnral
Van Straubenzee donne
ordre au commodore Elliott d'aller les
occuper
avec un
dtachement de la
brigade
navale.
Pendant ce
temps
les
troupes
allies ont atteint la
porte
du nord.
Les Chinois
posts
dans des maisons et
156 CAMPAGNEDE
CHINE.
derrire une barricade
qui
s'lve sur le versant des
hauteurs de
City
et
Magazine
Hill,
font un feu trs-vif. Un
dtachement de la
brigade
navale
anglaise
s'tablit la
porte
du
nord,
et un autre dtachement enlve la barri-
cade.

C'est,
de la
part
des
Chinois,
le dernier acte
ap-
parent
de rsistance.
Les Braves de Canton et les
troupes
tartares n'avaient
pas
en celte occasion soutenu leur vieille
rputation;
nulle
part
ils n'avaient attendu notre
approche;
nulle
part
ils
n'avaient soutenu
l'attaque
des allis. Leur dfense s'tait
borne
envoyer
des balles avec leurs
longs mousquets

mche,
et lancer un nombre considrable de fuses
et de flches
;
leur artillerie ne nous avait fait au-
cun mal.
A 2
heures le feu avait
cess,
et
quelques coups
de
fusil se faisaient seulement entendre
par
intervalles.
CHAPITRE IV.
LIIL

En
voyant
la facilit avec
laquelle
nos
troupes
s'taient
empares
de toutes les
positions,
on se demande
quelle pouvait
tre la
pense
secrte du vice-roi
Yeh,
et
on s'tonne de la base
phmre
sur
laquelle
il avait
plac
son
orgueilleux
ddain et ses illusions de
victoire,
LIVRE
II,
CHAPITRE IV. 157
illusions caresses
pendant
une
anne,
et brises en
quelques
heures.
LIV.

C'est du sommet de ces hauteurs du
nord, que
le
regard plane
sur la ville et sur ses innombrables r-
seaux de ruelles troites et tortueuses. Les maisons
basses et un seul
tage,
sont d'une triste monotonie
;
de distance en distance une
pagode
sort subitement de
cet amas de toits
qui
se succdent
uniformment;
on
aperoit
aussi
quelques
constructions
plus
leves
que
les
autres,
entoures de
grands
murs en
brique
et de
vastes
jardins,
dont les arbres balancent au vent leurs
branches
charges
de feuilles
;
ces constructions indi-
quent
la demeure des mandarins. Devant la
porte
ext-
rieure,
de
longues perches rouges
sont
toujours plantes
en
signe
distinctif. Deux rues
perpendiculaires, paves
de
larges
dalles,
traversent la ville de l'est l'ouest et
du nord au sud
;
mais le mouvement et la vie semblent
s'tre
tout
coup
retirs de cette
populeuse cit,
d'habi-
tude si
remuante,
si active et
morne, silencieuse,
avec ses
btiments
effondrs,
traces terribles du
bombardement,
elle
prsente
un
aspect
dsol.

A de rares inter-
valles,
un tre vivant se
glisse
le
long
des
maisons,
ou cherche un
refuge
au milieu des dbris.

Le
yamoundu
Vice-roi,
sur
lequel
avait t
particulirement
dirig
le feu de
plusieurs
btiments,
ainsi
que
tout le
quartier qui
l'environnait,
ne forment
plus qu'un
mon-
ceau de
ruines,
de murs
renverss,
de maisons demi
dvores
par
l'incendie. C'est surtout aux
approches
de
158 CAMPAGNEDE
CHINE.
la
grande
muraille circulaire
que
le feu a fait les
plus
grands ravages.
Les
troupes
tablissent leurs bivouacs sur les
diffrents
points qui
leur sont
assigns (1).
LV.

Ds
que
la nuit est
venue,
les commandants
encbef
prennent
toutes les
dispositions
ncessaires contre
des retours offensifs ou des contre
surprises,
sur
lesquels
l'ennemi
peut
fonder une dernire et
suprme esp-
rance. Car si nous sommes matres des hauteurs de
Canton,
le Vice-roi est encore dans l'intrieur de la ville
;
il a
prs
de lui le
gouverneur
Pih-kwei et le
gnral
tar-
tare.

La nuit est
propice
de sombres
desseins,
et
(1)
Ordredu
jour
sur la
prise
de Canton.
Le
contre-amiral,
commandanten
chef,
est heureuxdefliciterM. le
capitaine
devaisseau
d'Aboville,
commandant
suprieur,
Messieurs
les
commandants, capitaines,
officiersetTesmarins du
Phlgton-,
du.
Marceau,
de la
Mitraille,
de la
Fuse,
de la
Dragonne
et del'Ava-
lanche,sur
la
part qu'ils
ont
prise

l'attaquegnrale
contre Canton.
Leur concoursa
prpar
et assurle
succs,
et mritetous les
loges
ducommandanten chef.
Le
commandant
en chef doit aussi adresser des remercments
pu-
blicsau
capitaine
devaisseau
Raynaud,
chef d'tat
major
dela divi-
sion
navale, pour
l'habilet et la
rapidit
avec
lesquelles
il a mis
terre le
corps expditionnaire.
Cet officier
suprieur
mrite toute la
gratitude
du
corps expditionnaire, pour
lasollicitude
qu'il
a mon-
tre
pourvoir, malgr
d'immenses
difficults,
tous les besoins.
Cette
tche,
si utile et si
pnible,
at
remplie, par
lecommandant
Raynaud,
avec un dvouement
qu'ont
imitles officierset marins
placs
sousses
ordres,
et dont le commandantenchef
apprcie
toute
la valeur.
Au
quartier gnral, Canton,
le2
janvier
1858.
te contre-amiral commandant
en
chef,
R, DEGEHOOILLY.
LIVRE
H,
CHAPITRE IV.
159
la ville
qui
semble endormie dans un silence de
mort,
peut
tout
coup
se rveiller et chercher touffer ses
envahisseurs au milieu des masses amonceles de sa
po-
pulation.
Aussi les sentinelles veillent attentives au moin-
dre bruit
qui pourrait
dceler
l'approche
de l'ennemi
;
des
piquets
dorment les fusils aux
cts,
prts
se lancer
au
premier signal.
Mais la nuit s'coule
paisiblement,
et ds le
lendemain,
par
les soins actifs et
intelligents
du
capitaine
de vaisseau
Raynaud,
chef
d'tat-mnjor
de
l'amiral,
et
par
ceux du
capitaine
de vaisseau
Hall,
de la marine
britannique,
la
ligne
de communication avec la
mer, qui
doit servir au
ravitaillement des
troupes
el l'envoi des
munitions,
est
organise
sur tous les
points.
LVI.

Le
lendemain,
vers
midi,
un mandarin de
grade
infrieur vint de la
part
du
gnral
tartare
pour
entamer des
pourparlers
avec les
allis,
affirmant
que
le
gnral
tait rest
compltement tranger
aux
procla-
mations
qui
avaient mis
prix
la tte des commandants
en chef.

C'tait,
ajoutait
cet
envoy,
l'oeuvre
person-
nelle du commissaire
imprial
Yeh.
L'envoi de ce
messager prouvait que
les
journes
du
28 et du 29 dcembre n'avaient
pas
abaiss
l'orgueilleux
ddain des mandataires du
pouvoir imprial
Canton.
Les amiraux firent
rpondre qu'ils
taient
prts
con-
frer avec le
gnral
tartare.^si
celui-ci avait
quelque
proposition
srieuse
faire,
mais
qu'il
devait se rendre
en
personne',
deux
heures,
aux
avant-postes,
o les
160
CAMPAGNEDE CHINE.
commandants
en chef iraient sa rencontre.

Tout
autre mode de traiter ne serait
point
accueilli.
Une forte escorte fut commande
pour accompagner
les
amiraux et le
gnral
Van Straubenzee.
Si,
comme on
le
supposait,
le
gnral
tartare ne venait
pas
au rendez-
vous,
une reconnaissance devait tre
pousse jusqu'
la
porte
de l'ouest.
En
effet,
le
gnral
ne
parut point,
et les comman
-
dants en chef dcidrent
qu'ils
feraient le tour
complet
des
murailles,

pour
bien
prouver
aux
Chinois, (crit
l'amiral R. de
Genouilly), que
tous les
points
de l'en-
ceinte nous taient
accessibles,
el
que
nous
pouvions
choisir
partout
nos dbouchs dans cette cit
orgueilleuse
qui
avait voulu rester
jamais
ferme aux barbares.

LVII.

Le
premier janvier
1858,
les ambassadeurs
des deux nations voulurent
inaugurer
Tanne
qui
allait
s'ouvrir,
en se rendant
personnellement
sur les hauteurs
de la ville de Canton
occupes par
le
corps expdition-
naire alli.
C'taient la France et
l'Angleterre qui
venaient
pren-
dre
possession
de leur nouvelle
conqute.

Ces hau-
teurs, par
leur
position
dominante,
taient en
vue de
toute la
ville,
et l'on rsolut de donner une
grande
so-
lemnit l'arrive des
plnipotentiaires, spectacle
dont
ne
pouvait manquer
d'tre tmoin toute la
population
chinoise.
.
Au moment o les ambassadeurs
posrent
le
pied
sur
le sol
chinois,
les btiments se
pavoisrent, agitant
au
LIVRE
II,
CHAPITRE IV. 161
souffle du vent leurs
pavillons
de mille
couleurs,
et cha-
cun d'eux fit successivement un salut de
vingt-et-un
coups
de canon tirs intervalles
gaux.
Devant cette canonnade
inattendue,
les habitants de
Canton
purent, pendant
un
instant, supposer que
le
bombardement de la ville allait recommencer et rduire
en cendres les
quartiers que
les
projectiles
avaient
par-
gn
les
jours prcdents,
mais les hourrahs et les accla-
mations, qui,

l'approche
des ambassadeurs clatrent
de toutes
parts,
leur
prouvrent
bientt
que
ces
coups
de
canon inoffensifs n'taient
qu'un
honneur rendu aux
plnipotentiaires.
Au moment o leurs Excellences
atteignirent
les
hauteurs du
nord,
accompagnes
de tout le
personnel
de leur
ambassade,
ce fut un
splendide spectacle.
Ces
positions
leves
qui
forment un vaste
amphithtre,
taient
garnies parles troupes
des deux nations. L'ar-
tillerie de
terre, rpondait
l'artillerie des btiments
;
les clairons
sonnaient,
les tambours battaient au
champ,
et les vivats
remplissaient
l'air.

Prcds
par
ces cris
enthousiastes et
par
ces dtonnations
qui frappaient
les
chos
lointains,
les
reprsentants
des deux nations arri-
vrent au
grand quartier-gnral
tabli
City-Hall,
o
les
reurent
les commandants en chef.
LVIII.

Quelques
instants
aprs,
deux colonnes de
fume semblables de noirs et
gigantesques
fantmes,
s'levrent lentement dans
l'espace, puis
deux violentes
explosions
retentirent
lout--coup, jetantau
loin desd-
11
162 CAMPAGNEDE CHINE,
bris de murailles et des
pierres
calcines.

C'taient le
fort
Gough
et le fort Blue-J ackelt
que
les mineurs an-
glais
el
franais
faisaient sauter. Bientt tous deux ne
furent
plus qu'un
amas de ruines fumantes.
Si,
tournant les
yeux
d'un autre
ct,
on abandonnait
ce
spectacle
solennel
pour
abaisser ses
regards
sur la
ville,
c'tait un tout autre tableau.
L,
le
silence,
la des-
truction; l,
des maisons
dsertes,
des cadavres oublis
qui gisent
ct les uns des
autres,
ayant prs
d'eux
leurs armes
qui
n'avaient
pu
les dfendre
; puis
vers les
portes extrieures,
de
longues
files de "Chinois
gagnant
la
campagne
et emmenant avec eux leurs femmes et leurs
enfants. Plus
loin,
ce sont des
pillards
honts
qui
cou-
rent de rues en
rues, chargs
du fruit de leurs
vols,
et
des bandes armes
qui regardent passer
avec
impassi-
bilit tout ce mouvement
et toute cette
agitation
con-
fuse d'une ville
qu'on
abandonne.
On devinait auxfluctuations del foule
indcise, qu'elle
hsitait
cependant

s'loigner
et
quitter
ces
foyers,
o
dormaient
paisibles
et
vnrs, depuis
tant de
sicles,
les souvenirs du
pass.
La
population surprise par
cet
vnement
subit,
flottait entre le dsir de venir nous
et de voir la
paix
rtablie,
et la crainte
que
lui
inspiraient
les
mandarins,
surtout
l'orgueilleux
et
implacable
Yeh
qui
tait rest dans la ville. Tous les
rapports
con-
firmaient cette
situation, que
des circonstances
impr-
vues
pouvaient chaque jour
rendre
plus
difficile.
LIX.

Le
gouverneur
de la
ville, Pee-Kwee,
et
plu-
LIVRE
II,
CHAPITRE IV.
163
sieurs fonctionnaires civils avaient bien fait, savoir
par
des notables
qu'ils
taient
prts

crire
P-king
dans
un but favorable aux demandes des nations allies
;
mais
aucune dcision n'tait
prise,,
et leur bon vouloir
appa-
rent,
toujours
hautain dans la
forme,
et sur
lequel
il ne
fallait
compter que
dans certaines
limites,
tendait surtout

protester personnellement
contre la conduite de Yeh
qui
attirail sur la
cit, disaient-ils,
de si
grandes
calami-
ts.

Mais, gagner
du
temps
est le fond de la
politique
chinoise;
et une attente sansaucun doute
strile,
pouvait
enlever le
prestige
du succs
que
les armes allies ve-
naient d'obtenir
;
il tait donc
urgent par quelqu'entre-
prise hardie,
de maintenir dans la
soumission la
popu-
lation
stupfaite, pour l'empcher
ainsi de se relever du
coup
inattendu
qui
l'avait
frappe.
Cette
entreprise,
c'tait de se rendre matre des
personnes
du
Vice-roi,
du
gouverneur
et du
gn- ,
rai tartare. La
population
de Canton ainsi
dcapite
de ses hautes
autorits,
restait tout entire notre
merci.
LX.

Les
renseignements que
l'on tait
parvenu

se
procurer,
donnaient des indications
positives
sur
le
lieu o Yeh s'tait
rfugi,
et les
plans
de la ville
que
possdaient
les
allis, permettaient
de se
diriger
avec
certitude sur les
yamouns
o se
trouvaient le
gouverneur
et le
gnral
tartare.
Il fut donc dcid en
conseil,
que
le 5
janvier,
ds
les
premires
heures du
jour,
les
troupes
allies divises
164 CAMPAGNEDE
CHINE.
enplusieuis colonnes,
pntreraient
dans la ville
par
diffrentes directions.
A l'heure
indique,
les habitants de Canton virent
descendre des hauteurs dunord ces trois colonnes
mar-
chant en bon
ordre,
et ils durent se demander
quelle
nouvelle rsolution fatale avait t
prise.

Bientt
ces trois colonnes
disparurent
dans la direction
qui
de-
vait mener chacune d'elles au
yamoun
des
principaux
chefs.
La colonne
franaise
avait
pris
la
grande
rue
qui
court
de l'est
l'ouest;
elle ne tarda
pas
arriver devant la
demeure du
gnral tartare,
Muh.
Son
palais
fut immdiatement
cern,
et le
gnral
fut
fait
prisonnier,
sans
opposer
la moindre rsistance.
Quel-
ques
instants
aprs,
il tait conduit dans son
palanquin
au
quartier-gnral
de
City-Ilill.
A son
arrive,
le
gnral
fut introduit dans une salie
dpendant
du
logement
du
gnral
Van
Straubenzee,
o
les commandants en chef avaient l'habitude de se runir.
Les amiraux arrivrent
presque
aussitt. Le
gnral
Muh,
parent
de
l'Empereur,
est un homme d'une stature co-
lossale
;
sa
figure
a le
type
tartare
trs-accentu,
mais
rien dans sa
physionomie
n'annonce
l'nergie.

Vtu
d'une
longue
robe
grise,
il
porte,
selon la coutume des
hauts fonctionnaires de
l'tat,
les
grandes
bottes de salin
semelles blanches
;
de son bonnet
noir,
forme
poin-
tue,
s'chappe
une
queue
de cheveux
gris
tresss. A
peine
si le
gnral rpond quelques
mots aux
interrogations
qui
lui sont faites
par
les
interprtes.
LIVRE
II,
CHAPITRE IV. 165
LXI.

Peu d'instants
aprs,
la
porte
de la salle s'ou-
vre de
nouveau,
et le
gouverneur
de la
ville, Pee-Kwee,
parat
entour de soldats
anglais.
Comme le
gnral,
le
gouverneur
avait t trouv
tranquillement
install dans
son
yamoun ;
mais la
stupfaction que
lui causa l'arrive
subite des soldats
qui
envahirent sa
demeure,
ne dura
pas longtemps,
et bientt il
reprit
sa
physionomie
habi-
tuelle.

D'une taille
moyenne,
il a l'air trs-fin et trs-
rus;
ses
yeux
sont vifs et
perants.
Il est
vtu,
ainsi
que
le
gnral tartare,
d'une
longue robe,
et
porte,
comme
lui,
les bottes de satin.
LXII.

Pendant
que
le
gnral
Muh et le
gouverneur
Pee-Kwee taient ainsi amens
prisonniers
au
quartier-
gnral,
nos allis faisaient une
capture
bien
plus
im-
portante,
en
s'emparant
de la
personne
du Vice-roi.

Yeh fut
reconnu,
son extrme
corpulence, par
le con-
sul
anglais Parkes,
au moment o il cherchait
s'chap-
per par
un
passage
secret
qui
donnait sur des
jardins.
Introduit dans une
pice particulire,
le
grand
com-
missaire
imprial
ne
put
dissimuler la
profonde
irritation
qu'il
ressentait
;
cette irritation se rvlait dans
l'expres-
sion haineuse et farouche de son
visage.
Mais,
si ses traits
dnotent une
grande nergie,
et laissent deviner celte fro-
cit,
qui
faisait trembler tous les habitants del
province
de
Canton,
ils
portent
aussi
l'empreinte caractristique
d'une
intelligence trs-ordinaire,
fort au-dessous de la
haute
position

laquelle
il avait t
appel.

Lorsqu'un
des
interprtes
lui adresse la
parole
au nom des ami-
166 CAMPAGNEDE CHINE.
rattx,
il
rpond

peine quelques
mots,
avec hauteur
et ddain. Aie
voir,
suivre
l'expression sauvage
et m-
prisante
de sa
physionomie,
on devine
qu'il regarde
notre mansutude son
gard,
comme une
preuve
vi-
dente de notre faiblesse et de la
juste
terreur
qu'il
nous
inspire.

Si les rles taient
changs,
et
que
les chefs
allis fussent ses
prisonniers, dj depuis longtemps,
il et donn l'ordre de leur trancher la tte.
C'tait un
trange
tableau de voir ces trois
hommes,
hier encore tout
puissants, aujourd'hui
runis
par
la
captivit,
et dans les mains de ceux l mmes
qu'ils
croyaient pouvoir
si facilement anantir.
Le
gnral
Muh tournait dans ses mains un
long
ventail,
et semblait ne se
proccuper
en rien de ce
qui
se
passait
autour de lui. Le
gouverneur
sutvaitau con-
traire d'un oeil attentif
l'expression
des
physionomies,
les
gestes
des
assistants,
et son
regard,
brillant e inter-
rogateur, parcourait
tous les coins de la salle.
Toute la
politique
chinoise tait
reprsente par
ces
trois hommes
:aveuglement stupide,
astuce et frocit.
Le vice-roi Yeh fut
presque
aussitt
dirig
vers le
fleuve et
embarqu
sur le steamer
britannique
l'In-
flexible;

les deux autres
prisonniers
furent retenus au
quartier-gnral.
LXin.

Les vnements de cette
journe
avaient
une
trs-grande importance;
ils
frappaient
la ville
atterre d'un dernier
coup par
la
capture
des trois chefs
qui
la
gouvernaient.

Mais, si, par
cet heureux r-
LIVRE
II,
CHAPITRE
IV. 167
sultat,
on enlevait tout
espoir
aux rvoltes
partielles
organises dj
dans les diffrents
quartiers
de la
ville et dans les districts
voisins,
on se trouvait en face
d'embarras
nouveaux,
dont les
consquences pouvaient
tre fatales. La
ville,
prive
subitement de toute admi-
nistration
intrieure,
allait devenir la
proie
des bandes
de
pillards qui dj
se
rpandaient
dans son sein
;
il
fallait arrter le mal ds son
origine,
et ne
pas
laisser
la voie libre de
sanglants dsordres,
dont les habi-
tants
pouvants
ne
manqueraient pas
d'accuser les bar-
bares.
LXIV.

Deux
systmes
taient en
prsence pour
le
gouvernement
de la ville
(crit l'amiral) (1).

Dans
l'un de ces
systmes Pee-Kwee,
gard
comme
prison-
nier,
ainsi
que
le
gnral tartare,
taient carts de
toute fonction. Le
gouvernement suprieur
tait alors
exerc
par
une commission
anglo-franaise qui appelait
auprs
d'elle des fonctionnaires chinois de second
ordre,
tels
que
le
prfet
de
Canton,
le
juge,le
trsorier. Dans
l'autre
systme
Pee-Kwee tait
reconstitu,
comme ma-
gistrat
suprme,
sous la surveillance d'un comit mixte.

Les diffrences des


coutumes et des
usages,
et sur-
tout notre
ignorance complte
de la
langue
et de la
lgislation chinoises,
firent abandonner le
premier sys-
tme;
le second fut
adopt, aprs
de nombreuses conf-
rences.

(1) Dpche
S. xc. leministre dela
marine,
11
janvier
1858.
168 CAMPAGNEDE CHINE.
Une fois le
principe
de la
coopration
du mandarin
chinois admis
par
les allis comme
indispensable,
il
fallait le faire
accepter
avec ses
consquences par
Pee-
Kwee,
le seul dont
l'intelligence
offrt
quelque garantie ;
le
gnral
tartare
suivrait,
sans aucune
doute,
la route
que
lui tracerait le mandarin
civil,
soit
par
son
refus,
soit
par
son adhsion.
Dj quelques
mots
changs
avec ce dernier avaient
laiss entrevoir la
possibilit
d'arriver une solution
favorable.r
Yeh,
le
plus grand
obstacle,
n'tait
plus
le
souverain de
Canton,
et ceux-l
mmes
qui
tremblaient
au son de sa voix ou au bruit de ses
pas,
l'avaient
pour-
suivi de leurs railleries et de leurs
injures, lorsqu'ils
l'avaient vu
passer par
les rues
captif
et entour de sol-
dats.
LXV. Mais si Pee-Kwee
acceptait
d'tre rtabli dans
ses fonctions sous la
suprmatie
militaire des vain-
queurs,
il
repoussait
nanmoins l'ide de tout acte
pu-
blic
impliquant que
ses
pouvoirs
lui taient confrs
par
les
puissances
allies.
Il
craignait
la fois et le
jugement
terrible
auquel pourrait l'exposer
un acte
semblable,
et la lourde
responsabilit qu'il
assumait sur
lui en
livrant,
par
son
refus,
la ville au dsordre et au
pillage.
Aprs
avoir demand
vingt-quatre
heures de r-
flexion
,
il
accepta
enfin.

Canton restait en tat de
sige,
et il en
reprenait
le
gouvernement
sous la
juri-
diction
suprme
et absolue des autorits
militaires.
LIVRE
II,
CHAPITRE IV. 169
En
outre,
un comit mixte tait institu
(1);
ce co-
mit
,
charg
de
rgler
les
rapports
des
Europens
avec les
Chinois,
avait aussi
pour
mission de sur-
veiller avec la
plus grande vigilance
les actions des
deux
mandarins,
afin de
prvenir
tout acte de tra-
hison.
,
Evidemment,
dans la
pense
de
Pee-Kwee,
nous tions
des ennemis devant
lesquels
il fallait se courber tant
qu'ils
seraient les
plus
forts,
mais
qu'il
faudrait craser
jusqu'au
dernier,
si un
jour
la fortune des armes leur
devenait
contraire;

peut-tre
mme
esprait-il,
l'aide
du
pouvoir qui
allait lui tre
confi,
servir sa
propre
cause et entretenir des relations secrtes avec le dehors.
LXVI.
Toutefois,
en
exerant
sur la conduite du
nouveau
gouverneur
une surveillance
indispensable,
il
ne fallait en rien diminuer le
prestige
de son autorit
si
imprieusement
utile dans les circonstances
prsen-
(1)
Un comit
mixte, compos
du colonel
Halloway,
du comman-
dant Martineau-des-Chenezet deM. le consul
Park,
a
reu
mission,
desministres
plnipotentiaires
deFrance et
d'Angleterre,
et descom-
mandants en chef des forces
allies,
d'assister le
gouverneur
de la
villedanssesfonctions.
Ce
comit, investi d'attributions
judiciaires,
feraarrter et dtenir
toute
personne, appartenant
aux
troupes allies, qui commettrait,
dansla
ville, quelque
acte
rprhensible,
et l'intention descomman-
dants enchef est de
poursuivre,
avec toute la
rigueur
des
lois,
la
rpression
desdlits
qui
seraient denature
porter
atteintela
paix
publique
et la foi
jure.
Canton,
7
janvier
1858.
Lecontre-amiral commandant
en
chef,
RlGAULT DEGENOOILLY.
170 CAMPAGNEDE CHINE.
tes;
il
tait,
au
contraire,
important
de l'entourer d'un
clat
qui impost
le
respect
et la soumission aux auto-
rits infrieures chinoises.
Il fut donc dcid
que
le
gouverneur
Pee-Kwee et J e
gnral
tartare seraient investis de leurs nouvelles fonc-
tions avec une
grande
solennit
par
les deux
plnipo-
tentiaires de France et
d'Angleterre.
Les ordres ont t donns
pour que
cette crmonie
soit entoure d'une
grande pompe.
C'est le 9
janvier 1858, qu'elle
doit avoir lieu
(1).
Un dtachement de trois cents hommes de la
brigade
(I)
La
veille,
lecommandant en chef
portait
la connaissancede
la division navale
place
sous sesordresl'ordre
gnral qui
suit :
ORDRE GNRAL.
Marinset soldats!
Au
moment,
oles
oprations
militairestouchent leur
terme, j'ai
i vous fliciter delabelleconduite
que
vousavez tenue devantl'en-
nemi,
dansles
journes
des28el 29dcembre.Heureuxrivauxdenos
braves
allis,
vous tesarrivs les
premiers
danslefort
Lyn
et surles
brches deCanton
,l'honneur
du
drapeau
delaFranceet desarmesde
l'Errq
ereur a t noblement
soutenu,
votre commandant en chef
vousen remercieau nomdela
patrie
et deson
augusie
Souverain.
Si tout lemondeafait son
devoir,
il est
cependantquelques
braves
qui
mritent une mention
spciale.
J emetsdonc l'ordredu
jour
le
sergent-major
Martinles
Pallires,
entr le
premier
dans lefort
Lyn
la tte de son
peloton
de tirail-
leurs
,
le28
dcembre;
Lelieutenant devaisseau
Ribourt, qui,
dansla mme
journe,
a
vigoureusement
enlev un retranchement Chinois
inquitant
forte-
ment notre
gauche.
Sontmisl'ordre du
jour, pour
la
journe
du29:
Le
capitaine
de vaisseau
Collier, qui
a conduit avec le
plus grand
lanla colonne
d'assaut;
LIVRE
II,
CHAPITRE IV. 171
anglaise,
et
cinquante
hommes de l'artillerie
royale
de
marine,
avec trois obusiers de
montagne,
ainsi
qu'un
dtachement de cent hommes des
troupes franaises,
ont t
occuper
dans la ville les
emplacements
dsi-
gns
l'avance.
LXVII.

A deux
heures,
les deux
plnipotentiaires
de France et
d'Angleterre,
en habit de
ville,
abordent
la
plage
suivis de tout le
personnel
de leur ambas-
sade.
Devant le dbarcadre sont
ranges
les
troupes qui
doivent servir d'escorte aux ambassadeurs. Le
temps
est
Lelieutenant devaisseau
Yriot, qui
a
port
sabatterie sous les
remparts pour
endmolir les
parapets;
Lelieutenant devaisseaude
Vautr,
montun des
premiers
sur la
brche
;
Lematelot dedeuximeclasse
Tian, J ean-Baptiste;
Ledeuximematre-canonnier
Plissier, Louis;
Et lematelot dedeuximeclasse
Laurier, Louis,
arrivs entte de
l'escadre.
MaTinset soldats!
Notretchen'est
pasfinie,
nous devons
aujourd'hui
sauvegarder,
en communavecnos
allis,
l'ordredans unecit d'unmilliond'mes.
Cettemission difficilene
peut s'accomplir que par
le maintien dela
discipline
la
plus stricte,
le
respect scrupuleux
des droits des habi-
tants
,
et lasurveillancela
plus
exacte.
N'oubliez
pas que
vos
succs,
si brillants
qu'ils soient,
doivent
rester
purs
detoute souillure
;
c'est ce
prix que
vous mriterez le
suffrage
deVotreillustre
Empereur.
Vive
l'Empereur!
8
janvier
1858.
Lecontre-amiral commandant
en
chef,
RlGAULT DEGENOOILLY.
172 CAMPAGNEDE CHINE.
superbe,
un soleil
splendide rayonne
tincelant sur cette
nature
verdoyante
et,fertile
qui
s'tend au loin
perte
de
vue,
et dore les
hauteurs,
sur
lesquelles
se
dveloppent,
en
ligne
de bataille les deux
corps expditionnaires
allis.
Aux clarts
blouissantes de ce soleil reluisent
les armes
immobiles,
les broderies des uniformes et le
bronze des
canons.

C'est un
spectacle magique.
Le ciel a
voulu
donner toutes ses
splendeurs
cette entre solennelle de
la civilisation
europenne
dans la vieille ville de l'em-
pire
chinois. La
musique
militaire
prcde
le
cortge,
et les dtonations
rgulires
de l'artillerie se mlent
cette martiale harmonie.
La haie des marins
franais
et des soldats
anglais
commence la
porte
de
l'est, par laquelle
doivent entrer
les hauts
plnipotentiaires
de Leurs
Majests ;
elle s'-
tend sur tout le
parcours.
La
population
chinoise,
tombe du haut de ses ddains
dans le
plus profond dcouragement,
regarde passer
avec
bahissement,
comme un de ces rves
fantastiques
que
lui donne l'ivresse de
l'opium,
tout ce
bruit,
tout
ce tumulte de la
conqute qui
rsonne sur les dalles
sonores. Elle semble ne rien
comprendre
ce
spectacle
trange qui
se droule devant elle au bruit du canon.
LXVIII.

,Le
cortge
est arriv au
yamoun
de Pee-
Kwee,
o doit avoir
lieu l'installation du nouveau
gou-
verneur et de son
collgue
le
gnral
tartare.
Les amiraux
reoivent
les
ambassadeurs,
qui
entrent
avec eux dans le
prtoire
du
gouverneur.
LIVRE
MI,
CHAPITRE IV. 173
Aprs
une heure d'attente cause
par
un
malentendu,
trois
coups
de canon annoncent l'arrive des deux
dignitaires
chinois.

A la
porte
de la salle se tiennent
les deux
premiers
secrtaires
d'ambassade;
ils introdui-
sent les
mandarins,
qui
entrent escorts d'une suite
nombreuse de serviteurs et de mandarins d'ordre inf-
rieur. Tous deux saluent avec
affectation,
la manire
chinoise, et,
conduits chacun
par
un des secrtaires
d'ambassade,
ils
prennent place
aux deux extrmits de
l'estrade o sont les ambassadeurs.
Le
gouverneur
Pee-Kwee est ct du baron
Gros;

*e
gnral
Muh,
ct du comte
d'EIgin.
Le
plnipotentiaire
de Sa
Majest Britannique prend
le
premier
la
parole; aprs
lui,
le
plnipotentiaire
de S. M.
Napolon
III.

Leurs Excellences
rappellent
les vaines tentatives de leurs
gouvernements pour
ter-
miner
par
une solution
pacifique,
un tat de choses
dsormais
impossible.
Elles retracent aux deux man-
darins
l'engagement
solennel
qu'ils prennent
envers
les allis en
acceptant
le
gouvernement
intrieur de
la ville : c'est
d'agir loyalement,
sans
arrire-pen-
se
,
ne cherchant entraver en rien
par
des menes
secrtes ou
par
des actes
hostiles,
l'action militaire
des
commandants en chef.

Les deux
corps expdi-
tionnaires
occuperont
la
ville, jusqu'au jour
o un
plnipotentiaire,
revtu
par
son Souverain
d'un
pouvoir
gal
au
leur,
viendra rsoudre nettement les
impor-
tantes
questions qui
ont amen d'aussi
regrettables
hos-
tilits.
174
CAMPAGNEDE
CillNE.
Leurs
Excellences,
en
prvenant
les mandarins
que
le moindre acte de rbellion ou de mauvaise foi serait
nergiquement
chti,
dclarent
que l'occupation
mili-
taire ne doit
inspirer
aucune
inquitude
la
population,
qu'elle peut
revenir sans crainte dans ses
foyers,
et se
livrer ses
occupations
et son commerce. Ses senti-
ments nationaux seront
toujours respects ;
les
pro-
prits prives
seront
protges
contre tout acte de vio-
lence,
de
quelque
ct
qu'il puisse
venir;
les criminels et
les tratres auront seuls trembler.

C'est dans ce but
qu'une
commission
a t
institue,
pour agir
de concert
avec les deux
mandarins,
et faire cesser tout
germe
de
msintelligence
entre les
trangers
et les habitants de
Canton.
Tel tait en substance le rsum des deux allocutions
prononces par
les ambassadeurs..
LXIX.

Pee-Kwee
rpond
en son nom et au nom
du
gnral
Muh.
Il reconnat les
gards que
les
trangers
ont
eus,
depuis,
la
prise
de la
ville,
vis--
vis les habitants. Saris
pouvoir prsumer
en rien des
volonts
suprmes
du
grand empereur
de la
Chine,
il
espre qu'un
haut
fonctionnaire, digne
de traiter avec
les nobles
ambassadeurs,
viendra bientt rtahlir la
bonne
intelligence.
Quanta lui,
il maintiendra
de tout son
pouvoir
l'ordre intrieur dans la ville de
Canton,
dont la
tranquillit
ne
peut
tre mieux assure
que par
les efforts
runis de l'autorit du
pays jointe
celle des
trangers.

Sans nul
doute, ajoute-t-il,
chacun fera son devoir.
LIVRE-II,
CHAPITRE IV. 175
Le
gouverneur
Pee-Kwee
parlait
avec
volubilit,
sans
hsitation,
et le
gnral
tartare,
qui, pendant
tout ce
temps, jouait
machinalement avec le riche collier d'am-
bre
pass
son
cou,
inclinait de
temps
autre la tte en
signe d'approbation,
sans
que l'expression
de son
visage
perdit
rien de son
impassibilit.
Les deux
interprtes,
MM. Wadc et
Marques,
tradui-
saient
successivement,
en
langues anglaise
et
franaise
les
paroles prononces.
Les
pouvoirs qui
rtablissaient les deux mandarins
dans les fonctions dont ils taient investis avant la
prise
de ht
ville,
furent alors remis entre leurs
mains,
et une
salve de
vingt-un coups
de canon
annona
la fin de la
crmonie.
LXX.

L'acte
qui
venait de
s'accomplir avait,
dans
la situation
actuelle,
une immense
importance
: car si
Pee-Kwee n'et
pas accept
les
propositions,
son refus
et livr la ville aux dsordres les
plus sanglants,
et ces
dsordres eussent fatalement conduit des actions de
guerre,
dont les suites funestes
pour
la malheureuse
ville de Canton ne
pouvaient
tre calcules.
Grce la
prudence nergique
et aux heureuses com-
binaisons des
plnipotentiaires
de France et
d'Angleterre
et des chefs militaires
allis,
les vnements
qui
ve-
naient de se
passer
avaient
dj
amen de
grands
r-
sultats;
ils
devaient,
sans aucun
doute,
peser puissam-
ment dans la
balance, quelles que
fussent d'ailleurs les
pripties
nouvelles
que
l'avenir tenait en rserve.
176
CAMPAGNEDE CHINE.
Les faits dont nous venons de retracer le rcit for-
ment la
premire priode
de cette
premire expdition
de la France et de
l'Angleterre
dans les mers de la
Chine.
LXXI.

A la
guerre,
c'est le
plus
souvent
par
le
nombre des morts
que
se
compte
et se calcule la
gloire
des vivants. Sous ce
point
de
vue,
la
prise
de Canton ne
pouvait
tre
regarde
comme un fait de
guerre
m-
morable
;
car c'tait sans une
grande
effusion de
sang,
relative toutefois au
petit
nombre des
assaillants, que
cet
important
succs avait t obtenu.

Il ne faut
pas
nanmoins en mconnatre
l'importance
et la
porte.
Avant de dire
quels
en taient les
rsultats,
il est bon
d'examiner dans
quelles
conditions
l'attaque
avait t
rsolue, prpare
et excute.
La
ville,
comme nous l'avons
dit,
tait
enveloppe
dans toute son tendue d'une
large
muraille bastion-
ne,
derrire
laquelle
des
dfenseurs,
anims d'une foi
superstitieuse
et d'une haine instinctive contre les Euro-
pens, pouvaient
se dfendre
jusqu'
la dernire extr-
mit. La
population compte plus
d'un
million d'habi-
tants
;
la
garnison
nombreuse tait commande
par
un
gnral
tartare
qui
avait avec lui des
troupes rputes
les meilleures de
l'empire.

Oh
n'ignorait pas,
en
outre, que
la milice de cette
ville,
connue sous le nom
de Braves de
Canton,
jouissait
d'une
grande
renomme
LIVRE
II,
CHAPITRE IV.
177
de bravoure.
L'nergie qu'ils pourraient dployer
ne
devait-elle
pas
tre double
par
les
proclamations
du
Vice-roi, qui
exaltaient leur foi
patriotique,
et les
appe-
laient tous au
combat,
en
prsentant
l'attaque
des
Europens
comme le
signal
de leur abaissement et de
leur ruine certaine.
De
plus,
l'intrieur de la ville tait
compltement
in-
connu. Les seuls
renseignements
recueillis cet
gard
taient
trs-vagues
et venaient
parfois
se contredire les
uns les autres.

On disait
que
les
Chinois,
prvenus
depuis longtemps
del
possibilit
d'une
attaque,
avaient
pris,
dans l'intrieur de la
ville,
des
dispositions
qui
intercepteraient
toute circulation et terniseraient la
dfense au milieu de cette succession de rues troites
et
tortueuses,
trs-favorables aux
embuscades, genre
de
guerre
fort en
usage parmi
les Chinois. On
assurait,
en
outre, que
les
positions
dominantes au nord de
la ville taient toutes
mines,
et
que
les
assaillants,
s'ils
parvenaient
s'en
emparer, y
seraient anantis
jusqu'au
dernier.

Le caractre bien connu du Vice-roi don-
nait toute crance ces
bruits,
que
lui-mme sans doute
rpandait
volontairement,
pour
arrter dans son
prin-
cipe
toute tentavive srieuse des allis de ce ct.
LXXII.

Certes,
ces considrations eussent t sans
grande
valeur,
si la ville et t
attaque
dans les condi-
tions ordinaires d'un
sige. Mais,
si les
troupes appe-
les la dfense de Canton
pouvaient
s'accrotre de
jour
en
jour
dans une
proportion
considrable
et
inconnue,
12
178
CAMPAGNEDE CHINE.
les
assigeants
non-seulement n'avaient leur
disposi-
tion
qu'un
nombre trs-restreint de
combattants,
mais
ne
pouvaient esprer
de
longtemps
aucun renfort.Les
Chinois savaient bien
que
Calcutta tait la seule voie
rapide pour
les
arrivages,
et
que
la rvolte des Indes
enveloppait
dans son tourbillon
sanglant
toutes les
troupes qui
eussent
pu
tre destines la Chine.
En admettant
que l'attaque
combine russt dans
toutes ses
parties,
la
grande
difficult consistait se
maintenir
et ne
pas perdre, petit

petit,
vis--vis d'at-
taques perptuellement
renouveles,
l'avantage
des
po-
sitions
conquises;
il
tait,
en
outre,
d'uue
importance
capitale
de dominer cette
population tumultueuse,

laquelle
tait venu se
joindre
un
grand
nombre de
voleurs,
de
pillards
et d'assassins allchs
par l'appt
des
proclamations
du Vice-roi
qui
mettait haut
prix
la
tte des
Europens.
Le succs
enfin,
dans la
position
o se trouvait le
corps
expditionnaire alli,
tait
imprieusement
com-
mand :
car,
dans les relations des
peuples
occidentaux
avec les
Chinois,
tout
insuccs,
mme
partiel, pouvait
amener les
plus
dsastreuses
consquences,
non-seule-
ment sous le
point
de vue militaire
prsent,
mais
pour
l'avenir de ces relations et
pour
le
prestige
de nos
armes.
LXXIII,

Telles taient les diffrentes
ventualits
qui
devaient se
prsenter

l'esprit
des
commandants
en chef et
qu'il
fallait
rsolument
envisager.
LIVRE
II,
CHAPITR IV. 179
Aujourd'hui,
le succs est venu dire le dernier mot sur
cette
question
alors
obscure;
il a dmontr
que
cette
population aveugle
et se
croyant
inexpugnablement
abrite,
devait
peine,
dans sa
stupfaction, essayer
de
dfendre contre nos
troupes
ses murailles dman-
teles
par
les boulets de nos
btiments.

Mais alors
c'tait
l'inconnu,
l'inconnu six mille lieues de la
patrie,
et il faut
apprcier l'nergique
rsolution des chefs
qui
n'ont
pas
hsit devant une
attaque
de vive
force,
et de-
vant la
responsabilit
des faits ultrieurs
qui pouvaient,

chaque instant,
crer des difficults nouvelles et im-
prvues.
Cette action
militaire,
par
ses heureux
rsultats,
mettait entre nos mains un
gage important pour
le
succs des
ngociations
futures,
succs
loign peut-tre
encore,
mais vers
lequel
on venait de faire un
grand pas.
LXXIV.

Les
journes
du 28
et du 29 dcembre
frappaient
au coeur
l'orgueil
hrditaire de ce
peuple
si
confiant en lui-mme et en ses invincibles forces.
Qu'tait
devenue
l'inexpugnabilit
de cette redoutable
enceinte de
pierres qui
devait
jamais prolger
la ville
et ses habitants contre les tentatives insenses de leurs
ennemis?C'tait devant une
poigne
de ces
barbares,
si
mprisables
aux
yeux
des Chinois
par
leur
petit
nom-
bre, que
tombaient ces
grandes promesses
de
victoire,
ces
menaces d'anantissement
placardes
dans toute
la
ville,
proclames
dans toute la
province;
et le vice-
roi
Yeh,
dont le nom seul et la
toute-puissance
faisaient
180 CAMPAGNE
DE CHINE.
trembler
une
population
de
plus
d'un
million d'mes
avait vainement
cherch un
refuge
loin de son
yamoun
incendi.

Fait
prisonnier
avec le
gnral
tartare et le
gouverneur
Pee-Kwee,
il tait sur un des btiments de
la flotte
allie, mditant,
dans le silence et l'abaissement
de sa
fortune,
sur cette marche invincible de la civili-
sation
europenne.
Quel
plus grand
rsultat
pouvait-on esprer
dans la
situation
prsente,
la victoire et-elle t achete
par
des flots de
sang, que
de voir le
gouverneur
de la ville
de Canton et le
gnral
tartare
accepter
de
reprendre
l'exercice de leurs fonctions sous la
juridiction
militaire
des
puissances
allies?
LIVRE
III
LIVRE III.
CHAPITRE PREMIER.
I.

Ce fut vers cette
poque que
le conire-amirai Ri-
gault
de
Genouilly reut
la
dpche
du ministre de la
marine date du 25
novembre
1857, qui
lui
annonait
que
le
gouvernement
de
l'Empereur
avait rsolu de met-
tre enfin un terme aux
perscutions qui
se renouvelaient
sans cesse contre les
chrtiens,
en Cochinchine. L'amiral
recevait,
en
outre,
l'avis
que
le nombre, des btiments
placs
sous ses ordres tait
augment,
et
qu'il
tait
charg
de la direction en chef des
oprations
contre le
royaume
annamite,
au
point
de vue
militaire,
comme au
point
de
vue
politique.
Mais les attermoiements et les hsitations
de la cour de
P-king
laissaient entrevoir
que
les forces
navales auraient encore
probablement

agir
sur- un autre
point
du
Cleste-Empire,
avant d'obtenir satisfaction
du
mauvais vouloir des autorits chinoises.

L'amiral
ne
pouvait
donc
s'loigner
sans
danger
et
accomplir
imm-
diatement la nouvelle mission
qui
lui tait confie.
Pour dfinir
franchement la
position
telle
qu'elle
tait
184 CAMPAGNEDE CHINE.
alors en
Chine,
il faut
ajouter, qu'au
moment o la leve
du blocus et la
reprise
des transactions commerciales
avec les
Europens
allaient amener la
promulgation
de
rglements
dicts
par
les commandants en chef
pour
la
nouvelle situation des
choses,
la
prsence
de l'amiral
franais
tait
imprieuse, pour que
la
part
d'action
qui
revenait la France
appart,
en cette
occasion,
d'autant
plus
nettement tablie dans les
pices
officielles,
que
l'on
semblait,
d'un autre
ct,
dsirer vivement
qu'elle
ft
attnue. Car les
Anglais,
tout en
ayant accept
notre
concours
pour
les
oprations
militaires,
ne
pouvaient
dissimuler combien il leur tait
dsagrable
de voir des
actes
publics
constater vis--vis les Chinois et les autres
nations,
que
nous conservions et
exercions,
comme eux
el avec
eux,
la
plnitude
des droits de la
conqute.

La
presse anglaise deHong-kong
ne laissait aucun doute
cet
gard,
et avec cette violence dans les
termes,
dont
elle avait
depuis longtemps
donn tant de
preuves,
elle
se rvoltait devant une situation
qui
tait
pour
elle- l'ab-
dication de
l'omnipotence anglaise, proclame jusqu'a-
lors dans ces lointains
parages.
II.

Eu
outre,
les
plnipotentiaires
de France et
d'Angleterre
taient trs-indcis sur leurs dmarches
futures.

Allaient-ils se
porter
sans dlai dans le
nord
ou
attendraient-ils,
avant toute dcision
ultrieure,
l'effet
que
devait avoir
produit
sur la cour de
P-king
la nou-
velle si subite et si inattendue de la
prise
de Canton ?

Les dmonstrations dans le


nord,
si elles avaimt
lieu,
LIVRE
III,
CHAPITRE I.
185
conserveraient-elles
un
caractre
pacifique,
ou seraient-
elles
appuyes par
des forces
imposantes, permettant
au
besoin de se saisir de nouveaux
gages propres
amener
la conclusion de la
paix
?
Telles taient les diffrentes
hypothses qui
se
prsen-
taient
l'esprit
des ambassadeurs el
qui pouvaient tre,
dans une certaine
mesure,
subordonnes aux vne-
'
ments
qui
se
passaient
dans les Indes.
Ces
retards,
surtout
aprs
l'ordre
que
venait de recevoir
l'amiral
RigaultdeGenouilly
de se
porter
en
Cochinchine,
taient une des difficults de la situation. En effet si les
Anglais
se dcidaient
quelque opration
militaire nou-
velle en
Chine,
nous devions
y prendre part, pour
satis-
faire nos
engagements
decommunaut comme
bellig-
rants,
et
aussi,
dans l'intrt de notre
propre
influence.

Chaque coup frapp


dans le nord de la Chine
(crivait
l'amiral)
aura
plus
de retentissement la cour de P-
king que
la
prise
de
Canton,
et le nom de la France doit
arriver dans la
capitale
de
l'empire
chinois sur les bulle-
tins
qui y porteront
celui de
l'Angleterre.

III. La
prvision
de ces ventualits el l'insuffisance
de ses
propres
ressources
proccupaient
vivement le
commandant en chef
franais.
Son
effectif,
diminu
dj
par
les
maladies,
le serait encore
davantage par
les
troupes qu'il
faudrait laisser
Canton,
et un nouveau
dbarquement
dans le nord condamnerait ses btiments

l'impuissance pour
la
navigation
et
pour
le combat.

L'amiral se dcida donc
expdier
Manille la
Durance,
186 CAMPAGNEDE CHINE.
transport

vapeur,
sous le commandement du
capitaine
de
frgate Thoyon,
avec mission
d'engager
trois ou
quatre
cents matelots
tagals catholiques, qu'attacheraient
nous les liens de la foi
commune,
et dont la
prsence
serait trs-utile
pour remplir
en
partie
les vides
produits
dans les cadres
(1).
Quant
la situation du
corps
alli dans la ville con-
quise,
elle
s'amliorait;
la confiance semblait
renatre,
les
boutiques
s'ouvraient
peu

peu
dans les rues les
plus
commerantes;
les
quartiers
tartares, quelques jours
auparavant,
mornes et
silencieux, reprenaient dj
de
l'animation,
et une
partie
de la
population qui
s'tait
enfuie
prcipitamment, pendant
les
premiers jours,
tait
dj
rentre dans ses habitations.
Mais les nouvelles de l'extrieur taient moins
rassu-
rantes et
prsageaient
des
orages qu'il
fallait
loigner
par
l'intimidation. Aussi l'armement des hauteurs se
continuait avec activit. Des canons de
moyen
calibre
remplaaient
les
pices lgres qui
seules dfendaient
cette
position,
et l'amiral
Seymour
faisait,
dans ce
but,
d-
barquer
terre une
partie
de l'artillerie en bronze de
ses canonnires. Des
lignes
de dfense furent
traces,
et sous cette ceinture
menaante
de bouches
feu,
la
tranquillit
tait assure : au moindre
signe
de
rvolte,
la ville et t
foudroye.
(1)
Lesmatelots
tagals
verssdans les cadres devaient tre
spcia-
lement affectsauservicedesembarcationsde
peine,
les
fatigues
en-
courues dans les canots
tant,
dansla saisondes
chaleurs,
unedes
causes les
plus
actives demaladies
pour
les
Europens.
LIVRE
III,
CHAPITRE I. 187
IV.

La commission
mixte,
institue
pour
le
gouver-
nement intrieur de
Canton,
avait rencontr son dbut
de
grandes
difficults
par
suite de la diffrence si com-
plte
des
habitudes,
des coutumes et du
langage qui
exis-
taient entre elle et les habitants sur
lesquels
devait
s'exercer son autorit
;
mais elle n'tait
pas
reste au-
dessous de sa tche et avait
dploy
autant
d'nergie que
d'infatigable vigilance.

Elle tait
compose
du com-
mandant
franais
Martineau des
Chenez,
du colonel an-
glais Holloway
et du consul de Sa
Majest Britannique,
M. Parkes. M. l'abb Duluc tait attach comme inter-
prte
la
personne
du commandant
franais.

Cette
commission, qui
avait sous ces ordres
quatre
cents hom-
mes du
corps expditionnaire anglais
et
franais,
avait
organis
un service de
gendarmerie,
et des
patrouilles,
composes
de
troupes
des deux
nations,
parcouraient
nuit et
jour
les
faubourgs
et la ville.
Des
rapports particuliers signalaient,
en
effet,
de
sourdes machinations trames hors des
murs,
dans le
but d'amener un soulvement
gnral.
Des
placards
incendiaires avaient mme t affichs sur
plusieurs
points
de la ville neuve et des
faubourgs
de l'ouest
;
ces
placards appelaient
les habitants
la rvolte et leur
disaient
qu'en
se
levant,
ils craseraient
leurs
agresseurs
et
reprendraient
les hauteurs du
nord,
vendues aux bar-
bares
par
l'ex-commissaire
imprial
Yeh. Une
procla-
mation du
gouverneur
Pee-Kwee avait aussitt
remplac
ces
placards,
rendant
responsables
les
propritaires
des
maisons sur
lesquelles
on en rencontrerait
l'avenir.
188
CAMPAGNEDE CHINE.
Des
perquisitions trs-rigoureuses
furent en mme
temps
ordonnes,
surtout dans le
quartier
tartare,
pour
recher-
cher les
dpts
d'armes de toute
espce qui pourraient
s'y
trouver
(1).
L'enlvement de ces
dpts
et de ces ma-
gasins
d'armes fait
publiquement, produisit
un effet trs-
salutaire en donnant de nouvelles
garanties
la scurit
publique.
En
outre,
des avis
signs par
les autorits chinoises
furent affichs sur les murs intrieurs de la
ville,
re-
prochant
aux habitants de se servir souvent
d'expres-
sions
injurieuses
envers les
trangers,
oubli
complet
tles
gards que
les hommes se doivent entre eux.

Cet avis se
terminait
par
une
injonction
formelle faite aux Chinois
de traiter avec
politesse
et dfrence tout
tranger qu'ils
rencontreraient.
Combien le vieil
orgueil
national devait tressaillir en
voyant
des autorits
indignes signer
et
proclamer
de
pareilles
monstruosits
d'galit
entre
eux,
les fils du C-
leste-Empire,
et les barbares occidentaux!
V.

Certes,
il serait curieux de suivre
pas

pas
(1)
J ournal des
oprations
de la commission.
14
janvier
18."i8.

Premires visites des


dpts d'arrn.-s,
vieilles
armes danoises,
piques,
flches, fusils moches, vieux
canons,
sabres rouilles. Dans un des
dpts
il a ttrouvun
grand
nombre
defusils
pierreeuropens
et desboites demachines
infernales.
15.

Saisied'arra:s nombreusesdans les


magasins particuliers
de
la ville.
18.

Magisiiis
d'armes tartares
pleins
devieux fusils
mche,
de
sabres,
de
casques, pavillons,
cornes
d'amorce, lances,
etc...,
plus
quatre petils
canons en bronze.
LIVRE
III,
CHAPITRE I.
189
les travaux de celte commission et de la voir
chaque jour
s'incruster
davantage
au sein de la ville
conquise,
mais
nous ne
pouvons
en
esquisser
ici
que
les
principaux
traits.

Sa tche tait la fois dlicate et
difficile,
car
s'il lui fallait se montrer
nergique
et
investigatrice,
il lui
fallait
aussi,
en
mnageant
les
justes susceptibilits
du
gouverneur,
l'amener
apposer
son nom sur des
pices
trs-significatives qui
devaient le
perdre
dans
l'esprit
de
celte
partie
de la
population toujours prte
tramer
contre nous des
projets
hostiles.
Aussi les actes
publics
et les dcisions
importantes
taient toutes revtues de sa
signature.
Les
commissaires,
aprs
avoir consacr les
premiers
jours
rtablir la
tranquillit
dans la
ville,
afin
d'y
ra-
mener
peu

peu
les habitants
qui
s'en taient
loigns,
voulurent visiter les
prisons
de Nan-hao et de
Pwan-yu,
dans la crainte
qu'il y
et au fond des cachots des
pri-
sonniers
europens
et des Chinois retenus dans les fers
pour
tre entrs au service des
trangers.
Cette visite montra
quelles
cruelles tortures ces mal-
heureux taient
exposs.
VI.

Nous
extrayons
le
passage
suivant du
journal
crit
chaque jour parle
lieutenant de vaisseau
Ribourt,
aide de
camp
du contre-amiral
Rigault
de
Genouilly
:

Dans la
prison
de
Pwan-yu
on a trouv des Chinois
qui y
avaient t renferms
pour
avoir servi des tran-
gers.
On a vu l l'horrible
spectacle
de la barbarie la
plus pouvantable.
Dans l'un des
bouges
de cette
prison
190
CAMPAGNEDE CHINE.
gisaient
des hommes
qui
avaient tent de
s'chapper,
et
qui
avaient t tellement
frapps, qu'aucun
d'eux
n'avait
plus l'usage
de ses membres. Plusieurs taient

l'agonie,
et,
au milieu
d'eux,
tait
tendu,
convulsive-
ment
rigide,
le cadavre d'un malheureux.
L
aussi,
se trouvaient des enfants de
quatorze

quinze
ans. Aux
reproches qu'on
lui
fait,
Pee-Kwee
rpond qu'il
trouve
mauvais
que
les commissaires se soient rendus dans les
prisons,
sans l'avertir.

Quant
aux
trangers prisonniers depuis
le commen-
cement des
hostilits, pouvait-il
en
rendrecompte, puis-
qu'il
n'est arriv Canton
que
vers le milieu de 1857 ?
C'est Yeh
qu'il
faut se
plaindre.Si
on lui
parle
de cette
barbarie atroce des
prisons
de
Poon-ju.

De
quoi
se

mlent les commissaires?


dit-il. Ce n'tait
pas
leur

affaire.

Il est
signifi
au
gouverneur qu'il
se
trompe,
et
que
tant
que
les
pavillons
allis flotteront sur la
ville,
on
ne saurait souffrir de
pareilles
atrocits.

A la suite de ces
visites,
on
acquit
la
presque
convic-
tion
que,
dans une des
prisons,
des
Anglais
et des Fran-
ais
avaient t
retenus,
et
que plusieurs
d'entre eux
avaient t assassins dans leur cachot.

VII.

De
temps
autre certaines tentatives venaient
dmontrer
que
la rvolte n'tait
qu'endormie,
et
qu'il
fallait exercer la
plus
srieuse surveillance.
Ainsi,
le 5
fvrier,
cinq
ou six cents soldats
chinois,
ar-
ms d'arcs et de
flches,
parcourent
les rues avec une at-
LIVRE
III,
CHAPITRE I. 191
titude moiti
tranquille,
moiti
agressive,
sous le
pr-
texte d'une revue ordonne
parle gnral tartare;
les
commissaires, prvenus,
envoient en toute hte une
garde
devant le
yamoun
du
gnral.
Les soldats chi-
nois sont aussitt arrts dans leur
marche,
et
reoi-
vent l'ordre de
dposer
les armes. Le lendemain
plu-
sieurs milliers de flches et douze cents arcs environ
taient
apports
au
yamoun
du
gnral.
Celui-ci est
surveill de
prs
: on le
souponne
d'tre en
rapports
se-
crets avec les chefs
qui organisent
des leves d'hommes
l'extrieur. D'autres armes doivent encore tre ca-
ches dans
quelque dpt
secret,
car les
rapports parve-
nus au
quartier gnral
en ont
signal
un bien
plus grand
nombre;
aussi le
gouverneur
est averti
que
l'ordre est
donn de tirer sur tout Chinois
que
l'on rencontrera
arm,
soit dans les
rues,
soit dans les
faubourgs
de Canton.
Grce cette
vigilance nergique,
les
agitateurs per-
dent
peu

peu
tout
espoir
de nous
surprendre
;
mais la
trahison veille
pour remplacer
la force et le
courage
qui manquent
nos ennemis.

Un
Chinois,
qui
a em-
brass le
christianisme,
avertit le R. P. Deluc
que
l'on
tentera,
selon toute
probabilit, d'empoisonner
le
corps
d'occupation.
VIII. Il serait
trop long
d'entrer dans les dtails des
incidents de tout
genre qui surgissaient chaque jour

l'improviste,
et devaient
grandement proccuper
ceux
auxquels
tait confie la lourde
responsabilit
du
gou-
vernement militaire de la ville.
192
CAMPAGNEDE CHINE.
Un colonel
anglais, accompagn
de
quelques
hommes,
est
attaqu,
en traversant un
village
de la
municipalit
de
Sheet-sing.
Cette
municipalit trs-importante
contient
trente-six
grands villages,
et il
y rgne depuis
ce
temps
une
grande agitation
;
des hommes arms sont sur
pied
el
toujours
sur le car. ord.
Dans le district
de
Loo-poon-se, jusqu'
la distance de
dix lieues de
Canton, plusieurs corps occupent
divers
campements;
ils sont
destins,
en
apparence,
la
garde
du
pays
contre les
voleurs,
mais ils
pourraient,
un
moment
donn,
se runir aux leves
partielles signales
sur
plusieurs points.Un
autre
jour,
des
missaires, qui
parcourent
le
pays, apportent
la nouvelle
qu'
deux lieues
et demie environ de
Canton,
il existe un
camp
de Tar-
lares dont le chiffre, est incertain.
Envoys
contre des
bandes de
pillards qui
dvastaient des districts voisins
,
ils avaient
t,
disait-on,
repousss par
ceux
qu'ils
de-
vaient
chasser,
et avaient
regagn
leur
premire po-
sition.
Les commandants en chef attendaient
impatiemment
que
le
gouvernement imprial
mt fin cet tat de choses
par
une
rponse catgorique (1).
(1)
Par suite des
rapports parvenus
tant aux
plnipotentiaires
qu'auxamiraux,
tout
portait
croire
quelaprssnce
del'ex-commis-
saire
imprial
et vice-roi Yehdans le
voisinage
de
Canton,
arrtait la
soumissiondecertains mandarins et d'un
grand
nombre denotables.
Du
reste,
il avaittconstat
que
Yehavait faitbord de
l'Inflexible
destentatives desduction
pour
l'envoi de
messages
clandestins,
et
il fut rsolud'un avis unanime
que
ce
personnage,
dont la
prsence
dans ces
parages pouvait augmenter
les difficultsde la
situation,
serait
prochainement envoy
soit
Calcutta,
soit
Maurice,
soit au
cap
de
Bonne-Esprance.
LIVRE
III,
CHAPITRE I.
193
IX.


Si la
physionomie
de Canton elle-mme n'a
rien d'alarmant
(crivait
l'amiral R. de
Genouilly
au mi-
nistre),
nous sommes dans des conditions telles
qu'il
faut
exercer la
plus grande
etla
plus rigoureuse
surveillance
;
des bruits venant de divers cts ont annonc
que
tous
les districts des environs s'arment et se
prparent
at-
taquer
la ville. Des missaires
envoys par
nous dans
diverses directions ont confirm en effet
que
des leves
d'hommes s'effectuaient sur
plusieurs points.
La ville de
Fatshan,
dans
laquelle
se sont
rfugis plusieurs
fonc-
tionnaires de la
province
de
Canton,
cratures connues
del'ex-vice-roi
Yeh,
est le centre de toutes ces menes.
Fort
heureusement,
au milieu des
inquitudes
d'une
position
aussi
difficile,
la sant du
corps expditionnaire
et de la division navale tait
bonne,
malgr
les
fatigues
excessives
que
chacun avait d
supporter.
Car le
corps
de
dbarquement franais,
d'un effectif si
restreint,
de-
vait servir des
postes
trs-multiplis, pourvoir
aux
pa-
trouilles de
nuit,
et fournir son
contingent
de travail-
leurs
pour
la
ligne
de
retranchement et la construction
des
batteries.

Le climat de
Canton est trs-sain en
cette
saison,
le vent du
nord,
qui
amne un froid assez
vif,
chasse tous les miasmes
pestilentiels,
et il tait
esprer
que
cette
temprature
favorable durerait
jus-
qu'au
mois
d'avril,
poque
habituelle des
premires
chauurs.
D'ailleurs,
ds les
premiers temps,
des ambu-
lances et des
hpitaux
avaient t
organiss.
La
leve du
blocus tait un
point trs-important;
c'tait le
moyen
de
ramener le commerce arrt de ce
13
194
CAMPAGNEDE CHINE.
ct
depuis longtemps
;
cette
question dj traite,
avait
t
ajourne, parce que
la
position
n'offrait
pas
en-
core assez de stabilit
pour prendre
une aussi
grave
dcision.
X.Le 25
janvier
1858,
une nouvelle confrence eut
lieu entre les
plnipotentiaires
et les commandants en
chef,
el la leve du blocus de la rivire et du
port
de
Canton,
ainsi
que
la
reprise
des relations commerciales
avec les
Europens
fut fixe au 10
fvrier,
mais l'tat de
sige
dans la ville et dans ses
dpendances,
devait tre
maintenu
par
les forces
allies,
pendant
toute la dure
de leur
occupation
militaire
(1).
Un autre
point
devait
appeler
l'attention,
c'tait le r-
glement auquel
les
trangers
de toute nationalit seraient
soumis.

La leve du blocus devant ncessairement
amener de
Hong-kong
et de Macao un
grand
nombre
d'individus de tout
pays,
trs-mal
fams, qu'il
fallait sur-
veiller strictement et
pouvoir expulser
au moindre
symp-
tme de dsordre.
Les
Chinois,
du
reste,
attendaient
impatiemment
de
(1)
Dclaration ducontre-amiral
Mgault
de
Genouilly
el du contre-amiral sir M.
Seymour.
Nous
soussigns
contre-amiral
Michal
Seymour,
chevalier com-
mandeur del'ordre du
Bain,
commandanten chef les forcesnavalesde
Sa
MajestBritannique,
et nouscontre-amiral C.Ri
gault deGenouilly,
commandanten chef les
forces navales deSa
Majestl'Empereur
des
Franais
dans l'Inde et en
Chine,
dclarons
que
leblocus du
port.
*'
delariviredeCantontabli
par
nos dclarations
respectives
du3du
mois
d'aot et du 1Qdcembre
1857,
seralevle meroredi 1Qfvrier
1858.
A
Canton,
le 25
janvier 1858.
M.
SETMODB. C. RlGAULT DEGENOUILLY.
LIVRE
III,
CHAPITRE I.
195
leur ct la
reprise
du commerce avec les
Europens,
et un fait
important

constater,
c'est
que
le
gouverneur
Pee-Kwee insistait lui-mme dans les termes les
plus
pressants pour
la
reprise
des transactions commerciales
extrieures;
et il
ajoutait,
en
s'adressant aux ministres
plnipotentiaires
:

Chaque jour que
l'on
gagnera pour
rouvrir le
port,
acclrera d'autant le rtablissement del
confiance
publique,
non-seulement dans
l'esprit
des Chi-
nois,
mais dans
l'esprit
des
ngociants
du monde entier.

La
reprise
du
commerce,
disait-il
encore,
ne
peut
man-
quer d'augmenter
dans des
proportions
considrables la
bonne
intelligence
avec les nations allies.

Cette dmarche du mandarin chinois est
curieuse
comparer
avec
l'arrogance
habituelle des autorits de
ce
pays,
et surtout avec leur
profond mpris
si nette-
ment
exprim pour
les
commerants
trangers.
XI. Des
cargaisons
considrables taient
dj
toutes
prtes
et en rserve
pour l'exportation.
La leve du blocus devait surtout
ragir
activement
sur le commerce de
dtail,
qui commenait dj

rou-
vrir ses tablissements dans la
plupart
des
quartiers
de la
ville.

Le
faubourg
de
l'ouest,
le
plus
riche de
Canton,
avait
repris
sa
physionomie
habituelle d'activit et de
circulation. Les destructions
n'avaient,
du
reste,
aucu-
nement
atteint ce
quartier populeux.
Aussi
toutes les
boutiques
s'taient
ouvertes les unes
aprs
les
autres;
et les marchands chinois se livraient
leur
trafic,
avec des
visages
souriants,
fort heu-
196 CAMPAGNEDE CHINE.
reux de voiries barbares
trangers apprcier
si
grande-
ment leurs marchandises.
Les Chinois ont l'instinct du commerce.
Quelques jours
s'taient

peine
couls,
qu'ils
savaient
quels
taient
nos
objets
de
prdilection,
et en encombraient leurs
boutiques.
D'un autre
ct,
le commerce
habituel,
sorte de march en
plein
vent,
reprenait
son
cours,
talant le
long
des rues
dj
si troites des
paniers
de
lgumes,
de
volailles,
de
chtaignes
de
mer,
de
graines
et de racines de bambous.

Les
pcheurs
de la
rivire
apportaient
aussi leur
part,
et c'tait un
tumulte,
un mouvement
que
n'arrtait en rien
l'approche
des
trangers.
Canton revivait bien de sa vraie
vie,
et l'on
et
pu compltement
oublier le souvenir des
jours qui
avaient
prcd,
si des
quartiers
entiers dtrnits
par
le
bombardement n'attestaient le triste
passage
de la
guerre.
Quelques migrations
continuaient
cependant par
la
porte
de
l'ouest,
rsultat des bruits de diverse nature
qui
se
rpandaient
sur les intentions hostiles des districts
environnants.
XII.

La leve du blocus rendait la
position
vi-
demment
anormale. Continuer
tenir sous les lois de
l'tat de
sige
un
port
de commerce ouvert aux transac-
tions commerciales de toutes les nations et
l'occuper
mi-
litairement,
pouvait,
un moment
donn,
susciter
des
embarras internationaux
qui
seraient
venus
compliquer
une situation
dj
bien tendue.
LIVRE
III,
CHAPITRE I. 197
Mais la
diplomatie
tait
l'avant-garde.

Si elle ne
tranche
pas
les noeuds
gordiens,
elle cherche
toujours
les
dnouer,
et
y
russit
parfois.
Certes,
la
diplomatie
a un
grand
rle et une
large
part
dans les intrts les
plus
chers d'un
pays;
et c'est
elle,
plutt que
le Souverain
lui-mme, qui
tient relle-
ment dans ses mains la
paix
ou la
guerre.
Elle
apaise
les
colres,
voile les
irritations,
et tourne les
difficults,
trop
redoutables
pour
tre abordes de face.

Mais
que
de
dtours,
hlas! il lui faut faire avant d'arriver au but:
chaque phrase,
dans la bouche ou dans l'crit d'un
diplomate,
a une
valeur,
qu'il
doit strictement
peser
et
considrer sous toutes ses faces. La
diplomatie
chinoise
a des
mystres tranges,
des lenteurs
inconnues,
des
aveuglements,
des
illusions,
des
prjugs qui
datent
de
plusieurs sicles;
elle a surtout une
grande puis-
sance d'inertie
qui
ne cesse
que
devant
l'emploi
de la
force.
XIII. Les difficults inhrentes la nature mme de
celle
politique
et aux formes du
gouvernement
chinois,
se
compliquaient par
le ddain instinctif
que
ce
peuple
professe
envers les
trangers.

Pour en avoir une ide

peu prs exacte,


il suffit de lire un
rapport (1)
adress
par
l'ancien vice-roi de Canton
l'empereur
de la
Chine,
au
sujet
des
ngociations pendantes
avec les
Europens,
(1)
Cemmoirefut trouvdanslesarchives du vice-roi Yeh.Xous
ledonnonsensonentier aux
picesjustificatives.
198 CAMPAGNEDE CHINE.
lors des derniers traits de
1845,
cedocument montre
quel point
cet
orgueilleux
ddain tait
pouss.
On
y
trouve les
passages
suivants :

Bien
qu'il puisse
tre utile sans doute
d'agir
envers
eux en
employant
de bons
procds,
il est
beaucoup
plus prudent
de les mener
par
la ruse. Dans
quelques
occasions,
il faut leur faire connatre les motifs
qui
diri-
gent
notre conduite
;
dans
d'autres,
au
contraire,
leur
susceptibilit
ne
peut
tre adoucie
que par
des d-
monstrations de nature faire vanouir leurs
soup-
ons.
K
Quelquefois
il est bon de chercher leur
plaire
et
exciter leur
reconnaissance,
en les traitant sur le
pied
d'une
galit parfaite,
et dans
quelques cas,
avant
d'arriver aux rsultats
qu'il
est
possible
d'obtenir,
il
faut faire semblant de ne
pas s'apercevoir
de leur four-
berie.
*
Et
plus
loin,
le vice-roi
Ki-ying ajoute
:

Us affectent avec
orgueil
un
style qu'ils
n'ont aucun
droit de
parler,
et semblent vouloir se donner des airs
de
grande puissance

Avec des
gens
aussi
peu
civiliss
qu'ils
le
sont,
aussi
stupides
et
inintelligents
dans leur
style
el dans leur lan-
gage,
et aussi obstinment attachs leurs formules dans
leur
correspondance
officielle,
ce
qu'il y
a de mieux
faire,
c'est de ne donner aucune attention leurs usa-
ges
et de ne
pas s'apercevoir
de tout cela.
(Littrale-
ment,
de se fendre la lvre et de se cautriser la
lan-
gue).

LIVRE
III,
CHAPITRE I.
199
XIV.

Le haut fonctionnaire
qui
crivait ce mmoire
adress
l'empereur Tao-kouang
tait un des hommes
politiques
les
plus justement
renomms en
Chine;
ce
fut le
signataire
des
cinq
traits,
et travers les
tranges
apprciations portes
sur les
Europens
et sur leurs
moeurs,
on trouve souvent le cachet d'une
intelligence
trs-fine,
rompue
toutes les subtilits d'une
politique
qui
asseoit sur la ruse et sur le
profond mpris
des au-
tres
peuples,
les bases fondamentales de sa
diplomatie
traditionnelle.
En face de tels
ngociateurs,
tout tait
craindre;
le
prestige
de la force tait le seul
qui pt
avoir
quelque
valeur leurs
yeux,
et il ne fallait
pas
leur
laisser le
temps
de se
relever de la
stupfaction
dans
laquelle
ils
taient
plongs.
Les
plnipotentiaires
rsolurent de se
porter
dans le
nord
pour agir
sur lacourde
P-king,
soit
pacifiquement,
soit
par intimidation,
selon les vnements futurs. L'ami-
ral
franais,
justement proccup
des ordres nouveaux
de son Souverain au
sujet
de la
Cochinchine,
insistait
d'ailleurs vivement
auprs
des
ambassadeurs,
pour que
ce mouvement
important
eut lieu dans le
plus
bref
dlai.
Des raisons matrielles et navales
exigeaient,
en
outre,
imprieusement qu'une
action militaire dans les mers
de
Chine,
si elle devait avoir
lieu,
ft acheve avant
l'poque dangereuse
des chaleurs
qui pouvaient
subi-
tement amener des vides considrables dans
les cadres
d'un effectif
dj trs-restreinf, qu'affaiblirait
encore l'ab-
200
CAMPAGNEDE
CHINE.
sence des
troupes
forcment rserves
l'occupation
de Canton.
XV.

Dans l'intrt des nouvelles
ngociations,
le
baron Gros et lord
Elgin pensrent qu'il
tait d'une
bonne
politique
de notifier officiellement la
suspension
des hostilits en
Chine,
sauf
Canton,
o les comman-
dants en chef restaient libres de
prendre
toutes les me-
sures de
guerre
ncessaires au maintien de la
conqute.

Cette
suspension
partielle
du caractre
belligrant par
les nations allies avait
pour
but
principal
de
permettre
aux ministres de Russie et des Etats-Unis de se
joindre

elles,
pour
adresser au
gouvernement
de
P-king
une
sommation
analogue
celle
que
devaient lui faire
par-
venir les hauts commissaires de France et
d'Angleterre.
Le ministre des
tats-Unis,
M.
Reed, accepta
avec le
plus
vif
empressement
la
proposition qui
lui tait faite
ce
sujet,
mais il dclara toutefois l'avance ne
pouvoir
promettre
le concours des forces navales des Etats-
Unis,
pour
les mesures de
guerre auxquelles
les vne-
ments ultrieurs
pourraient
contraindre les deux
puis-
sances allies.
L'amiral Poutiatine tait
plac
dans une
position plus
embarrassante,
par
suite des vues
d'agrandissement
de la Russie sur le territoire chinois
,
du ct du
fleuve
Amour;
aprs quelque
hsitation,
il
accepta
aussi.
Cette
proposition
lui
permettait,
disait-il,
de renou-
veler ses
communications avec
P-king,
et de
joindre
ses
LIVRE
III,
CHAPITRE I.
201
efforts au dsir universel de voir la Chine ouverte la
bienfaisante influence de toutes les nations chrtiennes.
Cette heureuse union des
quatre grandes puissances
occidentales devait videmment
produire
un effet consi-
drable la cour de
P-king,
et hter l'arrive
Shang-
ha des
plnipotentiaires
de cette
Cour,
chargs
de traiter
avec les
reprsentants europens.
XA'l.

Dans sa demande au
premier
ministre du
Cleste-Empire,
le baron Gros formule
pour
la
France,
comme base
premire
des
ngociations
futures,
une
indemnit
pour
les frais de la
guerre,

la facult
pour
le ministre de
France,
sinon de rsider
P-king,
du
moins
d'y
tre
reu
toutes les fois
qu'il
le
jugera
conve-
nable,

l'ouverture de nouveaux
ports
au commerce
europen,

l'interdiction au
gouvernement
chinois de
crer des
lignes
de douane intrieures
grevant
les mar-
chandises
d'importation
et
d'exportation
de droits exor-
bitants,

et des
garanties
nouvelles
pour
les mission-
naires
catholiques.
Le 31
mars,
au
plus
tard,
les commissaires
impriaux,
dment autoriss traiter avec les
ambassadeurs,
devront
tre
envoys

Shang-ha.

Ce dlai
expir,
le mouve-
ment en avant commencera.
Telle tait la substance des communications officielles
arrtes d'un commun accord entre les
quatre puis-
sances,
et
que quatre
secrtaires, appartenant
chacun
aux diffrentes
missions,
devaient remettre aux hautes
autorits de
Shang-ha.
202 CAMPAGNEDE CHINE.
XVII.

M. de Contades avait t
dsign pour
cette
mission
parle
baron Gros et M.
Oliphant par
lord
Elgin.

Tous deux taient


galement porteurs
d'une
copie
de
la
correspondance
des
plnipotentiaires
avec le vice-roi
Yeh.

Si leurs demandes collectives n'taient
pas
favo-
rablement
accueillies,
il avait t dcid
que
les deux am-
bassadeurs seraient
accompagns
dans le nord
par
des
forces navales
imposantes, pour peser
en se
rapprochant
de la
capitale
d'un
poids
srieux dans les dcisions du
gouvernement
chinois.

Cette dmonstration tait
d'autant
plus
utile
que
les mandarins
pensaient,
avec
leur confiance
habituelle,
que
les btiments de
guerre
qui composaient
les escadres allies ne
pourraient par
suite de leur fort tirant
d'eau,
naviguer
sur le Pe-ho.
Le contre-amiral
Rigault
de
Genouilly devait,
avec
la
Nmcsis,
le
Phlgton,
le
Primauguet,
la
Meurthe,
la
Durance et les
quatre
canonnires, accompagner
le ba-
ron
Gros,
embarqu
sur l'Audacieuse.
Le contre-amiral
Seymour,
de son
ct,
accompagnait
lord
Elgin
avec une force navale
considrable,
dont faisait
partie
le vaisseau leCalcutta.
XVIII.

Suivant la dcision
prcdemment
arrte,
le blocus du
port
et de la rivire de Canton est lev
le 10 fvrier
(1).
La ville est ouverte aux
trangers,
mais
(1) Rglements
de
police
intrieure
pour
la ville
de
Canton,
pendant
la durede
l'occupation
militaire.
Leblocus de la rivire et du
port
deCantontant lev
compter
du 10fvrier
prochain,
sont
publis, pour
l'informationdesintresss
LIVRE
III,
CHAPITRE I. 203
ils restent soumis
des
rglements
de
police
intrieure
trs-svres
qui
donnent tout
pouvoir
aux autorits mi-
litaires et
que
la Commission mixte
peut
faire excuter.
Des bruits de rbellion et d'armements secrets conti-
nuaient en effet se
rpandre.

Le
dpart
de l'cx-
vice-roi
Yeh,
transport

Calcutta,
ne
pouvait cepen-
dant
manquer
de
porter
ses fruits et de faire tomber les
dernires
esprances
des fauteurs de
dsordre,
dont il
tait le
drapeau.

Du reste
(crit
l'amiral
franais
dans sa
dpche
du
et leur servir de
guide,
les
rglements
suivants
qui
seront en
vigueur,
pendant
la dure de
l'occupation
militaire deCantonet de sesfau-
bourgspar
les forcesalliesdelaFranceet de-la
Grande-Bretagne.
ARTICLE PREMIER. Laville de Cantonet ses
faubourgs
tant main-
tenus enlat de
sige,
nul
tranger, quel qu'il soit,
ne
peut y
entrer,
s'il n'est muni d'un
passe-portsignpar
lescommandantsenchef des
forcesallies.
ARTICLE II. Unecommission
mi.vte,
nomme
par
les commandants
en
chef,
est
charge
demaintenir lebonordreet deconnatredesin-
fractionsaux
prsents rglements
et aux lois del'tat de
sige.
Elle
a
pouvoir
de
prononcer
des
amendes,
des
emprisonnemenls,
et,
dans
les cas
graves,
missionderemettreles
prvenus
la
disposition
des
commandantsenchef.
ARTICLE m. Tout
tranger, qui
dsire entrer Cantonoudansses
faubourgs,
doit enadresser la
demande, par crit,
la commission
prcite.
Lescommissairessoumettront cette demandeaux comman-
dants en chef,
qui,
s'ils
n'y
voient
pas d'objection,
accorderont
l'imptrant
le
passe-port demand, susceptible
d'tre
retir,
et
qui,
danstousles
cas,
doit trevis
par
les commissairestous les14
jours.
ARTICXK IV. Un
corps
de
policefranais
et
anglais
est
charg
de la
surveillancede la villeet des
faubourgs.
Les hommes
qui
le com-
posent,
ont l'ordre
d'exiger
la
production
des
passe-ports.
Toute
per-
sonnerefusant
d'obtemprer
leur demande
,
trouve sans
passe-port
oucommettant
quelque
infractionau bon
ordre,
seraconduite devant
les commissaires.
ARTICLE V. Les officiersdesarmes et marines allies, et lesoffi-
ciers
trangers
revtusdeleur
uniforme
sont
dispenss
de
l'obligation
204 CAMPAGNEDE CHINE.
11 fvrier
1858), je
crois
aujourd'hui
le dsarmement
peu prs complet; pour
notre
part,
nous avons bris les
tourillons de 500
pices
de
canon,
tant sur les
remparts
que
dans les
arsenaux,
et nous avons
apport
dans les
lignes
environ
20000 armes de toute
espce, gingalls,
fusils de
rempart,
fusils de tout modle et de toute ori-
gine,
lances, arcs, flches,
etc.,
la moiti environ de ce
qui
se trouvait dans les
dpts
(1).

XiX.

Arrtons-nous un instant dans notre rcit
pour
du
passe-port
Les marins et les soldats de marine ne
peuvent
des-
cendreterre, si cen'est
pour
servicecommand
ARTICLE VI. Les
partes
de lavilleseront ouvertes
depuis
lelever
dusoleil
jusqu'
son
coucher; aprs
le
coup
decanontiraucoucher
du soleil, aucun
tranger
ne
pourra
circuler dans les rues delaville
ci des
faubourgs.
ARTICLE VU.Aucun
tranger
ne
peut pntrer
dans les tablisse-
ments
occupspar
lesfonctionnaires
publics
. s'il n'es! muni d'une
per-
mission
pdale
descommissaires.
ARTICLE vin. Lesbtimentsdecommercene
peuvent
mouiller entre
les navires de
guerre
et les muraillesde la ville, ni
ailleurs, qu'aux
places
dtermines
par
le
capitaine
du
port.
ARTICLE IX. L'introduction des armes et munitions de
guerre
est
absolumentinterdite.
ARTICLEX. Danstouslescasd'alarme
,
des
pavillonsrouges
seront
hissssur les hauteurs de
Magazine-Hill,
au
yamounoccuppar
les
commissaires.Ces
pavillons,appuys
dedeux
coups
decanon et dela
retraitebattue dans les
quartiers, indiqueront
toute
personne,
se
trouvant en
ville, qu'elle
doitla
quitter
dansl'intrt dosasret, ou
ypourvoir,
enserendantdansles
lignes
allies
oudansl'une des>la-
iionsde
police.
A
Canton, le 4fvrier IS.'iS.
O)
Helevdesbouchesri
feu
trouvesdans Canton.
357canonsen fonteavaient tmishors deservice.
12avaient t
jets par-dessus
les
remparts.
:!()9canonsnon
conquis
ceuxdela facesud de la
ville,
o on
LIVRE
III,
CHAPITRE I.
205
donner une
juste part
de
regrets
un officier
distingu
dont la
perte
tait
pour
tous un vritable deuil.
Le commandant
Collier,
qui
avait dans les
oprations
contre Canton
apport
un concours si efficace au
com-
mandant en
chef, succombait
une cruelle
maladie,
au
moment o l'amiral allait lui confier un
poste
difficile
qu'il
et su
dignement remplir.
L'amiral,
dans sa
dpche particulire
au ministre de
la
marine,
s'exprimait
ainsi sur ce
regrettable
officier :

En
perdant
le commandant
Collier,
la marine
perd
un de ses officiers les
plus distingus
comme
capitaine,
et l'une de ses meilleures
esprances pour
le cadre des
officiers
gnraux.
Le caractre ferme et
prudent
de cet
officier
suprieur
et ses
qualits
militaires l'avaient
d-
sign
mon choix
pour
le
commandement du
corps
d'oc-
cupation
et de la division navale laisse devant Canton.

Le
Marceau fut
charg par
l'amiral de
transporter

Hong-kong,
dans le cimetire
catholique,
le
corps
du
commandant Collier.

C'tait le 14fvrier.
A l'arrive du
cortge
funbre bord du
Marceau,
la
canonnire l'Avalanche fit le salut funbre de
sept coups
n'a
pu pntrer
d'abord. C'tait en
gnral
demauvaises
pices
de
petit
calibre.
En
magasin
on
trouve,
143.
canons en fonte
(mis
horsde
service).
7 en
bronze,
de
petit
calibreont tenlevs.
150
Un
grand
nombre de ces canons taient de fabrication euro-
penne.
Les
magasins
reconnus
jusqu'
ce
jour
contenaient 500000kilosde
poudre.
II
existeaussi d'normes
approvisionnements
de
salptre
etde
poudre.
206 CAMPAGNEDE CHINE.
de canon.
Lorsque
le
corps passa prs
de la
Capricieuse,
btiment
que
commandait le
capitaine
devaisseau
Collier,
cette
corvette fit son chef un dernier salut de
sept coups
de canon.
Pendant toute la
journe,
les btiments
franais
con-
servrent,
en
signe
de
deuil,
leur
pavillon
en berne et
leurs
vergues
en
pantne.
XX.Le
capitaine
du
gnie
Labbe venait d'arriver de
France confirmant l'amiral
Rigault
de
Genouilly
l'envoi
trs-prochain
de trois
btiments,
annoncs
dj par
une
dpche
ministrielle
(1).
Au moment de son
dpart,
ces
btiments
poursuivaient
avec activit leurs
prparatifs,
et
devaient,
sans nul
doute,
tre en route
pour
rallier
le
pavillon
de l'amiral.
Dj
on voit
apparatre
dans la rivire de Canton des
(1) Dpche
deS. E. le ministre de la
marine,
au commandant
en
chef
de la division de la Runion et de
l'Indo-Chine,
9 d-
cembre1857.
Lesbtiments
queje
vous envoiesont la
Gironde, transport
mixte
de
1200tonneaux.

Le
Laplace,
corvette hlice de 400
chevaux,
l'Alarme,
canonnirede1" classe
vapeur.
Le
corpsexpditionnaires'embarquera
enentier sur la
Gironde,
ce
corps
sera
compos
commesuit :
Sapeurs
du
gnie.

52, (dont
2
officiers.)
Artilleriedemarine.

52, (dont
2
officiers.)
Infanterie de marine.
416, (dont
1 chef debataillon et 15offi-
ciers.)
Le
dtachement d'artilleriesera
accompagn
desixobusiersdemon-
tagne,
dont trois
rays approvisionns
raison de 300
coups par
pice.
135000cartouches balles
ogivalesaccompagnent
le dtachement
d'infanterie.
LIVRE
III,
CHAPITRE I. 207
steamers et des navires
europens;
une multitude de
jonques charges
de
produits
de toute nature circulent
incessamment.

Trois semaines se sont
peine
cou-
les,
et le commerce extrieur
reprend
toute son activit.
Un vnement de haute
importance
tait venu se
joindre
aux efforts des allis
pour
ramener la confiance
dans l'intrieur de la ville et calmer les
esprits
de la
population
encore
indcise.
Le 2
mars,
un courrier arrivait de
P-king porteur
de
deux dcrets
impriaux.

Le
premier dgradait
de ses
hautes fonctions l'cx-vice-roi Yeh
;
le second nommait
un nouveau commissaire
imprial, gouverneur-gnral
des deux
Kwangs,
et
jusqu'
son
arrive,
investissait
par
intrim Pee-Kwee de ces fonctions
importantes (1).
(1)
Premier dit
imprial.
a
Une
dpcheci-jointe, qui
nousatadresse
par
Muh-Kih-Tih-
-NaetPee-Kwee
,
nousaannoncla
prise
delacit
provinciale
de Can-
ton
par
les barbares.

Yeh-Ming-Ching,
en tant
que
commissaire
imprial, charg
dela
direction des affaires
trangres
de
l'Empire,
aurait videmment d
trouver
quelque moyen
d'luder lesdemandesdes
barbares,
si elles
taient tellement draisonnables,
qu'il
ne
pt y
faire
droit;
il aurait
d. en mme
temps
. seconcerter avecle
gnral tartare,
avecle
gou-
verneur et lesautres
officiers,
et
prendre
les mesures ncessairesau
maintiendela
tranquillit.

Les barbares ont transmis


par
deux foisdes communicationsau
gnral ta-tare,
an
gouverneur-gnral,
au
lieutenant-gnral,
etc.
Yehn'a
point
fait connatreses
collgues
lecontenu decescommu-
nications: il a refus de s'entendre avec eux sur ce
qu'il y
avait
faire,
et il a continu remettre de
jour
en
jour
toutesolution. Si
bien
qu'
la fin il a
exaspr
les
barbares, qui
ont subitement fait
irruption
clansla cit
provinciale,
et s'ensont
empars.
a
Par cette
opinitret dplorable
et
par
cette mauvaiseadministra-
tion, Yeh-Ming-Ching
s'est montrtout fait
indigne
deshautesfonc-
208 CAMPAGNEDE CHINE.
Cette nomination
provisoire
de
Pee-Kwee,
dj
chef du
gouvernement
institu
par
les
allis,
avait une
grande
si-
gnification,
et devait faire
esprer que
nous marchions
enfin dans cette voie tant dsire de la conciliation.
XXL

Toutefois les
rapports
de l'extrieur consta-
taient
que l'agitation,
avive
par
des missaires
secrets,
ne diminuait
pas
dans les
campagnes.
Cette
politique

double face n'avait
rien,
du
reste, qui
dt
surprendre
de la
part
d'une nation
qui
se croit tout
permis
et
lgi-
time contre des barbares.
Quant
au
gouverneur
Pee-
Kwee,
fortement
souponn
de
tremper
dans toutes ces
agitations,
il affecte les dehors les
plus conciliants,
et
tions dont il tait revtu. En
consquence,
nous ordonnons
qu'il
soit
immdiatement
priv
desa
charge.
oeMuh-Kih-Tih-Na,
le
gnral tartare, Pee-Kwee,
le
gouverneur,
les
lieutenants-gnraux Shwang-Ki
et
Shwang-Ling, Hang-Ke,
!e
commissairedes
douanes, Kiang-Kwo-Lin,
le commissairedes finan-
ces,
et
Chow-Ya-Ping,
le
juge provincial,
sont tous
coupables
de
mollessedansladfensedela ville.
Cependant,
commele
gouverneur-
gnral
neles avait
point
admis dansses
conseils,
on
peut jusqu'
un
certain
point
les excuser. Prenant donc en considration leur de-
mande d'tresvrement
punis,
il nous a
plu
deleur montrer notre
indulgence,
et d'ordonner
que
leBureaudes
peinespasst lgrement
sur leur
compte. Respectez
ceci !
Deuximedit
imprial.
a
Nousnommons
Houang-Tsing-Han, gouverneur-gn
rai des deux
Kwangs,
et nouslui ordonnonsdeserendre tout desuiteson
poste.
Nous lui avons en outreconfr lesceaudecommissaire
imprial
et
la direction desaffaires
trangres
de
l'Empire.
<tEn attendant son
arrive,
Pee-Kweesera
provisoirement charg
des fonctions decommissaire
imprial
et de
gouverneur-gnral
des
deux
Kwangs. Respectez
ceci !
LIVRE
III,
CHAPITRE I. 209
dans toute
occasion,
il insiste sur son dsir extrme de
faire servir ses nouvelles fonctions assurer le retour
de la
paix.
Lord
Elgin
est
dj parti pour Shang-ha,
car il doit
s'arrter aux
ports
intermdiaires.

M. llead et l'ami-
ral Poutiatine ont aussi
quitt
ces
parages.
Le baron
Gros,
qui
doit se rendre directement
Shang-ha,
a retard son
dpart
de
quelques jours.

Le 11
mars,
il fait route vers le
nord,
bord de /'.lt-
ilucieuse. Cette
frgate
est suivie de lacanonnire la Fuse
qui
doit lui servir d'aviso.
Ce
dpart,
effectu avant l'arrive officielle du nouveau
commissaire
imprial
nomm
Canton,
tait une combi-
naison trs-heureuse des
plnipotentiaires.

i\Ton-seule-
ment ce haut
dignitaire
chinois
appartenait
au
parti qui
professe
une haine violente et
aveugle
contre les tran-
gers,
mais en traitant avec lui les
puissances
allies
eussent
paru
reconnatre la
prtention
du
gouvernement
de la
Chine
de
rlguer
cette extrmit de
l'Empire
toutes les transactions
politiques
avec les
Europens.
210 CAMPAGNEDE
CHINE.
CHAPITRE II.
XXII.

L'amiral
Rigault
de
Genouilly
se
prparait
aussi
quitter trs-prochainement
Canton avec sa division
navale. Les
rapports inquitants
dont nous avons
parl
plus
haut et
qui
semblaient faire
prsager
une
attaque
l'avaient seuls
engag

prolonger
son
sjour.
La mission dont avaient t
chargs
les
envoys
des
plnipotentiaires
de
France,
d'Angleterre,
de Russie et
d'Amrique
s'tait trs-favorablement
accomplie.
Ils
avaient
reu
du
gouverneur
de
Kiang-su,
dans la ville
de
Soo-chow,
un accueil
inespr
et avaient
emport
la
promesse positive que
les communications des
plnipo-
tentiaires allaient tre sans retard transmises

P-king.
l.de Contades et ses
collgues
n'avaient
point
en effet
rencontr

Shang-ha
le
gouverneur
de la
province.
Les
quatre envoys, qu'accompagnait
M. de Monti-
gny,
consul
de
France,
sachant
l'importance
de leur
mission,
et
apprciant
combien tout retard
pouvait
tre
prjudiciable
aux intrts des
ngociations
entames,
n'hsitrent
pas
se
diriger
vers
Soo-chow,
chef-lieu
de la
province,
afin de remettre dans les mains du Vice-
roi lui-mme
les communications de leur
gouverne-
LIVRE
III,
CHAPITRE II.
211
ment.

La ville de Soo-chow est clbre en Chine
;
les
Europens
n'ont
pu que
trs-rarement
y pntrer,
d-
guiss
en
Chinois,
ou cachs dans des bateaux.
XXIII.

Les divers incidents de cette mission sont
curieux raconter.
Le 24
fvrier,
la
petite escadrille,
qui comptait
dix-
huit
jonques, quitta Shang-ha,
et
aprs
avoir travers
les rivires et les
lacs,
entra
pendant
la nuit du 25 au
26 dans le
grand
canal
imprial.
Aux
premiers rayons
du
jour,
on
aperut,
trois milles de distance
environ,
les murs de Soo-chow.

Quelques
instants
aprs,
un
messager porteur
d'une lettre
annonait
au
gouverneur
l'arrive des
envoys
des
quatre puissances;
puis,
sans
attendre de
rponse,
les
jonques poursuivaient
leur route
deux
heures
aprs.
Devant les
remparts
de la
ville,
un
autre
messager
accosta ces
embarcations et
annona
que
le
gouverneur
allait venir
;
mais les
envoys
continurent
d'avancer au milieu des bateaux de toute
forme
qui
en-
combraient la
passe,
et
pntrrent
ainsi dans la ville
par
la
grille qui
barre l'entre du
canal,
sans se
proccuper
des cris et des
gesticulations
des
gardiens
de cette
porte.
Des
deux cts du canal s'tendaient les
faubourgs,
et on
voyait
de toutes
parts
s'ouvrir de
petits
canaux de com-
munication.
XXIV.


Le bruit de notre arrive
(dit
M. de Contades
dans son
rapport)
s'tait
rapidement rpandu
dans la
ville,
et ce fut au milieu d'une foule
norme, range
en
212 CAMPAGNEDE CHINE.
deux haies sur notre
passage, que
nous fmes notre entre
dans Soo-chow. Dans cette
foule, pas
un
cri,
pas
une
seule de ces clameurs si habituelles aux
Chinois,
mais
bien un silence
profond,
recueilli,
qui
est chez eux le
signe
du
respect
et de la
crainte,
et
qui
nous
permettait
de saisir le bruit de
quelques
observations timidement
faites voix basse. Il tait facile de lire sur toutes ces fi-
gures presses,
entasses autour de
nous,
les sentiments
les moins
hostiles,
plus
facile encore
d'y
voir un tonne-
ment,
une
stupfaction
indicibles.

Une salve de six


coups
de canon salua notre arrive
au
yamoun,
la
porte duquel
le fou-ta vint nous rece-
voir entour de ses officiers. Entrs dans le
prtoire,
dont
le
gouverneur
nous fit les honneurs avec une
grce par-
faite,
M.
Oliphant
et moi nous fmes
placs
sur les deux
siges
de l'estrade situe au fond de la
salle,
de
faon
que
le
gouverneur,
assis sur un des fauteuils de
ct,
pt,
suivant
l'tiquette
chinoise,
nous avoir tous les deux
sa
gauche.
Les consuls et leurs
interprtes occupaient
des
siges disposs
sur les cts.
Aprs
les
premiers
com-
pliments d'usage, je pris
la
parole
et adressai
au
fou-ta
quelques phrases que l'interprte
du consulat de France
traduisit mesure. J e dis au
gouverneur que j'allais
avoir l'honneur de remettre officiellement entre ses
mains une
dpche qui
lui tait
adresse,
ainsi
qu'
S. Exe. le vice-roi des deux
Kwangs, par
le haut commis-
saire de S. M.
l'empereur
des
Franais;
que
cette d-
pche
en renfermait une autre S. Exe. le
premier
se-
crtaire d'tat
P-king,
d'une
importance
extrme,
et
LIVRE
III,
CHAPITRE II. 213
que je priais
le fou-ta de vouloir
bien,
par
la voie la
plus prompte,
et sans souffrir un retard
qui engagerait
sa
responsabilit,
la faire
parvenir
sa destination.
OE
Le
gouverneur
me
rpondit qu'il s'empresserait
de
se rendre au
dsir
que je
venais de lui
exprimer
tou-
chant
l'expdition
des notes. J e lui remis aussitt les
dpches.
Le fou-ta ouvrit la
premire
enveloppe
son
adresse,
et lut ce
qu'elle renfermait, pendant
que
tous
ses officiers et
secrtaires,
debout derrire
lui,
en fai-
saient autant
par-dessus
son
paule.
On nous a affirm
que parmi
ces
personnages
il
y
avait de hauts
digni-
taires et des
envoys
du vice-roi des deux
Kwangs.
XXV.


M.
Oliphant pronona
son tour
quelques
paroles
dans le mme sens
que
les
miennes,
aprs quoi
le fou-ta nous offrit un
petit repas,
durant
lequel
la
conversation fut assez anime. Le
gouverneur
me de-
manda si Canton taitrentr dans
l'ordre,
si le commerce
y
avait
repris
son cours. J e lui fis
rpondre que
les efforts
des ambassadeurs n'avaient
jamais
cess de tendre vers
ce
but,
et
qu'ils
taient heureux de l'avoir
compltement
atteint.


Qu'allez-vous faire de Yeh?

dit alors le fou-ta.

Un de ces messieurs
rpondit qu'il
tait
parti pour
Calcutta.
K

Le tuerez-vous?

ajouta
Tchao d'un air assez
indiffrent.

J e lui
rpondis que
Son Excellence connaissait mal
la
gnrosit
des ambassadeurs et de leurs
gouverne-
214 CAMPA6NE DE CHINE.
ments,
s'il les
croyait capables
de
frapper
un ennemi
vaincu.

Il nous demanda encore


quand
les ambassadeurs
viendraient
Shang-ha ;
sans vouloir
assigner d'poque
fixe,
nous ne
pensmes
pas qu'il y
et de l'inconvnient

rpondre que
ce serait
prochainement.
Durant toute
cette
entrevue,
le fou-ta fut d'une
politesse
et d'une
distinction
qui
nous charmrent. Sa
physionomie, pres-
que europenne par
les
traits,
est fine et
intelligente ;
ses
faons
sont celles d'un homme de la meilleure
compa-
gnie.
En
somme,
il serait
impossible
de recevoir un ac-
cueil
plus gracieux, plus
aimable
que
celui
qu'il
nous a
fait.

En nous reconduisant nos chaises avec le mme


crmonial
qu'en
venant,
et
aprs
mille
compliments
el
poignes
de
main,
le fou-ta nous
annona que
le lende-
main
matin,
il nous rendrait notre visite au
palais
com-
munal,
appel
Kon-Kouan,
en dehors de la
ville,
et o
ont lieu d'habitude les
rceptions
des
plus
hautes auto-
rits
chinoises,
leur arrive Soo-chow.

Ce fut dans
ce
yamoun que
nous
remes,
en
effet,
le 27
fvrier,

midi,
la visite du fou-ta.

XXVI.

Le 16
mars,
le contre-amiral
Rigault
de
Genouilly
avait
quitt
la rivire de Canton sur l'Avalanche
et avait trouv runis
Hong-kong
les btiments
qui
devaient
l'accompagner

Shang-ha.
Il fit
partir
succes-
sivement
pour
cette destination le
Primauguet,
l'Avalan-
che,
la
Dragonne,
la Meurthe et la
Durance,
et
appareilla
LIVRE
III,
CHAPITRE II. 215
lui-mme
sur la Nmsis le 26 mars
;
cette
frgate
voiles
tait
remorque par
le
Phlglhon,
Le
capitaine
de vaisseau d'Aboville est rest Canton
avec le commandement
suprieur
du
corps
d'occupation;
il a sous' ses
ordres,
outre ce
corps,
la corvette voiles
la
Capricieuse
et la canonnire
la
Mitraille,
qui
devait tre
remplace plus
tard
par
le
Catinat,
le
Marceau,
et le
Lilly,
avisos
vapeur.
L'amiral
Seymour
tait
parti,
le 25
mars,
sur le vais-
seau,
le Calcutta.

Les deux amiraux s'taient donn
rendez-vous
l'embouchure du
Yang-lse-kiang.
Le 3
avril,
la
Nmsis,
portant
le
pavillon
de l'amiral
franais, jetait
l'ancre aux bouches du
Yang-tse-kiang,
suivies du
Primauguet
et de la
Dragonne.
'Au moment o
la Nmsis
prenait
mouillage
aux les
Saddle,
elle fut re-
jointe par
la canonnire la
Fuse;
son
capitaine,
le lieu-
tenant de vaisseau Gabrielll de
Carpgna,
remit l'amiral
Rigault
de
Genoully
une
dpche
du baron
Gros,
arriv

Shang-ha
le 30 mars.
XXVII.


Le baron Gros m'informe dans cette d-
pche
(crit l'amiral)
(I), que
la
rponse qu'il
a
reue
de
P-king
la suite de la communication adresse au
premier
ministre de
l'Empire
tait
trs-peu
satisfaisante
pour
la forme et
pour
le fonds.

Le
premier
ministre n'a
pas daign
lui
rpondre
directement,
mais l'a fait faire en nom collectif
par
(1) Dpche
S.
Exe.
le
ministre dela
marine,
9avril 1858.
21U CAMPAGNEDE CHINE.
le vice-roi des deux
Kwangs
et
par
le
gouverneur
du
Kiang-sou.

Le fonds de ce
document,
ludant toute
rponse
s-
rieuse,
annonait
qu'un
commissaire
imprial
allait ?>
rendre Canton
pour
traiter avec les commissaires des
puissances
allies et
qu'il
serait contraire aux traditions
de
l'Empire
de traiter
Shang-ha
avec les nations
trangres (1).
Les
rponses
transmises lord
Elgin
et
M.
Reed,
manes des mmes
fonctionnaires,
taient con-
ues dans le mme sens.

Quant
au comte
Pouliatinc,
qui
venait de
prendre par
ordre de son souverain le titre
de commissaire
imprial,
et de commandant en chef des
forces navales russes dans les mers de
Chine,
il tait
pr-
venu
que
lebureau des affaires
trangres rpondrait plus
(!)
Voici la
rponse
transmiseaux
plnipotentiairespar
levice-roi
desdeux
Kwangs
et le
gouverneur
de
Kiang-sou.
Leiti fvrier, nousavonsrecula communicationdeVotreExcel-
lence, date du
10
fvrier, qui
nous tait
envoye
par
le secrtaire
d'tat Yuehin. Xousl'avonsimmdiatement
envoye

P-king.
recou-
verted'unsceau, et nousvenonsderecevoir du secrtaire d'Etat Yu.
la
rponse
suivante:
a
5. M.
l'Empereur
est
magnanime
et
pleine
de
prudence.
Il a
daign.
.
par dcret,
dgrader
Yehdu
poste
de
gouverneur gnral
desdeux
"
Kwangs
causelesa mauvaise
administration,
et
envoyer
Cau-

tonS. Exe.
Kouaug,
en
qualit
de commissaire
imprial, pouf
e\a-
'
miner l'tat deschoseset dcider
impartialement.
Il
fautdonc
que
LeursExcellencesserendent Canton
pour y
sou

mettreleurs
propositions.
Xul commissaire
imprial
ne
peut
traiter
a
d'affaires
Shang-ha.
Commeles
rglements
du
Cleste-Empire
K
tracent
chaque
fonctionnaireses limites
d'attributions,
et
que
les

serviteursdu
gouvernement
chinoisdoivent seconformer
religieuse-
c mentau
principequi
leur interdit tous
rapports
avecles
trangers,
il
a.
neserait
pas
convenable
queje rpondisse
en
personne
au ministre
a
franais.
Veuillez donc lui faire
part
de tout ce
que je
viens de

vousdire, et
par
ce
moyen
sanotenedemeurera
pas
sans
rponse.

LIVRE
III,
CHAPITRE II. 217
tard sa
note,
mais
que
c'tait aux frontires russes de
l'Amour
seulement,
que
l'on
pouvait
s'entendre avec lui.
XXVIII.

Cette
rponse
hautaine du
premier
mi-
nistre de
l'Empire
montrait clairement
que l'occupation
de
Canton,
loin d'ouvrir les
yeux
au
gouvernement
chi-
nois,
n'avait en rien modifi
l'aveuglement
de sa
poli-
tique
dans le sens des concessions faire aux
puissances
occidentales.

Aux
yeux
de la cour de
P-king,
la
prise
de Canton tait un fait
isol,
d surtout
l'imprvoyance
de l'ex-Vice-roi et sa
ngligence impardonnable.
Ds
lors,
il tait facile de
prvoir qu'une
action militaire ner-
giquement
dessine sur un
point plus rapproch
de la
capitale,
allait devenir invitable.

En
prsence
de ces difficults nouvelles
(crit
l'ami-
ral),
les
quatre plnipotentiaires
ont rsolu de se
porter
dans le
golfe
de Pe-tchi-li
pour essayer
si une dmonstra-
tion devant le P-ho amnera un
changement
dans les
dcisions des autorits de
P-king,
et si elles consentiront

envoyer
sur ce
point
des mandarins
ngociateurs.
Cette
premire
tentative
faite,
si elle n'aboutit
pas,
M. le
baron Gros se
propose
de rclamer de ma
part l'emploi
de mesures
corcitives,
et m'invite en
consquence
me
rendre sans dlai dans le
golfe
de Pe-tchi-li avec toute la
division navale
qu'il
m'avait
pri
d'amener
prs
de
Shang-ha.

Pareille invitation a t adresse
par
lord
Elgin
l'amiral
Seymour
;
M. le comte Poutiatine et
'surtout M. Reed
paraissent
loin d'tre dcids
joindre,
en cas de
besoin,
leurs
moyens
d'action aux ntres.

218 CAMPAGNEDE
CHINE.
XXIX.

Aussitt
que
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
avait eu
connaissance,
par
la
dpche
de
l'ambassadeur,
du rsultat
peu
favorable des
ngociations,
il s'tait
rendu
immdiatement
Shang-ha
sur la canonnire la
Fuse,
afin de voir le baron Gros avant son
dpart pour
le
golfe
de
Pe-tchi-li;
car il devait d'abord
prendre
toutes les dis-
positions
ncessaires
pour
assurer le ravitaillement de sa
division, pendant
les nouvelles
oprations qui
allaient
s'ouvrir.
Il
fallait, disait-on,
s'attendre une rsistance srieuse
de la
part
des
Chinois,
et
quelques-uns
de nos mission-
naires,
en
correspondance
avec le
Pe-tchi-li,
nous avaient
fait savoir
que
toutes les
troupes
de la
province
taient
en mouvement vers le
Pe-ho,
et
que
les fortifications
l'embouchure du fleuve avaient t
considrablement
augmentes.
La
plus grande
incertitude
rgnait
du reste sur la na-
vigabilit
du fleuve
pour
des btiments
europens,
mme
du
plus
faible tirant
d'eau.
XXX.

Le 15
avril,
5heures
dumatin,
la
frgate
l'Au-
dacieuse emmne le baron Gros vers le
golfe
de
Pe-tchi-li,
la Fuse
l'accompagne.

La mer est encore
agite par
les
gros temps
des
jours prcdents,
et il est craindre
que
l'Audacieuse ne retrouve les mmes tourmentes de
mer
qu'ellearencontresdeHong-kong

Shang-ha.
Heu-
reusement le lendemain le
temps
se
rassrne,
et la fr-
gate, aprs quatre jours
de bonne
navigation,
double le'
cap Shan-tung
et
apparat
dans le
golfe
de
Pe-tchi-li,
o
LIVRE
III,
CHAPITRE II. 219
se trouvent
dj
au
mouillage
le
Furious,
le
Minnesota et
l'America,
qui
avaient leur bord les trois
collgues
du
ministre de France.
Trois commissaires
impriaux
taient arrivs de P-
king;
ils ont mission de s'entendre avec les
repr-
sentants des
puissances occidentales,
mais ils ne sont
point
munis de
pleins pouvoirs rgulirement
tablis.
Les ambassadeurs refusrent d'entrer en
ngociations
avec eux :

ceux-ci
protestrent que
des
pouvoirs plus
tendus taient contraires aux lois de
l'Empire,
et
qu'ils
venaient
loyalement, par
ordre de leur
souverain,
pour
entendre les communications des
'puissances
occiden-
tales.
Les ministres de France et
d'Angleterre persistrent
dans leur
rsolution,
l'amiral Poutiatine et M.
Reed,
qui
tous deux n'avaient
point
t sur le
pied
de
guerre
avec
la
Chine,
entrrent en
pourparlers, pour
sonder au
moins les commissaires
impriaux
sur les
dispositions
probables
du
gouvernement
chinois.

J amais,
disent ces
mandarins,
le
grand Empereur,
Fils du
Ciel, n'acceptera
l'tablissement des
lgations
eu-
ropennes
dans
P-king.
Il est
galement
inadmissible de
supposer qu'il puisse
accorder l'ouverture des
grands
fleuves et des marchs intrieurs de la Chine.

Quelques
nouveaux
ports
seraient ouverts au
commerce;
on revi-
serait les lois contre le christianisme.
Quant
l'indemnit
rclame
pour
l'incendie des
factoreries,
c'tait un
point
discuter ultrieurement.

Les difficults relles de la situation n'avaient donc
220 CAMPAGNEDE
CHINE.
point
fait un
pas
vers une solution
possible.
Il fallait
videmment
frapper
d'un
coup
dcisif
l'arrogance
chi-
noise,
si vivace encore.
XXXI.

Le 19
avril,

sept
heures du
matin,
l'amiral
quitta Shang-ha
sur la
Nmsis,
accompagne par
le
Phlgthon,
et le
25,
trois heures et demie de
l'aprs-
midi,
il mouillait dans le
golfe
de
Pe-tchi-li,
l'embou-
chure du Pe-ho.

Le
Primauguet,
la
Dragonne
et VAva-
lanche
jetaient
l'ancre en mme
temps, prs
de la
frgate
ami raie.
Presque
aussitt,
une communication officielle du ba-
ron Gros informe le commandant en chef des forces na-
vales
que
lord
Elgin
et lui croient
qu'il
sera
indispen-
sable,
sous
peu
de
jours,
d'avoir recours des mesures
coercitives.

Ces mesures seront le blocus de la
rivire,
l'attaque
et la
prise
des forts de l'embouchure du
Pe-ho,
et une
expdition pour s'emparer
deTien-tsin.

Les mesures
proposes par
les ambassadeurs sont
l'objet
de
l'examen le
plus
srieux de la
part
des contre-
amiraux.

Le blocus est d'une excution facile
;
la
prise
des forts offre des difficults
par
la nature
fangeuse
des terrains
qu'il
faut traverser
pour
arriver
l'attaque
des
positions;
mais ces difficults
seront
surmontes.
Quant

garantir
le succs d'une
expdition
sur Tien-
tsin,
et
promettre qu'elle
sera
excute,
les amiraux ne
peuvent s'y engager
avec les forces rduites
dont ils
disposent,
une
portion
de ces forces devant
forc-
ment rester l'embouchure du Pe-ho.

Cette rivire
LIVRE
III,
CHAPITRE II. 221
est
immense; quelle
est sa
profondeur
d'eau? Tout le
monde
l'ignore.
Il
y
a l une
question qu'il
faut
rserver;
la suite des vnements
peut
seule l'claircir et en don-
ner la solution. Dans tous les
cas,
il faut attendre la
venue des canonnires faible tirant d'eau de l'escadre
anglaise,
dont la mousson contraire a retard l'arrive
dans le
golfe
de Pe-tchi-li.
Telle tait
l'opinion
des amiraux sur les
projets qui
leur avaient t
prsents par
les ambassadeurs.
Toutefois,
il tait
important
de montrer aux manda-
rins chinois les btiments allis
prts
bombarder les
forts du
Pe-ho,
si les demandes de la France et de l'An-
gleterre
taient encore ludes ou rfutes
;
aussi la Dra-
gonne
et la
Fusie,
ainsi
que
deux canonnires
anglaises,
reurent
l'ordre de franchir la barre de l'embouchure
du
Pe-ho,
au moment de la
grande
mare,
et d'aller
mouiller en vue des forts.
XXXII.

Le lieutenant de
vaisseau,
de
Besplas, jeune
officier de marine
trs-distingu
et deux officiers
anglais
avaient t
chargs,
de baliser le
passage que
devaient
suivre les canonnires.

La
Dragonne
franchit fort heu-
reusement la
barre,
et alla
jeter
l'ancre dans le
voisinage
des
forts,
mais la Fuse et les deux canonnires
anglai-
ses,
le Cormoran et le Nemrod s'chourent dans le
pas-
sage.
A la mare
suivante,
ces btiments furent
renflous,
et
purent
aller
prendre
les
positions indiques.

Le
mme
jour,
l'Avalanche
passait
aussi la barre et venait
mouiller
auprs
de la
Dragonne.
222
CAMPAGNEDE CHINE.
Aprs
cette
premire
dmonstration,
et
aprs
avoir t
eux-mmes reconnatre
les forts du
Pe-ho,
les amiraux
s'taient runis encore une fois
pour
traiter la
question
d'une
expdition
sur
Tien-tsin, que
les ambassadeurs
avaient de nouveau recommande leur attention.

Les
renseignements vagues
et confus
qu'ils
avaient recueillis
sur la
navigabilit
de la rivire les laissait
toujours
dans
la
plus grande
incertitude sur ce
point important.

Ils
pensrent qu'il
leur tait
impossible
de
prendre, par
avance,
un
engagement
dont les
consquences pou-
vaient
peser
sur l'honneur des
pavillons qui
leur taient
confis. Cette
grave responsabilit,
ils l'avaient tout
entire.
A cet
gard,
les instructions du ministre de la marine
au contre-amiral
Rigault
de
Genoully
taient
prcises
:

Lorsque
les
ngociations
seront devenues inutiles et
qu'il y
aura ncessit de recourir la force
pour
amener
le
gouvernement
chinois accder aux demandes
qui
luiauront t
adresses,
c'est l'amiral
qu'il appartiendra
de dterminer sur
quel point
et de
quelles
manires se-
ront
employes
les forces navales
places
sous ses or-
dres
(1).

La dcision
prendre
sur
l'expdition
de Tien-tsin
restait donc
rserve,
etles amiraux
exposrent
aux am-
bassadeurs sur
quelles
considrations navales et mili-
taires se fondait leur
rponse.
(1) Dpche
du ministreau contre
-
amiral
Rigault
de
Genouilly.

9mai 1857.
Voir la
page
60.
LIVRE
III,
CHAPITRE II. 223
XXXIII.

Le moment dcisif
approchait.
L'amiral Poutiatine avait cherch nouer de der-
nires
ngociations
entre les ambassadeurs de France
et
d'Angleterre
et les commissaires
impriaux
chi-
nois. Mais l'influence
que pouvait
exercer l'amiral
russe,
comme
intermdiaire,
n'eut
point
une issue
plus
heureuse,
et le refus de concder aux
agents
di-
plomatiques
des nations
trangres
le
sjour,
mme
temporaire

P-king,
renversa toute
esprance
de con-
ciliation.
Le 18
mai,
les
plnipotentiaires
se runirent en con-
seil avec les
commandants en chef
pour
dterminer net-
tement ce
qu'il
tait
possible d'entreprendre, pour
amener enfin le
gouvernement
chinois accorder les
satisfactions si inutilement demandes.

Les ambassadeurs
posrent
les deux
questions
sui-
vantes :
1 Les amiraux sont-ils en mesure d'enlever les forts
de l'entre du Pe-ho ?
2 Ces forts
enlevs,
les ministres
plnipotentiaires
de
France et
d'Angleterre,
suivis des ministres des tats-
Unis et de
Russie,
peuvent-ils
remonter
pacifiquement
la
rivire,
afin de se
rapprocher
de la
capitale,
et,
d'ac-
cord avec le
langage
tenu au commissaire
chinois,
avoir
une entrevue avec un
plnipotentiaire
officiellement
accrdit?
Sur l'enlvement des
forts,
les amiraux
rpondirent
affirmativement.

Quant
au mouvement en
avant,
ils
l'acceptrent
sous la rserve
qu'il
serait subordonn
224 CAMPAGNEDE CHINE.
dans ses
limites,
aux mesures
juges
ncessaires
pour
garantir
la scurit des ambassadeurs.
XXXIV.

Ces
points principaux
une fois
dtermins,
on.arrta dans la mme confrence le texte de la som-
mation
qui
serait adresse le lendemain au commissaire
imprial,
vice-roi de la
province
de Pe-tchi-li.'
Les
plnipotentiaires
informaient le
commissaire,
qu'tant
investis
par
leurs souverains
respectifs
de
pleins
pouvoirs,
ils ne
pouvaient
consentir traiter avec un
reprsentant
de
l'empereur
de la Chine
qui
ne serait
pas
revtu
par
Sa
Majest Impriale
de
pouvoirs gaux
aux leurs.
Ils
exposaient
:

que
tous leurs efforts avaient t
vains
pour
arriver une heureuse
solution, que
tous les
dlais fixs taient
expirs,
sans avoir amen de
rsultat,
et
qu'ils
avaient
rsolu,
selon l'intention
exprime
dans
des communications
prcdentes,
d'entrer en
rapports
plus
immdiats avec les
grands
fonctionnaires du
gou-
verneur
imprial,
ce
qu'ils
feraient,
en
s'avanant
vers
Tien-tsin.

Comme mesure
prliminaire,
les forts
placs
l'em-
bouchure du Pe-ho devront tre remis entre les mains
des commandants en chef des forces
allies,
sous
peine
d'tre enlevs de vive force et dtruits.

Les
troupes impriales
devront
vacuer ces ou-
vrages.

Les
forts,
une fois en la
possession
des
puissances
allies,
les ambassadeurs remonteront
pacifiquement
la
LIVRE
III,
CHAPITRE II. 22o
rivire,
convaincus
que
le
gouvernement imprial
ad-
mettra,
sans
plus
de
retard,
la ncessit de nommer
un
reprsentant
dment
qualifi pour
traiter avec
eux.

XXXV.

Cette sommation devait tre
porte
le
20,
et deux heures
aprs
sa remise entre les mains des
autorits
chinoises,
si la
rponse
n'tait
pas satisfaisante,
l'attaque
commencerait contre les forts.
Le
plan d'attaque, pralablement
concert entre les
deux
amiraux,
se divisait en deux
parties
:

1 Une
attaque par
l'artillerie des
canonnires;

2
Un enlvement
par
escalade au
moyen
des com-
pagnies
de
dbarquement partages
en deux
corps.

Les canonnires doivent former deux


groupes.

Premier
groupe:
Le
Cormoran,
btiment
anglais,
la Mitraille et la
Fuse,
btiments
franais,
sous le com-
mandement du
capitaine Thoyon.
a
Deuxime
groupe
:

Avalanche et
Dragonne,
bti-
ments
franais,
sous le commandement du
capitaine
Vrignaud. Nemrod,
btiment
anglais.

Le
premier groupe
doit
attaquer
les forts de la rive
sud ou rive
droite;

l'autre,
ceux de la rive
gauche,
ou rive nord.

Ces deux
groupes agiront
simultan-
ment.
XXXVI.


Deux
corps
de
dbarquement
sont dsi-
gns pour l'attaque
des deux
rives,
l'un de 457 hommes
13
226
CAMPAGNEDE CHINE.
(289
de l'escadre
anglaise,
168 de l'escadre
franaise),
se
portera
sur la rive
gauche,
et enlvera les forts du nord
;

l'autre
corps, comprenant
721 hommes
(371
de l'es-
cadre
anglaise,
350 de l'escadre
franaise), agira
sur la
rive droite : son action
principale
se
portera
sur le fort
plac
au nord de celte
ligne
de
dfense,
car sa
posses-
sion assure l'enlvement de toutes les
positions
enne-
mies sur cette rive.

Les forts de la rive


gauche,
battant de leurs feux les
points
de
dbarquement
des
troupes charges
d'enlever
les dfenses de la rive
droite,
devront tre au
pralable
dtruits et
enlevs,
et leur artillerie mise hors d'tat de
servir.

Les obusiers de
montagne
seront alors
dbarqus
et
placs
en batterie sur la
campagne, pour
arrter tout
retour offensif venant dans cette direction.
a
Pendant ce
temps,
la colonne
d'attaque charge
d'agir
contre les forts de la rive
gauche,
une fois cette
opration
termine,
sera immdiatement
rembarque
et
jete
sur la rive
droite, pour remplacer
dans le fort du
nord la colonne
d'attaque spciale
de ce ct.

Celte
clef de
l'attaque gnrale
doit rester fortement
occupe,
jusqu'
ce
que
tontes les dfenses de l'ennemi soient aux
mains des allis.
*
Ds
que
la colonne
d'attaque
des forts du sud verra
arriver ce
soutien,
elle abordera aussitt successivement
toutes les
positions
et les enlvera de vive force.
* Le
corps
de
dbarquement franco-anglais
n'tant
pas
assez nombreux
pour occuper
tous les
ouvrages,
se
LIVRE
III,
CHAPITRE II. 227
concentrera dans les forts du nord el du milieu de la rive
droite,
ainsi
que
dans les courtines
adjacentes.
XXXVII.

Pendant ces diffrentes
oprations,
les
canonnires
d'attaque
des forts du nord devront
changer
de
mouillage,
et se
placer
de manire
protger
les
forts contre un retour de l'ennemi.

Celles
qui
auront t
employes

porter
les
troupes
de
dbarquement, garderont
avec soin les deux rives et
tabliront une
vigie
en tte de
mt, pour
surveiller les
mouvements des
troupes
chinoises.

Les
capitaines
des canonnires
charges
de bombar-
der les forts ne doivent
pas
oublier
qu'ils peuvent, par
l'efficacit de leurs
feux,
assurer le
succs,
ou du moins
empcher qu'il
soit
trop
chrement
achet; ainsi,
ils de-
vront
s'appliquer spcialement
ruiner les dfenses et
produire
des boulements de terrain
pour
faciliter l'es-
calade.

Ils auront soin de faire


occuper
les hunes
par
les
meilleurs tireurs des
quipages,
avec ordre de viser
exclusivement les canonniers ennemis des faces contre-
battues.

Les canonnires
charges
du
transport
des
troupes,
devront
joindre
leur feu celui des autres
canonnires,
en
prenant
les forts d'enfilade et
par
derrire,
de ma-
nire
jeter
le dsordre dans la
dfense;
celles de l'at-
taque
du sud lanceront des obus sur le
village
de Ta-
Koo,
pour y
allumer des
incendies;
la vue des maisons
en flamme dans ce
village,
o tout
porte
croire
que
les
228 CAMPAGNEDE CHINE.
mandarins militaires ont leur
famille,
doit contribuer
abattre leur moral.

Le
plan
dtaillait,
en
outre,
avec le
plus grand soin,
les
diverses
phases
de
l'attaque
et le rle rserv
chacun,
afin d'viter toute confusion
possible pendant
l'action.
La
rapidit
et l'ensemble des mouvements taient un
point
important pour
assurer le
succs,
et
pour frapper
su-
bitement
l'ennemi,
avant
qu'il
ait eu le
temps
de se re-
connatre et de croire mme la
possibilit
d'un revers.
Le commandement des
compagnies franaises
de d-
barquement pour l'attaque
des forts du
sud,
tait donn
au
capitaine
de vaisseau
Reynaud.

Le
capitaine
de
frgate Lvque
avait celui de la colonne
d'attaque
des
forts du nord.
XXXVIII.

Le 19
mai,
toutes les
dispositions
sont
prises;
les commandants des btiments ont
reu
leurs
instructions sur les
postes qu'ils
doivent
occuper pen-
dant le bombardement des
forts,
et sur l'ordre de marche
qu'ils
doivent
suivre
(1).
(1)
ORDRE GNRAL.
Demainmalin les canonnires allumeront les feux 6 heures et
dsatlourcheront immdiatementenlevant l'ancrede
jusant;
ces bti-
ments
apiqueront
leurs basses
vergues,
brasseront les
vergues
d'hune
en
pointe
: lescanonniresde
l'attaque
delarivedroitebrasseront tri-
bord,
et cellesdela rive
gauche
bbord. Les
parcs
brlots
qui
pourraient
gner
la manoeuvredes ancres seront
enlevs;
les filets
d'abordage
et lsmontantsdtentseront enlevs.
Les
canonnires, qui
ont des hommesdes
compagnies
de
dbarque-
ment leur
bord,
leur donneront ducafdemain matin.
Ds
que
les hommesdes
compagnies
de
dbarquement
auront
pris
LIVRE
III,
CHAPITRE II. 229
L'amiral
Rigault
de
Genouilly
se rend de sa
personne,
le
soir,
bord de
l'Avalanche,
pour
arrter les
derniers
dtails du combat.
lecaf
,
ils
rejoindront
les canonuires
auxquelles
ilssont affectsdans
lesembarcations
qui
les ont amens.
Lescanonnires destines
l'attaque
des forts seront les
premires
aller
prendre
leur
poste
decombatet se mettront en marche
pour
prendre
leur
position,
dans l'ordresuivant
:
Attaque
dunord : .
N
1,
Cormorant.
N
2,
Mitraille.
N
3,
Fuse.
Attaque
du sud :
N
4,
Avalanche.
N
5, Dragonne.
N"
6,
Kemrod.
Lamiseenmarche n'aura lieu
qu'aprs l'vitage
au
jusant,
et au
momentole
Slaney (n83),
bord
duquel
seront les deux
amiraux,
hisserales
pavillonsanglais
et
franais
aumt d'artimon.
Quand
lesbtiments
d'attaque
auront
pris
leur
position,
le
Slaney
mettra en marche et sera suivi immdiatement
par
les canonnires
qui portent
les
corps
de
dbarquement
de
l'attaque
du
nord;
ainsi le
Slaney prendra
len"7del'ordre
gnral
de
marche; 8,
leStaunch
(91)
9, Bustard; 10, Opossum(94); (attaque
delarive
nord,
ou
gauche),
puis (attaque
du
sud,
ourive
droite)
: 11
,le
Firm;
12,
leLeven
(84).
Aucun btiment n'ouvrira le feuoune
rpondra
celui des Chi-
nois,
sans
que
l'ordre ne soit donn. Un
pavillonjaune
hissbord
daSlaney indiquera
l'ouverture du
feu;
ce
signal
sera
rptpar
tous
les btiments. Lefeu seramaintenu tant
que
le
pavillonjaune
sera
hiss.
Lesofficiers
suprieurs,
commandant les
troupes
de
dbarquement
delarive
gauche,
dcideront du moment o ils devront descendre
terre.
Uneboulenoire latte du mt du
Slaney indiquera
lemomento
l'on
jettera
terre le
corps
de
dbarquement
du sud.
Chaque
canonnire
gardera
son
grand
canot et enverra toutes les
autres embarcations mouiller en dehorsde la
ligne
desfeuxavecun
seul hommede
garde, pour
toutes les embarcations d'un mmebti-
ment.
Le
capitaine
de
vaisseau, chefd'lat-major,
REYNAUD.
230 CAMPAGNEDE CHINE.
Vers six heures du
soir,
les
corps
de
dbarquement,
transports
bord des canonnires
anglaises
et dans des
canots
remorqus, passent
la barre de la rivire et vien-
nent s'installer
pour
la nuit sur les canonnires fran-
aises,
mouilles en amont des forts.
La
garnison
de ces
forts, qui
suivait le mouvement des
navires
allis,
crut une
attaque
subite;
les soldats
chinois
garnissaient
1rs
remparts;
les servants taient
leurs
pices,
et l'on
pouvait
encore,
travers les der-
nires lueurs du
jour qui s'loignait, distinguer
des offi-
ciers
qui
allaient et. venaient le
long
des batteries. Mais
nos btiments et nos embarcations s'arrtrent distance
et la nuit entirement
venue,
ne fut
plus
trouble
que
par
le chant des matelots
anglais
et
franais qui rp-
taient en choeur de
gais
refrains.
XXXIX.Les deux amiraux devaient
diriger
l'ac-
tion en commun
pendant l'attaque
de
mer,
comme au
moment du
dbarquement
;
aussi ont-ils dcid
qu'ils
arboreraient leur
pavillon
sur le mme
btiment,
afin
d'viter la lenteur et l'indcision dans la transmission
des ordres.
L'apparition
des deux
pavillons
unis
par
la frater-
nit
d'armes,
devait tre le
signal
de se mettre eu mou-
vement,
aux canonnires
dsignes pour l'attaque
des
forts.
Elles ont
reu
l'ordre d'allumer leurs feux six
heures du matin
;
les
parcs
brlots
qui peuvent gner
la
manoeuvre des ancres ont t enlevs
;
les basses ver-
LIVRE
III,
CHAPITRE II. 231
gues
sont
apiques,
afin d'viter les
accostages
dans le
chenal troit et sinueux
que
doivent
parcourir
les bti-
ments.
Le
20,
huit heures du
matin,
la sommation des
pl-
nipotentiaires
de France et
d'Angleterre
sera remise au
commissaire
imprial.
A dix
heures,
si une
rponse
favorable n'est
point
ar-
rive, l'attaque
commencera.
XL.

Un
peu
avant huit heures deux embarcations
se dtachaient du
groupe
des btiments allis. A l'ar-
rire de ces embarcations flottait le
pavillon national,
et
l'avant le
pavillon parlementaire.
L'une
portait
le
capitaine
de vaisseau
Reynaud, charg
de remettre la sommation de l'ambassadeur
franais ;
l'autre,
le
capitaine anglais
Hall du Calcutta.Elles abor-
drent ensemble sur la
plage
devant les
forts,

l'endroit
o une tente avait t
leve,
depuis
l'arrive des bti-
ments
europens
dans ces
parages, pour
servir aux
diffrentes communications
qui
avaient eu lieu. Les deux
officiers furent
reus
par
un mandarin d'un
grade
assez
lev, qui
leur demanda
l'objet
de leur
mission;
ceux-
ci
,
sans donner aucune
explication,
lui remirent le mes-
sage
dont ils taient
porteurs, ajoutant
seulement
que
ce
message,
dont les ministres de France et
d'Angleterre
attendaient la
prompte rponse,
tait de la
plus
haute
importance.
Pendant ce
temps,
une
jonque portant
un officier su-
prieur
chinois s'tait
dirige
vers F
America,
o flottait le
232 CAMPAGNEDE CHINE
pavillon
amiral russe. Cet officier
portait
une
com-
munication au comte Poutiatine.

L'amiral
russe
profita
de cette
dernire
occasion
pour rpter
encore
ce
messager
de conseiller aux autorits chinoises d'adh-
rer aux dernires
propositions
de la France et de l'An-
gleterre,
s'ils ne voulaient voir se renouveler sur le
Pe-ho les vnements
qui
venaient de se
passer
devant
Canton.
*
Le succs des forces allies n'est
pas
douteux,
ajou-
tait l'amiral Poutiatine.

XLI.

Mais les Chinois avaient fait de
grands prpa-
ratifs de dfense
;
ils avaient lev des
retranchements,
construit des batteries
nouvelles,
arm un
trs-grand
nombre de
pices
de
gros
calibre
;
la
garnison
se com-
posait
des meilleures
troupes
tartares de
l'Empire,
aux-
quelles
s'tait
jointe
une
partie
de la
garde impriale.
Leur confiance tait sans borne.
Certains de
foudroyer
leurs ennemis ds leur
appari-
tion,
ils n'avaient aucune
inquitude
sur l'issue d'une
dfense
qu'ils
taient rsolus de
pousser jusqu'
ses der-
nires limites.
a

Eh bien!
rpondit
le
messager
chinois aux sol-
licitations de l'amiral
russe,
que
les barbares viennent
nous
attaquer,
nous sommes
prts;
s'ils ne l'osent
pas,
nous tirerons les
premiers coups
de canon.
A dix
heures,aueune rponse
des autorits
suprieures
chinoises n'tait
parvenue.
LIVRE
III,
CHAPITRE III. 233
CHAPITRE III.
XLII.

Les deux amiraux sont bord du
Slaney.
Le
signal
aux btiments
de
prendre
leurs
positions
respectives
est arbor.
A huit heures et demie
environ,
la
jonque
ralliait les
forts.
LeCormorant tient la tte de la
ligne d'attaque
des forts
du nord
;

l'Avalanche conduit
l'attaque
d.u
sud.

Le
ciel est
superbe,
la rivire est calme
;
la
longue ligne
des forts se dessine nettement le
long
de la
plage,
sen-
tinelles silencieuses
qui
observent tous nos mouvements.
Avec la
longue-vue,
on
distingue
aux embrasures les
gueules
de
bronze,
on les
compte,
et l'on
peut
suivre les
mouvements des soldats sur le sommet des
remparts.
Ces
quelques
instants d'attente sont solennels
;
les coeurs
battent
d'impatience
et tous les
yeux
attentifs sont fixs
sur le btiment
qui porte
les commandants en chef.
Enfin les deux
pavillons
de France et
d'Angleterre
montent au mt d'artimon du
Slaney
et sont salus
par
les cris des
quipages
des deux nations.
C'est le
signal.
Le Cormorant et
l'Avalanche,
qui
forment toutes
deux
234 CAMPAGNEDE CHINE.
ttes de
colonnes,
s'lancent en
avant,

la
Mitraille et
la Fuse suivent le
Cormorant;

la
Dragonne
et leNem-
rod suivent l'Avalanche.
Aprs
ces deux canonnires vient le
Slaney,
qu'accom-
pagnent,
dans l'ordre
indiqu,
les canonnires britanni-
ques
de deuxime ordre
portant
les
corps
de
dbarque-
ment,
et tranant la
remorque
les
embarcations des
deux escadres.
Tous les btiments
chargs
des deux
attaques
doivent,
pour
atteindre l'endroit o ils
prendront position,dfiler
devant la
ligne
de dfense des
ouvrages
du
sud,
une
distance de
cinq
encablures
(1000 mtres), qui
diminue
progressivement
et se rduit une seule encablure
(200
mtres),
au
point d'attaque
choisi
par
les amiraux.
Tous ont
reu
l'ordre formel de ne
pas
commencer
le feu et de ne
pas rpondre
celui des
Chinois,
avant
d'avoir
vu,
bord du
Slaney,
apparatre
un
pavillon jaune.

Tant
que
ce
pavillon
restera
hiss,
le feu continuera.
XLIII.

A
peine
le Cormorant s'est-il mis en marche
que
tous les canons des forts et des batteries ennemis
qui
dfendent la rive
gauche,
lancent la fois leur
pre-
mire vole. C'est une
effroyable
dtonation
qui frappe
soudainement les chos des deux rives et se
perd
len-
tement dans les horizons lointains.

Aux boulets des
pices
de
gros calibre,
se
joint
une
pluie
de
balles,
lan-
ces
par
les
longs mousquets
et
par
les fusils de rem-
parts.
On les entend siffler dans les
cordages;
les
gre-
ments et les mtures sont
dj
hachs
par
la mitraille.
LIVRE
III,
CHAPITRE III. 23S
Mais
pas
un
coup
de canon
parti
des btiments allis ne
rpond
encore au feu
desforts,carie
pavillon jaune n'ap-
parat point,
afin de
permettre
aux
canonnires,
que
la
fume de leur
propre
feu eussent
aveugles,
de se diri-
ger
d'une manire certaine dans cette rivire troite et
difficile.
Les
quipages
ont
reu
l'ordre de se coucher sur les
ponts
en dfilant devant la
ligne
des
ouvrages ennemis;
et au milieu de cet
orage
de
fer,
l'on voit seuls
debout,
les officiers
leur
poste
de
batterie,
et sur la
dunette,
le commandant et l'officier de manoeuvre surveillant les
mouvements du
btiment, pour
viter les
chouages
ou
les
accostages.
XL1V.

Aussitt
que
les canonnires
atteignent
leur
poste
de
combat,
le
signal
d'ouvrir le feu leur est donn.
Les
quipages
se rlvent aussitt aux cris de : Vive
l'Empereur
!
et ce cri mille fois
rpt rpond
une d-
charge gnrale
de toute l'artillerie navale. Les meilleurs
tireurs, placs
dans les
hunes,
sont arms de carabines
et
atteignent
avec une
grande prcision
les canonniers
ennemis.

Bientt un immense
nuage
de fume enve-
loppe
la rivire et les forts. A travers cette fume com-
pacte,
on voit tinceler

et l des flammes sur les
eaux
tranquilles
du
Pe-ho;

ce sont des bateaux en-
flamms
que
les Chinois ont lancs comme brlots au
courant du
fleuve;
des embarcations sont aussitt en-
voyes pour
les dtourner et les chouer sur la
rive,
o
ils se consument inoffensifs.
236 CAMPAGNEDE CHINE.
Pendant ce
temps,
les
boulets,
les
obus,
la mitraille
sifflent dans
l'espace
et s'abattent sur les
ouvrages qui
commencent
dj

s'brcher,
sous les terribles
projec-
tiles de nos canons
rays.
Le
Slaney, qui porte
les
pa-
villons
amiraux,
n'a
qu'une
seule
pice
de
gros
calibre,
mais ses
coups
sont srs et
frappent
au but.
Depuis prs
d'une
heure,
le feu
gnral
a commenc.
Les armements des forts ont subi de
grands
dsas-
tres
;
bon nombre de
pices gueules
ou renverses
de leurs affts
briss,
sont hors d'tat de
servir;
mais les
Chinois n'abandonnent
pas
encore la
place
et se
por-
tent aux canons encore debout. Les artilleurs
frapps
par
les balles de nos habiles
tireurs,
sont immdiate-
ment
remplacs.
La tnacit de la dfense est
remarquable
surtout dans
les forts du sud : ceux du nord offrent moins de rsis-
tance. A onze
heures,
leur feu tait
compltement
teint.
Il faut en attribuer la cause aux
ravages que
l'artillerie
des btiments fit tout
coup
dans ces
ouvrages,
o la
garnison,
mal
abrite,
avait horriblement souffert.

Une
grande partie
des
btiments tait effrondre
par
les
obus
qui
avaient clat l'intrieur.
Lorsque
nos sol-
dats les
occuprent,
on
compta
dans une seule batterie
vingt-neuf
canonniers tendus morts derrire leurs
pices.
Le commandant du fort avait la tte
emporte
par
uu boulet.
XLA'.

Les embarcations
charges
des
troupes qui
doivent
agir
de ce ct ont aussitt abord la rive : les
LIVRE
III,
CHAPITRE
111. 237
marins et soldats munis des chelles d'escalade s'lan-
cent sur le banc de vase dont la
plage
est borde et
disparaissent
au milieu des roseaux
qui,
sur toute
l'tendue de la
rive,
croissent en
grand
nombre. A la
tte des assaillants sont le commandant
Lvquc,
du Phl-
githon,
et le
capitaine anglais
Xicholson
;
avec eux marche
l'aide de
camp
du commandant en
chef,
le lieutenant de
vaisseau Ribourt.

A
l'approche
des
compagnies
de
dbarquement,
l'ennemi abandonne les forts et se
jette
dans la
campagne,
o le
poursuit
encore les obus des
canonnires.
Cependant
les forts de la rive droite et la courtine
qui
relie entre eux les diffrents
ouvrages,
sont
ravags
par
nos
projectiles;

peine
si
quelques pices essayent
encore de faire feu. Le chef
d'tat-major
de
l'amiral,
le
brave commandant
Reynaud,
et le
capitaine
Hall,
du
Calcutta,
ont saut terre avec les dtachements
qu'ils
commandent. Les hommes enfoncent dans la vase
jus-
qu'aux genoux
et luttent avec effort contre ces terrains
fangeux
;
rien ne les
arrte,
ils se
relvent,
et fran-
chissent ainsi toute la
partie marcageuse; puis
se for-
ment en
pelotons.
Les
premiers
ont atteint
dj
les
ouvrages
;
ils se
glissent
entre les talus el
abordent
rapidement
le
pied
des
remparts
;
d'autres s'lancent
par-
les embrasures
dmanteles,
ou
gravissent
sur diffrents
points,
avec l'aide des chelles.

Les amiraux
Rigault
de
Genouillyet
Seymour,
aprs
avoir
envoy
leurs dernires
instructions aux
capitaines
Nicholson et
Lvque,
tra-
versent les vases et suivent cette colonne.
238 CAMPAGNEDE CHINE.
XLVI.

Un
gros corps
de cavalerie tartare et
400 hommes d'infanterie environ sont sortis du
village
de
Ta-koo,
distant environ
des forts de 12 1500 m-
tres;
ils se forment en bataille et semblent vouloir char-
ger
nos tirailleurs. Mais les balles des carabines sont
aussitt
diriges
contre eux
;
les chevaux
frapps
mort
se renversent
sur leurs
cavaliers,
jetant
la confusion
dans les
rangs,
et cette
troupe, s'loigne pour
ne
plus
reparatre.
De leur
ct,
les dfenseurs des forts n'ont
pas essay
une rsistance inutile
;
s'ils ont soutenu avec une v-
ritable
nergie
le feu terrible de nos canons et les balles
meurtrires de nos
tirailleurs,
ils n'osent
pas attendre,
de
pied
ferme, l'attaque corps

corps
des colonnes d'assaut.
pouvants
par
leur
apparition

laquelle
ils ne s'atten-
daient
pas,
les Chinois
qui
taient dans l'intrieur des
ouvrages,
ainsi
qu'une
rserve masse en
arrire,
ga-
gnent
la
plaine par
toutes les issues.

Au milieu des
tentes incendies
par
nos
obus, quelques groupes
de
soldats tartares tentent
cependant
de combattre
;
mais
celte lutte terrible l'arme
blanche,
dont ils n'ont au-
cune
ide,
jette promptement l'pouvante
au milieu
d'eux,
ils se
dispersent
en
poussant
des
cris,
et nos hom-
mes les
poursuivent quelque temps
travers les
champs,
franchissant
les fosss leur suite.
A
chaque pasce
sontdestentes bouleverses et demi
consumes,
de la
poudre noye
dans la
nappe fangeuse
qui
avoisine les
berges
du
fleuve,
des dbris
d'arcs,
des
flches fuses
parpilles
et l ou runies en mon-
LIVRE
III,
CHAPITRE III. 239
ceaux,
des
obus,
des fusils mche
,
des bannires
tranant
terre,
puis
des
boulets,
des
gingalls sym-
triquement
rangs
et des
paquets
de mitraille.
Il est midi.Toute la
ligne
des forts est en notre
pos-
session,
et les
drapeaux
de France et
d'Angleterre
ont
remplac
les tendards
impriaux.
XL VU. Deux heures avaient suffi
pour
rduire ces
importants ouvrages qui possdaient
un armement de
284 bouches
feu,
dont 180 de
gros
calibre.

Le
gou-
verneur
comptait
avec une foi
aveugle, pour
barrer le
passage
de la
rivire,
sur la
puissance
de ces dfenses
accumules,
et sur le front
imposant
des batteries
qui
devaient invitablement couler les canonnires allies
l'embouchure du Pe-ho.
Les
camps
installs derrire les forts
prouvaient,
en
outre,
que
la
garnison
avait t renforce d'un
corps
de
rserve considrable.
Le commandant des
forts,
en face de cette victoire si
soudaine et si
inattendue,
tait tomb du
plus grand
aveuglement
dans l'accablement le
plus profond.
Il avait
vu ses canons rduits au silence et
gisant
au milieu des
dbris
incendis,
semblables des tres vivants
que
la
mort et
frapps;
il avait vu ses soldats en
fuite,
et
sachanttrop
bien le sort
que
lui rservait une semblable
dfaite,
il s'tait donn lui-mme la mort.
Ce brillant et
rapide
succs avait cot la marine
franaise
quatre jeunes
.officiers,
tous les
quatre
em-
ports par
des boulets : M.
Bidaux, enseigne
de vaisseau
240 CAMPAGNEDE CHINE.
del
Mitraille;

M.
Froussard,
commis d'administra-
tion du mme
btiment;

M.
Baratier, aspirant
de
1"'
classe,
faisant fonction d'officier sur la
Dragonne ;

M.
Porquet, enseigne
de
vaisseau,
second de la Fuse.
M.
Regnault, enseigne
de
vaisseau,
tait
trs-grave-
ment atteint d'une balle au cou.
XLVI1I.

Les
compagnies charges
de la
garde
des
forts sont
dj
formes et
occupent
leurs
postes.

Ces
ouvrages,
trs-solidement
btis, taient,
du ct
qui
re-
garde
la
mer,
recouverts de terre. Puissamment ar-
ms,
ils
taient,
en
outre, protgs par
un
camp
retran-
ch,
et avaient comme auxiliaires les obstacles naturels
qu'offrait
la
rivire,
qui
se
fraye
dans les vases un chenal
troit.
Tout
coup
une sourde dtonation se fait
entendre,
et
une noire colonne de fume s'lve en tourbillonnant
dans les airs.

Une
poudrire

laquelle
des dbris
d'affts enflamms
par
nos obus avaient mis le
feu,
venait d'clater dans le fort du nord. A
peine
le bruit
sinistre de cette fatale
explosion
a-t-il
cess, que
des
g-
missements se font entendre au milieu des dcombres
qui gisent
sur le sol : ce sont les derniers cris
d'agonie
des malheureux ensevelis sous les ruines fumantes.
Un
corps franais occupait
ce fort et travaillait
teindre
l'incendie,
lorsque
ce terrible vnement vint
jeter
le
deuil
dans notre
triomphe.
Il n'est
pas
de
spectacle plus
affreux
que
celui d'ur.e
semblable
catastrophe.
Les hommes
perdus,
demi
LIVRE
III,
CHAPITRE
III. 241
brls,
affols
par
la
douleur,
aveugls par
le
sang
et la
fume se soutenaient
peine
sur leurs membres chance-
lants,
et les bras
ouverts,
perdus, insenss,
ils cher-
chaient fuir ce sol brlant
qui
se drobait sous leurs
pas.
Quelques-uns s'lanaient
du haut des
remparts
sur le
glacis,
et roulaient dans le foss
circulaire,
ou
se dbattaient dans l'eau
fangeuse
avec des cris touffs
;
plusieurs
taient affreusement mutils.
L'amiral
Rigault
de
Genouilly
accourut el
organisa
les
premiers secours;
c'tait
parmi
tous ceux
qui
se trou-
vaient
prsents
une noble mulation de
dvouement,
de
courage, d'abngation personnelle,
et chacun rivali-
sait d'ardeur
pour
se
prcipiter
au milieu des ruines et
en arracher des victimes. Plus de
quarante personnes
avaient t atteintes
par l'explosion; parmi
les
blesss,
se trouvait le lieutenant de vaisseau
Vriot,
qui
com-
mandait la
compagnie
de
dbarquement
de la Nmsis.
XL1X.

Pendant
que
ces tristes faits se
passaient

terre,
et
que
l'on dmantelait les forts de la rive droite
et ceux de la rive
gauche pour
se concentrer dans le fort
du nord de la rive
sud,
deux canonnires
franaises,
l'Avalanche et la
Fusie,
et deux canonnires
anglaises
avaient
reu
l'ordre d'aller rduire au silence une bat-
terie
qui,
leve au coude de la
rivire,
la
prenait
d'en-
filade.

Cette
batterie,
arme de neuf canons de fort
calibre et de six obusiers de 18
cenlimlres,
inquitait
les btiments mouills devant les forts.
Un dtachement du
corps
de
dbarquement
anglais
1G
24:2 CAMPAGNEDE CHINE.
qui
avait aui sur la rive
tranche,
se
dirigeait
en mme
temps par
terre,
sous les ordres du
capitaine Nicholson,
avec misMon de
prendre
!a batterie revers. Une J 'ois
les
herbes
du Pe-ho
dpasses,
le terrain vaseux
dispa-
raissait et le sol devenait favorable la marche des
troupes.
Ce mouvement simultan des
troupes
et des canon-
nires,
tut excut avec ensemble, et
jeta
l'effroi
parmi
les dfenseurs do celte
batterie,
qu'avait dj
dmora-
liss la vue des
drapeaux trangers
flottant sur les forts,
conquis.

A
peine
les canonnires eurent-elles lanc
quelques
boulets,
que
les
Chinois,
craignant
de voir
leur retraite
coupe par
le dtachement
qui
menaait
de les
tourner,
abandonnrent aussitt cette dernire
batterie et
gagnrent
en dsordre l'intrieur des terres.

L'ouvrage
fut aussitt
occup par
la colonne
anglaise ;
les canons furent encious et culbuts.
Les btiments continurent ensuite leur mouvement
en avant en
longeant
le
village
de
Ta-koo,
qui
s'tend
sui'la rive et se
dveloppe
dans la
campagne.
Ce
village
est une runion assez considrable de maisons
basses,
d'un seul
lage presque
toutes,
construites en terre et
spares par
d'troites ruelles. Lue seule
pagode
s'lve
au milieu
;
c'est la maison sacre. A
chaque
instant,
on
apercevait
sur les
berges
des
pices
d'artillerie des-
tines
balayer
le cours de la
rivire;
mais un effroi si
subit s'tait
rpandu
dans l'arme et dans la
population
chinoise,
que
tous ces canons
qui
eussent
pu
faire
grand
mal aux forces
allies,
avaient t tous abandonns.
LIVRE
III,
CHAPITRE III. 243
A l'extrmit du
village,
les canonnires furent arr-
tes
par
un
barrage
de
jonques
amarres avec des cha-
nes, barrage
soutenu
par
une batterie de
quinze pices
d'artillerie;
mais leurs dfenseurs avaient
disparu.
L.

Les deux
amiraux, aprs
avoir
organis l'occupa-
tion des
positions conquises,
s'taient de nouveau em-
barqus
sur le
Slanetj pour
remonter en
rivire,
afin
d'tudier
soigneusement
son
cours,
et de
prvenir
toute
attaque imprvue
de ce ct.

Arrivs devant cette
estacade,
les commandants en chef dcidrent
qu'ils
la
conserveraient,
pour protger
les btiments
contre les
brlots
que
l'ennemi
pourrait
encore lancer du haut du
lleuve
;
la
garde
en l'ut confie aux canonnires fran-
aises,
ht
Dragonne
et la
Fuse,
et deux canonnires
anglaises.

D'autres btiments
prirent position
au
coude de la
rivire,
l'endroit mme o se trouvait la
batterie d'enfilade
chinoise,
formant ainsi une bonne
ligne
de communication
jusqu'
ceux
qui
assuraient la
garde
des forts.
On savait
par
les
prisonniers que
les
troupes imp-
riales taient en retraite sur ien-tsin. Les commis-
saires chinois s'taient arrts un
village
situ trois
lieues au-dessus de
Ta-koo,
et de cet endroit avaient ex-
pdi
des courriers
P-king, pour porter
la connais-
sance de la cour
impriale
la
prise
des forts du Pe-ho.
LI.

Il ne fallait
point perdre
de vue le
projet
form
par
les ambassadeurs de remonter cette rivire
pour
se
"244 CAMPAGNEDE CHINE.
rapprocher
de Tien-tsin. Le
rapide, triomphe que
l'on
venait d'obtenir devait faciliter cette
opration,
et la
pr-
sence des forces navales allies dans le haui du fleuve
pouvait
exercer une favorable influence sur
l'esprit
des
hautes autorits
chinoises,
en leur enlevant tout
espoir
de
prolonger plus longtemps
les formes vasives de leur
politique
habituelle.
Ds le
22,
deux canonnires
anglaises
de
petite
dimen-
sion,
ayant
bord les
amiraux,
avaient
dpass
l'estacade
et avaient
pouss
une
premire exploration.

L'examen
des conditions
gnrales
de la rivire et des sondes fit
esprer
aux deux commandants en chef
qu'il
leur serait
possible
de remonter assez haut.
Le
lendemain,
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
arborait
son
pavillon
sur
l'Avalanche,
commande
par
le lieute-
nant de vaisseau Lafond
;
l'amiral
Seymour
arborait le
sien sur le
Coromandel;
la Fuse &\trois canonnires
an-
glaises
avaient aussi
reu
l'ordre
d'appareiller.
A six heures et
demie,
la flottille lve l'ancre
par
un
temps superbe
et
dpasse
l'estacade des
jonques.
Deux
petites
canonnires
anglaises
ouvrent la
marche,
sondant et
explorant
le
fleuve;
puis
viennent la Fuse et
l'Avalanche.

Le Coromandel et deux canonnires
an-
glaises
ferment la
ligne.

L'ingnieur hydrographe,
M.
Ploix,
est sur la canonnire
d'avant-garde pour
si-
gnaler
les
passages dangereux
et recueillir les sondes
que
contrle son tour
chaque
navire.
De forts dtachements d'infanterie de marine
anglaise
et
franaise
ont t
embarqus,
et les canonnires
LIVRE
III,
CHAPITRE III. 245
tranent la
remorque
les
chaloupes
et les canots de
secours.
LU.Ce
voyage d'exploration
dans des
parages
o
n'avait
jamais pntr
aucun btiment
tranger, prsen-
tait un intrt
puissant.
On marchait dans l'inconnu
pour
atteindre un but inconnu lui-mme
;
car l'on
ignorait
compltement
s'il serait
possible
de remonter le fleuve
jusqu'
Ticn-tsin,
et des obstacles infranchissables
pou-
vaient tout
coup
arrter la flottille et la
contraindre,
soit rester
immobile,
soit rebrousser chemin.
Aussi dans cette course
audacieuse,
rien n'tait indif-
frent l'oeil
explorateur
des
marins,
habitus la rude
responsabilit
de ces courses aventureuses
;
le moindre
indice avait, sa valeur.
La
rivire,
fort
troite, prsentait
d'innombrables si-
nuosits,
et il fallait une
grande prcision
de manoeuvre
pour
tourner les
pointes aigus, qui
fort heureusement
donnaient une assez bonne
profondeur
d'eau.
Les
berges
taient
presque partout
couvertes de
longs
roseaux. Aussi loin
que
le
regard pouvait
s'tendre,
on
n'apercevait que
des salines. Peu
peu,
des terrains
cultivs
jusqu'aux
rives mmes du
fleuve,
donnrent
ce
pays
l'animation vitale
qui
lui
manquait.

C'taient
de
petits
champs
en
pleine culture,
entours
d'arbres
;
ils avoisinaient des
villages,
construits en
terre,
avec
une certaine
lgance.
A mesure
que
la flottille
d'exploration approchait,
les habitants
accouraient,
et
aprs
de
grandes
salula-
246 CAMPAGNE
DE CHINE.
lions
auxquelles
se
joignaient
des
signes
de
respect,
ils
s'asseyaient
sur les
berges
et
regardaient
avec lonne-
ment
passer
les canonnires
avec leurs colonnes de
fume
qui,
bientt
pousses par
le
vent,
s'levaient dans
le ciel en formant les dessins les
plus
bizarres.
Toutes les
jonques que
l'on
rencontrait,
et elles taient
nombreuses,
recevaient
l'ordre de descendre la rivire
et d'en sortir
;
car,
un moment
donn,
ces
jonques,
coules
bas,
eussent entirement barr le
passage.

Dans
plusieurs
endroits taient entasss des monceaux
de
joncs
et de
paille
de
millet, qui
eussent
pu
tre
transforms en radeaux enflamms.

La
position p-
rilleuse dans
laquelle
on se trouvait commandait la
plus
grande prudence ;
il fallait tout
craindre,
tout
pr-
voir,
se mfier enfin de
tout;
aussi mettait-on le feu
ces
meules,
chaque
fois
que
l'on en rencontrait.
Vers trois
heures,
aprs
une
navigation
dont les diffi-
cults se renouvelaient

chaque pas,
on arriva devant
un
village
assez considrable.

Aprs
l'avoir
dpass,
la flottille
jeta
l'ancre
pour
la nuit. LeCoromandel
poussa
en avant et alla mouiller un ou deux milles au-dessus.
LII.

La nuit fut calme
;
les
premires
heures avaient
t claires
par
les incendies des meules de
jonc
et de
paille qui rpandaient
au
loin,
autour
d'eux,
d'immenses
lueurs
rougetres.
Ces lueurs
grandissaient
ou s'affais-
saient tout
coup
eh courant comme
ds fenx
ariens,
et donnaient un
aspect fantastique
cette
partie
de la
rivire.
LIVRE
III,
CHAPITRE III.
247
Le
lendemain,
les canonnires de dcouverte
prennent
les
devants;
elles reviennent
quelques
heures
aprs
: le
passage
est libre.
L'escadrille se remet alors en
route,
marchant de
ju-
sant,
de manire se
rserver le secours du
flot,
en cas
d'chouage ; car,
malgr
toutes les
prcautions prises
et une surveillance excessive de
manoeuvre,
on ne
pou-
vait
que
rarement les viter.

J e ne relaterai
pas jour par jour
crit au ministre
l'amiral
Rigault
de
Genouilly (1)
toutes les difficults
de cette
navigation
si
ardue,
et dont les
complications
augmentaient
mesure
que
nous
avancions;
il suffira
Votre Excellence de savoir
que
nous avons mis
quatre
jours

parcourir
les
cinquante-quatre
milles
qui sparent
Tien-tsin de l'embouchure du Pe-ho.

LI\".

Ce fut en effet le
26,
huit heures du
soir,
que
les btiments arrivrent devant Tien-tsin.

Mais fal-
lait-il se souvenir
des difficults vaincues en face d'un
tel rsultat? Nos navires taient l'ancre devant cette
ville interdite aux
Europens
et
qui
se
croyait
si re-
doutablement
protge,
non-seulement
par
les nom-
breuses dfenses
qui
barraient l'entre du
Pe-ho,
mais
par
les obstacles naturels de ce
fleuve,
rput
innavi-
gable
pour
des btiments de
guerre.

C'tait un fait
considrable
qui
terrifiait soudainement les
Chinois,
endormis
depuis
tant d'annes dans une confiance
(1) Dpche
en datedu3
juin
1858.
248 CAMPAGNEDE CHINE.
aveugle,
et devait amener une rvolution
complte
dans
les relations des
puissances
occidentales avec le Cleste-
Empire.

Car,
c'est a Tien-tsin
que
dans
l'avenir,
soit
pacifiquement,
soit
par
la force des
armes,
vien-
dront se vider foutes les difficults avec le Cleste-
Empire;
en trois marches une arme
peut
venir
frapper
aux
portes
mmes de
P-king.

Le
mystre qui pro-
tgeait
les abords de cette
grande
cit tait ainsi mis

jour.
La route
que
venait de
parcourir
la
petite
flottille
s'tait
opre
sans
coup
frir.
'Quelques
obus lancs
par
les canonnires dans la
campagne
sur des ras-
semblements de
troupes,
et notamment sur des esca-
drons de cavalerie
tartarc,
qui
semblaient vouloir se
rapprocher
des
berges,
avaient suffi
pour
les arrter et
les
disperser.
Le feu
avait,
en
outre,
t mis une certaine
quantit
de
jonques,
dont les
patrons
s'taient refuss dbar-
rasser les rives et sortir du fleuve.
Ce furent les seuls actes d'hostilit
auxquels
les com-
mandants en chef durent avoir recours
pour
assurer
leur marche et
garantir
la scurit des btiments en-
gags
dans cette
dangereuse passe (1).
(1) Dpche
del'amiral au ministredela marine.
Devant
Tien-tsin,
3
juin
1858.
aLa
plusgrandepartie
descanonniresest mouillebord
quai.
au
point
d'intersection delarivireduPe-ho et du
grand
canal im-
prial.
Deuxcanonnires
d'avant-garde
sont amarresl'embouchure
d'un autre affluent duPe-houn milledenous.Audeldumouil-
lage
deces
canonnires,
l'eau
manquecompltement.
J >
LIVRE
III,
CHAPITRE III. 249
LV.

Dans la
position que
l'on avait
prise,
toute r-
sistance
pouvait
tre facilement domine.

De
plus,
la
ligne
de
communication avec l'embouchure du
fleuve,
incessamment
parcourue par
les canonnires
lgres,
tait entirement
libre;
les hauts
plnipotentiaires pou-
vaient donc en toute scurit remonter
jusqu'
Tien-tsin,
et ils en
reurent
aussitt l'avis.
Les nouvelles
parvenues
aux commandants en chef
rendaient en outre
urgente
la
prsence
des ambassa-
deurs. En
effet,
les amiraux avaient
reu
en commu-
nication,
et cela sans aucun
commentaire,
une
copie
d'un dcret
imprial
de date toute rcente.
Il tait
conu
en ces termes :

Nous
ordonnons
Kweiliany, premier
secrtaire
d'tat,
et
Hwashana, prsident
du conseil des affaires
civiles,
de se rendre
par
la route de
poste
au
port
de
Tien-tsin
pour
examiner et
rgler
les affaires.

Res-
pectez
ceci.

Le dcret
prouvait l'importance qu'avait
eue,
aux
yeux
du
gouvernement chinois,
la
prise
des forts du
Pe-ho et la
prsence
de nos canonnires en vue deTien-
tsin.
La cour de
P-king comprenait
videmment
que
toute
rsistance devenait
superflue
et
que
cette ville serait
bombarde et
ruine,
si l'on ne se dcidait
pas
traiter
avec les
puissances europennes.

Or, Tien-tsin,
par
sa
position
prs
de la
capitale
de
l'Empire,
est un des
plus
riches et des
plus
considrables affluents du com-
merce. C'est le
grenier
de la
capitale.
Son
occupation

250 CAMPAGNEDE CHINE.
main arme
par
les allis
pouvait
amener les cons-
quences
les
plus
fatales,
et
jeter
tout
coup
la famine
et la misre au coeur mme de la Chine.
On
peut rapprocher
ce dcret du
jugement qui
fut
rendu
par
le conseil des chtiments contre les manda-
rins civils et militaires
qui
n'avaient
pas
su
empcher
la
prise
et la destruction des forts levs l'embouchure
du fleuve
(1).
Ce
jugement
montre la
responsabilit
ca-
pitale que
le
gouvernement
chinois fait
peser
sur ses
agents,
en cas d'chec.
Le commandant des forts du
Pe-ho,
en se donnant
volontairement la
mort,
n'avait fait
qu'arracher
une vic-
time au bourreau.
LVI.

L'Avalanche et le Coromandel sont venus se
(1)
Le
prince
deHwui et
quelques
autres,
de concert avec le con-
seil des
chtiments,
ont
prsent
un mmoire dtaillant les diverses
punitions
que
leslois
prononcent
contre les diffrents officiers
que
nous les avions
chargs
de
juger
l'occasion de la
perte
du fort
de Tien-tsin. Les officiers
dj dgrads
sont :
Ctiang-Tien-Yuen
,
commandant en chef del'armechinoise du
Chih-li, Tanien, charg
du commandement dela
divisiondu Tien-tsin;
et
Tehkwei,
com-
mandant
charg
de la dfensedeTa-koo.
Tan-Ting-Siang
leur avait
donn l'ordre
d'occuper
et de dfendreles forts de
Ta-koo,
sur les
rives nord et sud de la
rivire, Fulehtunt'ai,
lieutenant
gnral
des
porte-tendards, ayant camp

etrang-pau,
sur
les derrires de
Chang-Tien-Yuen
et des
autres,
afindeles soutenir.
Lorsque
lesBar-
bares ont ouvert le
feu,
ilsont faittout ce
qu'ils
ont
pupour
les tenir

distance,
ont
frapp
et
endommag quatre
vaisseaux
barbares,
et
ont tu
plusieurs
soldats
barbares; nanmoins,
tous les forts et tous
les canons ont t
pris;
certainement leur crime est
impardonnable:
Laloi ordonne
que Fulehtunt'ai, Chang-Tien-Yuen
et Tanien soient
convenablement
dcapits;
ils seront
emprisonns
jusqu'-
la fin de
l'automneet
puis
mismort.
LIVRE
III,
CHAPITRE III.
251
placer
au
point
de
jonction
du Pe-ho avec le canal im-
prial, pour
surveiller cet
important passage.
Le
30,
au
point
du
jour,
le
Slaney
arrive
portant
le
baron Gros et lord
Elgin.
L'America amne le comte Poutiatine et M. Rd.

Sur tout le
parcours
du
fleuve,
les habitants des
rives,
tranquilles
et
confiants,
avaient
repris
leurs travaux.
Le mouvement continuel des canonnires
qui
sillonnaient
la rivire n'avait
plus
rien
qui pt
ou dt les
tonner;
ils semblaient rester
trangers,
aussi bien aux vne-
ments
qui
s'taient
accomplis, qu'
ceux
qui
devaient
s'accomplir
encore.
A
Tien-tsin,
le Pe-ho se
partage
en deux cours.

L'un est la continuation du
grand
canal
imprial qui
va
aboutir au
Yang-tse-kiang
;
l'autre se
dirige
vers
P-king,
capitale
de
l'Empire.
A un mille au-dessus de
Tien-tsin,
ce bras du fleuve n'offre
plus que trs-peu d'eau,
et
devient seulement
praticable
aux
jonques
de
petite
di-
mension.
Quant
la ville
elle-mme, qui
est entoure de mu-
railles,
elle est
peu
considrable,
et se
compose
en
grande partie
de misrables maisons en
terre,
habita-
tion des
soldats,
des
employs
du
gouvernement
et d'une
population
en
apparence trs-pauvre ;
mais autour des
murs s'tendent d'immenses
faubourgs qui
contiennent
un
grand
nombre de
jolies
maisons en
brique
et des

yamouns
habits
par
de riches
ngociants qui monopoli-
sent le
commerce du riz et du sel des
provinces
de la
Chine avec celle du
Pe-tchi-li. Les
maisons, presses
les
252 CAMPAGNEDE CHINE.
unes contre les
autres,
s'entassent
jusqu'au
bord de la ri-
vire,
o l'on voit s'lever un assez
grand
nombre de
kiosques lgants
et
pittoresques.
C'est l
que
les
plus
notables habitants de ces
faubourgs
viennent,
pendant
les chaleurs crasantes de
l't,
chercher l'air et la
fracheur sous l'ombre des
grands
arbres,
dont les cimes
leves se
mirent dans les eaux
paisibles
du fleuve. Toute
la vie relle de Tien-tsin s'est concentre dans ces fau-
bourgs,
construits sur les deux rives du
grand
canal
imprial;
ils se relient entre eux
par
de nombreux
ponts,
dont
quelques-uns
en
pierres
et d'autres forms
avec des
bateaux,
servent la circulation incessante d'une
population agglomre,
comme dans toutes les villes
chinoises.
Sur la rive
gauche
du
Pe-ho,
les maisons sont en
moins
grand
nombre,
mais on
y
voit d'immenses
maga-
sins de
sels,
de riz et de
grains.
L'habitation choisie
pour
les ambassadeurs est un im-
mense
yamoun
sur le bord de la rivire
;
il se
compose
de
plusieurs corps
de btiments entours de
jardins
et
de beaux arbres
sculaires,
dont les branches
charges
de
feuillages
tendent au loin leur ombre.
Ce
yamoun
servait autrefois de rsidence d't l'em-
pereur Kien-Houng,
l'un des anctres de
l'empereur
rgnant.

Aujourd'hui
ce
palais
est
dgrad
et fort
peu
digne
de sa noble
origine, que
l'on ne
souponnerait pas
en le
parcourant,
si diverses
inscriptions
ne venaient
en attester le souvenir.
Au
pied
mme de ses
murailles,
sur
lequel
flottent
LIVRE
III,
CHAPITREIII. 253
les deux
pavillons
de France et
d'Angleterre,sont
amar-
res
l'Avalanche,
la
Dragonne,
la
Fuse,
le
Cormoranl,
le
Nemrod et le Coromandel.
LVII.

L'arrive Tien-tsin des deux commissaires
impriaux,
munis cette fois de
pleins pouvoirs,
et l'allure
toute
pacifique
de nos relations avec les autorits
sup-
rieures de la
ville,
faisaient
prsager que
la
paix
allait
enfin se conclure entre les
puissances
occidentales ef le
Cleste-Empire;
mais ces
apparences,
toutes favorables
qu'elles
taient,
pouvaient
d'un instant l'autre
changer
d'aspect
et
prendre
un caractre
d'hostilit,
sans
que
la cour de
P-king
se crt en rien
engage,
si son in-
trt ne le lui ordonnait
pas imprieusement.
c
C'est
pour
cette
raison,
crit l'amiral
Rigaulc
de Ge-
nouilly (1), que
l'amiral
Seymour
et
moi,
nous avons r-
solu de faire venir du sud un certain nombre de
troupes.
M. le
gnral
van Straubeuze
ayant reu
de l'Inde et
de l'Australie
d'importants
renforts,
est en mesure de
dtacher de la
garnison
de Canton environ 1000hommes
qui
vont remonter ici.
J 'appelle
itralivement moi les
troupes
venues sur la
Gironde,
dont l'arrive
Hong-
kong
vient de m'tre annonce. Toutes ces
troupes
se-
ront casernes terre
;
leur
prsence psera
sur les n-
gociations
et en
dterminera,
il faut
l'esprer,
le
plein
succs en faisant redouter"au
gouvernement
chinois une
marche en avant.

(1)Dpche
auministre. Devant
Tien-tsin,
3
juin
1858.
254
'
CAMPAGNEDE CHLNE.
Ces
prcautions rpondaient
au caractre chinois et
sa tortueuse
diplomatie.

Toute
marque
de mansu-
tude,
de bon vouloir ou de conciliation
que n'accompa-
gnerait pas
un
dploiement
de forces
imposant,
serait
regarde
comme une
preuve
vidente de crainte ou de
faiblesse,
et amnerait un revirement subit dans les n-
gociations
entames. Il fallait
donc, jusqu'
la
fin,
en im-
poser
aux autorits
chinoises,
et leur faire
comprendre
que
de nouvelles hsitations entraneraient la continua-
tion immdiate des hostilits.
Sous celte
pression,
la cour de
P-king
allait enfin ad-
mettre les
justes
rclamations
auxquelles
elle s'tait si
longtemps
refuse,
et reviser les anciens
traits,
.la
satisfaction des
gouvernements trangers.
Nous ne
pensons pas qu'il
soit d'un
grand
intrt de
suivre
jour par jour
les incidents
qui
se succdrent
jusqu'
la
signature
du trait de la Chine avec la
France,
conclu le 27
juin
1858.
LVIII.

Nous allons seulement
jeter
sur leur en-
semble un
coup
d'oeil
rapide.
Le 2
juin,
les commissaires
impriaux
arrivent.
Le
3,
suivant
l'usage
chinois,
ils envoient de
grandes
caries en
papier rouge,
sur
lesquelles
sont inscrits leurs
noms et leurs
titres,
et font savoir aux ambassadeurs
qu'ils
sont munis de
pleins p'ouvoirs;
ils
indiquent
le
jour
de la
premire
entrevue.Dans cette communica-
tion,
ils
prennent
officiellement
le titre de commissaires
et ministres
impriaux.
Il leur est fait
rponse, que
tout
LIVRE
III,
CHAPITRE III.
255
devant faire
supposer qu'ils
taient enfin
revtus
par
leur
souverain de
pouvoirs
aussi tendus
que
ceux des am-
bassadeurs
allis,
l'entrevue
qu'ils
fixaient tait
accepte.
Le lieu
dsign
est une
pagode
situe dans une
pelie
plaine
en dehors de la
ville,

petite
distance de la mu-
raille
d'enceinte;
c'est un
temple
bouddhiste
qui
date
peine
de deux
sicles,
et
auxquels
les Chinois n'attachent
pas par consquent
le
prestige
sacr de
l'antiquit.
Le
4,
lord
Elgin
fait une visite officielle aux commis-
saires
impriaux.

Le baron Gros a
dcid
qu'il s'y
rendrait le 6.
Une foule
compacte
encombre les abords de la
pagode
et la route
que
suit le
cortge.
Cette foule est silen-
cieuse,
impassible;
mais elle
contemple
avec des
regards
avides ces
trangers
si subitement
apparus.
La chaise de notre
ambassadeur,
porte par
huit coo-
lies,
vtus de robes de soie
grise
bordes de
rouge,
et
ayant
sur leur
chapeau
des
franges
aux couleurs natio-
naleSj
s'arrle devant la
pagode.
Les deux commissaires
impriaux,
environns de man-
darins
globules
de toute
couleur,
viennent sur le seuil
recevoir le
plnipotentiaire
de la France.
Aprs
les
compliments d'usage,
les
pleins pouvoirs
sont
changs.
Ceux des nouveaux
commissaires n'ont
peut-tre pas
toute l'tendue
qu'on
aurait
pu
dsirer
;
mais
cependant
ils ne sont
pas
de nature
empcher
l'ouverture de
ngociations pacifiques.

Notre ambas-
sadeur demande
alors,
si les
plnipotentiaires
chinois
sont informs des
justes
rclamations adresses
par
256 CAMPAGNEDE CHINE.
-
le
gouvernement franais,
et de sa volont
expresse
d'obtenir entire satisfaction
pour
le meurtre du mis-
sionnaire
Chapdelaine.Sur
leur
rponse
affirmative,
le
baron
Gros,
aprs
avoir
accept
une collation
qui
lui est
offerte, reprend
le chemin de son
yamoun.
LIX.

C'est un
usage
chez les hauts
dignitaires
chinois
de ne
point
discuter eux-mmes les
affaires,
mais de les
traiter
par
intermdiaires; aussi,
quelques jours plus
lard,
la discussion des diffrents articles du trait com-
mena rgulirement,
avec M. de
Bellecourt,
premier
secrtaire
d'ambassade,
dsign pour remplir
cette mis-
sion.Pour cause de
maladie,
il fut
remplac par
M. de
Contades.
Dj
le trait est
sign
entre la Chine et la Russie.

Ce trait
porte
la libert de conscience
pour
les chrtiens
chinois de toute dnomination et la libre circulation des
missionnaires dans toute l'tendue de
l'Empire,
ainsi
que
l'admission
temporaire

P-king
des
agents diplo-
matiques
de la Russie
qui
auraient des rclamations
prsenter
au
gouvernement.
Le
point
le
plus
difficile des
ngociations
entre les
hauts commissaires et les
plnipotentiaires
de France
et
d'Angleterre portait
sur la rsidence
permanente

P-king
des
agents diplomatiques.
Les mandataires
chinois se montraient
prts
toutes les autres con-
cessions et s'offraient
signer
immdiatement le trait
de
paix,
si les ambassadeurs
n'exigeaient
aussi
que
la
rsidence
temporaire
de leurs
agents.
LIVRE
III,
CHAPITRE lit.
257
Le
port
de
Tien-tsin,
livr au
commerce,
leur don-
nait aussi de
grandes inquitudes par
son
rapprochement
de la
capitale,
et
pouvait, disaient-ils,
tre
remplac par
l'ouverture d'un autre
port important.
La Russie et
l'Amrique ayant dj accept
la rsi-
dence
temporaire
dans leurs traits
(1),
il et t dan-
gereux
de retarder encore la conclusion de la
paix par
une
exigence

laquelle
le
gouvernement
chinois dcla-
rait
qu'il
ne consentirait
jamais,
d'autant
plus que
sur
toutes les autres
questions,
les deux nations allies obte-
naient entire
satisfaction.
Les ambassadeurs
cdrent donc d'un commun ac-
cord sur cet article
(2).
LX.

Cefut le 27
juin,

sept
heures du
soir,
que
le
(1)
TraitconcluTien-tsin entreSa
Majestl'Empereur
de toutes
lesRussies et Sa
Majestl'Empereur
dela
Chine,
lel"
juin
1858.
Traitde
paix,
d'amitiet decommerceentreles tats-Unisd'Am-
rique
et la
Chine,
le 18
juin
1858.
(Voir
les Archives
diplomatiques,
tome
deuxime,
avril
1861).
(2)
Trait de
paix
avecla Chine.
Art.
2. Pour maintenir la
paix
si heureusement rtablie entre les
deux
Empires,
il atconvenuentre leshautes
parties
contractantes
qu'l'exemple
dece
qui
se
pratique
chezlesnationsde
l'Occident,
les
agents diplomatiques
dment accrdits
par
Sa
Majestl'Empereur
des
Franais auprs
deSa
Majestl'Empereur
dela Chine
pourront
se
rendre
ventuellement dansla
capitale
de
l'empire, lorsque
desaffai-
res
importantes
les
y
appelleront.
Il est convenu entreles hautes
parties
contractantes
que
si l'une
des
puissancesqui
ontuntrait aveclaChineobtenait
pour sessgents
diplomatiques
ledroit dersider
poste
fixe
P-king,
laFrance
joui-
rait immdiatement dummedroit.
17
258 CAMPAGNE
DE CHINE.
baron Gros
signa
Tien-tsin le nouveau trait
d'amiti,
de commerce et de
navigation
avec la Chine.
Six nouveaux
ports importants
taient ouverts an com-
merce
(1).
Les missionnaires
pouvaient parcourir
l'intrieur du
Cleste-Empire
sons la
protection
du
gouvernement
chi-
nois, qui
reconnaissait le droit tout individu en Chine
d'embrasser
le christianisme et d'en suivre les
pratiques
avec entire libert.
Tout ce
qui
avait t
proclam
ou
publi
contre le
culte chrtien tait dclar sans valeur
(2).
(1)
Art. 6.
L'exprience ayant
dmontr
que
l'ouverture de nou-
veaux
ports
au commerce
tranger
est une des ncessitsde
l'poque,
il atconvenu
que
les
ports
de
Kiung-tehau
et Chaou-chaoudans la
province
de
Kouang-ton.,
Talvan et Taashwi dans l'le de
Formose,
province
de Fo-kien
;
Tan-tchau dans la
province
de
Chan-tong
et
Nankindansla
provincedeDian-nan, jouiront
des mmes
privilges
queCanton, Shang-ha, Ning-p, Amoy
et Fou-tchou.
"Quant

Nankin,
Tes
agents franais
enChinenedlivreront de
passe-
ports
leurs nationaux
pour
cette
ville, que lorsque
les rebelles en
aurontt
expulsspar
les
troupes impriales.
(2)
Art. 13. La
religion
chrtienne
ayant pourobjet
essentiel de
por-
ter les hommesla
vertu,
les membres de toutes les communions
chrtiennes
jouiront
.d'nneentirescurit
pour
leurs
personnes,
leurs
proprits
et lelibre exercicede leurs
pratiques religieuses,
et une
protection
efficacesera donne aux missionnaires
qui
se rendront
pacifiquement
dansl'Intrieur du
pays,
munis de
passe-ports
rgu-
liers doritil est
parl
dansl'article8. Aucuneentravene sera
appor-
te
par
les autorits de
l'empire
chinois au droit
qui
est reconnu
tout individu en
Chine
d'erribrasser,
s'il le
veut,
le christianisme et
d'en suivre les
pratiques
sans tre
passible
d'aucune
peineinflige
pource
fait
Tout ce
qui
a t
"prcdemmentcrit, proclam
ou
publi
en
Chine
par
ordredu
gouvernement
contre
le culte chrtien est com-
pltement abroge
et
reste sans rleur
dans toutes les
provinces
de
l'empire.
LIVRE
III,
CHAPITRE III. 259
Les
Franais,
sous
quelque inculpation qu'ils
fussent
irrts,
devaient tre remis au consul et
jugs
selon les
lois
franaises
(1).
Enfin,
par
un article
spar,
servant de
complment
au
trait,
et
ayant
mmes force et valeur
que
le trait
lui-mme,
le
magistrat coupable
du meurtre du mis-
sionnaire
franais Chpdelaine
tait
dgrad
et dclar
incapable
d'exercer
jamais
aucun
emploi (2).
Tels taient en substance les
points principaux
net-
tement dfinis du nouveau trait de Tien-tsin.

De
notables indemnits avaient en outre t
concdes,
tant
pour
les
Franais
dont les
proprits
avaient t incen-
dies et
ravages par
les habitants de
Canton,
que pour
(1)
Art 38. si
malheureusement,
il s'levait
quelque
rixeou
quelque
querelle
entre les
Franais
et des
Chinois,
commeaussi dansle cas
o,
durant lecoursd'une semblable
querelle,
un ou
plusieurs
indi-
vidusseraient tus ou
blesss,
soit
par
des
coups
de
feu,
soit autre-
ment,
lesChinoisseront arrts
par
l'autorit chinoise,
qui
sechar-
gera
deles faireexaminer et
punir,
s'il
y
a
lieu,
conformmentaux
loisdu
pays.
Quant
aux
Franais,
ilsseront arrts la
diligence
du
consul. et ceiui-ci
prendra
toutes lesmesuresncessaires
pourque
les
prvenus
soient livrsl'action
rgulire
deslois
franaises,
dans la
formeet suivant les
dispositions qui
seront ultrieurement dtermi-
nes
par
le
gouvernement franais.
Il enserademmeen toute circonstance
analogue
et non
prvue
parla prsenteconvention,
le
principe
tant
que, pour
la
rpression
descrimes et dlits commis
par
euxen
Chine,
les
Franais
seront
constamment
rgisparles
lois
franaises.
(2)
Article1er.Le
magistrat
de
Si-lin-hien, coupable
dumeurtrede
missionnaire
franaisAuguste Chpdelaine,
sera
dgrad
et dclar
incapable
d'exercer dsormaisaucun
emploi.
Art. 2.UnecommunicationofficielleadresseSonExcellenceM. le
ministredeFrance en Chinelui annoncera l'excutionde cette me-
sure, qui
serareaiue
publique
et motiveconvenablementdans la
Oasettede
P-king.
2G0 CAMPAGNEDE CHINE.
le remboursement des
frais,
spcialement
occasionns
au
gouvernement
franais
par l'expdition
de Chine
(1).
LXI.


Toutes les
troupes prsentes
Tien-tsin
(crit l'amiral)
et les
compagnies
de
dbarquement
des
canonnires, musique
de la Nmsis en
tte,
ont form
l'escorte de notre ambassadeur. J 'avais
appel
de la rade
et du
camp
du Pe-ho un
grand
nombre d'officiers de
tout
grade
et de toutes
armes;
je
me suis mis leur
tte,
et tous
cheval,
nous nous sommes
joints
au
cortge
du
reprsentant
de
l'Empereur.
Notre retour a eu lieu de
nuit la lueur des torches. La
signature
du trait s'est
passe
avec tout le formalisme du crmonial chinois
;
ce crmonial a
t,
comme
toujours,
fort
long.
Les
commissaires
impriaux
taient tristes et
proccups
;
il
leur semblait sans doute
qu'ils signaient
la ruine de leur
pays.
Ils ne
paraissent pas
en effet avoir
jusqu' prsent
compris que
se lier
par
des traits avec toutes les
puis-
(1)
Art. 3. Uneindemnit seradonne aux
Franais
et aux
protgs
delaFrancedontles
proprits
ont t
pilles
ou incendies
par
la
populace
deCantonavant la
prise
decette ville
par
les
troupes
allies
delaFrance et de
l'Angleterre.
Art. 4. Les
dpenses
occasionnes
par
les armements considrables
qu'ont
motivsles refusobstinsdes autorits chinoises d'accorder
la Franceles
rparations
etlesindemnits
qu'elle
a
rclames,
seront
payes
au
gouvernement
deSa
Majestl'Empereur
des
Franais par
lescaissesdeladouanedel villedeCanton.
Cesindemnits et cesfraisd'armement s'levant
peu prs
une
sommededeux millions de
tals, cettesomme sera verse entre les
mainsduministrede
France en
Chine, qui
en donnera
quittance.
(Voirpour
letrait danssonentire teneur lesArchives
diplomati-
ques,
n"
5,
deuxime
volume).
LIVRE
III,
CHAPITRE
III. 261
sances
occidentales,
c'est se donner en ralit des
ga-
ranties contre celles
qui
leur
paraissent
les
plus
redouta-
bles
pour
leur
indpendance.

Dans la crainte de nouveaux
malentendus,
ou
pour
prvoir
l'ventualit d'un refus de la cour de
P-king
de
souscrire aux conditions
signes par
les commissaires
impriaux,
les hauts
plnipotenliaires
de France et d'An-
gleterre
dcidrent
qu'ils attendraient,
pour quitter
Tien-lsin,
que l'empereur
de Chine et fait
connafre,
par
une notification
officielle,
son entire adhsion aux
trails.
Le 4
juillet, aprs
une
premire
dclaration
envoye
de
P-king
et
juge
insuffisante,
LL. EE.
reurent
un d-
cret dont la rdaclion tait
trs-explicite
relativement
l'acceptation
du trait.
LXH.

Pendant
que
les canonnires taient Tien-
tsin,
de nouveaux btiments avaient ralli les
grands
btiments rests l'embouchure du Pe-ho.

C'tait
d'abord la
Gironde, transport

vapeur,

commandant
J aurguiberry, capitaine
de
frgate,

portant
500 hom-
mes environ de
troupes, puis
ensuite le
La-place,
cor-
vette
vapeur,
commande
par
le
capitaine
de
frgate
Monjaret
de
Kerjgu;
l'Alarme,
canonnire
vapeur,
commande
par
le lieutenant de vaisseau
Sauze,
et lePr-
sent,
aviso
vapeur (capitaine,
le lieutenant de vaisseau
Mulot
d'Osery).
Le
8,
les
troupes franaises, trausporles par
les b-
timents
anglais l'Opossum
et le
Leven,
s'loignent
de Tien-
262 CAMPAGNEDE CHINE.
tsin.

Le baron Gros est bord de la
Dragonne;
le
contre-amiral
Rigault
de
Genouilly, qui
avait son
pa-
villon sur
l'Avalanche, quitte
le dernier le
Pe-ho, aprs
en avoir assur l'vacuation
complte.
Les forts construits l'embouchure du fleuve ont t
dtruits et renverss
par
la mine.
Le 30
juillet,
toute la division au
complet
tait de re-
tour au
mouillage
de
Shangrha ;
il faut en
excepter
tou-
jours
les btiments laisss devant Canton.
Le baron Gros se
prparait

partir pour
le
J apon,
mission
qui
devait tre toute
pacifique.
La
frgate
l'Au-
dacieuse tant momentanment hors d'tat de tenir la
mer,
l'ambassadeur
franais prendra passage
sur la cor-
vette le
Laplace.
L'aviso
vapeur
le
Prgent
et le
Remy,
aviso lou au
commerce, accompagneront
le
Laplace
dans
cette mission.
LXI.Nous avons
accompli
la tche
que
nous nous
tions donne de retracer dans tous leurs dtails les
op-
rations maritimes et militaires de l'anne 1858 dans
les mers de
Chine, oprations
intimement lies aux ha-
biles
ngociations
de l'ambassadeur de France
;
nous
avons suivi
pas

pas
nos navires de
guerre
dans
leurs
explorations
et dans leurs
combats, qui
devaient amener
le trait de Tien-tsin.
Cercit fait sur les
correspondances
et les documents
officiels,
ne laisse aucun ct obscur ou
ignor.^
Il nous
paraissait
en effet d'un
puissant
intrt d'tudier ces
gra-
ves vnements
qui
avaient le double
aspect
militaire et
LIVRE
III,
CHAPITRE III. 263
diplomatique.

La
paix
et la
guerre,
la
diplomatie
et la
marine avaient sans cesse march cte
cte, s'appuyant
et se secondant
;
elles venaient d'ouvrir dans l'intrieur
du
Cleste-Empire
la
porte par laquelle
devaient dsor-
mais
pntrer
les
puissances
occidentales.
La Chine luttera encore.

Dans son
orgueil
et dans
son
ddain,
elle voudra dchirer les traits
signs
sous
le canon
qui
a
pris
Canton et dtruit les forts du Pe-ho
;
inutiles efforts !
La
France et
l'Angleterre
lui ont
port
un
coup
terrible. La route est
trace,
et c'est en vain
que
le
gouvernement
chinois
essayera
de ressaisir les
lambeaux dchirs du
mystre
dont
il entourait
nagure
les voies intrieures de
l'Empire.
Selon les instructions
qu'il
avait
reues
du
gouver-
nement de
l'Empereur,
le contre-amiral
Rigault
de
Genouilly
faisait tous ses
prparatifs
de
dpart pour
se
rendre en Cochinchine.
COCHINCHINE
LIVRE IV.
CHAPITRE PREMIER.
I.

La volont
expresse
du
gouvernement
de l'Em-
pereur Napolon
III d'obtenir satisfaction du meurtre
commis sur la
personne
du missionnaire
franais J lap-
delaine,
et de mettre enfin un terme aux "barbares
perscutions
exerces sans relche contre les
aptres
de la foi avait
guid
les armes de la France en Chine.
Le trait de
1844,
insuffisant cet
gard (1),
ne don-
nait
point
les
garanties
ncessaires contre le retour de
ces
perscutions
odieuses,
mal dissimules sous le vain
prtexte d'injustes
accusations.
L'union de la France avec
l'Angleterre, qui,
elle,
avait en
jeu
les
plus graves
intrts
commerciaux,
et
l'arrive des
plnipotentiaires
de Russie et
d'Amrique
avaient
amen,
nous l'avons
vu,
aprs
bien des
tergiver-
sations,
la rvision
complte
des
traits;
et si le christia-
nisme
y
trouvait une
juste protection
contre ses
pers-
cuteurs,
les relations des
puissances
occidentales avec
(1)
Voir cemme
volume, page
18.
268 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
le
Cleste-Empire prenaient,
de leur
ct,
un nouvel
essor.
Mais dans cet extrme
Orient,
la Chine n'tait
pas
le
seul
empire
o la
religion
du Christ et ses bourreaux
et ses
martyrs.
Le
royaume
anamite tait le thtre
d'odieuses barbaries et
d'infatigables
cruauts. L'Em-
pereur Napolon
III voulut
que,
l
aussi,
le
drapeau
de
la France servt
d'gide
au christianisme contre les
fureurs de l'idoltrie.

A cette
grande question
reli-
gieuse
et civilisatrice se
joignaient,
en
outre,
d'anciens
engagements
entre la Cochinchine et la
France,
la
suite du trait d'alliance
sign

Versailles,
le 28 novem-
bre
1787,
par
les ministres de Louis XVI et
par
le
prince
Cankau
nomde son
pre l'empereur Gya-long, dpouill
de son
royaume
et
expuls
de ses tats
par
les rebelles.
II.

L'abb
Hue,
ancien missionnaire
apostolique
en
Chine,
avait soumis
l'Empereur
un travail sur les droits
acquis
la France
d'occuper, par
suite de ce
trait,
certains
points
de
la Cochinchine; c'tait,
si ces droits
existaient
rellement,
un
point
de
dpart pour
arriver

protger
efficacement les chrtiens
que
les autorits
anamites
poursuivaient
et mettaient mort dans toute
l'tendue du
royaume.
Les missionnaires assuraient
que
le commerce
pouvait
aussi
rencontrer de srieux avan-
tages
dans ce
pays
fertile, qui
offrait des
ports
nom-
breux et srs et des
produits
considrables
en matires
premires,
assures de frouver
par
toute
l'Europe
d'im-
portants
et
fructueux dbouchs.
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 26!)
Une commission fut donc nomme
par
le Ministre
des Affaires
trangres pour
examiner celte
question
et
l'tudier sous ses faces diverses.

Cette commission tint
sa
premire
sance l'htel des affaires
trangres,
le
23 avril
1857,
sous la
prsidence
du baron
Rrenier,
ministre
plnipotentiaire
(1).
Le 18
mai,
elle se runissait
peur
la
septime
et der-
nire
fois,
et son
prsident
remettait
quelques jours plus
lard,
au comte
Walewski,
l'ensemble des travaux aux-
quels
elle s'tait livre sur la
question
de droit et d'in-
trt
politique, religieux
et commercial.
Ces divers documents furent mis sous les
yeux
de
l'Empereur,
ainsi
que
les
rapports
officiels sur les
per-
scutions
toujours croissantes,
dont les chrtiens taient
depuis
si
longtemps
victimes dans toute l'tendue de la
Cochinchine,
malgr
les
nergiques
rclamations adres-
ses ce
sujet.
III-

Les clauses du trait de 787 ne
pouvaient gure
tre
invoques,
car,
par
des circonstances
imprvues,
ce trait n'avait
reu
qu'un accomplissement
incomplet
de la
part
de la France^ Mais les droits sacrs de l'huma""-
nil
imposaient

l'Empereur
le devoir de ne
pas
laisser
(1)
Commissionnomme
par
S. Ex. le ministre des
affaires
tran-
grespour
examiner lesdroits dela France sur la
Cochinchine, par
suitedu trait conclu Versaillesle28novembre1787:
M.lebaron
Brenier,
ministre
plnipotentiaire,prsident ;
M. Cin-
trt,
directeur au
dpartement;
le contre-amiral
Fourichori;
M.
Fleury,
directeur au ministreducommerce
;
M.
J aurs,
capi-
tainede
vaisseau;
M.
deMofras,
secrtaire.
270
CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
tant de crimes
plus longtemps impunis;
c'tait dfendre
la fois la cause du christianisme et de la civilisation.
Les tentatives conciliatrices taient restes sans
effet;
regardes plutt
comme des
preuves
de
faiblesse,
elles
avaient
empir
la situation et redoubl la fureur
aveugle
des
perscuteurs
contre leurs victimes. Les nouvelles r-
clamations devaient
tre,
cette
fois,
prcdes
d'un acte
nergique, pour
tre entendues du souverain anamite et
pour
lui faire
comprendre que
les armes de la France
taient dcides

venger
tant d'actes de
sauvage
barbarie.
L'Empereur
dcida donc
qu'une expdition
serait
envoye
en
Cochinchine,
et des
ngociations
furent
immdiatement entames avec la cour de -Madrid
pour
obtenir
d'elle,
dans cette
affaire,
son concours direct
;
car
l'Espagne,
plus que
toute autre
puissance,
tait int-
resse cette
expdition.
IV.

Une
dpche,
date du 25 novembre
1857,
et
qui parvint
au contre-amiral R. de
Genouilly, lorsqu'il
tait Canton et se
disposait

partir
dans le nord de la
Chine,
tait
conue
en ces termes :

M. le
contre-amiral,
la volont de
l'Empereur
est de
mettre un terme aux
perscutions qui
se renouvellent
sans cesse contre les chrtiens deia Cochinchine et d'as-
surer ces derniers la
protection
efficace de la France.

Sa
Majest
a
dcid,
en
consquence, que
les forces
places
sous votre commandement seraient
augmentes
de trois navires et de
cinq
cents hommes de
troupes.

Ces renforts
partiront
de France dans le
plus
bref
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 271
dlai
possible,
.ils seront
dirigs
sur
Singapour.
La d-
monstration contre la Cochinchine demande
tre
excute sans aucune
perte
de
temps.
Vous vous en
chargerez
vous-mme,
si votre
prsence
n'est
pas
indis-
pensable
sur les ctes de la Chine. Pans le.cas
contraire,
vous
dsignerez pour
la faire celui de vos officiers
sup-
rieurs, placs
sous vos
ordres, qui
vous
inspirera
le
plus
de confiance.

Pour renoncer
agir
immdiatement il faudrait
qu'il
ft vritablement ncessaire de maintenir la tota-
lit de vos forces dans les eaux du
Cleste-Empire.

Nous avons dit
prcdemment quelles
raisons
imp-
rieuses avaient
empch
le contre-amiral R. de Ge-
nouilly
d'excuter immdiatement les ordres de l'Em-
pereur.
Les vnements
qui
se
passaient
en Chine ne
permettaient pas
au commandant en chef une action im-
mdiate contre les Anamites. Les deux bataillons de d-
barquement,
seules
troupes disponibles,
utilement em-
ploys
sur les hauteurs de Canton devaient fournir
entirement,
jusqu'
l'arrive des renforts attendus de
France,
la force d'acticfti destine

oprer
dans le nord
de la Chine.

Ma
prsence
Canton
(crivait
l'amiral au
ministre)
est ncessaire
pour quelque temps
encore
;
d'autre
part,
j'aurais
eu les
moyens d'agir, que
ces
moyens
tant trs-
restreints,
je
n'aurais
pu
remettre aucun
officier,
si
digne
de ma confiance
qu'il
soit,
le soin de l'honneur
des armes de
l'Empereur.

27-2 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
V.

il
fallait,
en
effet,
les considrations
puissantes
des nouvelles ventualits de
guerre
avec le
gouverne-
ment
chinois,
pour empcher
l'amiral de se rendre im-
mdiatement en
Cochinchine, car,
quelques
mois
aupa-
ravant,
la tte d'un nouveau
martyr
venait de tomber
sous le couteau de
l'excuteur,
celle de
Mgr Diaz,
reli-
gieux espagnol
de l'ordre de saint
Dominique.

Cette
excution, que plusieurs
autres aussi douloureuses avaient
prcdes, rpondait
l'acharnement nouveau
que pre-
naient,
depuis quelque temps,
les
perscutions
contre
les chrtiens.

Les
glises
ont t rases
(crivait-on
cette
poque);
les missionnaires ont t arrts ou sont en
fuite,
les
coles sont
fermes;
ces
pauvres
chrtients sont
frappes
de tous les dsastres.

L'amiral avait
pu
un instant
esprer qu'il
serait
pos-
sible d'arracher aux bourreaux cette nouvelle victime.
En
effet,
les missionnaires de
Hong-kong,
en instruisant
le commandant en chef de la division navale des barba-
ries exerces contre les
chrtiens,
lui faisaient savoir l'ar-
restation de
Mgr Diaz, qui
avait t
incarcr,
la chane
au
cou,
clans la ville de
Nanrflinj^,situe
prs
des ctes.

En mme
temps
(crivait l'amiral,
en rendant
compte
de ces faits au
ministre),
le ministre de France
m'envoyait
de Macao une des
personnes
de sa
lgation,
pour
m'annoncer la mme nouvelle et me consulter sur
la suite donner une
requte qui
lui tait adresse
par
M. le consul
gnral d'Espagne
en
Chine,
requte
qu'il
me
priait
d'accueillir favorablement. M. le consul
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 273
gnral, sefondantsurl'urgence
des
circonstances,
et sur
l'loignement
de
Manille,
demandait officiellement
que
l'un de nos btiments de
guerre
se
portt
sur la cte de
Tonquin pour
obtenir,
si c'tait
possible,
la dlivrance
du malheureux
prlat
condamn
mort
depuis plusieurs
mois,
mais
qui,
la date du 15
juillet
dernier,
existait
encore dans l'infme
prison
o il avait t
jet,
au mi-
lieu de tous les sclrats du
pays (1).
VI.

La venue
prochaine
du baron Gros
imposait
une
grande
rserve dans la
dispersion
des btiments
qui pouvaient
tre
appels
entrer immdiatement en
action,
pour
soutenir efficacement les
ngociations
du
ministre
de la France.
Cependant,
comme il
s'agissait
de dlivrer un
voque catholique,
l'amiral n'hsita
pas
donner
sur-le-champ
au Clint l'ordre de se tenir
prt

partir pour
le
golfe
du
Tonquin.
Le comte de
Kleczkowski,
secrtaire de la
lgation
de
France,
sinolo-
gue distingu, s'embarqua
sur cette corvette
;
il tait
charg
de faire tous ses efforts
pour
sauver
Mgr
Diaz.
Le Clinai
parlait
de Macao le 4
septembre
1857 au
matin,
avec ordre de recueillir tous les missionnaires ou
chrtiens
indignes qui
viendraient demander
refuge
sous son
pavillon.
Malheureusement le Clinai arriva
trop
tard :
Mgr
Diaz
avait t mis mort le 20
juillet, et,
l'arme
suivante,
(1) Dpche
ducontre-amiral
Rigault
de
Genouilly
au ministrede
la
marine,
8
septembre
1857.
18
274 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
son
successeur, Mgr Melchior,
devait aussi subir le
mme
supplice
:

Mgr
Melchior
(crivait-on

celte
poque),
a t
dcapit,
puis
hach en morceaux et ses
restes ont t
envoys
dans diverses localits chrtiennes
pour
tre
exposs
sur la
place publique.
VII.

Une anne s'tait coule
depuis
la mission du
Clinai,
les affaires de Chine taient
glorieusement
ter-
mines,
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
avait
grande
hte de
faire route lui-mme vers la
Cochinchine,
avec tous ses
btiments
disponibles.
Il
y
avait en effet
urgence
de
frap-
per
un
premier coup nergique,
avant
l'poque
des
pluies
torrentielles
qui,
sur ces
ctes,
commencent
gnrale-
ment au mois d'octobre
pour
se
prolonger
souvent
jus-
qu'au
mois de fvrier.

Septembre
tait
donc,
selon
toute
probabilit,
la limite des
temps
favorables une
premire opration.
Il
tait,
en
outre,
de toute ncessit
que
le
corps
expditionnaire,
avant
l'poque prsume
de ces
pluies,
ft tabli
solidement sur la
presqu'le
de
Tien-Tchu,
qui
borde un des cts de la baie de
Tourane,
qu'il y
ft
log
dans des
barraquements
et en tat de
garder,
contre
toute
attaque,
ce
point important, appel
devenir la
hase des
oprations
futures.
L'amiral ue se dissimulait
pas que
tout serait crer
sur cette cte o les ressources taient nulles : ma-
gasins
de
vivres, hpital, dpt
de
charbon, etc.;
et
dj, aprs
un examen
topographique srieux,
il avait
arrt dans sa
pense
ses
projets d'occupation,
afin
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 275
d'en
prparer
l'avance les
moyens
matriels d'ex-
cution.
La baie de
Tourane,
en
effet,
qui
devait tre le
thtre de la
premire
action militaire de la division
navale,
tait dfendue
par
des
ouvrages
considrables
d'ancienne et de nouvelle date
;
et tous les
renseigne-
ments s'accordaient dire
qu'il
fallait s'attendre une
forte rsistance de la
part
des
troupes
cochinchinoises.
Le
capitaine
du
gnie
Labbe se rendit directement
Manille,
avec la Durance et la
Dordogne, pour
hter le
dpart
du
contingent espagnol, que
ces deux btiments
avaient mission
d'embarquer.
VIII.Tous
les btiments
qui composaient
la division
navale,

l'exception
du
Catinat,
de la
Capricieuse,
du
Marceau et
dul%,
rests devant
Canton,
du
Laplace
et du
Prgent,
dtachs au
J apon,
ont
reu
l'ordre
d'appareiller
et sont
partis
successivement
pour
Yuly-kan (le d'Hay-
nan
(1).
C'est ce
mouillage, loign
de soixante lieues environ
de
Tourane, que
l'amiral doit les
rallier,
et il
quitte
bientt lui-mme
Sanghai
avec la Nmsis. Aussitt
aprs
son arrive
Yuli-kan,
il fait installer dans un
camp
(1)
Le
Primauguet,
le
Phlgton,
l'Avalanche,
la
Dragonne,
la Mi-
traille,
la
Fuse,
la
Meuythe,
l'Alarme,
la Gironde.
La
Sane, apportant
deFrance 477hommesd'infanterie de
marine,
commands
par
J e
lieutenant-colonel
Reybaud;
une
demi-compagnie
d'artillerie de marine avec une demi-batterie
d'obusiers de monta-
gne
,
avait l'ordre
deserendre de
Singapour
celte
destination, que
devaient aussi
rejoindre
la Durance et la
Dordogne,
revenant
de
Manille.
276 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
les
troupes
de
dbarquement
et
profite, pour
les exer-
cer aux diffrentes manoeuvres de
dbarquement
et
de
combat,
du
temps qu'il
doit encore stationner ce
mouillage pour
attendre les
troupes espagnoles
et les
derniers btiments de sa division.
Vers la fin
d'aot,
la
Dordogne
revenait de
Manille,
ap-
portant
un
contingent
de
quatre
cent
cinquante
hommes
de
troupes indignes
des
Philippines,
commands
par
le colonel
espagnol
Oscaritz
; peu aprs, parut
l'aviso
espagnol
el
Cano;
cet
aviso,
sous les ordes du comman-
dant
Gonzals,
tait arm de deux
pices
de 16.
La division se trouvant runie au
complet,
l'amiral
commandant en chef leva l'ancre le 30 aot au matin.
Le 31 au
soir,
toute l'escadre tait mouille l'entre de
la baie de Tourane et mettait la mer ses embarcations.
IX.

Celte baie est situe dix lieues environ au sud
de la rivire de
Hu,
sur les bords de
laquelle,
dans l'in-
trieur des
terres,
s'lve la
capitale
du
royaume
anamite.
Plusieurs considrations
importantes
ont contribu
faire de la baie de Tourane un
point trs-frquent par
les
Europens
;
d'abord son vaste
bassin,
qui prsente
pendant
toutes les saisons un excellent abri aux navires
contre les
dangereuses
tourmentes
qui
bouleversent si
frquemment
ces
parages,
ensuite sa
proximit
de la
ville de
Hu, sige
du
gouvernement.
Lorsque,
vers la fin du sicle
dernier,
le*roi
Gya-long
parvint

reconqurir
son
royaume,
avec l'aide d'officiers
europens
amens
par l'voque d'dran,
ce souverain
LIVRE
IV,
CHAPITRE I.
277
y
fit construire des forts sous la direction de ces officiers
;
ces forts existent encore et sont dans un trs-bon tat de
dfense.
X.

D'autres
ouvrages
nouveaux ont t levs
depuis
lors
par
les Cochinchinois sur le modle de ces
premiers
travaux.

D'abord une batterie
rasante,
au
pied
de l'an-
cien fort du Nord
;
elle est arme de douze
pices
de trs-
gros calibre,
destines dfendre avec ce
fort,
l'entre
de la rade. Un autre fort dit de
l'Observatoire,
construit
sur un
lot, protge galement
cette entre. Cet
ouvrage
dfensif
prsente
deux
fronts,
arms aussi de
pices
de
gros
calibre,
prtes
canonner les btiments
qui
vou-
draient entrer et ceux
qui ayant
russi forcer la
passe,
viendraient
prendre
un
mouillage
intrieur. Cet lot
est reli lui-mme la terre ferme
par
une chausse en
pierre
de
quinze
cents mtres de
long, qui
assure aux
dfenseurs du fort une
ligne
de retraite.
La batterie de
l'Aiguade
est aussi de construction nou-
velle;
arme de neuf
pices
de
gros calibre,
elle s'lve
sur le flanc de la
montagne pour
battre de ses feux le
mouillage
intrieur.

Les routes de terre
qui
condui-
sent ces diffrents
ouvrages
avaient t barricades
dans la
prvision
d'un
dbarquement
ennemi.

De
plus,
deux des forts
anciens,
le fort de l'Est et le fort
de
l'Ouest,
construits sur les deux cts de la
rivire,
en dfendent
l'entre,
et dominent au loin la cam-
pagne;
ils
peuvent,
avec des
projectiles
bien
dirigs,
la
balayer
sur une
grande
tendue.
278 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
Del'autre ct de la
baie,
en face de la batterie du
Nord,
se trouve encore un fort de
peu d'importance.
On voit
par
cet
aperu quelles
difficults srieuses eut
rencontres la division navale
charge
d'enlever toutes
ces
positions,
et de
s'y
tablir
fortement,
si elles avaient
t aux mains de dfenseurs
aguerris.
Place au milieu du littoral du
royaume
anamite,
cette baie
prsentait
une excellente base
pour
les
opra-
tions en
Cochinchine,
et offrait en outre un
point
de
relche trs-favorable aux navires
qui
devaient croiser
au nord et au sud.
Le
peu
de rsistance
que
l'on devait rencontrer mon-
tre clairement combien les
renseignements parvenus

l'amiral taient inexacts
;
les
Cochinchinois,
loin de
s'attendre une
attaque
immdiate de ce
ct,
n'y
avaient
envoy
aucun renfort de
troupes.
XI.

Quelques
mots maintenant sur
l'aspect gnral.
Sur la
droite,
l'entre de la baie de
Tourane,
s'l-
vent de trs-hautes
montagnes
boises
qui
la
sparent
de la
capitale
du
royaume.

Vers le fond de la
haie,
ces
montagnes s'loignent
de la cte
pour
laisser s'ten-
dre une vaste
plaine sablonneuse,
o l'on voit le
village
de
Tourane,
et de distance en distance
quelques
mi-
srables habitations construites avec des bambous et
recouvertes de
paille.
Au-del de ce
sol,
tout de sable et
improductif,
s'tend une autre
plaine
couverte d'abon-
dantes cultures de
riz,
de
patates
et de millet.

Sur
la
gauche,
des
montagnes charges
d'une riche
vg-
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 279
tation
jusqu'
leurs
sommets,
viennent
baigner
leurs
pieds
dans la mer. En
gagnant
le fond de la
baie,
elles
s'loignent
aussi insensiblement de la rive et donnent
accs des terrains cultivs en
rizires,
o se
groupe
un
petit
nombre de maisons
qui
servent d'habitations
aux
pcheurs.

A ces rizires succde une
grande
nappe
de sable
compltement aride, qui
se termine aux
montagnes
dites :
montagnes
de marbre.
Le
1er
septembre,
dans la
matine,
une embarcation
avec
pavillon parlementaire
s'avana
vers le fort de
l'Observatoire. Le commandant
Reynaud,
chef d'lat-
major
de la
division, qui
montait eette
embarcation,
remit un
pli
adress au
gouverneur
des
forts,
en de-
mandant
que
ce
papier
lui ft
port
sans aucun retard.

C'tait une sommation de remettre ces forts aux


mains du commandant en chef de l'escadre
franaise.
Deux heures taient accordes au
gouverneur.

Ce
dlai
expir,
si la sommation tait reste sans
rponse,
les forts devaient tre enlevs de vive force.
XII.

Les btiments ont
pris
leur
mouillage indiqu
dans le
dispositif
de
l'attaque,
et attendent le
signal d'ap-
pareiller pour
entrer dans la baie ;
ils sont sur trois co-
lonnes
(1).
L'Alarme se tient
prs
de
la
Nmsis, pour
transmettre les ordres de l'amiral.
(t)
l" colonne. 2"colonne. 3ecolonne.
(Colonne
de
gauche.)
Phlgton. Dragonne.
Gironde.
Nmsis. Fuse. Sane.
Primauguet.
Mitraille.
Dordogne.
Avalanche. El Cano. Meurlke.
280 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
Si les Cochinchinois sont dcids dfendre
ou-
trance l'entre de la
baie,
la
journe peut
tre rude et
le succs chrement achet
,
car l'armement des batte-
ries et des forts est
considrable,
et les
btiments,
pour
aller
prendre
leur
poste
de
combat,
doivent
passer
sous
le feu des forts du
Nord,
de la batterie rasante
place

son
pied,
et du fort de l'Observatoire.
Les deux heures accordes au
gouverneur
sont cou
-
les,
la sommation
catgorique
de l'amiral est
reste
sans
rponse ;
les btiments
pntrent
dans l'intrieur
de la
baie,
dans l'ordre
indiqu
:
XIII.

La Nmsis
prend poste par
le travers du fort
de l'Observatoire.

Le
Phlgton
et le
Primauguet
sont
chargs
de rduire la batterie rasante
qui
borde la mer.
L'Avalanche,
passant
derrire la
Nmsis,
vient s'embos-
ser devant la batterie de
l'Aiguade
;
la
Dragonne
imite
le mouvement de l'Avalanche et se
place
une distance
de
cinq
six encablures du
grand
fort du
Nord,
contre
lequel
cette canonnire doit
diriger
ses feux. Les obu-
siers de ces deux btiments,
chargs

mitraille,
sont
prts

balayer
la
jete
de l'lot de
l'Observatoire,
si
l'ennemi
essaye
de la traverser.
La
Gironde,
la
Sane,
la
Dordogne,
et la
Meurthe,
sont
prtes

soutenir,
selon les
ventualits,
les diffrentes
attaques.
Les canonnires la
Mitraille,
la
Fuse,
l'Alarme et l'aviso
espagnol
el
Cano,
traversent la baie et viennent
prendre
position
l'entre de la rivire de
Tourane,
une dis-
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 281
tance de deux mille deux cents mtres
environ,
les deux
premiers
btiments devant le fort de
l'Est,
les deux au-
tres devant celui de l'Ouest.
Au
grand
tonnement de la division
navale,
tous ces
mouvements
s'oprent,
sans
qu'un
seul
coup
de
canon,
parti
des forts ou des
batteries,
vienne eu
gner
l'ex-
cution.
Si tous les
ouvrages
dfensifs avaient la fois
tonn contre les
navires,
ceux-ci eussent
essuy
des
pertes sensibles,
avant mme d'avoir atteint leur
poste
de combat.
XIV.

Le
paviilon
national
apparat
au
grand
mt
de la
Nmsis,
et le
pavillon espagnol
au mt de misaine.

C'est le
signal
de commencer le feu.
Les btiments arborent aussi les deux
pavillons,
et
tous lancent la fois leur
premire
vole;
les forts r-
pondent,
mais faiblement.Le feu des btiments est
au contraire trs-bien nourri et trs-habilement
dirig,
car la mer est calme et les navires immobiles
;
des
brches se font
rapidement,
et il est facile de
prvoir
que
ces
positions
seront enleves sans
grande
lutte.
Ds
que
les batteries
qui
dfendent le
mouillage
sont
teintes,
les
compagnies
de
dbarquement
de la
Nmsis,
du
Phlgton,
du
Primauguet,
et la
demi-compagnie
du
gnie
sont
jetes
terre. Le
capitaine
de vaisseau
Rey-
naud,
qui
les
commande,
s'avance
rapidement
leur
tte vers les forts du Nord et vers la batterie
rasanle;
il les escalade aux cris de : vive
l'Empereur
! sans ren-
contrer de
rsistance;
leurs dfenseurs les ont aban-
282 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
donns
;
les
drapeaux
allis flottent sur le sommet des
remparts.
Les
troupes franaises
et
espagnoles
sont toutes
terre
;
l'amiral les forme en bataille et
s'apprte
les
lancer en avant.
XV.

Pendant
que
ces faits se
passaient
au mouil-
lage
des
grands btiments,
l'aviso
espagnol
el Cano et
trois canonnires
franaises,
la
Mitraille,
la
Fuse,
l'A-
larme,
canonnaient
vigoureusement
les forts de l'Est
et de l'Ouest l'entre de la rivire. Une
effroyable
d-
tonation se fait
entendre,
c'est le fort de l'Est
qui
saute
;
la courtine
conligu
au
magasin

poudre
est enleve
tout entire et
projete
dans le foss. De tous les cts
la rsistance
cesse,
les forts et les
batteries,

l'exception
du fort de
l'Ouest,
sont abandonns.

La
garnison, qui
en a si mal dfendu les
abords,
a
disparu,
et toutes ces
dfenses,
si
redoutablement
armes,
sont dsertes. On
se demande
quelle impression
de terreur
panique
ont
obi les
Cochinchinois
pour
se retirer ainsi devant le
feu de nos
canons,
sans avoir mme
essay
de rsister
aux
colonnes
d'attaque.
Quelques morts,
tendus

et
l, indiquent
seuls la
trace d'un
combat,
et l'on
aperoit
au loin dans la cam-
pagne
des
groupes
nombreux de
fuyards qui gravissent
les
premires hauteurs,
pour
chercher un
refuge
dans
l'intrieur du
pays.
L'amiral est all reconnatre un
emplacement
conve-
nable
l'tablissement d'un
camp
sur la
partie plate
de la
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 283
presqu'le,

proximit
du fort de l'Est.Dans la soire
du mme
jour,
les
troupes
franaises
viennent s'tablir
sous le commandement du lieutenant-colonel
Reybaud,
avec le bataillon
espagnol que
commande le colonel Os-
caritz.
Des
compagnies
de
dbarquement,
dtaches du ba-
taillon de
marins,
sont
places
sous le commandement
suprieur
de l'aide de
camp
de
l'amiral,
et
occupent
les
principaux ouvrages, qui
dfendent la rade.
XVI.

Pendant tout le
jour,
la chaleur avait t
accablante
; l'atmosphre
embrase
brlait,
pour
ainsi
dire, l'air
respirable.

Pas un souffle de vent ne ve-
nait raffrachir les
poitrines
dessches.

Les hommes
puiss
s'arrtaient
parfois
subitement en chemin comme
frapps
de
vertige.
Aussi l'amiral
Rigault
de
Genouilly
a
donn ordre de ne faire commencer le mouvement des
troupes qu'
la tombe du soleil.
Malgr
cette
prcaution
si
sage,
et
quoique
les mar-
ches n'excdassent
jamais
deux
heures, plusieurs
sol-
dats
succombrent en
quelques
heures. Cette chaleur
mortelle,
inconnue nous autres
Europens,
tait l'en-
nemi le
plus
redoutable combattre. C'tait un triste
spectacle
de voir tomber ainsi sur la terre brlante nos
soldats
anantis,
laissant
chapper
leurs
armes,
qu'ils
ne
pouvaient plus
tenir.
Lorsque
la nuit fut entirement
venue,
le chef d'tat-
major Reynaud prit
une embarcation
et,
assist
par
le
sous-ingnieur
hydrographe
Ploix,
il sonda toute la
284
CAMPAGNEDE
COCHINCHINE.
partie
sud-ouest de la
baie,
pour pouvoir
ds le lende-
main,
sans
risque d'chouage, rapprocher
les canon-
nires du fort de l'Ouest
qui
tenait encore.
Au
point
du
jour
les
cinq
canonnires et Yel Cano sont
sous
vapeur
;
le commandant
Reynaud dirige
leur mar-
che,
et
quelques
instants
aprs
ces six btiments occu-
pent
leurs nouveaux
postes.

Ils ouvrent immdiate-
ment le feu,

Leurs
coups prcis
et
rguliers
battent
incessamment le fort. Une demi-heure s'est
peine
coule,
qu'une explosion
se fait entendre
;
c'est le fort
de l'Ouest
qui
saute.
Aussitt
aprs ,
le commandant
J aurguiberry

la tte d'une flottille d'embarcations armes en
guerre
entre dans la rivire et se
place
en station
prs
du fort
de l'Est.

La
Dragonne
et Yel Cano viennent mouilleren
dehors del
baie, prs
du
camp,
entre la
presqu'le
et
File de
Tscham-Callao,
couvrant ainsi la
gauche
du
corps
expditionnaire,
dont la droite
s'appuie
au fort de
l'Est,
o sont tablies deux de nos
compagnies
d'infanterie
avec une
demi-compagnie espagnole.
XVII.

Fortement assis dans cette
position,
l'ami-
ral attend l'arme anamite
qui, d'aprs
les
rapports
re-
cueillis
par
nos
missionnaires,
doit marcher sur
nous au
nombre de dix mille hommes.
Mais cette arme ne
parat point,
et comme aucun
indice n'annonce son
approche,
l'amiral donne ordre
au
commandant
J aurguiberry
de
pousser
des recon-
naissances en rivire. Cet officier
suprieur
dtruit
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 28S
plusieurs batteries,
et a
plusieurs engagements
avec
les
avant-postes
cochinchinois.

Sur tous
les
points
o il rencontre
l'ennemi,
il le met en droute. Selon
toute
apparence,
l'arme anamite doit tre runie sur
le bord du fleuve
qui appartient
au continent
;
ces
bords,
coups
de
rizires,
de canaux et de
marais,
sont sur tous les
points impraticables
la marche des
troupes.
C'est donc seulement
par
eau
que
des
expditions
pourraient
tre
tentes.

Dans cette
prvision,
l'amiral
fait construire
quatre
chalans.

Le
gnie
lve une
ligne
solide
de
dfense,
pour permettre
une faible
gar-
nison de conserver les
positions conquises.

Le
capi-
taine d'artillerie Lacour construit une batterie
qui
sera
arme
de
pices
de 30, Mais ces travaux avancent
pniblement,
car le terrain couvert de broussailles
paisses
est en outre eucombr de roches
qu'il
faut d-
truire
par
la mine et
prsente
des difficults sans nom-
bre,
auxquelles
viennent se
joindre
les chaleurs touf-
fantes d'un soleil
tropical.

A ces chaleurs doivent
succder au mois d'octobre des
pluies
diluviennes
;
ce
sont des torrents
qui, pendant
des
jours
entiers roulent
sans
interruption
avec une intensit
croissante,
dont les
personnes qui
ont habit ces contres
peuvent
seules se
faire une ide exacte.
XVIII.


Le fort de l'Ouest
(crit l'amiral),
tant en
dehors de nos
lignes
de
dfense,
a t min
par
le
gnie
et
compltement
dfruit. Ce fort et tous les autres
286 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
ouvrages
taient en
parfait
tat de
rparations,
et tous
taient arms de
pices
de
gros
calibre en fer et en
bronze.

Les
pices
de bronze taient les
plus
nom-
breuses et en
gnral
fort belles. Tous les canons sont
pourvus
de hausses rcemment
appliques;
les attirails
d'artillerie en trs-bon
tat,
sont bien
suprieurs
tout
ce
que
nous avons vu en Chine.
Indpendamment
de son
armement,
le fort de l'Ouest
contenait un
parc
d'artillerie de
campagne,
de
pices
en bronze de 6 et de
9,
dont les
affts,
monts sur
des roues
trs-leves,
sont
parfaitement appropris
aux mauvaises routes. Les armes de main n'offrent rien
de
particulier ;
ce sont des fusils de munition
fabriqus
en France ou en
Belgique.
La
poudre,
dont nous avons
pris
des
quantits
considrables,
est
d'origine anglaise
et a t
probablement
achete
Singapour
et
Hong-
kong.
L'ensemble des
dispositions prises
montre
que
le
gouvernement
s'attendait une
attaque prochaine.

XIX.

Cet extrait de la
dpche
de
l'amiral
Rigault
de
Genouilly prouve que
les Gochinchinois taient loin
.d'tre
aussi arrirs
que
les Chinois dans l'art de la
guerre.

Profitant des
leons
qui
leur avaient
t
donnes en
1787,
lors du trait d'alliance
sign
entre la
France et
l'Empereur Gya-Long,
ils avaient lev et
arm leurs
ouvrages
dfensifs
d'aprs
le
systme
euro-
pen.
Ils avaient aussi
emprunt
aux
peuples
occiden-
taux leurs
progrs
dans la fabrication des armes de
guerre,
et il tait vident
que
le
jour
o les Anamites
LIVliE
IV,
CHAPITRE I.
287
combattraient
contre
nous,
leurs
troupes plus discipli-
nes et mieux armes nous offriraient
peut-tre
une
srieuse rsistance. Celte rsistance serait
phmre
sans
doute,
et il ne faut
point
la
comparer
celles des
armes
europennes
en
prsence,
mais
cependant
elle
ne devait
pas
tre
mprise,
car nous n'avions
qu'un
bien
petit
nombre de combattants notre
disposition
,
et
nul renfort ne devait tre de
longtemps espr pour
combler les vides des effectifs
dj
M restreints.
L'attente d'un combat srieux kclrisai tous les
eoiTS
impatients
des nile-s motions de ia
guerre ;
et
r
_
petit corps expditionnaire,
non
pas
abandonn,
car
la
France,
si loin
que
suit son
drapeau;
a
toujours
ses
regards
fixs sur
lui, mais,
isol dans ces
parages
Ljiiiiaius,
brlait du noble
espoir
d'inscrire
quelque
fait
glorieux
sur nos
annales,
et de
venger
les victimes rsi-
gnes
du christianisme.
XX.

L'amiral et bien dsir tenter
quelqu'aclion
nergique
contre
Hu,
la
capitale
du
royaume
,
mais
vainement il avait cherch se
renseigner prs
des
pri-
sonniers
anamites,
et entrer en communication avec
les missionnaires de
l'intrieur,
aucun
renseignement
ayant
valeur n'tait venu l'clairer sur les abords de la
capitale.

Il ne fallait
point songer

attaquer
Hu
par-
terre en
partant
de Tourane
;
les
moyens
de
transport
pour
les vivres et les munitions
manquaient
entire-
ment,
et la crainte de ces terribles
ouragans qu'on
appelle typhons,
dont
l'poque
fatale
approchait,
ne
per-
288 CUII'AGNU DE COCHINCHINE.
mettait
pas d'entreprendre
une
expdition
maritime.

En attendant un moment
opportun,
on amliore les h-
pitaux
et les
campements
des
troupes.
Dj
la
Dragonw
et 1'.-/ Cano ont
parcouru
tout le
contour extrieur de la
presqu'le
et se sont assurs
qu'aucun camp
ennemi
n'y
est tabli.

La barre de
la rivire Tai-Tao a aussi t
explore
;
elle
est,
mme
mare
haute,
infranchissable
aux btiments les
plus
lgers.
Pendant ce
temps,
lu Durum-e arrivait de Manille avec
cinq
cent
cinquante Espagnols
environ, commands
par
le colonel
Lanzarote,
chef
suprieur
du
corps exp-
ditionnaire.
L'amiral commandant en
chef,
pour
viter tout con-
flit avec les btiments
trangers,
a dclar la haie et la
rivire de Tourane en tat de blocus.
XXI.

Le 28
septembre,
la
ligne
de dfense est ter-
mine,
du moins dans ses
parties
essentielles,
et la bat-
terie
principale
est arme et
approvisionne.
Ds
lors,
ou
pouvait
lever le
camp
sans aucune
ap-
prhension
et faire rentrer le
corps expditionnaire
derrire le nouveau retranchement. Le fort, de
l'Est, qui
tait
occup par
nus
troupes,
est aussi vacu et les
mines,
prpares par
le
gnie,
achvent de dmanteler
sa face orientale.
Le commandement des
avant-postes
est confi au
commandant
Ribourt,
qui
vient de recevoir le
grade
de
capitaine
de
frgate, pour
les services
qu'il
a rendus
LIVRE
IV,
CHAPITRE I.
289
comme aide de
camp
de l'amiral
depuis
le commence-
ment de
l'expdition.
Sous ses ordres est le comman-
dant
Breschin,
charg
du
commandement
particulier
des
troupes.
L'amiral a
plac
son
quartier gnral
sur un
plateau
lev situ au-dessus du fort de
l'Aiguade.Les troupes
espagnoles
sont tablies dans la baie au-dessous des
hauteurs du fort du Nord.Le bataillon des marins est
rentr bord des btiments.
XXII.

Malheureusement des maladies venaient
souvent
frapper
les hommes les
plus
robustes et en-
lever des bras aux travaux si utiles
que
commandait
la situation
prsente,
en face d'un ennemi
qui,
d'un
instant
l'autre,
pouvait apparatre
en forces consid-
rables.

C'est l le ct triste et cruel de ces
expdi-
tions lointaines : on
compte
avec
l'ennemi,
mais on ne
peut compter
avec ces terribles flaux
qui
s'abattent tout

coup
sur une
petite
arme et la dciment sans
gloire,
fantmes
insaisissables,
devant
lesquels s'puisent
vaine-
ment la science et
l'nergie.

Au
cholra, qui
avait
svi sur le
corps expditionnaire depuis
son
dpart
de
Shanga
et
pendant
son
sjour

Yulikan,
avaient suc-
cd les
dyssenteries,
les fivres
pernicieuses
et le
scorbut.
Le
capitaine
Got,
de l'infanterie de
marine,
succom-
bait en
quelques jours, et, aprs lui,
le
capitaine
chef
du
gnie
Labbe,
officier
trs-distingu,
dont la
perte
laissait
un vide rel dans les
rangs
de cette
petite
anne.
19
2Sft CAMPAGNEDE COCHINCHINE,

Pour honorer autant


qu'il dpendait
de moi
(crit
l'amiral),
la mmoire de cet excellent officier et de ce
serviteur
dvou,
j'ai
dcid
que
la batterie
principale
de la
ligne
de dfense
prendrait
le nom de : Batterie
Labbe.
Sur ces rives
loignes
o la
guerre
n'avait
point
encore
porte
ses
progrs
destructeurs,
il
n'y
avait
point
redouter les combinaisons
stratgiques
d'un ennemi
habile
;
ce n'tait
point
la bataille avec ses
plans long-
temps
mdits,
ses
stratagmes
audacieux,
ses subites
pripties
o la.
victoire, longtemps dispute,
est aban-
donne
sanglante
sur un vaste
champ
de morts.
L'ennemi . combattre c'tait
l'inconnu,
vers
lequel
il
fallait marcher
pas

pas, jour par jour, qu'il
fallait aller
caerclier ou
qu'il
fallait attendre
;
aussi la
pense
tout
entire du commandant en
chef, auquel
taient confies
tant
d'existences^
s'appliquait
assurer le ravitaillement
de ses
troupes
et . cnTnbattre les influences
perni-
cieuses d'un climat
qui menaait
de faire encore de si
nombreuses victimes. Les
barraqueinents
sont
augmen-
ts:et
BerfedMMHis,
garantis
la fois contre le soleil
et contre les
ravagea
desi
pluies
torrentielles. Les h-
pitaux,
sont tablis- avec le
plus grand sain,
etle sol-
dat,
en attendant l'heure du
combat, peut apprcior par
lui-mme la constante sollicitude dont il est
l'objet.
Les
rap,port&.
des
espions!
avaient
appris
l'amiral
que
les
Cochinchinois
prparaient
un
grand
nomhse de brlots
dans: le haut.de la
rivire.
Aussitt l'ordre est donn
au commandant
J aurguiberry
de la remonter avec sa
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 291
flottille, pour
s'assurer de la vracit de ces rensei-
gnements,
et dtruire ces brlots s'ils existaient relle-
ment.

Aux embarcations
franaises
et la
section
d'infanterie
de marine
expressment place
sous les
ordres du
commandant,
ont t
ajoutes
la
chaloupe
anne en
guerre
de l'aviso
vapeur
el
Cano,
plusieurs
canots de la division et
quarante
chasseurs
espagnols.
XXIII.

La
petite expdition part
le 6
octobre,
mais
ne rencontre
point
de
brlots,
car la
rivire,
au-dessus
des
montagnes
de
marbre,
se divise eu un si
grand
nombre de bras
que
les embarcations du
pays peuvent
facilement se drober aux recherches les
plus
actives.
Mais,
sur le bras
principal
du
fleuve,
deux
fortes esta-
cades sont
protges par
trois batteries. Un
corps
ana-
mile de
cinq
cents fusiliers rcemment arrrivs de
Hu,
en a reu la
garde.
Les
troupes
franaises
et
espagnoles,
conduites
par
leurs chefs, s'lancent avec un
admirable entrain l'as-
saut de ces
dfenses, qui
semblent vouloir rsister
notre
attaque.
Les
ennemis,
placs
dans des embuscades
en arrit'e des
batteries,
commencent une
vigoureuse
fusillade;
mais bientt ils sont culbuts el mis en com-
plte droute;
les batteries sont
rases,
les
pices
en
1er dtruites et leurs affts incendis.
L'amiral commandant en chef attend h
Primauguet,
qu'il
a
envoy
en
exploration
dans le
golfe
de
Tonquin
pour
chercher nouer
quelques
relafions avec les chr-
tiens et les
missionnaires;
il
espre que
ce btiment lui
292 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
rapportera
des
renseignements qui
lui
permettront
d'ar-
rter enfin un
plan d'oprations.
Il continue constituer sur
l'emplacement qu'il
oc-
cupe
un centre d'action
solide,
d'o le
corps expdition-
naire
pourra rayonner plus
tard sur les diverses
parties
de la Cochinchine
;
mais il est vident
que
c'est en se
rapprochant
de la
capitale qu'il
faut
frapper
des
coups
nergiques ; car,
sans nul
doute,
de mme
que l'empe-
reur de la
Chine,
le souverain
anamile,
confiant dans la
force
d'inertie,
refusera de satisfaire nos
justes
rcla-
mations,
jusqu'
ce
qu'il
soit menac dans sa scurit
personnelle,
au sein mme de son
royaume.
XXIV.

Ce fut cette
poque que
le contre-amiral
Rigault
de
Genouilly reut
la
dpche
ministrielle
qui
lui
annonait que l'Empereur
l'avait lev au
grade
de
vice-amiral
(1).
Celte
juste rcompense
de la haute
capacit qu'avait dploye, depuis
le commencement de
la
campagne,
le commandant en chef de la flotte fran-
aise,
lui disait ce
que
le souverain de la France atten-
dait encore de lui.
(1)
Paris,
17aot 1858.
L'Empereur,
monsieur, par
un dcret du 9 de ce
mois,
rendu sur
mon
rapport,
vousalevau
grade
de vice-amiral.
Vousdevez cet avancementaux services
distingus qui
ont
marqu
votre
carrire,
et
particulirement

l'intrpide
habilet dont vous
avez fait
preuve
la
prise
de Canton et.
l'attaque
des fortsdu
Pe-ho.
J 'ai misun intrt tout
particulier
a vouslefaireobtenir.
Recevez,
etc.
L'amiral ministredela
marine,
HAMELIN.
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 293
L'amiral ne sedissimulait
pas
les difficults
qu'il
aurait
surmonter dans l'action srieuse
qu'il
mditait contre
la
capitale
du
royaume,
avec un effectif de
troupes
di-
minu
chaque jour par
les
maladies,
cl
qui
serait encore
forcment affaibli
par
la
garnison charge
de
maintenir,
en son
absence,
l'occupation
de la baie de Tourane.
Si les
gros
btiments ne
peuvent pntrer
dans les
fleuves de la
Cochinchine,
une flottille
lgre y peut
oprer
: elle est de ncessit
premire
dans la
prvision
d'une
attaque
contre Hu
;
une flottille
mixte,
compose
d'avisos
petit
tirant d'eau et de lorchas
remorquer
par
ces avisos
pendant l'expdition , pourrait peut-tre
tre
organise
et
remplacer
les btiments
lgers
dont la
prsence
et l si utile.

Par ordre de
l'amiral,
le
commandant
d'Aboville,
charg
du commandement de
Canton a commenc ses recherches sur les ressources
que peuvent
offrir
Macao,
Hong-kong
et Canton en bti-
ments de cette
espce.
Le
capitaine gnral
des
Philippines
doit avoir sa
disposition
un certain nombre d'avisos
vapeur
de
guerre,
et le
capitaine
de vaisseau
espagnol Lassano,
attach
l'expdition
,
est all en demander l'envoi.
Dans le cas o ces avisos ne seraient
pas disponibles,
l'amiral
prie
Son Excellence d'acheter ou de noliser des
avisos
vapeur
du
commerce,
qu'il
sera trs-facile d'ar-
mer avec les ressources de l'arsenal de
Cavit,
l'aide
des matelots
indignes
et d'officiers de lamarine
royale.
XXV.

C'est seulement vers la lin de
mars,
peut-
294 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
tre mme au commencement
d'avril,
que
la barre et
la rade de Hu seront
praticables
aux Houilles
d'attaque
et au convoi
;
bien des vnements
imprvus peuvent,
jusqu'
cette
poque,
entraver ce
projet.

Mais le
corps
expditionnaire
ne doit
point
rester
inaelif;
l'amiral a re-
cueilli et tudi avec soin les divers
renseignements qui
lui sont
parvenus
de diffrents
cts,
et
Saigon
lui
parait
le
seul
point attaquable
avec les ressources dont il
dispose.

Un
coup frapp
sur
Saigon
{crit-il
au ministre de-
l
marine,
en date du 3
dcembre)
aura un effet trs-
utile,
d'abord sur le souverain anamile.
-
En second
lieu
.
Saigon
tant
trs-rapproch
de la frontire du
Camboge (I!
lui a
appartenu anciennement),
le roi du
Camboge
tentera
peut-tre quelqu'effort pour
secouer
le
joug que
fait
peser
sur lui la
Cochinchine,
et ce nous
serait une favorable diversion. Enfin Siam entendra le
retentissement du canon
franais ;
ce retentissement
ne
peut que
raffermir le souverain de ce
pays
dans les
bonnes
dispositions qu'il
montre
pour
nous,
mais
qui
sont, dit-on, plus apparentes que
relles.

Dans une autre
dpche
en date du 29
janvier
1859,
l'amiral
complte
ses
apprciations
sur la
place
de
Saigon
:

Saigon
est sur un fleuve accessible nos corvettes
de
guerre
et nos
transports;
les
troupes,
en dbar-
quant,
seront sur le
point d'attaque ;
elles n'auront donc
ni marches
fournir,
ni
sacs,
ni vivres
porter.
Cette
LIVRE
IV,
CHAPITRE
L 285
opration
est tout fait dans la mesure de nos forces
physiques.
J e ne sais si
Saigon
sera mal ou bien d-
fendu
,
tant les
rapports
des missionnaires au
sujet
de
celte
place
sont confus et contradictoires.
Mais,
quoi
qu'il
en
soit,
Saigon
est
l'entrept
des riz
qui
nour-
rissent en
partie
Hu et l'arme anamite et
qui
doivent
remonter vers le nord au mois de mars. Nous arrterons
les riz.

Le
coup frapp

Saigon prouvera
au
gouverne-
ment anamite
que
tout en conservant
Tourane,
nous
sommes
capables
d'une action
extrieure,
et l'humiliera
dans son
orgueil
vis--vis des rois de Siam et de Cara-
boge
ses
voisins,
voisins
qui
le dtestent et
qui
ne seront
pas
fchs de trouver l'occasion de
reprendre
ce
qui
leur a t
pris.

XXVI.

L'amiral
Rigaull
de
Genouilly
et voulu en-
treprendre
cette
expdition
vers le 20
dcembre,
mais
les
pluies
torrentielles
qui
se succdent
presque
sans
relche,
ont forcment
interrompu
les travaux et caus
des
dgts qui
retarderont le
dpart
d'une
quinzaine
de
jours.
Pendant ce
temps,
la flottille d'embarcations
qui
est
reste en rivire sous les ordres du commandant J au-
rguiberry
,
a de
temps
autre
quelques engagements
peu importants
;
l'ennemi cherche barrer la double
voie
qui, par
terre et
par
eau,
conduit de Tourane
la
capitale
de kt
province.

Nous n'avons aucun
projet
d'attaque
contre cette ville de troisime ordre fit dont
296
CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
la
prise
serait un fait de
guerre
sans
importance ;
tou-
tefois le commandant
J aurguiberry
a
reu
l'ordre
de
maintenir une offensive
vigoureuse,
afin de contenir
l'ennemi
dans
ses
ouvrages
et de
l'empcher
d'en sortir.
Dans les matines des 20 et
21,
cet officier
suprieur
a deux rencontres srieuses avec les
troupes
anamites.

Le
21,
il fait enlever la baonnette le fort de Dun-
na,
arm de
pices
de 24. L'ennemi se dfend
vigou-
.reusement
jusque
dans l'intrieur du fort et laisse sur le
terrain une trentaine de morts. Les
pices qui
armaient
cet
ouvrage
sont
encloues,
et huit
pierriers, que
les
Anamites
emploient beaucoup
comme
pices
de cam-
pagne,
sont enlevs. Pendant ces deux
journes,
les
soldats
fianais
et
espagnols
ont combattu cte cte
avec le mme
sang-froid,
la mme
nergie,
le mme
entrain.
XXVII.

Les faits
qui
se
passaient,
ou devaient se
passer
en
Cochinchine,
n'avaient aux
yeux
du
gouver-
nement de
l'Empereur qu'une importance
secondaire,
surtout en face des ventualits de
guerre qui surgis-
saient en Italie. Un
corps expditionnaire
avait t en-
voy
en Cochinchine
pour
satisfaire
aux sentiments
d'humanit et chercher arrter les cruauts croissantes
que
les Anamites
exeraient
contre les missionnaires
chrtiens. Le
succs de nos armes devant Canton et
l'embouchure du
Pe-ho,
succs si
rapide,
avait fait
supposer qu'il
en serait de mme en
Cochinchine,
el
que
la seule
apparition
des btiments de
guerre
euro-
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 297
pens prs
du territoire anamite suffirait
pour inspirer
au
gouvernement
de ce
pays
une salutaire terreur.
Par suite de
renseignements
inexacts ou
incomplets,
on ne s'tait
pas
fait en France une ide exacte des dif-
ficults de
l'entreprise que
leministre de la marine
avait,
au nom de
l'Empereur,
ordonn au vice-amiral
Rigault
de
Genouilly
de tenter dans ces
parages.
C'tait donc
sur le commandant en chef
que
retombait tout entire
cette
grave responsabilit
inexorablement assume sur
tout homme
qui,
six mille lieues de son
pays,
doit
mener la victoire le
drapeau qui
lui a t confi.
Aussi
l'amiral,
avec ses ressources si
restreintes,
ne dissimulait
pas
au ministre les
inquitudes
et les im-
possibilits qui
se dressaient devant lui.
XXVIII.

Il me faudra forcment
(crivait-il
le 29
jan-
vier
1859)
m'abstenir de toute
opration difficile;
l'hon-
neur de nos armes ne sera
pas compromis,
mais le
ministre sera-t-il satisfait
par
une inaction restreinte
qui
ternisera la
guerre?

Le
gouvernement
a t
tromp
sur la nature de cette
entreprise
en
Cochinchine;
elle lui
a t
reprsente
comme modeste : elle n'a
point
ce ca-
ractre;
on lui a annonc des ressources
qui
n'existent
pas,
des
dispositions
chez les habitants
qui
sont tout au-
tres
que
celles
prdites,

un
pouvoir
nerv et affaibli
chez les mandarins : ce
pouvoir
est fort et
vigoureux;

l'absence de
troupes
et d'arme : l'arme
rgulire
est
trs-nombreuse et la milice
comprend
tous les hommes
valides de la
population.
On a vant la salubrit du
298
CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
climat : le climat est insalubre
;
il
n'y
a
qu' regarder
la
figure
hve et dcharne des missionnaires
qui
se sont
montrs
parmi nous,
venant des diffrentes
parties
de
l'empire.
Tourane ne vaut
pas
mieux
que Hong-kong,
et
Hong-kong
est
rput
bon droit
pour
un
pays
trs-
malsain. En relisant les
rapports envoys
de
Paris,
et
en
prsence
des faits
qui
se sont
produits
et
qui
se
pro-
duisent
chaque jour,
on reste convaincu
que
la
question
est entoure d'assertions errones.

Aucune
expdition
srieuse
par
terre n'est
possible,
si courtes
que
soient les marches : les
troupes
les
plus
valides ne les
supporteraient pas,
moins de se
rsigner
ces consommations d'hommes
que
les
Anglais prou-
vent dans l'Inde. C'est
pour
moi un fait
acquis par
les
simples promenades
militaires de courte dure
que
nous
avons faites sur la
presqu'le.
Le
pays
n'a
pas
de rou-
tes;
il est
coup par
d'innombrables
rizires,
et
j'ai
la
certitude
qu'il
en est
particulirement
ainsi des environs
de Hu. Nous n'avons
pas
d'ailleurs
d'quipages
de
campagne.Devant
Hu,
comme
partout,
il faut arriver
par
eau,
par
des
fleuves,
sauf celui de
Saigon, peu pro-
fond;
et s'il est
peu prs
certain, d'aprs
le dire des
pilotes chinois, que
nos canonnires
pourront
franchir
la barre de
Hu,
il est au moins douteux
qu'elles puis-
sent remonter le fleuve
pour
battre la
place
avec leurs
canons
rays.

Pour
qu'une expdition
contre Hu
prsentt
des
garanties
de
succs,
des canonnires

petit
tirant
d'eau,
telles
que
celles
qui
avaient t
envoyes
dans la Balti-
LIVRE
IV,
CHAPITRE I. 299
que,
seraient ncessaires
;
ces canonnires trouveraient
galement
un
emploi
utile dans les fleuves de
Tonquin.
Une
opration
sur Hu est la
rptition
de
l'opration
sur
Tien-tsin,
avec celte diffrence
que
les eaux tra-
verser sont moins
profondes,
et
qu'
la
place
de Tien-
tsin,
fortifi la
chinoise,
on se trouvera au bout de la
course devant une.
place
fortifie
l'europenne,
forte-
ment anne d'artillerie et entoure d'une arme.

XXIX.

A ces
apprciations
sur les difficults
pro-
bables d'une
entreprise
contre la
capitale
de
l'empire
anamite,
le commandant en chef
joignait
rmunration
des forces
qui
lui semblaient ncessaires
pour
accom-
plir
cette
expdition (1).

Ou doit
partir
de ce
point (ajoutait-il
dans la mme
dpche}, qu'en
ces
pays
lointains, pour
l'honneur de
nos armes et
pour
satisfaire
l'opinion
de
l'Europe,
celle
de la
France,
et aussi
pour l'accomplissement
de l'oeuvre
elle-mme,
il faut des
succs, toujours
des
succs,
et
(1) Dpche
dresseS. Exe.leministredelamarine,
par
l lice-amiral
lliguult
de
Gciiuiltij.
Quartier gnral
de Tourane, 2!)
janvier
186!).
len'estime
pas
moins dej'000hommeslenombrede
troupes
n-
cessaires. NoustionsCOOhommes, tous
Europens,
devantCanton.
Dans les
30o0
hommes
employs

l'attaque
de
Hue,
je compte
1000 hommes de
troupes
des
Philippines.

I.e
corps franais
se
composerait
de2000hommes: 1200hommesd'infanterie demarine.
600hommes.de
compagnies
de
dbarquement,
l'M
canonniers,0
hom-
mes du
gnie.
L'excdant des
troupes
detoutes armes,
franaises
el
espagnoles,
serait alletla
garde
et ladfensede Tourane.
300 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
jamais
un chec. Celte
obligation
de
succs,
un com-
mandant en chef ne doit
jamais
la
perdre
de vue
dans
ses
entreprises,
et c'est
parce que je
crois fermement
au succs d'une
expdition
sur
Saigon, que je
vais me
porter
sur cette ville.

Il tait en outre redouter
que
les forces
britanniques
ne nous
prcdassent
sur ce
point, qui
tait bien relle-
ment dans notre
rayon
d'action,
obissant ainsi aux
pressantes
et
perptuelles
sollicitations des
ngociants
de
Hong-kong
et de
Singapour auprs
des autorits an-
glaises.
Les
prparatifs
de
dpart,
retards
par
les mauvais
temps,
taient enfin
termins,
el l'amiral
Rigault
de Ge-
nouilly comptait
mettre
trs-prochainement
sous
vapeur
pour attaquer Saigon.

En
quittant
Tourane,
il laissait
cette
position grandement approvisionne
et solidement
garantie
sous le
point
de vue militaire.
XXX.

Comme l'ennemi avait
beaucoup
accru les
forces
qu'il
entretenait en rivire et sur la route de
Hu,
forces
que
les
rapports
des
espions portaient
au nombre
de
15,000 hommes, l'amiral,
en raison de
l'loignement
des btiments de la
flottille en station sur ce
point,
avait
jug
ncessaire de leur donner un
point d'appui
solide
en
rarmant,
avec
quelques
canons de
gros
calibre,
le
fort situ du ct de
l'est el l'entre de la rivire. Ce
fort,
du
reste,
n'avait t ruin
que
sur une Seule de ses
faces et il
put
facilement tre remis en bon tat de d-
LIVRE
IV,
CHAPITRE I.
301
fense. Le commandement
suprieur
de Tourane
resta
confi au
capitaine
de vaisseau
Thoyon, auquel
l'amiral
donnait,
pour
les cas ventuels
d'attaque,
deux canon-
nires,
la Mitraille et la Fuse. Le commandant J aur-
guiberry, remplac
dans le commandement de la rivire
par
M.
Faucon,
prit
celui
duPrimauguet
que
laissait vacant
M.
Thoyon.

Le lieutenant de vaisseau Lafont
quitta
le
commandement de
l'Avalanche,
confi M.
d'Osery,
et
fut
appel

remplir auprs
du commandant en chef les
fonctions d'aide de
camp,
le
capitaine
de
frgate
Ribourt
restant
Tourane,
charg
du commandement des avant-
postes.
On tait donc en mesure de dfendre les
positions
conquises
contre toute
entreprise
de
l'ennemi,
si
celui-ci,
encourag par
le
dpart
des
gros btiments,
voulait tenter une
attaque gnrale; l'amiral,
entire-
ment rassur de ce
ct,
mit sous
vapeur,
le 2
fvrier,
et se
dirigea
vers le fleuve de
Saigon.
CHAPITRE II.
XXXI.

La division navale
que
le commandant en
chef emmenait avec lui se
composait
du
Phlgton,
portant
le
pavillon
amiral,
du
Primauguet,
des ca-
302 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
nonnires
l'Alarme,
l'Avalanche el la
Dragonne,
des
transports
la
Sane,
la Durance et la
Meurthe,
et
de
l'aviso
vapeur espagnol
el Cano.

Le 9
fvrier,
dans
l'aprs-midi
,
elle
atteignait
l'embouchure du fleuve de
Saigon
et se trouvait runie aux
quatre
btiments de
commerce
portant
les chevaux des
tats-majors,
le mat-
riel et les
approvisionnements
de charbon et debestiaux.
L'amiral rsolut de
s'emparer,
ds le
lendemain,
des
'
deux forts
qui
dfendaient le
mouillage
intrieur du
cap
Saint-J acques.

Ces deux
ouvrages, appels
:
forts
de
Vantaa,
se
composaient
d'un fort en
pierre,
d'une
flatterie
basse, et d'une
batterie,
dite des Palissades. Aussitt
que
ces diffrentes dfenses seront
rduites,
la canonnire
formant l'extrme
gauche
de la
ligne d'attaque poussera
une
reconnaissance
jusqu'au
bassin de
Xg
;'l).
Dj
les commandants des btiments sont instruits des
dispositions
gnrales.
Des
plates-formes
entoures de
toile devront tre tablies sur les barres de hunes des
canonnires
pour y placer
de la
mousqueterie,
les
pares
brlots seront mis en
place,
et les filets
d'abordage
des canonnires installs en casse-fte.
Les
chaloupes
et les
grands
canots seront
prts
rece-
voir les hommes
qui
devront tre
jets
terre.
Le
premier corps d'attaque, compos
des
compagnies
de
dbarquement
des trois canonnires et des deux cor-
vettes de
guerre,
ainsi
que
des
troupes
franaises
et
espagnoles embarques
sur les deux
navires,
est
plac
(1)
C'estainsi
qu'il
est dnommdans lacartede
Dayot.
LIVRE
ItV,
CHAPITRE II. 303
sous le commandement du
capitaine
de vaisseau
Rey-
naud,
second
par
le lieutenant-colonel
Reybaud.
L'en-
seigne
de vaisseau de
Lonlay, ayant
sous ses ordres
M.
d'Arfeuille,
du
Phlgton,
est
charg
du commande-
ment des canots,Si deux
attaques
sont ncessaires et
doivent
s'oprer
simultanment,
c'est le commandant
J aurguiberry qui
commandera
la seconde
colonne;
les
compagnies espagnoles
du commandant Palanca
pren-
dront
galement
part
aux diffrentes
attaques
et seront
jetes,
selon le
besoin,
sur les
points indiqus.

La
division doit
appareiller
avec le commencement du
jusant.
XXXII.

A 4 h.
1(2
du
matin,
le
10,
le branle-bas
de combat est battu sur tous les btiments.
Ds
que
le
signal
est
donn,
tous se mettent en mou-
vement et viennent se
placer,
selon l'ordre
qui
leur a
t
indiqu
,
devant les forts
qui
dfendent l'entre du
cap.

Le
Phlgton
et le
Primauguet
ouvrent la
marche;
ils viennent se
placer
de manire
attaquer par
le tra-
vers le fort en
palissades
; l'Avalanche,
la
Marne,
la Dra-
gonne
viennent se
placer
sur la mme
ligne
Un
peu
en arrire
,.
entre le
Primauguet
et le
Phlgton,
s'est
emboss-le btiment
espagnol
el.Cano; puis
successive-
ment en, remontant vers la
droite,
et devant un
village
qui
s'tend sur la.
cte,
sont
placs
la
Meurthe,
la Sane
et les btiments de commerce.
Le
pavillon
amiral flotte sur le
Phlgton.Le
feu doit
commencer
lorsque
cetle corvette hissera son
grand
304 CAMPAGNEDE
COCHINCHINE.
mt le
pavillon jaune.
Ds
qu'il apparat,
une
paisse
fume
enveloppe
les btiments et les forts.
Vainement
ceux-ci
essayent
de rsister et lancent
quelques pro-
jectiles qui
viennent se
perdre
dans les
agrs
de nos na-
vires
ou s'enfoncer en bouillonnant dans les eaux du
fleuve,
les]
tirailleurs
placs
dans les hunes
atteignent
les
canonniers leurs
pices.
Bientt le feu des forts
est
peu prs
teint. Alors le
pavillon jaune qui
flotte au
grand
mt du
Phlgton
est
amen,
et les canots
pous-
sent vers la terre avec les
compagnies
de
dbarquement
franaises
et
espagnoles.

Elles sont divises en deux
colonnes.
Pendant
que
la
premire prend pied,
la seconde se
tient sous les avirons. "Toutes
deux,
guides par
leurs
chefs,
le commandant
Reynaud
et le lieutenant-colonel
espagnol
Escario, s'lancent,
l'un sur le
fort,
l'autre sur
la batterie des Palissades. Les dfenseurs de ces deux
ouvrages
se
voyant envelopps
de tous
cts, gagnent
en
dsordre l'intrieur
des
terres.

L'artillerie ennemie
est mise hors de
service,
et les affts sont
jets

la mer.
Dj
la
Dragonne, qui
forme l'exlrme
gauche
de la
ligne,
a fait route vers le bassin
intrieur,
pour
en re-
connatre le terrain
;
elle a
pris
son bord le chef d'lat-
major,
commandant
Reynaud
;
cette canonnire
passe

toute
vapeur
devant le fort de
Canghio,et remonte,
sans
trouver aucun
obstacle, jusqu'au
bassin de
Ng,
o
l'amiral a l'intention de mouiller sa
division,
le lende-
main.
# LIVRE
IV,
CHAPITRE II. 305
XXXIII.

Le
11,
dans la
matine,
l'ordre est donn
de se mettre en mouvement.
La
Dragonne
dirige
la marche des btiments
qui
navi-
guent
sur une
file,
et va mouiller au-del du fort de Can-
ghio, prte
servir
d'claireur,
aussitt
que
cet
ouvrage,
isol sur la
pointe
de terre
qui
s'avance l'extrmit du
bassin,
sera rduit.
Le
Phlgton, qui porle
le
pavillon
de
l'amiral,
tient la
tte, et,
en
passant
devant le
fort,
s'arrte et ouvre le
feu. Ses obus incendiaires ne tardent
pas
mettre le
feu dans l'intrieur de
l'ouvrage.

Le
Primauguet,
l'Avalanche, l'Alarme,
Vel
Cano,
la Sane et la Meurthe
imitent le
Phlgton.
L'ennemi
riposte
avec
nergie,
mais
tout
coup
une colonne de flammes
et.
de fume s'-
lve en tourbillonnant, dans les airs et une seconde
explosion
se fait entendre : c'est le fort de
Canghio
qui saute, lanant
au loin dans les eaux du fleuve ses
dbris enflamms.
Dans la
journe,
l'amiral donna ordre
(1) d'appareiller
Ordredu II
fvrier
1859.
La
Dragonne, l'Avalanche,
le
Phlgton,
le
Primauguet,
Vel
Cano,
l'Alarme, appareilleront aprs
midi
pour
remonterlarivire
jusqu'au
premier barrage
et dans l'ordre ci-dessus.
La onzime
compagnie, embarque
sur la
Meurlhe,
seradiviseen
deux
sections: le
premiresection,
commande
par
le
capitaine,
em-
barquera
sur le
Phlgton;
la
deuxime,
commande
par
lelieute-
nant
,
sur le
Primauguet.
Lecommandant DesPallires
embarquera
sur le
Primauguet.
Vel Canorecevrasonbord une
compagnieespagnoledsignepar
lecolonel Lanzarote; un chef de bataillon
espagnol prendra
lecom-
mandement decette
compagnie
et de celle
qui
est
embarque
sur le
Phlgton
et le
Primauguet.
20
?,()r> CAMPAGNE!)!:COCHINCHINE.
,
pour
remonter la rivire
jusqu'au premier barrage;
mais le commandant en chef n'a
pu
recueillir
que
des
notions
trs-confuses,
et encore ces
renseignements,
fournis
par
des
pcheurs
et des bateliers
eoebinehinoi.s,
ne doivent-ils tre
accepts qu'avec
mfiance.

Aussi,
en
quittant
le bassin de
Ng
,
l'amiral marche avec une
grande prudence, prcd
de la canonnire la
Dragonne,
qui
claire la
route;
il n'emmne avec lui
que
les bti-
ments de
guerre;
les
transports
et le convoi doivent
suivre
lorsque
la route sera
ouverte,
et sur un
signal
convenu.
XXXIV.

Pendant une
partie
de la roule
,
des bois
de
paltuviers
0rde
mangliers
bornent la vue et voilent
l'horizon. Les
paltuviers
croissent
jusque
sur le bord
mme du
fleuve,
encombrant les rives de leurs racines
entrelaces
qui
se
plongent
dans les
eaux,
tandis
que
leur
feuillage
en effleure la surface.

Les
berges
sont
plates
et vaseuses.
Puis,
cet
aspect change,
et ces bois touf-
fus succdent tout
coup, presque
sans
transition,
de
grandes plaines
cultives en riz et en cannes sucre.
Quelques villages
sont
groups
et
l; et,
de distance
en
distance,
on voil de misrables habitations construites
avec des bambous el de la
paille
; auprs
d'elles
crois-
sent de
grands
arbres
qui
abritent les cultivateurs de ces
fertiles
campagnes,
dont l'tendue
si;
perd
dans l'im-
mensit de l'horizon.
Le mode
d'attaque que
l'amiral a
adopt
contre les
diffrents
ouvrages qui
dfendent la rivire tait comme
LIVRE
IV,
CHAPITRE
II. 307
dans le
Pe-ho,
subordonn aux courants dont la vio-
lence ne
permettait pas
de s'embosser. Les forts devaient
tre canonns d'enfilade
par
les
pices,
soit de
chasse,
soit de
retraite,
du
Phlgton
et du
Primauguet, qui pre-
naient cet effet un
mouillage
convenable. Les canon-
nires sous
vapeur
devaient manoeuvrer
pour prsenter
le travers et soutenir
l'attaque
des deux btiments.

Le feu de l'ennemi une fois
teint,
les
troupes
taient
jetes

terre, formant,
selon les ncessits de
l'attaque,
une ou deux colonnes.
XXXV.


Afin d'avoir
toujours
sous la main une
force
prte pour
les
dbarquements (crit
l'amiral dans
sa
dpche
au
ministre), je
distribuai sur le
Primauguet,
le
Phlgton, l'Avalanche,
l'Alarme et l'cl
Cano,
trois com-
pagnies
d'infanterie
franaise,
sous le
commandement
du colonel
Reybaud
et du chef de bataillon Des
Pallires,
deux
compagnies
d'infanterie
espagnole,
sous les ordres
du chef de bataillon
Palanca,
et un dtachement d'artille-
rie de marine. Les
chaloupes
et les canots tambours
taient
remorqus par
les corvettes et les canonnires.
Ces canots tambours
portaient
les canons
rays
en
bronze du
capitaine Lacour,
manoeuvrant sur leurs
affts de
campagne, grce
un
procd trs-ingnieux
imagin par
cet habile et brave officier. Le
capitaine
du
gnie
Gallimard et
quelques sapeurs
d'lite taient
embarqus
sur le
Phlgton.
c
C'est avec l'ensemble de ces
forces, que
du
11 au
15
fvrier, j'enlevais
successivement les forts de
Onghia,
308 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
de
Biguekague
et de
Kiala,
ceux de
Tangray
et de Tan-
ky,
et
que j'arrivais
dans la soire du
15
prs
des deux
forts construits sur les
plans d'ingnieurs
franais, qui
dfendent au sud la ville de
Saigon (1).

XXXVI.

Celte course o l'amiral marchait
d'attaque
en
attaque
et de succs en
succs,
ne s'arrtant
devant
les forts et devant les estacades
que
le
temps
ncessaire
pour
les enlever et les
dtruire,
ne se fit
pas
sans
qu'il
rencontrt souvent
une rude rsistance. Il avait fallu
briser deux
estacades,
l'une au-dessus du fort
d'Onghia,
l'autre devant le fort de
Biguekague
mme. L'ennemi
se dfendait
vaillamment, jusqu'au
moment o nos bou-
lets et nos
projectiles jetaient
le dsordre et la destruc-
tion dans les
forts,
aids
par
les balles de nos habiles
tireurs
qui, placs
dans les
hunes,
tuaient leurs
pices
les canonniers anamites.

Au fort
d'Onghia notamment,
l'Avalanche,
capitaine
d'Osery, reut
de nombreux
pro-
jectiles qui
brisrent ses
agrs
et lui causrent des
avaries.
Les
compagnies
de
dbarquement
avaient aussi ren-
contr de srieuses difficults
par
la nature des terrains
vaseux
noys
mer
haute,
dans
lesquels
souvent ils en-
fonaient

mi-jambes.

Les
ouvrages
cochinchinois
taient
protgs par
de nombreux chevaux de frise et
par
des trous de
loup
hrisss de
piquants
de bambous
Dpche
du
vice-amiral
Rigault
de
Genouilly
SonExcellencele
Ministredela
marine. 28
fvrier
1859.
LIVRE
IV,
CHAPITRE II.
309
aux abords des murailles. Mais nul obstacle ne
pouvait
ar-
rter l'lan de nos soldats.

Chaque
fort
pris (
crit l'amiral
),
les
pices
en fer
taient
dtruites,
les canons de bronze
embarqus,
les
poudres
et les
projectiles noys, l'ouvrage
lui-mme
compltement
dtruit
par
le
capitaine
de
gnie
Gallimard,
qui
incendiait les
palissades
et les
blindages.

La ri-
vire ouverte ne
pouvait
se fermer derrire nous.

XXXVII. L'amiral avait hte d'arriver devant Sai-
gon,
et le 15 au
soir,
il se trouvait en vue des deux forts
qui, placs
en face l'un de
l'autre,
dfendent
au Sud les
abords de la
ville,
comme la citadelle les dfend au Nord.

LePrgent,
command
par
le lieutenant de vaisseau
Ganteaurae,
avait
rejoint
la division navale dans la
jour-
ne du 13.

Ce btiment arrivait de
Hong-kong
et
amenait le commandant du
gnie Dupr-Droulde.
A
peine
la canonnire
d'avant-garde
l'Alarme
a-t-elle,
selon ses
instructions, jet
l'ancre au coude de la rivire
qui prcde
la
position
sur
laquelle
s'lvent ces deux
dfenses, qu'elles
ouvrent immdiatement leur feu.

Les abords de la
rivire,
forms de terrains
fangeux
o
croissent de hautes
herbes,
sont couverts de
plantations
trs-leves et de buissons
pais
trs-favorables
la d-
fense. L'ennemi
peut
facilement
masquer
des batteries
au
moyen
de ces obstacles
naturels,
et les dcouvrir
tout
coup par
un feu de
mitraille,
au moment le
plus
propice.
Le fort de la rive
gauche
est
compltement
cach
310 CAMPAGNEl!E
COCHINCHINE.
par
un
pli
de terrain sur
lequel
se
groupent
des
arbres
trs-touffus.

Mais celui de la rive droite, montre
dcouvert l'une de ses
faces,
dont on
peut,
l'aide de
lalongue vue, distinguer
nettement l'armement et les
dfenses.
Aussitt le
Phlgton
et le
Primauguet
viennent s'era-
bosser et commencent un feu
rgulier
et
prcis dirig
sur J e fort de la rive droite.
Dj l'Alarme, qui
s'csl
empresse
de
rpondre

l'attaque dirige
contre
elle,
le canonne
vigoureusement
aussi
;
la face
que
nos bou-
lets ont entame ne tarde
pas
tre rduite au silence.

Mais la nuit
-approche
el ne
permet pas
de
prendre
les
dispositions
ncessaires
pour
rduire
compltement
cet
ouvrage, protg
la fois
par
le
terrain, par
une
forte eslacade
compose
de matires
inflammables,
et
par
deux batteries.
Dans la
soire,
l'amiral
rgle
son
plan
de combat et
runit bord du
Phlgton
tous les commandants des
btiments
, auxquels
il donne des instructions
prcises
pour
l'action du lendemain.

Une
attaque
de
pointe
parat,
aux
yeux
du commandant en
chef,
offrir les con-
ditions les
plus
favorables,
car elle donne la fois des
vues sur deux faces de la fortification et sur les deux
batteries annexes.

La canonnire l'Alarme
reoit
sur
son
gaillard
d'avant deux canons de
30,
et sous son
gail-
lard,
aux sabords de
chasse,
deux obusiers en bronze
rays
du
capitaine
Lacour,
que
serviront les artilleurs
de la
marine;
l'Avalanche arme son
gaillard
d'un obu-
sierde 80.Le
Phlgton
et le
Primauguet placent
chacun
LIVRE
IV,
CHAPITRE IL
311
en chasse deux canons
rays.
A la tombe de la
nuit,
deux embarcations armes en
guerre,
commandes
par
le.
lieutenant de vaisseau
Bailly, nagent
en silence vers
l'estacade et brisent
coups
de hache les cbles
qui
re-
lient entre eux les
espars
et les bateaux sur
lesquels
ont t entasses des caisses de
poudre
et de la
paille.

Aussitt
qu'une
ouverture est
pratique,
le courant
pousse
ces bateaux vers la
rive,
et le chemin devient
libre.
XXXVIII.

Ds la
pointe
du
jour,
les btiments ont
allum leurs feux et sont
prts
aller
prendre position.
Bientt ils se mettent en mouvement et viennent mouiller
800 mtres environ des
forts,
tous les
quatre
sur la
mme
ligne
et
prsentant
l'avant aux batteries ennemies
;

ce sont
l'Alarme,
le
Phlgton,
le
Primauguet
et l'Ava-
lanche.

Le chenal de la rivire est si
lroit,
et les bti-
ments si
rapprochs
les uns des
autres,
que
l'amiral
commandant en
chef,
debout sur la
passerelle
du
Phlg-
ton, peut
la voix
communiquer
ses ordres aux
capi-
taines de ces
quatre
btiments.

Un
peu
en arrire se
sont
placs
le
Prgent,
la
Dragonne
et Vel Cano
;
qui
doi-
vent battre le fort de la rive
gauche.
Au
signal
du
Phlgton
le feu s'ouvre sur toute la
ligne,

aprs quelques coups
d'essai,
le tir rectifi
devient d'une
rgularit parfaite.
Les meilleurs tireurs
de l'infanterie de marine sont dans les
hunes,
et leurs
balles arrivent en
plongeant
sur les canonniers ana-
mites.

Dj
la mort court de
rang
en
rang
au milieu
312 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
des dfenseurs
des deux
forts,
et
pendant que
nos bou-
lets
ravagent
les batteries
ennemies,
les
projectiles
creux
accomplissent
leur oeuvre de destruction.
La dfense est
nergique.
Le fort de la rive
gauche
a
runi son feu celui de la rive droite.

Les boulets et
la mitraille
frappent
les
agrs
des btiments et sifflent
au milieu des
cordages. L'espace qu'occupent
les navires
est tellement
circonscrit, qu'ils
sont
envelopps par
les
fuses de
l'ennemi,
d'une
pluie
de feu
qui
fort heureu-
sement
passe
au-dessus d'eux.

Une heure n'est
pas
coule,
et
dj
les
ravages
de notre artillerie sont
visibles. A huit heures du matin les deux-
forts,
bout
de lutte et de
dfense,
taient au
pouvoir
des
troupes
allies.
XXXIX.

Les embarcations ont
jet
terre les com-
pagnies
de
dbarquement;
le fort de la rive droite est
dmantel,
son armement dtruit
;
mais l'amiral l'ait
occuper
celui de la rive
gauche,
destin servir de
point
d'appui
aux btiments de
transport
et de convoi
qui
rallient la division navale
;
une
compagnie
d'infanterie
et
quarante
artilleurs du
contingent espagnol
y
sont
installs.
Dj
le commandant
J aurguiberry,
le commandant
du
gnie Dupr-Droulde
et le
capitaine
d'artillerie
Lacour sont monts bord de l'Avalanche et
poussent
une reconnaissance en vue de la
place, que
l'amiral
compte attaquer,
ds le
lendemain,
avec toutes ses trou-
pes
runies. La citadelle de
Saigon,
fronts
bastionns,
LIVRE
IV,
CHAPITRE II. 313
est situe 800 mtres environ de la rivire
;
chaque
face
prsente
un
dveloppement
de 475 mtres et est
masque
dans
presque
toute son tendue
par
des
bois,
des
plantations,
des
jardins
et des maisons.

On ne d-
couvre
,de
la
rivire,
qu'une porte
situe
l'extrmit
. d'une
avenue,
un mt de
pavillon
et la toiture de
quel-
ques
casernes ou
grands magasins.
Les
rapports
des officiers
envoys
en
reconnaissance,
joints
aux
renseignements
fournis
par
des
prisonniers
anamites,
dcidrent l'amiral
adopter
un
plan
d'at-
taque
sur une
ligne
de file.
Le
dispositif
de cette
attaque
fut
rgl par
lui dans
une confrence avec les commandants des
btiments,
auxquels
il
signala
les
points
de
repre principaux qui
devaient
guider
leur
tir;
ils ont l'ordre de se
placer
eux-
mmes dans les hunes
pour diriger plus
srement le feu
de leurs btiments
; car,
nous l'avons
dit,
les abords de
la
place
sont entirement
masqus par
de nombreux
jardins
et
par
des massifs
trs-pais.
XL.

Le lendemain M
fvrier,
au
point
du
jour,
l'or-
dre est donn
chaque
navire
d'appareiller pour
aller
prendre
son
poste
de combat.

Le
temps
est
superbe
et
annonce
une
de ces
journes,
comme on en rencontre
seulement dans ces
parages intertropicaux.

LePhl-
gton , qui porte toujours
le
pavillon
amiral,
vient
mouiller en face de la
porte,
seul
point
de la
place que
de la rivire on
aperoive directement;
le
Primauguet,
l'Avalanche et l'Alarme
dpassent
le
Phlgton
et viennent
314 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
mouiller eu avant de ce
btiment,
beaupr
sur
poupe,
l'Alarme en tte.

En arrire du
Phlgton
s'chelon-
nent la
Dragonne,
l'd Cano et h
Prgcnl qui prennent
d'eharpe
la face contre-battue. Les embarcations
qui
doivent,
au
signal
du commandant en
chef, transpor-
ter (erre les
compagnies
de
dbarquement,
sont
tribord.
Aussitt
que
les btiments sont tous arrivs leur
poste,
le
signal
de
l'attaque
monte au
grand
mt du l'hl-
glon
et le feu
commence;
du haut des
hunes,
les
capi-
taines
placs
en
vigie,
rectifient le tir de leurs
pices;
bientt il atteint cette
justesse qui
fait si
grand
hon-
neur nos canonniers de la marine.

Les eaux tran-
quilles
du fleuve
n'impriment
aucun mouvement aux
navires. La citadelle
rpond
avec
nergie,
mais les
boulets traversent toutes les mtures
qui
leur servent de
point
de mire. Notre
feu,
sr de, sa
direction,
augmente
d'intensit;
celui de l'ennemi diminue au
contraire,
ce
qui
dnote l'effet croissant de nos
projectiles
et les d-
gts qu'ils
ont
dj produit
clans l'intrieur de la
place.
XLI.

Le moment de donner l'assaut est venu.
L'amiral se
jette
dans son canot avec le lieutenant de
vaisseau
Lafont,
le lieutenant-colonel
espagnol
Escario et
le
capitaine
de cavalerie
Lopez.
ses aides de
camp.
Il
prend pied
terre au moment o foules les embar-
cations abordent la
plage.
Les
troupes,
formes en co-
lonne l'abri des
maisons,
sont soutenues
par
les obu-
siers
rays
du
capitaine
Lacour et sous la
protection
des
LIVRE
IV,
CHAPITRE II. 31S
tirailleurs
qui,
des hunes des
btiments,
fouillent les bois
environnants.
Le feu de la citadelle est
presque
entirement
teint,
le bastion du S. E. seul tire
encore;
il faut aussi le r-
duire au silence. Le commandant Des
Pallires,
la lle
des 1" et 11e
compagnies
d'infanterie de marine et des
compagnies
du
Phlgton,
du
Primauguet
et de l'cl
Cano,
se
lance rsolument travars les fourrs
qui
se trouvent
sur la
gauche.
Les
tirailleurs,
jets
en
avant,
se
disper-
sent dans toutes les
directions,
et
protgs par
les bois
ils ouvrent un feu trs-vif sur les canonniers
qui
sont
encore leurs
pices.

Le
capitaine
Gallimard,
avec
ses
sapeurs
du
gnie,
se
joint
cette colonne
pour
faire sauter la
premire porle qu'il
rencontrera ou
bien,
le moment
venu,
faciliter l'escalade. L'amiral envoie aussi
dans la mme direction une
compagnie
de chasseurs es-
pagnols,
sous le commandement du chef de bataillon
Palanca
;
cette
compagnie
doit se
porter
mi-distance
du fort et des colonnes
pour appuyer
au besoin les
mouvements du commandant Des Pallires.
Sur la
plage,
le lieutenant-colonel
Reybaud
tient en
rserve le bataillon du commandant Breschin.Le
corps
espagnol,
sous les ordres du colonel
Lanzarote,
et le
demi-bataillon de
gauche
des
marins,
command
par
le
capitaine
d'infanterie
Valire,
sont
prts
se
porter
au
pas
de
course,
avec les obusiers du
capitaine Lacour,
sous les murs de la
place.
XLII.

Ces
dispositions prises,
l'amiral attend les
310 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
rsultats du mouvement
qu'opre
le
petit corps qu'il
vient de lancer en avant.
Les tirailleurs du commandant Des Pallires ont fait
merveille.
L'ennemi, dj
dmoralis
par
le feu des b-
timenls dont les
progrs
destructeurs croissaient d'in-
stant en
instant,
est terrifi
par
cette
attaque
inattendue
et
presque invisible; frapp
la fois dans tous les
sens,
voyant
ses canonniers tomber un un sur leurs
pices
devenues
silencieuses,
il
n'essaye plus
une dfense im-
possible.
C'est alors
que
les
tirailleurs,
profitant
de ce
mouvement de
stupeur
se lancent l'assaut.

A leur
fte est le
sergent
Henri Des Pallires. Les chelles d'es-
calade se dressent contre les murailles
que
nos boulets
ont
brches,
et bientt leur sommet est couronn aux
cris mille fois
rpts
de: Vive
l'Empereur
!
Au moment o
l'amiral, prenant
avec lui une
portion
des
troupes qu'il
tient en rserve sur la
plage,
accourt
sur
l'esplanade
du fort
pour
soutenir le commandant
Des
Pallires;
il
aperoit
sur sa droite un
gros parti
d'Anamites
(mille
hommes
environ)
qui
avait
engag
une
vive fusillade contre l'une de nos
compagnies
d'infante-
rie de marine
;
il donne aussitt l'ordre au colonel
espa-
gnol
Lanzarote de les
rejeter
au del de
l'aroyo qui
longe
la face nord du fort. Le
colonel,
impatient
d'en-
trer,
lui
aussi,
en
action,
s'lance et excute cet ordre
avec autant de
rapidit que d'nergie.

Ds ce mo-
ment,
le
corps expditionnaire
cessa d'tre
inquit
au
dehors.
Nous sommes matres de la citadelle
sur
laquelle
LIVRE
IV,
CHAPITRE II. 317
flottent les
pavillons franais
et
espagnols.

Les
portes
sont ouvertes
par
nos
sapeurs,
et le bataillon de marins
du commandant Breschin vient se
joindre
aux
troupes
qui dj
ont
pris possession
de cet
ouvrage
contre le-
quel
l'ennemi
esprait
voir se briser nos efforts
impuis-
sants. A dix
heures,
les obusiers du
capitaine'
Lacour
et les obusiers de
montagne
de la division sont installs
dans la citadelle
mme,
prts
dfendre notre
conqute
contre tout retour offensif.
A
midi,
les
compagnies
de
dbarquement
rallient
leurs btiments. L'amiral a tabli son
quartier gnral
dans l'arsenal de la citadelle. 'foules les
troupes
fran-
aises
et
espagnoles
sont distribues sur les
quatre
faces
du fort et en
occupent
les nombreux casernements.

Nos obusiers arment les bastions et
peuvent
faire feu
au
premier signal.
Ce succs
important
n'avait t achet
qu'au prix
de
pertes insignifiantes qui
se rduisaient un
petit
nombre
de tus et blesss. Mais celles de l'ennemi avaient d
tre considrables.
XLIII.

La
rapidit
des
oprations qui
s'taient
succd sans relche
depuis
l'entre de la division
navale en
rivire,
avait
impos
tous de
grandes
fati-
gues qui
devaient
s'appesantir plus
cruellement encore
sur le
corps expditionnaire,

peine chapp
aux fatales
influences des maladies
qui
svissaient Tourane.
Mais le
zle, l'nergie
de
chacun,
n'avaient
pas
un seul
instant failli dans ces conditions
difficiles,
et les dvoue-
318 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
ments taient doubls
par
cette
pense que
tous, depuis
le chef
jusqu'au
soldat,
avaient en
garde,
dans ces
contres
loitaines,
l'honneur des
drapeaux
de la France
et de
l'Espagne.
La
place
de
Saigon,
une des citadelles les
plus impor-
tantes de la
Cochinchine,
n'tait habite
que par
les
employs
du
gouvernement
anamite et
par
la
garnison
destine la dfendre.

Aucun habitant du
pays
ne
pouvait y pntrer.
Quatre
portes y
donnaient
accs,
et
toutes
quatre
avaient t solidement barricades au
moyen
de
pierres
et de sacs
terre,-
tout le
pourtour
de
la
place
tait un
large
boulevard. Au
jmilieu
s'levaient
d'immenses btiments destins
emmagasiner l'impt
pay
en riz
par
les
provinces
du
Sud;
on trouva ces
btiments
trs-grandement approvisionns.

De nom-
breuses
casernes,
des
magasins
d'armes et une trs-belle
poudrire occupaient
les autres
emplacements;
la
pou-
drire contenait une
grande quantit
de
poudre.
Quelques
habitations de hauts mandarins
venaient
seules,
par
leur architecture bizarre et
par
les brillantes
couleurs dont elles taient
couvertes,
rompre
la sombre
et triste monotonie de ces
grands
btiments;
mais
toutes avaient t abandonnes en
grande
hte,
et les
mandarins avaient
emport
avec eux les
objets
les
plus
prcieux.
L'curie des
lphants
de
guerre
occupait
aussi un
assez
grand espace;
il
y
avait
place pour.dix lphants.
On
y
trouva de
grands mannequins qui
servaient
nabi-'
tuer ces animaux la vue des hommes.

A ct de ces
LIVRE
IV,
CHAPITRE II. 319
curies taient les
prisons, cloaques
infects et obscurs
composs
d'une suite de
petites
cases,
o les
prisonniers
ne
pouvaient
mme
pas
se tenir debout. Une trentaine
de malfaiteurs avaient la
cange
au
cou,
et
plusieurs
taient enchans
par
le milieu du
corps.

Ces malheu-
reux,
en nous
apercevant,
crurent
que
leur dernire
heure tait
venue,
el ils tendaient vers nous leurs bras
avec des
supplications
:
quelques-uns,
mornes et
abattus,
semblaient
rsigns
leur
sort;
il serait
plus
vrai de
dire,
qu'ils
taient accabls
par
les souffrances
qu'ils
avaient endures.
XLIV.

Tout le
pays
environnant la
citadelle,
tait
occup par
la ville de
Saigon, compose
de maisons
de bois recouvertes en
paille.
Au milieu d'elles et
d'espace
en
espace quelques-unes.se
dtachaienf b-
ties en
briques
et recouvertes en tuiles. Ces mai-
sons,
du
reste,
presque
toutes construites avec beau-
coup
d'art avaient chacune un
jardin parfaitement
cultiv,
et taient entoures de
grands
arbres,
dont
l'ombre les
protgeait
contre les
rayons
brlants du
soleil.
A l'extrmit la
plus loigne
de
Saigon
se trouvait le
quartier
chinois,
qui
tait le
quartier
commercial de la
ville;
il
rappelait, par
sa
physionomie,
toutes les villes
de littoral de la Chine.
Le
pays
avait lui-mme un
aspect splendide
de ferti-
lit.
C'tait,

perte
de
vue,
un horizon immense de
grandes plaines
toutes richement cultives en cannes
320 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
sucre et en riz.

On
voyait,
de distance en
distance,
de
grandes
meules de riz
;
des arbres centenaires s'le-
vaient
majestueusement
et tendaient au loin leurs
branches
charges
de feuilles
; puis
c'taient des bana-
niers,
des
citroniers,
des
orangers
au vert
feuillage qui
gayaient
et
parfumaient
la fois ces vastes
campagnes
cultives avec le
plus grand
soin.
Les btiments de la division navale
poussrent
des
reconnaissances 50 milles environ au-del de
Saigon ;
ils trouvrent
quelques gros villages
sur le bord de la ri-
vire,
mais tous avaient t vacus.
J usqu'
cette dis-
tance le fleuve est
navigable
pour
les
plus gros
navires.
XLV.


Les
Cochinchinois,
(crit
un officier de la
flotte),
ont un
type
de
physionomie qui rappelle
beau-
coup
celui des habitants de la Chine
;
ils
portent
une
longue
robe
presque toujours
d'un bleu
fonc,
ouverte

partir
de la hanche
;
sous cette robe un
large pantalon.
Leurs cheveux
trs-longs
sont cachs sous un turban
de
crpe
dont ils s'entourent la tte.

Les
femmes,
presque
toutes fort
laides,
portent

peu prs
le mme
costume
;
elles ont l'habitude
trange
de se teindre les
dents en
noir,
et mchent constamment le
bethel,
sorte
de
composition
forme d'une feuille de
bthel,
d noix
d'arek et de
chaux;
ce
mlange
est fort
pris par
les ha-
bitants de ces contres.

Toutes ls habitations sont construites en bois et en


paille;
des nattes servent
sparer chaque
cabane en
diffrents
compartiments.

LIVRE
IV,
CHAPITRE
II. 321
Les autorits
anamites,
ainsi
que
les
troupes
et la
population,
s'taient retires Bien-Ho et
Mylho,
capitales
des deux
provinces
voisines de celles de Sai-
gon,
mais
pourtant
assez
loignes
de cette ville.
Une
partie
de la
population,
sous h
pression
des man-
darins,
les avait
suivies,
obissant
bien
plus,
sans nul
doute,
aux ordres
qui
lui avaient t intims
par
les au-
torits,
qu'
la terreur
que
nous lui
inspirions.
Peu
peu, quelques
chrtiens du haut de la rivire
vinrent se rallier nous et se
grouper
dans les maisons
abandonnes.
XLV1.


La
prise
de la citadelle de
Saigon,
crivait
le vice-amiral
Rigault
de
Genouilly
S. Exe. le Minis-
tre de la marine
(1),
nous a rendus matres d'un mat-
riel considrable : deux cents bouches feu environ en
fer
ou en bronze sont tombes en notre
pouvoir;
nous
avons
pris,
en
outre,
une corvette et
sept
ou huit
jonques
de
guerre
encore sur les chantiers.

La citadelle renfer-
mait un arsenal
complet.
En
comptant
ce
qui
se. trou-
vait dans les
forls,
on
peut
estimer les armes de main

vingt
mille
gingalls,
fusils,
pistolets, lances,
piques
et
sabres. Nous avons trouv
partout
d'normes
quantits
de
poudre ;
la
citadelle seule en renfermait
quatre-vingt-
cinq
tonneaux,
en caisses ou en
barils,
sans
compter
les
poudres
en
gargousses
et une
quantit
norme de car-
touches et de fuses. Les
projectiles
et les balles taient
(1) Dpche
du 28
fvrier
1859.
-21
32_> CAMPAGNEDE COCHIXCHP.E.
en
proportion;
les
magasins
contenaient en outre du
salptre
et du
soufre,
du
pl.mihet
des
quipements
mi-
litaires de toute
nature,
du riz
pour
nourrir six huit
mille hommes
pendant
une
anne,
el une caisse mili-
taire renfermant des
sapnes pour
une somme de
I30 00l'r.-mcs.

En valeurs enleves ou
dtruites,
en
coinp!
enan'i. dans ces dernires celles de la citadelle et
des vastes tablissements
qu'elle
renferme el
que je
compte
raser de fond en
comble,
on
peut
estimer
que
le
gouvernement
anamite subira ici une
perte
d'une
ving-
taine de millions.
-.
C'est l le ct matriel ; mais
pour apprcier
l'en-
semble des rsultats de
l'expdition,
il faut
y joindre
la
perte
de l'influence morale sur les
royaumes
voi-
sins,
el ce
coup
n'est
pas
moins sensible
que
le
pre-
mier.
*
.
XLVII. On le voit
par
celte
dpche,
l'amiral a
rsolu de dtruire la forteresse de
Saigon
et toutes
ses vastes
dpendances,

l'occupation
de cette
vaste
citadelle, crit-il,
et
exig
une
garnison beaucoup trop
considrable
pour
nos effectifs
restreints,
et demand un
armement en canons et en munitions
que
nous sommes
impuissants
fournir. Elle nous et en outre entrans
dans des
oprations trop frquentes pour
nos
moyens
maritimes.

Pendant
que
le
capitaine
Gallimard
rtablit le fort du
Sud,
le commandant
Dupr-Dcroulde dirige
avec acti-
vit les travaux de mine
qui
doivent renverser
la citadelle.
LIVRE
IV,
CHAPITRE II.
323
Nous l'avons dit : les autorits anamites avaient toutes
abandonn la ville de
Saigon,
et le
mme
danger qui
s'tait
prsent
lors de la
prise
de
Canton, menaait
de
se renouveler dans
Saigon
livre
elle-mme et la
merci des
pillards qui dj
se
rpandaient par bandes,
semant
partout
le
dsordre,
le vol et la
destruction.

Les incendies surtout se
multipliaient rapidement,
outre
les destructions barbares des
proprits qu'elles
entra-
naient,
elles
pouvaient
un moment donn faire cou-
rir des
dangers
rels aux navires mouills
prs
des rives
du fleuve.
L'amiral, pour
mettre un ferme cet tat de
choses,
dut
employer
les
moyens
ies
plus nergiques ;
quelques
exemples,
du
reste,
suffirent
pour
arrter le
pillage
et
imprimer
aux
brigands
une salutaire terreur.
Si l'autorit anamite n'avait
plus d'agents officiels,
elle
faisait sentir son
pouvoir par
des menes occultes
qui
agitaient
sourdement la
population
contre nous.

Les
villages
chrtiens
qui
entourent
Saigon,
et
qui
eussent
d se montrer
pleins
d'enthousiasme
pour
la cause
que
venaient dfendre la France et
l'Espagne,
restaient indif-
frents;
peut-tre
la terreur
que
leur
inspiraient
les au-
torits
anamites tait-elle la cause de cette
apathie appa-
rente. Mais il en rsultait aux
yeux
du commandant en
chef un fait
certain,
c'est
qu'en entreprenant
la
guerre
dans
ees
contres,
il ne fallait
compter
sur aucun
auxiliaire,
mais
uniquement
sur ses
propres forces,
soit
que
les
populations
atrophies
de ce
pays
eussent
pour
leurs
vritables intrts cette fatale insouciance
qui perd
les
plus
nobles
et les
plus
saintes
causes,
soit
qu'elles
324 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
craignissent pour
l'avenir les rsultats de l'enthousiasme
qu'elles pourraient
nous
montrer,
et
qui
se
change-
rait
pour
elles
plus
tard en un redoublement de tortures.
Chaque pas que
faisait le
corps expditionnaire
au sein
de
l'empire
anamite montrait
que
ce
gouvernement
tait
loin d'tre aussi faible
que
l'on s'tait
plu
le
reprsen-
ter,
et
qu'il
serait
dangereux
de se lancera la
lgre
dans
d'aventureuses
expditions.
XLVUI.

Les nouvelles de Tourane
annonaient
que
les Cochinchinois se
prparaient
une
nergique
rsistance,
si nous voulions tenter de nous
appro-
cher de la
capitale
de
l'empire.

Chaque jour
les
rapports
des
espions
et les
explorations
ordonnes
par
le commandant
Thoyon signalaient
des
prparatifs
con-
sidrables de dfense. Le
6 et le 7
fvrier,
l'ennemi en-
courag par
le
dpart
des btiments
expditionnaires
avait tent un nouvel effort
pour
nous chasser de
la
rivire el du
poste que
nous
y occupions.

Ces deux
affaires trs-brillantes
pour
nos armes taient la
preuve
qne
les Cochinchinois n'avaient
point perdu l'espoir
de
nous
expulser
de leurs ctes.
Le commandant Faucon avait vaillamment
repouss
leur
attaque
la tte des marins et des soldats
de la
flottille, auxquels
taient venues se
joindre
en toute
hte les
compagnies
de
dbarquement
de la rade.
Plusieurs batteries cochinchinoises avaient t enle-
ves et dtruites avec des
pertes
sensibles
pour
l'en-
nemi.
LIVRE
IV,
CHAPITRE II. 325
L'amiral tait
impatient
de
reprendre
au
plus
tt la
route de Tourane avec sa division
navale,
car les d-
pches
du ministre lui
annonaient
un
prochain
envoi
de matriel d'artillerie et de munitions de
guerre,
bien
ncessaires
pour parer
aux ventualits
qui
se
prpa-
raient et
qui pouvaient
subitement
prendre
un
grand
caractre de
gravit.
XLIX.

Le 8
mars,
tout tait
prt pour
faire sauter
la citadelle de
Saigon.
Son armement avait t vacu.

Trente-deux
fourneaux de mine furent mis en
action,
et bientt les
bastions et les courtines n'offrirent
plus qu'un
amas
de ruines et de dbris fumants.
L'explosion
fut si
effroyable que
la terre sembla tressaillir
jusqu'au
fond
de ses entrailles. D'immenses blocs de
pierre
furent
projets
au loin et
s'enfoncrent,
en retombant
pro-
fondment dans J e
sol,
pour
attester
jamais
l'oeuvre
de destruction
qui
venait de
s'accomplir.

Pendant
plusieurs jours,
les flammes se firent
jour
travers
les monceaux de
pierres
calcines,
achevant- de d-
vorer ce
que
la mine avait
pargn;
l'incendie dura
plusieurs
mois.
Les btiments
qui
stationnaient devant la citadelle
ont
reu
l'ordre de descendre le fleuve et de se runir
ceux
qui
se trouvent devant le fort du Sud.

C'est
ce fort
qui
doit servir de
point d'appui
la subdi-
vision navale
qui
restera en rivire.

Malheureuse-
ment les travaux
n'y
avancent
que
lentement;
car les
320 CAMPAGNEDE
COCHINCHINE.
matriaux de construction
manquent
et l'on ne
peut
s'en
procurer qu' graud'peine,
tant est
grande
la
terreur
qu'inspirent, quoique absentes,
les autorits
anamites.
Peu de
jours
avant la destruction de la
citadelle,
l'amiral avait
appris qu'un
rassemblement de
troupes
s'tait form dans les
environs,
du
quartier chinois;
on l'estimait 1000 hommes environ. Aussitt il donna
ordre au lieutenant colonel
Reybaud
de se
diriger
sur
ce
point
avec un dtachement
compos
de
troupes
franaises
et
espagnoles,
et de chasser ce
gros
d'en-
nemis des
positions qu'il occupait. L'opration
eut un
plein succs;
les
Cochinchinois,
dbusqus
d'une
pagode
qui
formait leur
principale dfense,
laissrent sur le ter-
rain un
grand
nombre de
morts,
et en notre
pouvoir cinq
pices
d'artillerie en bronze
qui
furent
rapportes
au
fort et
embarques
le lendemain.
Cette
petite expdition
fut
signale par
un triste vne-
ment;
un
sergent espagnol
et un soldat
tagal qui
s'-
taient attards au retour de la
colonne,
furent cerns et
horriblement massacrs. Ce doul.de meurtre mritait
un chtiment. Le
lendemain,
le commandant Des Pal-
lires la tte d'un dtachement
franco-espagnol
se
rendit sur les lieux o ces meurtres avaient t cota
mis;
les maisons des assassins furent
rases,
et
quatre
d'entre eux fusills dans le
village
mme.
L.

Les travaux du fort avancent. L'amiral a
dj
dirigeSur
Tourane les btiments
qui
doivent
y
rentrer.
LIVRE
IV,
CHAPITRE II. 327
C'est d'abord le
Laplace qui
a ralli le
pavillon
do
l'amiral
Saigon, aprs
avoir conduit le baron Gros au
J apon;
la
Satine,
la Meurthe et l'Alarme le suivront de
prs; puis
en dernier lieu le
Phlgton.

Les canon-
nires l'Avalanche el la
Dragonne
resteront devant
Saigon
avec la corvette le
Primauguet
et le
transport
la Durance.

Le
capitaine
de
frgate J aurguiberry,
commandant
le
Primauguet,
est investi du commandement
suprieur
de la subdivision stationnant clans la rivire de
Saigon
et celui du fort
qui
dfend son
mouillage.
La
garni-
son de ce
fort,
compose
d'une
compagnie
d'infanterie
franaise,
d'une
compagnie
d'infanterie
espagnole
et
d'un dtachement de marins
pour
ser\ir
l'artillerie,
est
place
sous le commandement
provisoire
du chef de
bataillon Breschin
qui
doit sous
peu
remplace
ie com-
mandant d'ariiilcrie Marchal
appel
de Touraue.
LI.

Avant de
quitter Saigon,
i'amiral crivait au
Ministre de ia marine:

Il ne m'est
point possible
de dire
aujourd'hui quand
el comment se terminera la
question
de
Cochinchine,
et
quelles
ventualits amnera une
solution,
.Mai;, si
Tourane tsi une
position
militaire
avantageuse,
Sai-
gon
est
appel
devenir le centre d'un immense com-
merce,
ds
que
son fleuve sera ouvert aux
Europens ;
le
pays
est
magnifique,
riche en
produits
de toute es-
pce,
riz, coton, sucre, tabac,
bois de
construction,
tout
y abonde;
et comme le fleuve
communique
avec
l'intrieur du
pays par
de nombreux cours
d'eau,
il
y
328 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
aurait l des ressources
incalculables,
au moins
poui
l'exportation.
<
Si les forces mises ma
disposition
eussent t
moins
exigus, j'eusse occup
la citadelle el la ville:
mais celle
occupation
m'tant
interdite,
il m'a
paru
con-
venable de nous rserver les
moyens
de revenir facile-
ment
Saigon
et
d'y
fonder
plus
tard un tablissement
militaire en
rapport
avec
l'importance
de la
position.
Noire
prsence
ici sera
toujours
d'ailleurs un
avantage
pour
les
ngociations (1).

Puis l'amiral
R. de
Genouilly apprciait
ainsi les forces
qui
lui
paraissaient
ncessaires
pour
maintenir durant
l'tal de
guerre
une
occupation
srieuse.

Pour constituer
Saigon
une
occupation
efficace
ayant
action sur le
pays, j'estime que
le
corps d'occupa-
tion devrait se
composer
d'un bataillon d'infanterie de
500
hommes,
d'une
compagnie
entire d'artillerie de
marine et d'un dtachement de 30 hommes du
gnie
command
parmi
officier.

Ce devrait tre
peu prs
aussi la force de la
garni-
son laisser Tourane.

Le
contingent espagnol
donnerait des renforts de
2 300 hommes sur
chaque point, jusqu'
la conclusion
de la
paix.

La
garnison
de Canton devra
compter
un bataillon
d'infanterie,
une
demi-compagnie
d'artillerie et un d-
tachement du
gnie.
(l) Dpche
duvice-amiral
Rigault
de
Genoiiilhj
S. Exe. leMi-
nistredela marine.
Saigon
14mars 1859.
LIVRE IV CHAPITRE II. 329

J 'ai
dj indiqu
Votre Excellence
quel
devrait
tre,
suivant
moi,
le
corps expditionnaire

porter
sur
Hu.
<t
En
rsum,
il me
paratrait
ncessaire d'avoir dans
ces
parages
2500 hommes
d'infanterie,
250 hommes
d'artillerie et 150 hommes du
gnie pour
faire face
loules les ventualits.

La force navale laisser devant


Saigon
se
compose-
rait de deux corvettes de
guerre,
d'un
transport (hpital
et
dpt)
et de deux avisos.

Une corvette de
guerre
et deux avisos
occuperaient
la rivire de
Saigon.

Quatre
navires de
guerre
ou de
transport occupe-
raient la baiede Tourane.

Enfin,
pour l'expdition
sur
Hu,
cinq
canonnires
de
premire
classe se trouvant
dj
ici,
il
y
aurait
ajouter
au moins
cinq
canonnires de deuxime classe.

J 'ai d soumettre Votre Excellence ces


apprcia-
tions
que je
crois exactes el en
rapport
avec les ncessi-
ts des
occupations
et des
oprations

entreprendre.

La
paix
faite,
et
l'occupation
de Canton
prenant
fin,
les
troupes pourraient
tre rduites 1500 hommes de
toutes
armes,
et la division navale dix ou douze na-
vires de
guerre,
la
plupart
de
rang
infrieur.

Les vents contraires retinrent l'amiral
plus long-
temps qu'il
ne le
supposait.

Le
Phlgton, aprs
une
tentative infructueuse de
sortie,
fut contraint
par
le
gros temps
de rester
pendant
douze
jours
l'embou-
chure de la rivire de
Saigon.
C'est le 13 avril seule-
330 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
ment
qu'il put quitter
le
mouillage
du
cap
Saint-J ac
ques,
et,
le 18 du mme
mois,
il entrait dans la baie de
Tourane.
CHAPITRE ffl.
LU.

A son
arrive,
l'amiral
apprit
avec une
grande
satisfaction
que
le
Duchayla,
command
par
le
capitaine
de
frgate
Tricault,
lui
apportait
un renfort de marins et
de munitions de
guerre.

Le ministre
y adjoignait
les
troupes
destines
primitivement
tenir
garnison

Canton.
Ces
renforts,
dans les circonstances toutes
exception-
nelles o se trouvait le
corps expditionnaire
nota-
blement diminu
par
les
maladies,
taient d'un
grand
secours,
car les Cochinchinois se montraient de
plus
en
plus
offensifs dans les environs de Tourane
;
de fr-
quents engagements
avaient lieu en rivire. L'ennemi
entassait avec une
infatigable
activit
ouvrages
sur ou-
vrages pour
couvrir la route de
Hu,
et se
rapprochait
de la baie et des forts dont nous nous tions
empars;
l'amiral rsolut
donc,
ds
que
les renforts
qu'il
atten-
dait seraient
arrivs,
de marcher contre les
Anamites,
LIVRE
IV,
CHAPITRE III.
331
et de les contraindre se tenir au
large
de nos
posi-
tions.
Tous les efforts
que
l'ennemi
dployait
dans son
appr-
hension,
montraient de
queUe importance
serait une
expdition
srieuse
qui
nous rendrait matres de la
capi-
tale;
mais
jusqu'alors
toutes les recherches avaient t
vaines
pour
se
procurer,
soit
Canton,
soit
ailleurs,
les
navires faible tirant d'eau
que
cette
opration exigeait
imprieusement.
Ce
qu'il
fallait surtout
viter,
c'tait un chec
;
une
tentative infructueuse
pouvait galement porter
un
coup
fatal au
prestige
de nos armes dans ces
parages;
cette
conviction avait donc dtermin l'amiral abandonner
quant

prsent
son
premier projet
contre Hu et se
diriger
sur
Saigon.
LUI.

La valeur de ces considrations n'avait
point
chapp
au
gouvernement
de
l'Empereur,
et le Ministre
de la marine
crivait,
en date du 24
fvrier,
au com-
mandant en chef :

Lorsque
les renforts et les
approvisionnements que
je
vous annonce et
qui
vous arriveront en mme
temps
que
la
prsente
dpche
seront runis Tourane
(1),
vous aurez
examiner si vous tes en mesure de donner
suite au
projet d'expdition
sur
Hu,
dont
l'Empereur
(1)
Ce
renfort se
composait
de
200hommes
(100artilleurs,
50sol-
dats du
gnie
et 50
marins)
et de
942hommesd'infanterie demarine.
L'quipage
dela
Didon, qui
doitservir de
ponton,
tait affectcom-
bler une
partie
des
vides survenus dans le
personnel
des btiments
sousles ordres du
vice-amiral R. de
Genouilty.
332 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
ne se dissimule
pas
les difficults. Aussi l'intention for-
melle de Sa
Majest
est-elle
que
vous ne tentiez l'entre-
prise qu'avec
des chances relles de succs. Si vous
ne
jugez pas
les
moyens
mis votre
disposition
suffi-
sants
pour
donner cours
l'expdition projete,
vous
me ferez
parvenir
la note exacte de ce
qui
vous serait
ncessaire en
personnel,
en matriel et en
btiments,
pour frapper
un
coup
dcisif sur la
capitale
de la Cochin-
chine. Vous me ferez connatre aussi la saison la
plus
favorable
pour
cette
entreprise.

L'Empereur jugera
s'il
y
a lieu de vous
envoyer
ce
que
vous auriez demand.
>
LIV.

L'amiral
rpondit
le 26 avril :
i
Dans sa
dpche,
en date du 24
fvrier,
Votre Excel-
lence, aprs
m'avoir
recommand,
au nom de Sa Ma-
jest l'Empereur,
de ne rien tenter contre Hu
qu'avec
des chances de
succs,
m'ordonne de lui faire connatre
quelle
est la saison favorable
pour
cette
entreprise
et de
lui
exposer quels
seraient les
moyens
ncessaires
pour
frapper
un
coup
sur la
capitale
de la Cochinchine.

La saison favorable est celle de la mousson du S.


0.,
c'est--dire la
priode qui
s'tend de mai
septembre.

Pendant toute la dure de la mousson du N. E. la


rade de Hu n'est
pas
tenable,
et la barre de la rivire
rarement
praticable.
Il devra tre tenu
grand compte
de
cette circonstance sur
laquelle
les
pilotes
anamites sont
tous
d'accord,
et
qu'a signale
l'Anglais Crawfurd,
lors-
qu'il s'agira
de
l'occupation
de Hu et des forts de l'en-
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 333
tre de la
rivire, puisque
les
garnisons
et les btiments
en rivire
seront,
sauf dans les circonstances
excep-
tionnelles de beau
temps, coups
de toute communica-
tion avec l'extrieur.

Le
corps d'occupation
devra tre fortement consti-
tu,
solidement
retranch,
car
l'occupation
entire de
la ville
exigerait
des forces considrables et
largement
approvisionnes.
Quant
aux
moyens d'attaque, j'ai
eu
dj
l'honneur de faire connatre Votre Excellence
que
le
corps
de
troupes expditionnaires
ne devrait
pas
compter
moins de 3000 hommes. J e maintiens ce
chiffre comme un minimum. Le
corps expditionnaire,
une fois les
oprations
termines,
formerait la
garnison
de Hu et des forts.

D'aprs
les
renseignements que j'ai
recueillis
Sai-
gon
sur la nature des terrains
qui
environnent
Hu,
renseignements qui
sont venus confirmer ce
que j'avais
appris prcdemment,
ces terrains sont
coups d'arroyos,
de
marais,
de nombreux cours d'eau et cultivs en
rizires. Il
n'y
a
point

songer
un
sige par
terre.
C'est
par
eau
que
doivent arriver les batteries de brche
et sur l'eau
qu'elles
devront fonctionner : leurs lments
ne
peuvent
donc tre fournis
que par
des canonnires
de classe
infrieure,
de six
sept pieds
de tirant d'eau
;
car il
parat, d'aprs
le dire des
pilotes
et des
patrons
de
barques
(et
j'en
ai trouv un fort
intelligent

Saigon),
que
les canonnires de
premier rang
seraient
forces^
par
le
manque
d'eau,
de s'arrter deux milles au-des-
sous de la ville. Ces canonnires auraient maintenir
334 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
ouvertes les communications
entre la
place
et la
mer,
et
il serait bon
que
leur nombre ft
port

sept.
Quant aux
canonnires de
rang
infrieur,
leur nombre
dpendra
de
l'artillerie
qu'elles pourraient porter
et du
pouvoir
destructif de celte artillerie.
D'aprs
les documents
que j'ai
runis sur les
moyens
dfensifs de la
place,
do-
cuments
que je
vous ai
transmis, je
n'estime
pas
qu'il
faille moins de seize
vingt pices
de canon
pour
les
contre-battre et les rduire.

LV.

Sur la rivire de
Saigon,
les Anamites ne res-
taient
pas plus
inactifs
qu'aux
abords de
Tourane,
et le
capitaine
de
frgate J aurguiberry,
commandant
sup-
rieur des forces
qui y
stationnaient,
dut se
proccuper
srieusement des
prparatifs d'attaque, qui
lui taient
signals
de
plusieurs
cts.

Les mandarins
(crit-il

l'amiral,
en date du
23
avril
1859)
commenaient

s'opposer
efficacement l'arrive
jusqu'
nous des vivres
frais,
ils construisaient dans la
plaine,
l'ouest de
Saigon,
des forts relis entre eux
par
de
longues lignes
de
dfense,
et
menaaient par
une
srie
d'ouvrages
semblables ceux
qu'ils
ont
employs

Tourane,
d'atteindre la citadelle brle o ils veulent
s'tablir
encore.,
et la
pointe
nord du bras conduisant au
bazar chinois.
?
Le btiment
franais
la Marne venait de
paratre
en
rivire,
le commandant
J aurguiberry
rsolut de mettre

profit
la
prsence
des
troupes
venant de France
bord de ce
navire, pour attaquer
l'arme ennemie et raf-
LIVRE
IV,
CHAPITRE
111. 33>
fermir
ainsi,
auprs
des
populations
environnantes,
son
influence branle
par
les menes secrtes des autori-
ts cochinchinoises.
LVL

Le 21
avril,
trois heures du
matin,
un
petit
corps
de
troupes, compos
de 550 hommes d'infanterie
de
marine,
de 90 hommes de la
garnison,
et de 154 ma-
rins,
s'embarque
sur les canots des btiments et surdos
bateaux du
pays
conduits
par
des chrtiens
indignes.

Le lieutenant de vaisseau Trbuchet


dirige
le convoi.
A
quatre
heures et
demie,
l'expdition
arrive au ba-
zar
chinois,
et
cinq
heures elle se met en marche
pour
aller la
rencontre de l'ennemi. Une
grande pagode
si-
tue sur un monticule au N. 0 du
quartier
chinois esl
occupe
sans
coup
frir
parle
commandant de la
Marne,
et les colonnes
d'attaque, prives par
le mauvais tat
des routes de
quelques pices
d'artillerie
qu'elles
avaient
amenes avec
elles,
s'avancent dans une
plaine
seme
de
tombeaux,
de broussailles
paisses
et de nombreux
accidents de terrain.
Pendant
qu'une
fraction,
sous les ordres du chef de
bataillon
Delavau,
appuie
sur la
gauche, pour attaquer
revers les
ouvrages ennemis, l'autre,
commande
par
le
capitaine
de vaisseau de
Freyci.net, prend rapidement
les devants.

Aprs
une assez
longue
marche,
M. de
Freycinet
se trouve avec les
compagnies qu'il
commande,
dix-huit cents mtres environ de ces
ouvrages.
Une
arme
nombreuse,
range
en
bataille,
attend de
pied
ferme
;
les
troupes
avancent
toujours,
et
lorsqu'elles
ne
336 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
sont
plus qu'
une distance de cent
mtres,
le comman-
dant
J aurguiberry
donne l'ordre de commencer le feu.
L'ennemi
rpond vigoureusement pendant quelques
in-
stants, mais,
bientt
charg
la baonnette et menac
d'tre accul sur le revers mme de ses
lignes,
il se d-
bande,
pour
se reformer toutefois
plus
loin sur la
gauche.
Serr de
prs,
il est contraint de
prendre
la
fuite,
l'avaut-
garde
se lance rsolument l'assaut du
fort, qui
s'lve
sur l'extrme
droite,
et s'en
empare,
non sans rsistance.
LVII.

C'est dans le fort du
centre, que
les Anamite
paraissent
avoir surtout concentr leur rsistance. Les
troupes
allies arrivent devant cet
ouvrage,
dont les
glacis,
les fosss et le couronnement des
parapets
sont
hrisss d'une
quantit
considrable de chevaux de frise
et de bois
pineux
entasss en saillie au sommet de la
crte extrieure.
De l'intrieur du fort
part
un feu serr de
mousque-
terie,
d'artillerie et de
fuses;
c'est sous ce feu devenu
trs-violent,
que
les assaillants s'lancent en
avant,
le
commandant Delavau fait enfoncer
coups
de crosses et
de baonnettes une
porte, prs
de
laquelle
il est
par-
venu. Le commandant
J aurguiberry
fait de mme sut-
une autre
face,
mais tout
coup
les
compagnies qui
se
sont
jetes
les
premires
dans
l'enceinte,
sont arrte
par
un
ouvrage
intrieur lev trois mtres de la
porte.
L'ennemi
fait
pleuvoir
une
grle
de
pots
feu et d'arti-
fices
qui plongent
bientt les assaillants dans un chaos
de flammes et de fume.
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 337
Rester
plus longtemps
dans une semblable situation et
t
exposer
les
troupes
des
pertes
trs-srieuses.

Le
commandant
J aurguiberry change
aussitt son
plan
d'attaque
: il vacue le
fort, et,
sous la
protection
de
tirailleurs abrits
l'angle
des
embarcations,
il fait
enlasser des monceaux de
paille, auxquels
on met le
feu. Rientt l'incendie se dclare avec
intensit,
et l'en-
nemi,
frapp
mort
parles
balles des
tirailleurs,
essaye
en vain de l'teindre.
Le
petit corps expditionnaire
s'est retir vers le fort
de l'extrme
droite,
car la chaleur est accablante et
les hommes sont
puiss
de
fatigue.
Deux heures se sont
coules,
et l'incendie a
pratiqu
dans le fort du centre
deux
larges
brches
qui
offrent un
passage
facile. Mais
le
commandant,
satisfait des rsultats
obtenus,
ne veut
pas exposer
en rase
campagne,
aux ardeurs touffantes
d'un soleil de
feu,
ses
troupes
assez
loignes
encore
du lieu de
rembarquement.
LVIII.

Neuf
canons,
trop
lourds
pour
tre
empor-
ts,
sont enclous ou briss.
<<
Les fusils
(crit
le comman-
dant
J aurguiberry
au vice-amiral
Rigault
de
Genouilly)
les
lances,
les ustensiles de
guerre,
le
fort,
les cases voi-
sines servant de
magasins
riz ont t incendis et ma
petite
arme s'est
dirige
sur la
pagode,
tranant avec
elle dix
pierriers
enlevs l'ennemi,
s
Quelques
dtachements ennemis se montrrent
plu-
sieurs fois dans la
plaine,
mais les tirailleurs les main-
tinrent constamment distance.
22
338 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
Les
Anamites,
d'aprs
les
renseignements
recueillis
et noncs dans le
rapport
du commandant
suprieur,
perdirent
dans cctfc
journe
un
grand
mandarin
(Ho-
Doo), qui
commandait le fort de
droite,
quarante
man-
darins subalternes el
cinq
cents soldats environ.
Ce
coup
de main
vigoureusement
men
imprimait
une salutaire terreur
l'ennemi, qui
se
croyait
invul-
nrable loin des canons de nos navires.

Malheureu-
sement ce nouveau succs nous cotaiI
quarante-
cinq
hommes hors de
combat, parmi lesquels quatorze
tus.
Dans ce nombre taient le sous-commissaire de Beau-
lieu,
mortellement
bless
par
un
biscaen,
ainsi
que
le
sous-lieutenant
Vannague.
Le
sergent
Martin Des
Pallires, qui
s'tait si souvent
distingu, depuis
le commencement de la
campagne,
par
son
intrpidit,
avait t
frapp presqu'
bout
por-
tant
par
un
boulet, qui
lui avait bris
l'paule
et la-
bour la
poitrine.
IJ X.

Prs de
Tourane,
les Cochinchinois
poursui-
vaient les travaux commencs
pendant
l'absence du
corps
expditionnaire dirig
sur
Saigon.
Au
moyen
de
rquisitions frappes
sur les
populations,
les man-
darins avaient fait d'normes mouvements de terre et
nous enserraient
chaque jour davantage
dans lecercle de
leurs dfenses.

Ils
menaaient
ainsi srieusement la
flottille
que
nous entretenions en rivire et celle du fort
de l'Est.

La
possession
de ce
fort, jointe
l'accessibi-
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 339
lit constante de la
rivire,
intressait en effet
gran-
dement la scurit de nos
avant-postes ; car, par
le
fort
de
l'Est,
nous tions en mesure de tourner tous les as-
saillants
qui
se
prsenteraient
devant les
ouvrages
de
dfense de la
presqu'le,
base et centre de notre occu-
pation.
Une semblable situation ne
pouvait
se
prolonger
sans
danger;
aussi l'amiral
n'attendait,
pour
la faire
cesser,
que
la venue des
troupes
annonces
par
la
dpche
du
ministre.Ds
qu'elles
furent,
arrives,
il se mit en me-
sure
d'excuter,
sans
plus tarder,
son
projet d'attaque
gnrale
contre les nouvelles
positions
de l'ennemi.
Les ruines du fort de l'Ouest furent d'abord
occupes,
et une batterie de
cinq pices
de trente
y
fut tablie.
C'est le 7 et le 8 mai
que
les
oprations
auront lieu.
LX.

Le
7,
enlvement de
quelques
batteries
g-
nant,
du ct du fort de
l'Est,
l'ensemble des mouvements
du
corps expditionnaire;

le
8, attaque gnrale
contre toutes les
lignes
dfensives construites
par
l'en-
nemi du ct de
l'Ouest,
et contre un
camp
retranch
signal par
un
grand
mirador
(1)
lev en arrire de ce
camp.
Le terrain sur
lequel
l'action doit
s'engager
est une
(1)
Unmirador est unobservatoireconstruit avecdesbambouslis
les uns aux autres
;
sonsommetsetient dansunecabane
un'guet-
teur.

Duhaut dece
mirador, qui
s'levait -40ou
cinquantepieds
du
sol,
l'ennemi dominait une
grande
tendue de
pays
et
pouvait
ainsi surveiller tous lesmouvementsde nos
troupes
danslarivire et
autour desforts.
:1m CAMPAGNE
ur. COCHINCHINE.
\aste
plaine
sablonneuse,
coupe

et l
par
des marais
o croissent en abondance de
longues
herbes;
quelques
massifs d'arbres s'chelonnent de distance en dislance.
On
n'aperoit
aucune
habitation,
si ce n'es! sur l'extrme
droite de
petits villages
trs-loigns.
Les
ouvrages
en-
nemis tablis a\ec un art et une
prvoyance auxquels
on ne
pouvait pas
s'attendre,
se
composaient
de coffres
en fortes claies de bambous soutenus
par
de nombreux
piquets
et
remplis
de sable amoncel
;
l'paisseur
de ce
sable tait telle
qu'elle
mettait les
ouvrages
l'abri du
boulet el de, l'obus. D'intervalles
intervalles,
des em-
brasures avaient, t
pratiques pour
le tir des
pices
d'ar-
tillerie,
ainsi,
que
de nombreuses meurtrires
pour
les
pierricrsdestins
lancer dela mitraille surles assaillants.
Les travaux de la rive
gauche
de la rivire
(droite
des
allis)
taient
les
plus importants
el embrassaient
un
espace,
de trois
kilomtres;
ceux de la rive
droite,
beaucoup
moins
considrables, n'occupaient qu'une
tendue de trois
quatre
cents mtres et se
composaient
de tranches dfendues
par
des fortifications du mme
genre.
A trente ou
quarante
mtres des
dfenses,
le sol tait
hriss d'obstacles de toute nature.

A
chaque
angle
des
ligues,
des bastions arms de canons de 18 -24
taient relis entre eux
par
des courtines.
LXI.

L'amiral a arrt son
plan d'attaque gn-
rale, en ce
qui
concerne le mouvement des
troupes
et
la direction des feux d'artillerie.
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 341

La direction de ces feux se


partage
en deux
priodes.

La
premire
a
pour
but d'teindre les
premiers
ouvrages
cochinchinois
pour permettre
la marche des
colonnes.

Dans la
seconde,
le tir sera
dirig
sur le
camp
du
grand
Mirador.
Dans cette
priode,
il est
important
de ne
pas inqui-
ter la marche de nos
colonnes;
aussi la
plus grande
sur-
veillance
est recommande. Les
colonnes,
de leur
ct,
ont ordre de
signaler
le
progrs
de leur marche
par
de
petits pavillons
arbors successivement sur les ou-
vrages
dont elles
s'empareront.
Le commandement de
la flottille est confi au chef
d'lat-major Reynaud ;
ds
qu'il
sera
prt
ouvrir le feu avec les btiments
placs
sous ses ordres
(1),
il le
signalera
en hissant
nu
pavillon jaune.
Lorsque
l'amiral
qui
se lient au
fort de l'Ouest
aura
rpondu
ce
signal,
en faisant his-
ser
galement
le
pavillon
jaune
aux mts de
l'Est et
de
l'Ouest,
tous les navires arboreront aussitt le mme
signal
leur
grand mal,
el le tir des forts et de la flot-
tille
commencera;
il continuera
jusqu'au
moment o le
commandant
Reynaud, jugeant
les feux de l'ennemi
teints de son
ct,
le
signalera
en arborant de nouveau
le
pavillon jaune
au mt de
misaine
de son btiment
if
L'hlgion.
Si ce moment les batteries de la rivire
il)
Fuse,
capitaine
Gabrielli de
Carpgna.
Alarme,
capitaine
Sauze.
Mitraille, capitaineSergent.
Phlgton
.
capitaine Bailly.
Laplace,
commandant
.Mo:ijaret-'\erjgu.
Avalanche, capitained'Osery.
342 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
sont
galement
rduites,
l'amiral fera amener le
pa-
villon
jaune
du fort de
l'Ouest,
o il se
tiendra,
et ce
signal
sera imit
par
le fort de l'Est.

C'est alors
que
les
troupes
devront tre
dbarques
de la
flottille,
ou sortir
des
forts,
et
que
le mouvement en avant
des colonnes
commencera sur toute la
ligne,
c'est alors aussi
que
les
feux suivront les instructions
indiques
dans la deuxime
priode.
LXII.

Les
troupes d'attaque
seront divises
en trois
colonnes.
*
Le commandant
Reynaud
a le commandement de la
colonne de droite. Le
capitaine
Tricault lui est
adjoint.
Le lieutenant de vaisseau
Barry
est
charg
du
dbarque-
ment
(l).
(1)
COMPOSITION DELACOLONNE DEDHOITE.
Commandant: DesPallires
(infanterie
de
marine).
Chirurgien
: M.
Dcugis.
Cinquime
compagnie
64
hommes.
Septime

67

Trente-sixime
compagnie
75

206

Compagnies
de
dbarquement.
Commandant : Liscoat.
Chirurgien
; M. Vidal.
Nmsis 100hommes.
Phlgton..,....,
.,.,..,.,......./....
50

Laplace
50

Duchayla
50

250

LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 343
f
La colonne de
gauche
est sous les ordres du com-
mandant Faucon
(1).
Corpsespagnol.
Commandant: Canovas,
Un
chirurgien.
Dixcivires.
Chasseursdu
capitaineFajardo
120hommes.
Chasseursdu
capitaine
Lorho 112

232
-
Dtachement du
gnie
avec
haches, capi-
taine Gallimard 25hommes.
Marias encloueurs
(fournispar
la Nm-
sis)
20

Artilltui s dela marine 20

65

Unesectiondela treizime
compagnie
restera la
plage
avecune
partie
des
compagnies
de
dbarquement
des canonnires
pour
protger
les mouvements de la colonne
comptant
ainsi en totalit
753hommes.
(1
COMPOSITION DELACOLONNE DEGAUCHK.
Commandant : Valire.
Chirurgien-major
: delaGrandire.
Chirurgien
detroisimeclasse:
Leguen.
Vingt-siximecompagnie
70hommes.
Seizime
compagnie
70

Dix-neuvime
compagnie
60

200

Corps espagnol.
Commandant
: Morhoat.
Un
chirurgien.
Compagnie
Manuel Arce 80hommes.
Compagnie
des chasseursMorhoat 125

205

Encloueur.
pris
dans la flottille 20hommes.
Lacolonnede
gauchecomptait
doncun effectifde425hommes
344 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
a
La colonne du centre
(1)
doit former la rserve sous
le commandement du colonel
espagnol
Luiz de Lanza-
rote. Elle aura une
avant-garde
conduite
par
le com-
mandant du
gnie Dupr-eroulde.
Cette
avant-garde
sera
compose
d'une
compagnie
du
gnie
el
d'une com-
pagnie
d'infanterie,
et de deux obusiers de
montagne
trans bras sous les ordres du lieutenant Carr.

Les
troupes
de celte rserve sont
partages
en deux co-
lonnes, commandes
par
le lieutenant-colonel
Reybaud
et
par
les chefs de bataillon Gonzals et Delavau.

Le
commandement du fort de l'Ouest sera
exerc,
pen-
dant les
oprations, par
le
capitaine
de
frgate
de
Frey-
cinet;
la
garnison
se
compose
de cent
cinquanle-trois
hommes.

Les
Iroupes
du fort de
l'Est,
sous les ordres du lieu-
tenant de vaisseau
Collas,
comptent
cent
vingt-quatre
hommes.

Telles taient les
dispositions gnrales prises par
l'amiral et
qui
devaient obtenir un succs
complet.
LXIII.

Dans la matine du
7,
une colonne
franco-
espagnole,
forte de
quatre
cents
hommes,
place
sous les
(1) Composition
delacolonnedu
centre,
rserveenmmetemrs.
Premire
colonne.

Lieutenant-colonel, Reybaud.
Commandant:
Gonzalez.
Trois
compagnies
espagnoles.
Vingt
et unime
compagnie.
Demi-GompagnieDomange.
Deuximecolonne.

Commandant,
Delavau.
Vingt-quatrime
compagnie.
Grenadiers
espagnols
Chevarri.
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 34a
ordres du commandant
Faucon,
aborda rsolument
quelques
batteries ennemies de la rive Est et les enleva
d'assaut avec un entrain irrsistible. La
possession
de
ces batteries
qui
furent rases et leur artillerie mise
hors de combat
dgagea
celle rive et assura la libert
de mouvement de la colonne de
gauche qui
devait
op-
rer le lendemain.
Ds la veille au
soir,
les
troupes qui
forment la colonne
de droite avaient t
embarques
bord des
btiments,
prtes
tre
jetes
terre au
point indiqu
sur la
cte. Ce
point
est en face d'une batterie leve
par
les
Cochinchinois
pour empcher
les navires
d'approcher.
La colonne de
gauche
doit
s'embarquer
au fort de
l'Est,
remonter la rivire et aller
dbarquer
au
pied
d'une batterie ennemie leve sur le bord du fleuve
;
les
feux de cette batterie auront t
pralablement
teints
par
le fort de l'Est et
par
la flollille.
La
colonne du centre
partira
directement du fort de
l'Ouest
pour
donner l'assaut aux
premiers ouvrages
ana-
mites.
A trois heures du
malin,
le branle-bas de combat est
fait sur tous les
btiments
;
les feux
s'allument,
les em-
barcations sont
ranges
le
long
des navires.

Le chef
d'tat-major
commandant
Reynaud,
commandant la co-
lonne de
droite,
est bord du
Phlgton.
LX1V.

Au
signal d'appareiller,
les btiments d'at-
taque
viennent mouiller successivement sur une
ligne
parallle
la
cle,
les canonnires
quatre
cents m-
346 CAMPAGNEDE
COCHINCHINE.
trs,
les corvettes en chelon huit cents.

La
Fuse,
l'Alarme et la
Mitraille,
qui
sont en
tte,
viennent s'em-
bosser le
plus prs possible
du
banc,
aux accores
duquel
on a
plac
des bambous indicateurs. A une dis-
tance de
quatre
encablures mouLlent le
Phlgton
et
le
Laplace ;

A l'extrme droite est
l'Avalanche, qui
doit
diriger
son feu sur une
grande pagode,
autour
de
laquelle
doit
converger
la colonne de droite et
qui
s'lve,
elle
aussi,
un
peu
en avant de l'extrme droite
des
lignes
ennemies. Plus en arrire sont le
Lily,
le
Prgent
et le
Norzagaray, qui,
affects au
transport
des
troupes,
ne doivent
pas prendre part
au bombardement.
Un officier est
plac
sur les barres de
chaque
btiment
avec mission de rectifier le tir et de faire connatre les
mouvements de l'ennemi.
L'amiral donne le
signal
de commencer le feu.
Aussitt les deux
forts,
la batterie d'obusiers du
capi-
taine Lacour
place
derrire un
paulement prs
du fort
de l'Ouest et les btiments
engagent
simultanment l'ac-
tion en couvrant de boulets et d'obus les
nombreux ou-
vrages
et les
camps
retranchs anamites.
L'ennemi
rpond
avec
nergie.
Ses
coups
sont
dirigs
avec une
grande justesse.
Lorsque
l'amiral,
par
les
signaux changs, juge
que
la canonnade a
produit
sur les
ouvrages
cochinchinois
les
plus rapprochs
l'effet
qu'il
en
esprait,
et
que
les
portions
de terrain favorables des embuscades ont
t suffisamment
fouilles,
il donne l'ordre de l'at-
taque.
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 347
Aussitt les
embarcations, par
un mouvement
rapide
et
simultan,
jettent

terre,
l'extrme droite et l'ex-
trme
gauche,
les
compagnies
de
dbarquement
sur les
points indiqus.

La colonne de droite se forme

l'abri des dunes de sable
qui
bordent la
cte,
et la colonne
de
gauche prs
de la batterie des
Rosiers, qu'elle
se
dis-
pose
enlever la baonnette.

La colonne du
centre,
entasse derrire les ruines du fort de
l'Ouest,
est
prte
s'lancer sur le
fort
du
barrage,
lev
presque
sur la
rive, et
qui
forme de ce ct
l'angle
le
plus
avanc des
ouvrages
ennemis.
LXV.

Il est six heures du matin et
pourtant
la
chaleur est
ardente;
pas
un
nuage
ne vient
temprer
les
rayons
touffants d'un soleil de
feu;
il faut marcher
pendant
de
longs espaces
sur des sables brlants. Gest
la fois un
spectacle
triste et beau de voir ces braves
marins et
soldats,
la
plupart
aux
visages ples,
creuss
et blmis
par
les cruelles maladies
auxquelles
ils vien-
nent
peine d'chapper,
retrouver
leur
nergie
au mo-
ment de combattre et oublier la
fatigue qui
brise leurs
membres
puiss pour
courir l'ennemi. Parfois les
forces trahissent tout
coup
ces nobles
courages
et ces
grands dvouements;
des officiers et des soldais
frapps
d'insolation tombent
foudroys
sur un sol
qui
les brle.
Dj
les
principaux ouvrages
ennemis
qui
se dve-
loppent
dans cette
large plaine
sont abords la baon-
nette. Les
Anamites,
avec un sentiment de dfense trs-
intelligent, ont,
nous l'avons
dit,
accumul les obstacles
;
348 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
un
grand
nombre de ces
ouvrages prsentent
un relief
considrable,
et les
paulements
fort
pais
ont rsisi

peu prs partout


aux boulets du
plus gros
calibre.
Tous sont entours
de fosss
profonds, quelquefois
doubles. Les revers
et les fonds de ces fosss sont sems
de
piquants
de bambous
profondment
fichs en terre.
Des
piquants pareils garnissent

grande
distance les
glacis
des
ouvrages
dont les
approches
sont encore en-
toures
de trous de
loup ;
enfin les
parapets
sont dfendus
par
d'innombrables chevaux de frise arms de
pointes
aigus.

Aussi les
Anamites,
pleins
de
confiance,
atten-
dent les
troupes
allies de
pied
ferme et combattent sur
plusieurs points
avec une tnacit sans
gale;
il faut
pour
les
expulser dployer
les
plus nergiques
ef-
forts.

droite,
le
capitaine
de vaisseau
Reynaud
avec sa co-
lonne a
dpass
la
grande pagode, puis
chassant l'ennemi
de
plusieurs
points que
l'artillerie ne dfendait
pas,
il
aborde rsolument les batteries
qui
sont chelonnes
sur la
ligne
de
dfense, pendant qu'un
dtachement
ap-
puyant
sur la
gauche,
en
arrire,
s'empare
d'une batterie
arme de 4
pices qui
s'lve sur un terrain
montueux,
protge par
une tranche
angle aigu,
une distance
de 400 mtres de la
ligne principale.
LXVI.

C'est sur le
grand camp
retranch dit du Mi-
rador,
que
se
dirige
le
gros
de la colonne.
L,
elle
doit rallier la colonne de
gauche pour pntrer
dans
ce
camp
sur
lequel converge
l'ensemble des forces al-
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 349
lies,
refoulant l'arme anamite
que
l'artillerie des bti-
ments
poursuit
dans sa retraite.
Celle colonne de
gauche
commande
par
le
capitaine
de
frgate
Faucon,
aprs
avoir travers la rivire sur
les embarcations de la flottille et de la rade avait selon
ses instructions
pris
terre
prs
de la baiirric des
Bnsiers;
aprs
avoir enlev cette
batterie,
elle se
dirigeait
en
droite
ligne
travers h
plaine,
vers le
camp
du Mira-
dor,
afin
d'oprer
sa
jonction
avec la colonne de
droite.
L'amiral marchait avec la colonne du
centre,
com-
mande
par
le colonel Luizde
Lan/.arofe;
elle cheminait
entre les deux
autres,
pour pouvoir
se
jeter
soit
droite,
soit
gauche,
en niasse ou
par fractions,
suivant les cir-
constances
;
elle eut l'honneur des
premiers coups
de
feu,
en enlevant les forts dits du-
Barrage
et du
'magasin
au
ri:,
ainsi
qu'un premier camp
retranch
qui
reliait ces
deux
ouvrages.

Elle vint ensuite se masser dans la
plaine, prte
soutenir
l'attaque
sur le Mirador.
A 10
heures,
l'ennemi tait chass de toutes les
posi-
tions dont on avait rsolu de le
dloger.
Les
ouvrages,
dont les allis s'taient si
rapidement
empars,
taient au nombre de
vingt,
et
comptaient
un
armement de
cinquante-quatre
bouches feu.
LXVI.


Ce rsultat
(crit
le commandant en
chef)
est d la
vigueur
et l'habilet
qu'ont
montres
les chefs
de
colonne,
le colonel
Lanzarotc,
le
capitaine
de vaisseau
Reynaud
et le
capitaine
de
frgate
Faucon,
parfaitement
350 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
seconds
par
les officiers
suprieurs
des deux
nations,
placs
sous leurs ordres.
.
J e mentionnerai
spcialement parmi
les officiers su-
prieurs
le chef de bataillon
Dupr-Deroulde, qui
a t
le
premier
arborer le
drapeau franais
sur les
lignes
ennemies,
dans mi
ouvrage
voisin du fort de
l'Ouest,
en mme
temps que
le commandant G-onzals escaladait
ces mmes
lignes
sur un autre
point.

Comme en toutes
circonstances,
le chef de bataillon
Martin Des
Pallires,
s'est montr habile et vaillant mi-
litaire,
elle commandant
Reynaud
se loue minemment
du concours
qu'il
lui a
prt.
Le colonel Lauzarote
cite
particulirement
le commandant
Ribera,
son chef
d'tat-major, qui
a enlev les
troupes
lors de
l'attaque
du fort dit : des
Magasins
au
riz,
dans
lequel
l'ennemi
a fait une
courageuse rsistance;
l'artillerie des ou-
vrages
enlevs
par
les trois colonnes a t
dtruite,

l'exception
de celle
qui
armait les batteries avoisinant
la
mer;
celle-l
a t
embarque.

A 10
heures, je
faisais rentrer toutes les
troupes
dans un
camp
retranch construit
par
les Anamites
dans le
voisinage
du fort de l'Ouest et dont le comman-
dant du
gnie
s'tait
occup sur-le-champ
de retourner
contre eux les dfenses
principales.

LXVIII.

Ainsi lesoir du 8
mai,
nous
campions
dans
les
ouvrages
mmes de l'ennemi. Les Cochinchinois
s'taient dfendus avec une
opinitret, qui puisait
vi-
demment sa source dans la
puissance
et le nombre de
LIVRE
IV,
CHAPITRE III.
351
leurs travaux dfensifs. Le
corps expditionnaire
fran-
ais
comptait quarante-cinq
hommes hors de
combat,
et nos allis trente-trois.

Parmi les blesss tait le
sous-lieutenant Garcia atteint de deux
coups
de l'eu
;
le
brave
capitaine
Morhoat tait tomb
frapp
mort d'un
hiscaen en
pleine poitrine.
D'aprs
les
rapports
des
espions,
les forces
anamites
complaientdix
mille
hommes; sept
cents environ avaient
t mis hors de combat.
La
journe
du 8 mai
portait
avec elle de
graves
ensei-
gnements. L'examen,
clans leur
ensemble,
des travaux
excuts
par
les Anamites dmontrait une
intelligence
de la
guerre, qui
toute infrieure
qu'elle
tait celle des
nations
europennes, pouvait
nanmoins crer de srieu-
ses
difficults;
il tait vident
que
l'ennemi faisant
appel
toutes ses forces
vives,
disposait
de ressources consi-
drables
pour
arrter notre marche dans l'intrieur du
royaume
et dfendre
par d'nergiques
efforts l'entre de
la
capitale.
D'aprs
les obstacles accumuls
prs
de la rivire de
Tourane,
on
pouvait
aisment se faire une ide de
ceux
qui
devaient couvrir les abords de Hu et de la ri-
vire
qui y
conduit.
Cet accroissement
perptuel
de dfenses et la facilit
de recrutement
que
l'arme anamite trouvait dans les mi-
lices,
amenaient la ncessit d'un
dploiement
de forces
plus important, que
rendaient
impraticables
l'effectif si
restreint du
corps expditionnaire
et
l'impossibilit
de se
procurer
les
moyens
matriels d'excution.
352 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
Une semblable situation tait
grave
;
car toutes les
entreprises qui
eussent
pu
exercer une
pression
imm-
diate taient
paralyses.
LXIX.

Les vnements
prouvaient chaque jour plus
clairement l'amiral
Rigault
de
Genouilly
combien^les
renseignements
donns au
gouvernement
de
l'Empereur
sur l'tat de la Cochinchine avaient t errons
;
ils d-
montraient surtout
qu'il
ne fallait tenir aucun
compte
de ces auxiliaires
puissants que
l'on
comptait
trouver
dans les
populations chrtiennes,
et
mme,
avait-on
dit,
dans les
populations paennes
de ces contres.Courbes
foutes deux sous le
joug
des
mandarins,
elles n'avaient
tent aucun
soulvement;
nous restions
isols,
et les
ralits venaient dmentir les
suppositions qui
.avaient
prsid
l'envoi des
troupes
en Cochinchine.
Certes,
si
un soulvement
nergique
se ft manifest notre
ap-
proche,
il et
jet
une
grande perturbation
sur
plusieurs
points
du
royaume.
Mais les
populations depuis long-
temps
crases
par
des
perscutions tyranniques
osent
rarement lever la
tte,
dans la
crainte,
si la victoire n'ac-
compagne pas
leurs
librateurs,
de retomber
plus
cruel-
lement encore sous un
joug impitoyable.

A mesure
que
l'on
pntre
dans la situation de l'em-
pire
anamite
(crivait
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
au Mi-
nistre de la
marine,
en date du 16 mai
1859),
mesure
que
les voiles se
lvent,
que
les assertions inexactes
dispa-
raissent,
il est
impossible
de ne
pas
reconnatre
qu'une
guerre
contre ce
pays
est
plus
difficile
qu'une guerre
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 353
contre le
Cleste-Empire.Par
ses immenses et
profonds
cours d'eau le Cles
te-Empire
est vulnrable sur beau-
coup
de
points ;
livr
l'anarchie,
une
partie
de ses foi-
ces est
employe
contenir la rbellion
qui
dtend tous
les ressorts de l'administration intrieure.

En
Cochinchine, l'organisation gnrale
est trs-
forte et
l'organisation
militaire efficace. J e crois donc
mon
opinion
sur les difficults de cette
entreprise
trs-
vraie,
en tout cas elle est sincre.

LXX.

Mais au moment o l'amiral commandant
en chef crivait ainsi au
ministre,
la France tait livre
des
proccupations
d'un ordre bien
suprieur
;
elle
avait dclar la
guerre

l'Autriche,
et
par
un
prodige
d'nergie
et d'efforts
surhumains, qui
restera comme le
plus glorieux
souvenir de notre
organisation
maritime
et
militaire,
elle
jetait,
en
quinze jours

peine, prs
de cent mille hommes sur la terre
d'Italie,
tant de fois
arrose
dj
du
sang
des batailles et dont une nouvelle
guerre
de
l'indpendance
allait encore
rougir
le sol
(1).
Le
drapeau
de la France tait
dploy
: une lutte
gigan-
tesque
allait
s'ouvrir,
et
l'empereur Napolon
III
quittait
Paris le 10 mai
1859, pour
aller
prendre
en chef le com-
mandement de son arme et de celle du roi de
Sardaigne.
Combien devant ces
grands prparatifs
de
guerre qui
tenaient en
suspens
l'attention de
l'Europe
entire mue
(1)
Voir la
Campagne
d'Italie
par
le mme auteur. 2vol. in-S.
Amyot,
diteur.
33
3S4 CAMPAGNE
DE COCHINCHINE.
et
inquite, disparaisaient
les intrts de cette
petite
expdition, jete
sur les ctes de la Cochinchine !

Comment la voix de cet enfant
perdu
au del des mers
et-elle
pu
se faire entendre
au milieu du fracas des ba-
tailles
qui
assourdissait la France et
jetait chaque jour
aux chos enthousiastes des bulletins- de victoire et de
triomphe.
Mais la
responsabilit qui pesait
sur le commandant en
chef de cette
expdition
lointaine n'en tait
pas
moins
grande
;
chaque jour
il
voyait
s'accrotre les embarras
de la situation
;
des maladies
fatales,
le cholra et la
dyssenterie
faisaient dans le
corps expditionnaire
de
cruels
ravages,
contre
lesquels
la
science
et le dvouement
des officiers de sant de la marine restaient
impuissants.
Chaque
mois enlevait
prs
de cent
combattants,
et le
moment
peul-tr
n'tait
pas
loin o ce
petit corps,
si
notablement
affaibli,
se verrait rduit
l'impuissance
et
l'immobilit.
LXXI.

J 'ai
signal
Votre Excellence les
pertes
considrables
que
le
corps expditionnaire
a faites
(cri-
vait alors l'amiral au ministre de la
marine) (1).
Le
chiffre
des dcs baisse
depuis quelques jours,
mais le
nombre
des invalides va sans cesse en croissant.
Quatre
officiers viennent encore d'tre vacus sur Macao.

M. l'abb
Lepeltier,
aumnier de la
Sane,
le
capitaine
d'infanterie Loubire
et
l'aspirant. yrennes
sont au
nombre
des
victimes
qui
ont succomb. Les
compagnies
(1) Dpche
Au
15
juillet
18h9.
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 355
d'infanterie
qui
ont le moins souffert
comptent
de trente
trente
-
cinq
soldats en tat de faire le
service. Le
bataillon d'infanterie rcemment arriv sur la Marne et
la
Didon,
et la
compagnie
d'artillerie
apporte
par
le
Duchayla
sont les
corps qui
ont fait les
pertes
les
plus
grandes.
La
compagnie
d'artillerie ne
compte pas vingt
soldats valides.

Les
quipages
n'ont
gure
t moins
maltraits
que
les
soldats,
et sans les auxiliaires
tagals que
M. le
capi-
taine
gnral
des
Philippines peut rappeler
d'un mo-
ment
l'autre,
les btiments seraient dsarms.
*
Vous
voyez,
monsieur le
Ministre, que
tout ici tend
la
ruine,
hommes et
choses;
car vous savez
dj
depuis longtemps
dans
quel
tat se trouvent les
appareils
de la
plupart
des navires
vapeur,
dont
je
vous avais
demand le
remplacement.
*
LXXII.

En
rponse
cette
dpche,
le ministre fai-
sait savoir l'amiral
qu'il
lui tait
impossible
de satis-
faire ses demandes et il
l'engageait
tenter des
ngo-
ciations conciliatrices avec les
Anamites,
dans le but de
conclure un trait sur les bases du
projet
du 25 novem-
bre 1857.

Le
ministre laissait aussi
l'apprciation
du
commandant
en chef la
question
d'une vacuation com-
plte
de la Cochinchine.

Dans l'tat actuel des


choses,
la
tentative d'un
trait de
paix
rencontrera
(crivait l'amiral)
de trs-
grandes
difficults,
car il a t
rpandu
dans le
pays
que
nous n'entendrions aucun
arrangement
avant
que
356 CAMPAGNE
DE
COCHINCHINE.
la
dynastie
actuelle ft renverse et
remplace
sur le
trne. De
l,
les efforts inous
que l'empereur
ana-
mite a faits et fera
pour
la
rsistance;
de
l,
son silence
absolu vis--vis de nous et l'absence de toute communi-
cation.

Toutefois ces difficults n'excluaient
pas
des tentatives
de conciliation,
dussent-elles rester sans
effet,
et l'ami-
ral
s'apprla
nouer dans ce sens des relations avec
les autorits
cochinchinoises.
Restait la
question
de l'vacuation
complte.
S'appuyant
sur la ncessit de conserver l'influence
franaise
dans l'extrme
Orient,

laquelle
une retraite
de la Cochinchine
porterait
le
coup
le
plus
fatal,
l'amiral
dclinait la
responsabilit
de toute initiative cet
gard.
Dans son
apprciation,
cette
question,
subordonne aux
consquences
de la
guerre engage
en
Europe,
ne
pou-
vait tre dcide
que par
le
gouvernement
II attendrait
donc, disait-il,
de nouveaux ordres du ministre avant
de
quitter
la
Cochinchine,
et
s'y
maintiendrait tant
que
le commandement en chef lui serait conserv. En
effet,
la fin de cette
dpche.,
l'amiral,
aprs
avoir ex-
prim
au ministre son
profond regret
de
l'impuissance
o il tait
d'agir
contre
Hu,
lui renouvelait sa demande
d'tre
remplac
dans son commandement.
Celle de-
mande,
il l'avait
prsente dj depuis quelque temps;
car sa sant
dlabre,
qui
s'affaissait
chaque jour
davan-
tage
sous l'influence du climat
et des
fatigues
excessi-
ves,
lui faisait
craindre,
dans son
profond
sentiment du
devoir,
de ne
pouvoir
remplir
les
graves obligations
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 357
qu'imposait
le commandement en chef dans ces lointains
parages.
LXXIII.

Aprs beaucoup
de
difficults,
des
rap-
ports
s'taient
.ouverts
avec le
mandarin commandant
en chef les armes
cochinchinoises. Il
fui dcid
qu'une
confrence aurait lieu avec des
dlgus
de ce mandarin.
Le
capitaine Lafont,
aide
de
camp
de
l'amiral,
fut
charg
de se rendre
auprs
de ces
dlgus.
Les instruc-
tions de son chef taient
prcises
sur
les bases
gn-
rales du trait de
paix

conlure,
bases semblables
celles du trait conclu avec la
Chine :

Nomination d'un
plnipotentiaire,

libert
religieuse pour
les mission-
naires et les chrtiens
anamites,

libert
commerciale,

cession d'un
point
territorial comme
garantie.
Le 22
juin
fut le
jour
fix
pour
la
premire
entrevue.
Les
Cochinchinois devaient btir
mi-chemin,
entre
leurs
positions
et les
ntres,
une
grande
hutte en
paille
dans
laquelle
la confrence aurait lieu.
Les
dlgus
seraient
accompagns par vingt
soldats
sans
armes,
et le
capitaine
Lafont
par
le mme nombre
d'hommes d'escorte.

Il avait en outre t
stipul
qu'il y
aurait
armistice
pendant
le
temps
des conf-
rences,
et
qu'un pavillon
blanc serait arbor sur le lieu
o elles se tiendraient.
Le 22
juin,

sept
heures du
matin,
le
capitaine
La-
font, accompagn
de deux missionnaires comme inter-
prtes, quittait
cheval le
quartier gnral
avec son
escorte el traversait la
plaine qui
le
sparait
du lieu du
358 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
rendez-vous. C'tait
par
une de ces
splendides journes,
pendant lesquelles
le soleil
jetait

profusion
ses
rayons
les
plus
tincelants.
Lorsque l'envoy
de l'amiral
parut
en vue de la ca-
bane leve
pour
les
confrences,
les
dlgus anamites,
au nombre de
deux,
taient arrivs
dj.
Ils se tenaient
sur le seuil de la
porte
;
leur
escorte,
qu'
la chemise
rouge
on reconnaissait comme faisant
partie
de la
garde
impriale,
tait
range
sur les
cts,
et deux soldats
tenaient chacun un
parasol
au-dessus de la tte des
mandarins.

Ceux-ci taient vtus de
longues
robes
en damas de soie bleue broch tombant
jusqu'
terre
;
ils
portaient
des souliers de satin et avaient un turban
bleu enroul autour de la tte. Leurs
physionomies
taient
trs-intelligentes
et leurs manires
pleines
de distinction.
LXXIV.

A son
arrive,
le
capitaine
Lafont fut
reu
vec de
grandes
dmonstrations de
dfrence;
les dl-
gus
anamites le firent asseoir devant une table
charge
de
fruits,
de confitures et de sucreries de toutes sortes
;
on servit du
th,
et
l'envoy franais
dut
accepter
cette
collation avant
d'expliquer
aux mandarins
l'objet
de sa
mission.
Aprs
ces
prliminaires, qui
sont chez les
Anamites,
aussi bien
que
chez les
Chinois,
des
tmoignages
de
haute
considration,
l'envoy
franais
fit
exposer
de vive
voix
par
les missionnaires le but de cette confrence et
les demandes adresses
par
le commandant
en chef au
gouvernement
anamite.Les
dlgus
cochinchinois,
LIVRE
IV,
CHAPITRE
III.
339
aprs
avoir silencieusement
cout,
lui donnrent l'assu-
rance
que
les
propositions
de
paix
dont il tait
porteur,
et
qui
avaient t crites en
chinois,
seraient remises
au mandarin militaire commandant en chef de l'arme
qui
avait, disaient-ils, reu
de sa cour les
pouvoirs
n-
cessaires
pour
traiter.
A dix heures du
matin,
le
capitaine
Lafont tait ren-
tr au
camp
de Tourane.
Les mandarins s'taient abstenus de toute discussion
laquelle
ils n'taient
point
autoriss
; aussi,
rien ne fai-
sait
prsager que
ces
propositions
seraient
acceptes,
ni
mme
qu'elles
dussent amener dans le sens de la
paix
de srieuses
ngociations.

Le
peuple, d'aprs
le
rap-
port
des
espions,
tait
trs-misrable;
cras de corves
et de
travaux,
en
proie
au cholra et la
lamine,
il d-
sirait vivement la
paix.
Mais ce dsir devait-il tre
cout ou
partag par
les mandarins? Les dfiances
profondes qu'avait
causes le bruit
mensonger
de nos
projets
de
conqute
et de renversement de
dynastie
n'empcheraient-elles pas
les hautes autorits de ce
pays,
si
souponneuses
et si crdules la
trahison, d'avoir foi
dans la sincrit de nos
propositions
de
paix?
Sur ces diffrents
points,
les
investigations
et les re-
cherches restaient sans rsultat. Le
plus grand
secret
tait
gard
sur les intentions du
gouvernement
anamite.
Les semaines
s'coulaient et les
pourparlers
se tra-
naient travers d'interminables
longueurs.
Diverses en-
trevues avaient eu lieu
;
tantt les
dlgus annonaient
que
leur
gouvernement
tait tout
dispos

accepter
les
3(i0 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
propositions
de la
France; tantt,
au
contraire,
ils le-
vaient des difficults
imprvues pour
attnuer l'effet des
paroles
conciliatrices
prononces
dans les
prcdentes
confrences.
LXXV.

videmment,
userait
impossible
d'obtenir
une solution
calgorique,
bien
qu'un
armistice d'un
mois et t accord sur toute la
cte,
et
que
les man-
darins
dlgus
eussent
paru
considrer cet acte tout
pacifique
comme
trs-important pour
dcider leur cour

accepter
nos demandes.
Probablement
(crit
l'amiral en date du
15
juillet;
le
gouvernement
anamite aura su
par
ses
agents
de
Hong-kong
et de
Singapour
la
guerre qui
existe en
Europe,
et ils lui auront
communiqu
la nouvelle donne
par
les
journaux
de ces localits
que
le
gouvernement
franais
abandonnait
l'expdition
de la Cochinchine.

Ils veulent donc
gagner
du
temps.
D'ailleurs,
comme ils
n'ont
jamais
conclu de trait avec aucune nation euro-
penne,
tout leur est
suspect,
aussi bien la forme
que
le
fonds
;
en toutes
choses,
ils voient des
piges.

Cependant
le mandarin de
Saigon
avait
fait,
de son
ct,
des ouvertures de
paix
au commandant
J aurgui-
berry.
Mais un vnement
imprvu
devait venir encore
aggraver
les embarras d'une situation
dj
si tendue
et entraver les
prliminaires
bien
fragiles
des
ngocia-
tions entames.
Les armes
de la France et de
l'Angleterre, imprudem-
ment
engages
l'embouchure
du
Pe-ho,
venaient de
LIVRE
IV,
CHAPITRE III.
3C1
recevoir un
outrage sanglant.
Ce
fleuve,
vacu
par
les
forces
allies
aprs
la
paix signe
en
juin 1858,
avait t
fortifi nouveau
par
les Chinois.
LXXYI.

Suivant une clause
convenue,
les ambassa-
deurs,
porteurs
de la ratification des
traits,
devaient se
rendre
P-king.

Ils se
prsentrent
dans ce but
l'entre du
Pe-ho,
qu'ils
trouvrent obstrue
par
des
barrages.
Sans avoir
pu communiquer
avec de hautes
autorits,
ils
reurent,
par
l'entremise d'un mandarin
de
rang infrieur,
un
message qui
leur intimait de se
rendre l'embouchure d'un autre fleuve.
L,
les am-
bassadeurs devaient
quitter
leurs
btiments, pour
tre
conduits
P-king par
les autorits
chinoises,
ainsi
que
l'avait t le ministre amricain M.
Rd.
L'amiral
anglais Hope, aprs
s'tre concert avec
le.s
ambassadeurs,
ne crut
pas
devoir obir
cette
injonc-
tion,
et
quoiqu'il
n'et sa
disposition que
des forces
insuffisantes,
il se mit en mesure de forcer l'entre. A
peine engag
dans la
passe,
il fut
reu
par
une vive ca-
nonnade,
et
malgr
les efforts
hroques
des
quipages
et des
troupes
de
dbarquement, auxquels
l'amiral an-
glais
et le commandant Tricault donnrent le
plus
noble
exemple,
il fut contraint de se
retirer, aprs
avoir es-
suy
des
pertes
sensibles
(1).
(1)
Dans la seconde
partie
dece
travail, qui comprend
laseconde
expdition
de
Chine,
nousentrerons dans tous lesdtailsdece
grave
vnement
qui
rallumales hostilits
peine
teintes etamenala
glo-
rieuse
prise
de
P-king par
les armes allies.
362
CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
La malheureuse issue de cette affaire entranait
aprs
elle,
en dehors des rsultats matriels du fait
lui-mme,
les
plus graves consquences.

C'tait un
chec,
et cet
chec dtruisait
en un
jour,
en une
heure,
le
prestige
glorieux
des armes allies sur ces ctes
lointaines,
et
l'influence
morale dont ce
prestige
tait la base
premire.

Cet chec enfin


effaait
tous les succs
passs
el d-
chirait le trait de Tien-tsin si
glorieusement
obtenu,
en mme
temps qu'il
tait une insulte aux
pavillons
et
aux ambassadeurs de la France et de
l'Angleterre.
Ha-
bilement
exploit,
un semblable fait ne
pouvait manquer
de
prendre
les
proportions
considrables
d'une
grande
victoire,
et
compromettre
Canton la
position
du
pelit
corps expditionnaire qui
y
tenait
garnison.
Il ne fallait
pas
se le
dissimuler,
c'tait une nou-
velle
guerre
recommencer de concert avec
l'Angleterre,
une
guerre
dans
laquelle
des
moyens
d'action
beaucoup
plus nergiques
devront tre mis en oeuvre.
LXXVII.

Il est facile de
comprendre queUe
influence
cette
nouvelle,
en arrivant
Tourane, exera
sur les d-
terminations du commandant en chef des forces na-
vales dans les mers de Chine.
A cette
poque,
l'amiral
Rigault
de
Genouilly
ignorai!
que
la
paix
tait conclue avec
l'empereur
d'Autriche.
Le ministre de la marine lui avait crit
qu'il
ne de-
vait
plus compter
sur des renforts.
->-
Dans cette occur-
rence,
il
comprit qu'en
dehors
de toute autre
proccupa-
tion,
il
fallait,
avant
tout,
prserver.
Canton,
dont les An-
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 363
glais
avaient
beaucoup
diminu la
garnison,
et o nous-
mmes nous n'avions
plus qu'un
faible
corps
de
troupes.

Aux
yeux
de
l'amiral,
les intrts
qui
nous retenaient
en Cochinchine devaient s'effacer devant les intrts bien
plus graves
de notre
position
en Chine.
Aussi,
cette
responsabilit qu'il repoussait
deux mois
auparavant,
il n'hsitait
plus

l'accepter
entire,
et il an-
nonait
au ministre
que,
resserrant
l'occupation
de
Tourane,
il
dirigerait
successivement sur Canton les
forces
qui
deviendraient
disponibles par
suite de cet
abandon d'une
partie
des
positions que
nous
occupions
en
Cochinchine;
il arriverait mme une vacuation
complte,
si les circonstances
l'exigeaient.
Les nouvelles
reues
de Canton taient en effet trs-
inquitantes
et
pleines
de menaces
pour
l'avenir.

La rvolte et la trahison veillaient autour du
petit
corps d'occupation.

Des bruits sinistres couraient
de tous
cts,
semblables ces
grondements
de ton-
nerre,
prcurseurs
certains de
l'orage ;
les assassinats
partiels
se
multipliaient malgr
la surveillance la
plus
active.
Le
capitaine
de vaisseau
d'Aboville,
commandant su-
prieur

Canton,
avait
appris que
les leves des braves de
la
campagne
s'organisaient,
et
que
les mandarins fai-
saient
fabriquer
des armes et des canons. Des
rapports
secrets l'avaient mme instruit
que
le
gouverneur
de
Canton,
La,
avait ouvert des relations avec des chefs de
bandes
rebelles,
pour
les
engager
entrer au ser-
vice de
l'Empereur
et se
joindre
ses
troupes pour
364 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
exterminer les barbares
trangers ;
d'un autre ct les
ngociants
chinois se htaient de conclure les affaires
engages
avec les
Europens
et refusaient d'en entre-
prendre
d'autres.
LXXVI1I. Toutes ces
nouvelles,
venues de diffrentes
sources la
fois,
taient les
symptmes
d'un
grand
mou-
vement
qui
s'ourdissait dans l'ombre. Ce mouvement
devait-il rester
inachev,
ou clater tout
coup
sur la
faible
garnison
de Canton ?

Nul ne
pouvait
le
savoir,
tant la
politique
chinoise versatile et tortueuse
change
souvent de faces et a des revirements inattendus.

Toutefois,
il fallait se tenir sur ses
gardes.
De nouveaux renforts sont
envoys

Canton,
et le ca-
pitaine
du
gnie
Gallimard est
parti pour
cette destina-
tion,
afin de
complter
certaines
parties
de nos
lignes
de
dfenses,
qui paraissent
dfectueuses au commandant
d'Aboville. Si les vnements
qui
se
passeront
en Chitie
l'exigent,
c'est Tourane
qui
sera
vacu; car,
entre les
deux
points que
nous
occupons
sur les ctes de
l'empire
anamite,

Tourane et
Saigon,

l'amiral
Rigault
de
Genouilly
ne croit
pas qu'il y
ait hsiter.
A ses
yeux, Saigon
doit tre conserv. Cette
position
pourrait
devenir
plus
tard trs-difficile
reprendre,
si
le
gouvernement franais
se dcidait recommencer
une
expdition
contre la Cochinchine.

Tourane
peut
au contraire
toujours
tre
repris
sans
grandes
diffi-
cults,
et son vacuation serait d'ailleurs commande
par
l'insalubrit de ses
parages
et la mortalit
qui
n'a
LIVRE
IV,
CHAPITRE III.
:;i.,u
cess
de
frapper
les
troupes qui y stationnent,
mor-
talit en dehors de toute
proportion par
ses cruels ra-
vages
(1).
Saigon,
au
contraire,
prsente
des condi-
tions de salubrit assez satisfaisantes.
Telle tait
l'apprciation personnelle
de l'amiral.
LXXIX.
- -
Les
ngociations
entames avec les autori-
ts anamites n'aboutissaient
pas.

Pour mettre un
terme ces ternels atermoiements et aux fourberies
les
mandarins,
un ultimatum fut
pos
dix
jours
avant
l'expiration
de l'armistice. Si le 7
septembre,
dernier
jour
de
l'armistice,
nos
propositions
n'taient
pas
dfini-
tivement
acceptes,
toute
ngociation pacifique
tait
rompue
et l'action militaire
reprenait
tous ses droits.
Mais
plus
on
approche
du terme de
l'armistice, plus
on voit s'vanouir
l'espoir
de conclure un trait de
paix.
Les
rpugnances jusque,-l
voiles se montrent
plus
net-
tement.

Les chefs du
gouvernement
anamite,
instruits
de l'vnement survenu l'embouchure du
Pe-ho,
et
sans
apprcier,
dans leur
ignorance
de la
guerre,
les
circonstances
qui
l'ont
amen,
y puisent
une confiance
il)
Dpche
dit -i noi'U18."i3.
Lamortalit
continue;
lenombredes maladesest
toujours
con-
-drable. Parmi lesvictimes rcemment
enleves,
nousavonsladou-
leur do
perdre
M.
Gascon-C.adaubon,capitaine
d'infanteriede
marine;
M.
Theil, e.nseigne
devaisseau, et M.
l'aspirant
de
Lapelin,
attach
i'Olat-majorgnral.
Lamort deM. de
Lapelin, jeune
hommeremar-
quable par
toutesles
qualits
du coeur et de
l'intelligence,
a t
l'objet
d'un deuil
gnral, etaajout
un nouveau
chigrin
tons ceux
quej'ai
eusouffrir
pendant
cette
campagne.

'
366 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
sans bornes
pour
le succs futur de leurs
armes;
ils ont
la conviction
que
nous serons
obligs
de
porter
trs
prochainement
toutes nos forces en
Chine, et,
par
con-
squent,
d'abandonner nos
projets
contre la Cochin-
chine.

Du
reste,
d'aprs
de rcents
rapports,
tout
a
dj
t
prpar pour permettre
leur souverain de se
retirer avec son trsor et les archives du
gouvernement
dans une
place
de
l'intrieur,
si
Ru,
capitale
du
royaume,
tombait en notre
pouvoir.
Les
prvisions
de l'amiral sur la
fin des
ngocia-
tions avec les Anamites ne lardrent
pas
se raliser.
Le
7
septembre,
elles furent
rompues.
Loin
d'avancer,
la
question
avait recul
;
le
gouvernement
anamite tait
moins
dispos que jamais

accepter
aucune des bases
du trait de
paix qui
lui tait
offert, et,
chose
trange,
les clauses relatives la libert
religieuse qui
avaient
paru
concdes ds les
premires
entrevues,
rpugnaient
tellement aux
Cochinchinois, qu'ils
n'osaient mme
pas,
disaient-ils
hautement,
les transmettre leur
gouverne-
ment. Ce
sont,
ajoutaient-ils,
des
conspirations
perptuelles pour
le renversement de la
dynastie,
ca-
ches sous le voile de la
religion,
et nous ne
comprenons
pas pourquoi
on voudrait
obliger
les autorits cochinchi-
noises
prolger
une
propagande religieuse
trangre
au
pays (1).

(1)
Entrevuedu
commandant
J aurgniberry
avecles mandarins.
Dpche
del'amiral 11.de.
Genouilly
SonExcellenceleMinistrede
lamarine.

Camp
dela rivirede
Touranne,
21
septembre
1859.
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 367
LXXX.

La
rupture
des
ngociations
rendait l'a-
miral sa libert d'action. Il rsolut donc
d'attaquer
de
nouveau les
lignes
cochinchinoises dans
lesquelles
l'en-
nemi s'tait retir
depuis
le 8
mai,
et de dtruire son
artillerie.

Cette
opration
militaire
atteignait
la fois
plusieurs
buts;
elle
frappait
les Anamites au moment
o ils venaient de se
jouer
de notre bonne foi
par
des
promesses perfidement
ludes et leur faisait
senlir,
pour qu'ils
ne l'oubliassent
pas,
tout le
poids
des armes
de la France. Elle
assurait,
en
outre,
la
tranquillit
des
positions que
nous
occupions
en
rivire,
et
plus
tard les
mouvements de retraite
projets.
Le commandant du
gnie Dupr-Deroulde, qui
don-
nait
chaque jour
les
preuves
de son
infatigable
nergie,
fut
charg
de
diriger
des
reconnaissances,
et il le fit avec
ce soin consciencieux et cette habilet
qui,
ds son arri-
ve en
Cochinchine,
avaient attir sur lui l'attention et
l'estime toute
spciale
du commandant en chef.
Avant
que
la nuit et
perdu
toute son
obscurit,
il
par-
tait avec une centaine d'hommes diviss en
petits pelo-
tons. Une
arrire-garde compose
de deux cents hommes
environ tait
prte
lui venir en
aide,
si l'ennemi tentait
une sortie avec des forces
trs-suprieures.Dans
une
de ces
explorations,
le hardi commandant
put approcher
les
ouvrages
ennemis une
cinquantaine
de mtres
;
ces
ouvrages
bien
gards
ouvrirent sur le
petit
dtachement
qu'il
commandait un violent feu de mitraille et de mous-
queterie,
mais le but avait t atteint. Le commandant
Deroulde avait
pu apprcier
l'tat des dfenses enne-
368 C.VJ IPAiiNEDE COCHINCHINE.
mies et reconnatre les
points
les
plus
favorables
pour
donner l'assaut.
(les
lignes prsentaient
un front de
quinze
cents mo-
ires environ et se
composaient
de bastions fortement
arms et relis entre eux
par
des
courtines;
les nou-
veaux
ouvrages, plus
achevs et mieux combins
que
les
anciens,
taient aussi
prcds,
une
cinquan-
taine de mtres en
avant,
de fosss
profonds
et de
poin-
tes de bambous fiches en
terre,
obstacles matriels
qui
devaient offrir
l'attaque
des difficults
srieuses,
car
ils entravaient la marche des
troupes
sous le feu des
dfenses tir
trs-petite porte.
Les forts taient tous arms de canons d'un fort ca-
libre,
et les courtines taient couronnes d'un
grand
nombre de
pierrieis.
LXXXI.

Une fois les
positions
de l'ennemi bien
connues et bien
dtermines,
l'amiral arrta son
plan
d'attaque.
L'extrme
gauche
des
lignes s'appuyait
sur
un
village
o les Auamites construisaient un fort trs-
important.

Leur extrme droite tait
appuye
la ri-
vire.
L'attaque
doit
avoir lieu sur trois colonnes.

La co-
lonne de droite est sous les ordres du colonel
Reybaud,
ayant
avec lui le commandant
Des Pallires.

La co-
lonne du
centre est commande
par
le colonel
espagnol
Lanzarotc.
;
La colonne
de
gauche par
le
capitaine
de
vaisseau
Reynaud, ayant
sous son commandement ie
commandant Yaliire.
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 369
Indpendamment
des trois
colonnes,
un
corps
de r-
serve est mis sous les ordres du commandant
Breschin;
ce
corps
doit se mettre en
mouvement,
seulement
aprs
le
dpart
des trois
colonnes,
marcher derrire celle
du centre et tre
prt
se
porter partout
o besoin
serait.
Le
capitaine
de
frgate
Liscoat est
charg d'intercep-
ter avec la flottille les communications entre les deux
rives du fleuve
(1).
(1)
ORDREGNRAL DES
ATTAQUES.
L'attaque
des
lignes
ennemies auralieu sur trois colonnes.
Lacolonnede
droite,
commande
par
J I. lecolonel
Reybaudayant
sous sesordres M.le chef de bataillonDes Pallires. se
composera
des
24e,
->fic.35e.
lrc,
14e.
Ge,
36e
compagniesd'infanterie,
d'un
dta-
chement des
sapeurs
du
gnie,
sous lesordres deM.
Borreau,
et d'un
dtachement
d'artilleurs dela
marine,
sousles ordres de M. Hedon.
Trente
tagals.
sousles ordres de-M.
l'enseigne
devaisseauOlivier, sui-
vront cettecolonneavec descivires. Elleseformeraavant le
dpart
sur le
plateausuprieur
de
l'ouvrage
neuf et suivral'itinraire
indiqu
au
pointill
noir sur le
plan.
Afin
que
les colonnesarrivent en mme
temps
sur les
ouvrages,
elleattendra la
Pagode
de l'extrmit des
ouvrages
du 8
mai,
la tte de la colonnedu
centre,
forme
par
les
troupes espagnoles.
La colonnededroite doitenlever
l'ouvrage
Cde
l'extrme
gauche
del'ennemi.
garder
cet
ouvrage
comme
point d'ap-
pui
endtruisant
l'artillerie,
et seformer sur le
plateau
attenant cet
ouvragepour repousser
les
attaques qui pourraient
venir dela route
deHuoude Caml.
Lacolonnedu
centre,
aux ordres deM. le colonel
I.anzarote, par-
tira du
campespagnol
en tournant lefort del'Ouestet suivraletrac
marqu
en
rouge
sur le
plan.
Cettecolonne
doit, pour l'attaque,
se
sparer
en deux dtachements
pour
enleverla foisles bastions4et5
du
plan.
Le dtachement
qui
enlveralebastion
5,
se
portera
sur la
droite
l'appui
delacolonnededroite. Ledtachement
qui
enlvera
lebastion
4,
setiendra
prt
se
porter
au secoursde la colonnede
gauche.
Cesdeuxdtachementsse
garderont
contretout retour offensif
del'ennemi.
Lacolonnede
gauche,
commande
par
M.le
capitaine
devaisseau
370 CAMPAGNEDE
C0CH1NCHINE.
Lu outre du
plan d'attaque gnral, chaque
chef de
olonnea
reu
des instructions
particulires trs-prcises ;
sa route est minutieusement dtaille sur un
plan
o
sont
indiqus
et tracs au
pointill
les diffrents
points
qui
devront tre enlevs.
Los
troupes quitteront
le
camp

quatre
heures du
matin
pour profiler, pendant
leur
marche,
des dernires
obscurits de lit
nuit,
et aborder les
ouvrages
ennemis
la
petite pointe
du
jour.
Le
dpart
se fait en
silence,
et
chaque
colonne, prc-
de d'une
avant-garde
et d'une
ligne
de
tirailleurs,
s'avance dans la direction
qui
lui a t
dsigne.
La co-
Revnauil.
ayant
soussesordres il. lecommandantVaKire. i
'impu-e
des
compagnies
de
dbarquement franaises
et de la
compagnie
de
dbarquement
du
J orge-J uan.
d'un dtachement de
sapeurs
du
gnie,
auxordres de M. le
capitaine
Pluvier, d'un dtachement d'ar-
tilleriedela
marine,
aux ordres de M. le
capitaine
I.acour. et dela
7e
compagnie
d'infanterie de
marine,
seformeraau
camp
desmarins,
dbouchera
par
les barrires dubord de la mer. et suivral'itinraire
pointill
en bleu sur le
plan.
Quarante
tagals.
commands
par
M.
Bories,
portant
descivireset deschelles, suivront cette donne.
Le
pointd'attaque
est la
partiegauche
dubastion3. Le
premier
mou-
vement decette colonne a
pour
but d'enlever
l'ouvrage
B :ui devra
tre
occuppendant
qu'on
dtruira l'artillerie des
ouvrages
1, '2et 3.
Lestrois colonnesdtruiront les
ouvrages
tombs
en leur
pouvoir,
enmettant lefeuaux embrasures.
Indpendamment
des trois
colonnes,
il seraform, sousles ordres
deM.lecommandantRreschin, une rserve
compose
des 7e. "21eet
26e
compagnies
d'infanterie et d'undtachementd'artilleriecoiiimaud
par
M. Chevrillon.
Ellese formeraenarrire dela colonnededroite,
dans
l'ouvrage
neuf, et suivra l'itinraire tracen
jaune
sur le
plan.
Ellene
semettraenmouvement
qu'aprs
le
dpart
desautres colonnes
et setiendra
prte
se
porter partout
obesoinserait.
Laflottille. aux ordres deM.lecommandant
Liscoat,
sera
charge
d'intercepter
les communicationsentrelesdeuxrives dufleuve.
L'ambulance
, signale par
un
guidon
jaune
et
dirige par
le chi-
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 371
lonne de droite se
dirige
sur
l'ouvrage qui
forme
l'extrme
gauche
des
lignes ennemies,
et la colonne
du
centre, aprs
avoir contourn le fort de
l'Ouest,
sur les deux bastions
qui occupent
le centre de
ces
lignes.
La colonne de
gauche
a dbouch
par
les
barrires
du bord de la
mer,
en traversant des terrains couverts
de massifs d'arbres
;
elle a
pour
mission
d'attaquer
le
fort
et la
partie
des
lignes
anamites
qui s'appuie
la
rivire.
LXXX1I.

Les
premires
lueurs du
jour apparaissent
a
peine,
et les trois
colonnes,
arrives en mme
temps
h
deux cents mtres environ des
ouvrages,
s'lancent la
rurgien principal
de
Corneyros.
sera tablie au
gourbis
desconf-
rences et
garde
par
lesfusiliers delaflottilleallie, commands
par
M. Hennecart. enseigne de vaisseau. Les embarcations aux ordres
de M.
l'enseigne
devaisseauBonnet setiendront
prtes
enlever ie-
biessset les
transporter
au fort del'Ouest.
M.le
capitaine
de
frgate
(te
Freycinet
exercerale
commandement
suprieur
du fort del'Ouest et de
l'ouvrage
neuf, et sera
charg
dela
dfensedeces
ouvrages,
avecdes dtachementsde
troupes
franaises
et
espagnoles.
M. le lieutenant devaisseau Collos
gardera
lefort de
l'Est.
Autant
(piepossible
les colonnes
d'attaque
aborderont les
ouvrages
labaonnette en rservant leurs feux
pour
lemoment ou elles au-
ront
pntr
dansl'intrieur des
ouvrages.
Leschefs de colonnemaintiendront leurs
Iroupes
de
pied
fermeaux
postesqui
leur auront t
assigns,
et
empcheront
tout
parpillement
et toute marchePaventure.
L'opration
termine, et
lorsque
l'amiral donneral'or lie delare-
traite,
les colo: ns se retireront
par
les brches
que
les
sapeurs
du
gniepratiqueront
dans les courtines
3,4.5
et C. larserveformant
l'arrire-garde.
372 CAMPAGNEDE COCIIINCHI.N'E.
fois l'escalade aux cris de : vive
l'Empereur
!

L'or-
dre a t donn aux
troupes
d'aborder les
ouvrages
la
baonnette.
Un feu trs-violent
d'artillerie,
de
gingalls
et de mous-
quelerie
accueille les
assaillants,
car l'ennemi est
plein
de confiance dans les obstacles
qu'il
a accumuls et
quj
doivent forcment entraver la marche des
troupes
lan-
ces
l'assaut.

Aussi la rsistance est-elle
opinitre ;
mais bientt tous ces obstacles sont
briss,
franchis ou
renverss
;
les
lignes
ennemies sont envahies de toutes
parts
avec une
nergie
et un entrain
irrsistibles,
et tout
ce
qui
n'a
pas
cherch son salut dans la
fuite,
lomhe sous
la baonnette ou sous les balles des carabines. Sur
quelques points,
les Gochinchinois dfendent
pied

pied
le terrain. Efforts
impuissants! esprances
striles! ils
sont forcs d'abandonner ces
positions,
derrire les-
quelles
ils se
croyaient
si
puissamment garantis
contre
nos
attaques.
Pendant
que
le lieutenant-colonel
Reybaud s'emparait
avec la colonne de droite des
ouvrages
de l'extrme
gauche,
il
aperut
un
corps
de deux trois mille Ana-
mites
qui
manoeuvrait en dehors des
lignes;
il dut s'en
proccuper
srieusement
et dtacha aussitt trois com-
pagnies pour
contenir ce
corps,
et
l'empcher
soit
d'ap-
procher
des
lignes,
soif d nous tourner en nous
prenant
revers. Les tirailleurs
engagrent
bientt une vive fu-
sillade avec
l'avant-garde
ennemie;
cette fusillade
prit
une telle intensit
que
l'amiral
lana
en soutien la
rserve.

Le commandant
Breschin,
qui
la comman-
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 373
dait,
arriva au
pas
de course et
joignit
ses
compagnies
aux deux
compagnies
combattantes.
LXXXIII.

L'action
s'engageait
dans une
plaine
seme de
bouquets
de bois
pais
et
entrecoupe
de
marais,
sur
lesquels
taient
pratiques
des chausses
assez
larges pour
donner
passage

cinq
ou six hommes
de front.
En
arrire, prs
d'une
grande
route
que
l'on
supposait
tre celle de Hu
Fai-Foh,
s'tendaient des bois im-
menses
qui
devaient,
en cas
d'chec,
servir de
refuge

l'ennemi et drober sa retraite.
Le
corps
anamite,
compos
d'environ trois mille
hommes,
avait avec lui dix
lphants
de
guerre
;
il s'tait
dploy
sur une
longue
ligne
de
bataille,
ayant
de dis-
tance en distance des
lphants
comme soutien. Ces ani-
maux d'une taille colossale
portaient
chacun une
petite
tour sur
laquelle
taient deux
pierriers
et six hommes
arms de fusils.

Du haut de cette tour
partaient
des
dcharges
de mitraille et de
mousqueterie.
Deux
compagnies espagnoles
sont aussi accourues
par
ordre de l'amiral et se sont
jointes
la rserve du com-
mandant Breschin.

Cette colonne a
dploy
ses ti-
railleurs
;
elle
approche
l'ennemi une distance de trois
cents
mtres;
celui-ci reste
immobile,
continuant un
feu trs-vif
auquel
on
riposte vigoureusement.

Notre
fusillade,
trs-nourrie et bien
dirige,
fait bientt de
nombreuses troues dans les
rangs
anamites. L'en-
nemi se
replie
vivement en
arrire,
puis
s'arrte encore
374 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
pour
recommencer le
feu,
mais cette fois
plus longue
distance.
En vain les
troupes
allies,
bravant les chaleurs touf-
fantes d'un soleil de
feu,
s'lancent
plusieurs
fois dans
l'espoir
d'aborder les Cochinchinois la
baonnette;
ceux-ci vitent avec soin toute rencontre
corps

corps,
et refouls ainsi
jusqu'
la
route, disparaissent
bientt
dans les bois avec leurs
lphants.
Nos hommes harasss de
fatigue
ne
peuvent
conti-
nuer les
poursuivre.
Plusieurs tombent
foudroys par
la chaleur
pour
ne
plusse
relever.
Des sentinelles sont
places pour garder
la roule.
LXXX1Y.

Pendant
que
les colonnes
d'attaque
en-
vahissaient si
vigoureusement
la
longue ligne
des d-
fenses
ennemies,
la flottille
franco-espagnole,
sous les
ordres du commandant
Liscoat,
attaquait
avec les em-
barcations tous les
ouvrages
de la rive droite
qui pou-
vaient nous contre-baltre et
gner
nos mouvements
;
elle
dtruisait aussi la batterie de l'lot situ au milieu de la
rivire.
De son ct le
Laplace,
commandant
Kerjgu, plac

bonne
porte, balayait
de ses feux la route dile de Hu
et ses abords.

Il est
remarquer que
dans cette
jour-
ne de combat l'artillerie du
Laplace
fut la seule
qui pt
tre mise en
jeu,
les difficults des terrains traverser
et le
manque d'attelages
n'avaient
point permis
d'ame-
ner avec les colonnes
d'attaque
un seul obusier de
montagne.
LIVRE
IV,
CHAPITRE III. 375
Il tait neuf heures du
matin,
nous
tions matres de
toutes les
positions,
et les Anamites
rfugis
dans les
bois ou
disperss
dans la
campagne purent
voir flotter
les
drapeaux
allis sur leurs forts et sur leurs bastions.
Il tait
impossible
de
songer

transporter
au
camp
l'artillerie ennemie.

Aussi le
capitaine
Lacour a
reu
l'ordre de la dtruire
;
un certain nombre de canons
de
gros
calibre fondus Hu et rcemment arrivs de
cette
capitale
taient
remarquables par
la bonne
ex-
cution et le fini du travail.

Quarante
bouche feu
charges
outrance avec des clisses sont brises en
clats,
et l'incendie allum la fois sur tous les
points
des
lignes
anamites dvore ces
ouvrages
de dfense si
laborieusement accumuls.

Les flammes s'lvent de
toutes
parts
en tourbillonnant
;
de toutes
parts
les ex-
plosions
des
magasins

poudre
se font
entendre,
et les
murs s'effondrent avec un fracas
sinistre,
aux acclama-
tions des
troupes
allies
qui
assistent cette oeuvre de
destruction.
LXXXV.


A une heure
(crit
l'amiral),
les trou-
pes
rentraient dans leur
camp
excdes de
fatigu,
bien
qu'elles
n'eussent
pas
fait
plus
de deux trois lieuCs
de marche et sans sacs.

Le
lendemain,
les ambu-
lances taient
remplies
de fivreux.

Fatal climat
qui
venait ainsi
frapper
sans relche ceux
que
le combat avait
pargns.
La
journe
du 15
septembre
nous cotait dix morts et
quarante blesss;
au nombre des morts est le lieute-
376 CAMPAGNEDE C0CHINCH1NE.
nant d'infanterie
Giorgi, qui,
lanc la
poursuite
de
l'ennemi,
est tomb
pour
ne
plus
se
relever,
frapp
d'une insolation.
Cette
attaque
si
vigoureuse
et si
rapidement
couron-
ne de succs devait tre le dernier acte militaire du
commandant en chef.

Un mois
aprs
environ
(19
oc-
tobre) ,
le vice-amiral
Page
arrivait
Tourane,
pour
prendre
le commandement de la
flotte,
en
remplace-
ment du contre-amiral
Rigault
de
Genouilly, qui
sur sa
demande rentrait eu
France, aprs
avoir exerc le com-
mandement en chef dans les mers de Chine
pendant
l'espace
de deux ans et demi
(du
4 fvrier 1857 au 20 oc-
tobre
1859).
L'amiral a
reu
la nouvelle de la
paix signe
avec
l'empereur
d'Autriche.

Cet vnement
important
al-
lait videmment
changer
la situation du
corps exp-
ditionnaire,
et rendre
possible
l'envoi des renforts si
vainement demands
par
le commandant en chef de la
station
navale;
le ministre de la marine
rvoque
en
effet les instructions
comprises
dans ses
dpches
du
3mai et du 23
juin.
Ces
oprations
militaires en Cochin-
chine allaient entrer dans une nouvelle
phase,
en
se
subordonnant aux nouvelles dcisions des armes allies
en
Chine,
mais elle
y puisait
des ressources
prcieuses
pour rparer
les
pertes
de ses
tats-major
et de ses
quipages.
LXXXVI.

Cette
premire expdition
en Cochinchine
n'avait
enregistr que
des succs
;
conduite avec ner-
LIVRE
IV,
CHAPITRE
III. 377
gie,
mais aussi avec une
sage prudence par
son
chef,
elle avait
toujours
et
partout
montr les
drapeaux
al-
lis
victorieux;
mais elle avait
apport
un
grave
et utile
enseignement pour
l'avenir des actions
militaires,
qui
seraient
diriges
vers ces contres lointaines et incon-
nues. Elle avait
prouv
combien taient
incomplets
et
errons les
renseignements
sur la foi
desquels
on avait
lanc vers la Cochinchine des btiments de
guerre,
et
quels moyens
considrables en
troupes
et en
navires
appropris
la
navigation
des fleuves
peu profonds
il
faudrait
employer pour
arriver des rsultats srieux.

La
ralit,
cette limite aride et inexorable des rves
trompeurs
et des
esprances fugitives,
tait venue se
dvoiler
peu

peu
sous le
sillage
de nos btiments et
sous les
pas
de nos soldats.
Le
gouvernement anamite, plein
de force et de vita-
lit,
malgr
les tableaux dsastreux
que
l'on avait faits
de sa dcadence morale et
administrative,
possdait
des
ressources considrables
;
nation
compacte
,
plie
l'o-
bissance et bien
plus guerrire que
celle de la
Chine,
elle avait au milieu des
sauvages
et vieilles traditions du
pass,
des notions sur l'art de la
guerre, qu'elle
tenait
de son frottement avec les
Europens pendant
le sicle
dernier.

Les discordes civiles ne minaient
pas
le
royaume
au
dedans,
pendant que
ses ennemis
l'atta-
quaient
au dehors.

Enfin les dfaites successives
qu'avait essuyes
l'arme anamite semblaient
plutt
l'in-
struire
que
la terrifier
;
se
rejetant
dans l'intrieur
des
terres,
aprs chaque revers,
elle
pouvait fatiguer
les
378 CAMPAGNEDE COCHINCHINE.
vainqueurs
la
poursuite
des
vaincus,
et
compter parmi
ses auxiliaires les
plus
redoutables,
son climat si fatal
aux
Europens.
Certes toutes ces difficults seraient surmontes
par
la
rsolution et l'lan de nos
troupes,
mais elles
exigeaient
un
dploiement
de
forces,
un renouvellement d'effectifs
et de matriel et une constitution nouvelle du
corps
ex-
pditionnaire.
Toutes ces considrations,
le vice-amiral
Rigault
de
Genouilly
les avait mrement
approfondies,
et il
rap-
portait
en France
l'exprience
si utile de celte
premire
campagne, qui
devait servir de base et de
point
de d-
part
celle
que
la France allait
envoyer
bientt dans ces
mmes
parages.
FIN DE EA PREMIRE PARTIE.
PICES J USTIFICATIVES
PIEGES J USTIFICATIVES.
I
mmoire
supplmentaire,
dtaillant les
particularits
relatives la
rception
des
envoys
barbares de
diffrentes
nations, prsent
en 1S15
l'empereur
Tao-kouang, par
Ky-ing,
vice-roi de Canton.

Votre esclave
Ky-ing,
humblement
agenouill, dpose
ce mmoire
supplmentaire
aux
pieds
de Votre
Majest.

Les dtails de l'administration dont votre esclave a t


charg, pour
traiter les affaires avec les nations
barbares,
et les
rapports qu'il
a eus avec leurs
envoys,
lors de leur
rception
dans ce
pays,
ont t
l'objet
de
plusieurs
m-
moires
rdigs par
votre
esclave;
mais
ayant rdig
aussi,
avec les
barbares,
des conditions
supplmentaires
decom-
merce,
il a eu l'honneur de mettre les articles
qui
les con-
tiennent sous les
yeux
sacrs de Votre
Majest, qui
a
charg
le comit des
finances d'examiner ces articles et de lui en
faire un
rapport.

Il a
l'honneur, toutefois,
de faire
remarquer
Votre
Majest que
c'est dans la 27e lune de la 22 anne
(aot
1842) que
les barbares
Anglais
ont t
pacifis.
Les Am-
ricains et les
Franais
sont venus successivement
pendant
382 PICES J USTIFICATIVES.
l't et
pendant
l'automne de cette anne
(1845),
et durant
cette
priode
de trois
annes,
la
situation,
vis-a-vis des
barbares,
a bien
chang
de face
;
mesure
que
le carac-
tre de cette situation a
vari,
il est devenu ncessaire de
modifier notre conduite envers
eux,
ainsi
que
les
moyens

employer pour
les maintenir en
paix
et les tenir en res-
pect.
Bien
qu'il puisse
tre utile sans doute
d'agir
envers
eux en
employant
de bons
procds,
il est
beaucoup plus
prudent
de les mener
par
la ruse. Dans
quelques
occasions
il faut leur faire connatre les motifs
qui dirigent
notre
conduite;
dans
d'autres,
au
contraire,
leur
susceptibilit
ne
peut
tre adoucie
que par
des dmonstrations de nature
faire vanouir leurs
soupons.

Quelquefois,
il est bon de chercher leur
plaire
et
exciter
leur
reconnaissance,
en les traitant sur le
pied
d'une
galit parfaite,
et dans
quelques
cas,
avant d'arri-
ver aux rsultats
qu'il
est
possible
d'obtenir,
il faut faire
semblant de ne
pas apercevoir
leur
fourberie,
et il est
utile de ne
pas pousser trop
loin la
juste apprciation
de
leurs actes.
a
Ns et levs dans les limites de leurs contres loin-
taines,
il
y
a
beaucoup
de choses dans les moeurs et dans
les coutumes du
Cleste-Empire que
les barbares ne
peu-
vent
pas comprendre parfaitement,
et ils font de conti-
nuelles observations sur des choses dont il est difficile de
leur
expliquer
la vritable
porte. Ainsi, par exemple,
c'est
aux membres du
grand
conseil
qu'il appartient
de rendre
des dcrets.
Eh bien! ils
respectent
ces dcrets comme
s'ils ma-
naient de la main mme de
l'Empereur
;
et si on leur
donne entendre
que
ces dcrets ne sont
pas
l'-oeuvrede
Votre
Majest, alors,
au lieu de les
respecter,
ils
n'y
atta-
chent
plus
la moindre
importance.

Le
repas que
les barbares font en commun
s'appelle
le
ia-lsan,
le dner. Ils
aiment,
a ce
moment-l,
se ru-
nir en
grand nombre,
pour manger
et boire ensemble.
PICES J USTIFICATIVES. 383

Lorsque
votre esclave leur a fait l'honneur de les in-
viter au
Bogue
ou
Macao,
leurs chefs et les
notables
parmi
eux sont
venus,
au nombre de
dix,
de
vingt
uu
de
trente.
Et,
plus
tard,
votre esclave a eu l'occasion
d'aller
dans leurs rsidences et sur leurs
navires,
les barbares
se
sont assis autour de
lui,
et c'tait
qui
lui offrirait le
pre-
mier des viandes et des vins. Pour
gagner
leurs
bonnes
grces,
votre esclave
n'a
pu
faire autrement
que
de se ser-
vir avec eux de leurs verres et de leurs cuillers.
.
Autre chose! C'est
l'usage,
chez les
barbares,
d'tre
fiers de leurs femmes. Si la
personne qui
leur fait une vi-
site
appartient
aux classes leves de la
socit,
la femme
decelui
qui
reoit
cette visite ne
manque jamais
de venir
au-devant de celui
qui
la fait.
Lorsque
le barbare Amri-
cain Parker et le barbare
Franais
Lagrene
taient
ici,
par exemple,
ils avaient amen leurs femmes avec eux
;
et
lorsque
votre esclave s'est rendu dans leur demeure
pour
y
traiter des
affaires,
les femmes
trangres
ont soudai-
nement
apparu
et l'ont salu. Votre esclave en a t con-
fondu,
et s'est senti assurment bien mal
l'aise,
tandis
qu'elles,
au
contraire,
taient charmes de l'honneur
que
votre esclave leur faisait.

Tous ces faits


prouvent,
en
vrit, qu'il
n'est
pas pos-
sible de
rgler
les coutumes des nations occidentales d'a-
prs
les
usages
de la
Chine; et,
si l'on voulait contraindre
les barbares
s'y soumettre,
on
n'y gagnerait
rien
pour-
leur
instruction,
et on courrait
grand risque,
au
contraire,
d'veiller leurs
soupons
et de faire natre leur mauvais
vouloir.

Dans le
temps
o des relations amicales existaient en-
tre les
trangers
et la
Chine, plusieurs
barbares ont t
reus
par
nous et sur le
pied
d'une certaine
galit
; mais,
du moment o ces
rapports
ont cess
d'exister,
c'est
plus
que jamais
un devoir
pour
nous de
repousser
les bar-
bares et de les tenir
loigns.
Dans cette
intention,
toutes
les fois
que
votre esclave a eu un trait
ngocier
avec un
Etat
barbare,
il a
envoy Knang-xang-lung,
le commis-
384 PICES J USTIFICATIVES.
saire des
finances,
pour prvenir l'envoy
barbare
qu'un
haut
dignitaire
chinois,
charg
de l'administration des re-
lations
extrieures
,
n'tait
jamais
libre de rien recevoir
pour
son
compte particulier,
et
que,
si on lui offrait des
prsents,
il serait forc de les refuser
premptoirement;
que
d'ailleurs,
s'il en
acceptait
secrtement,
les ordonnan-
ces de la cleste
dynastie
ce
sujet
taient fort
svres;
et
que,
sans
parler
de l'affront
que
subirait la
dignit
du
fonctionnaire
qui
en
agirait
ainsi,
le
coupable ne.pourrait
pas chapper
aux
peines prononces par
la loi. Les en-
voys
barbares ont eu le bon
esprit
de se conformer cet
usage;
mais,
dans leurs entrevues avec votre
esclave,
ils
lui ont souvent offert des riens
trangers,
des
parfumeries
et autres
objets
du mme
genre
et de
peu
de valeur.
Que
leurs intentions fussent bonnes ou mauvaises en
agissant
ainsi,
votre esclave n'a
pu
,
en face
d'eux, rejeter
leurs
prsents
. et il s'est born leur
donner,
en
change,
des
tabatires,
des bourses
parfumes,
et de ces
petits objets
que
l'on
porte
sur
soi,
mettant
toujours
en
pratique
le
prin-
cipe
chinois,
qui
veut
que
l'on donne
beaucoup
et
que
l'on
ne
reoive
que peu
de chose. En
outre,
en ce
qui
concerne
les Italiens
(
les
Portugais ),
les
Anglais,
les Amricains et
les
Franais,
votre esclave leur a offert une
copie
de son
insignifiant portrait.

Quant
leur
gouvernement,
ils ont leur tte tantt
des
hommes,
iantt des
femmes, qui
conservent le
pouvoir,
les uns
pendant
leur
vie,
les autres
pendant
un
temps
d-
termin. Chez les barbares
Anglais, par exemple,
le sou-
verain est une
femme;
chez les
Franaise!
les
Amricains,
c'est
un
homme;
chez les
Anglais
et les
Franais,
le chef
d'Etat est vie.
Chez les
Amricains,
il est lu
par
ses
concitoyens,
et
seulement
pour quatre annes,

l'expira-
tion
desquelles
il
descend du trne et redevient un
simple
citoyen (dans
les classes non
officielles).
Chacune de ces
nations a une manire diffrente de
dsigner
ses chefs. En
gnral,
ils
empruntent (
littralement,
ils
volent)
des d-
nominations
chinoises. Ils affectent avec
orgueil
d'em-
PICES J USTIFICATIVES. 385
ployer
un
style qu'ils
n'ont aucun droit de
parler,
et
semblent vouloir se donner des airs de
grande puis-
sance.

Qu'en
cela ils cherchent honorer leurs
propres
chefs,
nous n'avons rien
y
voir. Mais
je
crois
que,
si l'on exi-
geait
d'eux de se soumettre aux
rgles
observes
par
les
pays
tributaires de la
Chine,
ils refuseraient certainement
d'obir,
car ils n'ont mme
pas adopt
la manire dont
nous
comptons
le
temps,
et ils ne veulent
pas
reconnatre
l'investiture
royale que
Votre
Majest
leur a
donne, pour
les
placer
au mme
rang que
les Liou-Tchou et la Co-
rhinchine.

Avec des
gens
aussi
peu
civiliss
qu'ils
le
sont,
aussi
stupides
et
inintelligents
dans leur
style
et dans leur lan-
gage,
et assez obstinment attachs leurs
formules,
dans
leur
correspondance
officielle,
pour placer
le
suprieur
au-
dessus,
et l'infrieur
au-dessous,
ce
qu'il y
a de mieux
faire,
c'est de ne donner aucune attention leurs
usages,
de ne
pas s'apercevoir
de tout cela
(
littralement de se
fendre la
langue,
et de se cautriser les lvres
),
car alors
non-seulement tout
rapport personnel cesserait,
mais toute
relation officielle devrait
cesser,
au
grand
dtriment de
l'importante question
de la
paix.
Au lieu donc de discuter
sur
l'emploi
des termes
qui,
au
fond,
n'ont aucune valeur
pratique,
nous avons
prfr ngliger d'insignifiants
d-
tails
pour
suivre une
grande
et utile
politique.

Tels sont les


expdients qu'aprs
une srieuse atten-
tion donne aux affaires des
barbares,
aprs
un mr exa-
men des
exigences
du
moment,
et de la
gravit
de la
ques-
tion,
soit
qu'il
faille en
ajourner
la solution ou la rsou-
dre,
il nous a
paru indispensable d'adopter.
K
Votre esclave n'a
point
voulu soumettre ces
dtails,
les
uns
aprs
les
autres,
la divine
apprciation
de Votre Ma-
jest,
d'abord
parce qu'ils
n'ont en eux-mmes aucune im-
portance,
et
qu'ensuite
le
temps
a
manqu.
Nos affaires
avec les barbares tant
aujourd'hui compltement
termi-
nes,
votre esclave a
consign
tous ces
renseignements
386 PICES J USTIFICATIVES.
dans une
dpche
dtaille
qu'il prsente respectueuse-
ment avec celle-ci Vota-
.Map
ste.

ET
Instructions du baron
t.ros,
9 mai SS'.
Monsieur le
baron,
L'Empereur ayant
dcid
que
vous vous rendriez en
Chine comme commissaire extraordinaire et
plnipoten-
tiaire afin
d'y rgler,
en vous concertant avec lord
Elgin.
charg
d'une mission semblable
par
le
gouvernement
de
Sa
Majest Britannique,
les
questions
actuellement
pen-
dante? et
d'y
tablir,
sur un
pied plus satisfaisant,
nos re-
lations avec le
Cleste-Empire, j'ai
l'honneur de vous
adresser les instructions dont vous devrez vous
inspirer
pour rpondre
aux intentions de Sa
Majest Britannique.
Sa
Majest,
convaincue de votre
zle/pour
son service et
plaanf
une
pleine
confiance dans votre
jugement
et dans
votre
exprience,
remet
compltement
entre, vos mains la
conduite des affaires en Chine. C'est
par
suite vous seul
qu'il appartiendra
de dcider des
oprations
navales et mi-
litaires,
qu'il y
aura ncessit
d'entreprendre.
Vous vous
mettrez donc en
rapport,
aussitt
que possible,
avec lu
commandant en chef de nos forces navales dans ces
pa-
rages,
et il
importera (pie
dans les communications
qui
s'-
changeront
entre vous au
sujet
des
oprations que
vous
ju-
gerez opportunes,
les claircissements fournis de
part
et
d'autre tablissent la
plus parfaite
entente
qu'il y
aura
1. Archives
diplomatiques
1861,
t.
IV, p.
295.
PICES J USTIFICATIVES.
387
lieu de faire. C'est
uniquement d'aprs
vos
apprciations,
que
vous dterminerez le lieu o les
ngociations
devront
s'entamer,
la dure
qu'elles pourront avoir, et,
si
elles n'a-
menaient
point
de
rsultat,
le moment o il
conviendra
de
les
rompre.
Dans ce dernier
cas,
et
lorsqu'il
vous
sera d-
montr
qu'il
est
indispensable
de recourir la
force
pour
obtenir l'adhsion du Gouvernement
chinois,
aux
de-
mandes
que
vous lui aurez
adresses,
vous devrez en
faire
part
monsieur
l'amiral,

qui
reviendra le soin
de d-
terminer,
ds
lors,
sur
quel point
et de
quelle
manire se-
ront
employes
les forces
places
sous ses
ordres.
J e vais actuellement vous
indiquer
la
marche
que
vous
aurez suivre dans
l'importante
mission
qui
vous est con-
fie. Aussitt arriv en
Chine,
vous vous mettrez
en rela-
tions avec lord
Elgin,
afin de
concerter,
ds
le
principe,
avec le
haut-commissaire de Sa
Majest
Britannique,
l'at-
titude
que
vous aurez
prendre.
Vous
tablirez en
mme
temps
vos
rapports
avec le ministre de
l'Empereur
et
avec
le commandant en chef de nos forces
navales en
Chine,
et
vous rclamerez d'eux toutes les informations
propres

vous fixer sur l'tat des choses. Vous
entrerez
galement
en
rapport
avec le
reprsentant
diplomatique
des
tats-
Unis, et,
selon les
circonstances,
avec les
commandants des
forces navales
anglaises
et amricaines. Les
amiraux fran-
ais
et
anglais
sont,
au
reste,
personnellement
invits se
concerter autant
que possible
dans les
oprations qu'il
s'a-
gira d'entreprendre.
Ds
que
vous serez
suffisamment difi
sur la
situation, que
vous aurez tabli avec chacun
l'entente
oues relations
qui
devront faciliter vos
dmarches,
et
que
vous vous serez assur de la
coopration
sur
laquelle
vous
pouvez compter,
vous vous rendrez avec lord
Elgin,

qui
ses instructions le
prescrivent dj,
et avec le
reprsentant
des
tats-Unis,
s'il est
dispos
se
joindre

vous,
ce
qui
ajouterait
certainement l'effet moral de votre
dmarche,
l'embouchure du Pe-ho. Les amiraux
franais
et
anglais
devront
vous faire
accompagner
d'une force navale
impo-
sante,
si la
prsence
n'en est
pas, toutefois,
ncessaire
388 PICES J USTIFICATIVES.
Canton.
Lorsque
vous serez arriv a l'entre de la rivire
du
Pe-ho,
la manire dont vous devrez
agir dpendra
de
la situation des choses. Si elles sont
toujours
Vlat'o nous
les savons
actuellement,
vous aviserez aux
moyens qui
vous
paratront
les meilleurs
pour
entrer en communication avec
la cour de
P-king,
et lui faire savoir
que
vous tes
prts
il
vous
aboucher,
sur un
point
fix d'un commun
accord,
avec le
plnipotentiaire,
d'un
rang
convenable,
que
dsi-
gnera l'Empereur
de la Chine afin de
rgler
tous les su-
jets
de
litige
existant entre le
Cleste-Empire
et les
puis-
sances
que
vous
reprsentez.
Il ne saurait vous tre rien
prescrit, quant
au lieu o vos confrences avec le
plnipo-
tentiaire chinois
pourront
se
tenir,
ni en ce
qui
concerne
le mode de
ngociations qu'il
sera a
propos d'adopter,
mais
vous aurez soin de ne
pas accepter,
comme lieu de conf-
rence,
un
point
o
vous vous trouveriez la discrtion des
autorits
chinoises,
ou
qui, par
sa distance de
P-king,
mettrait obstacle ce
que
le
plnipotentiaire
chinois
pt
facilement et
rapidement communiquer
avec son
gouver-
nement. Vous
attendrez,
pour
vous
expliquer
sur les de-
mandes
que
vous aurez a.
formuler,
de savoir l'accueil fait
cette
premire
ouverture. Si tecabinet de
P-king y rpond
par
la nomination d'un
plnipotentiaire,
vous
pourrez
abor-
der,
sans
plus
de
dlai,
les
questions qui
doivent tre
l'objet
des
ngociations
et sur
lesquelles
il me reste
m'expliquer.
Il
s'agit,
pour
la France et
pour
la
Grande-Bretagne, je
ne
parle point
des
tats-Unis,
puisque
leur
participation
matrielle celte
ngociation
n'est
point
encore
dcide,
il
s'agit, dis-je, pour
le
gouvernement franais
et
pour
le
gou-
vernement
anglais,
d'obtenir la fois du
gouvernement
de
P-king
des
rparations pour
des
griefs passs
et des conces-
sions d'une
grande importance
au
point
de vue
politique
et
commercial,
pour
leurs relations ultrieures avec le Cleste-
Empire.
Le
gouvernement
franais
attend une
rparation
que
les dmarches ritres de son
reprsentant
en Chine
n'ont
pu
encore
obtenir,
pour
le meurtre d'un missionnaire
franais
odieusement tortur et mis mort dans la
pro-
PICES J USTIFICATIVES. 389
vince de
Kwang-si,
en violation des clauses
formelles de
notre trait avec la Chine. Le
gouvernement britannique
en rclame une
pour
les faits
qui
se sont
produits

Canton,
pour
les
dommages qui
en ont t la suite
pour
ses natio-
naux;
il demande l'excution
complte

Canton,
comme
dans les autres
ports dj ouverts,
des
stipulations diplo-
matiques,
ce
qui implique
ses
yeux l'admission,
dans la
ville de
Canton,
des
reprsentants trangers,
admission
opinitrement
refuse