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Vulnerabilidad y

riesgos naturales
Tema 9:
120
Autor: Alejandro Emanuel Zambrano Moreira
Colegio San Vicente de Pal
121

E
l Ecuador, por su posicin geogrca, astronmica
y sus caractersticas geolgicas, hidrolgicas y me-
teorolgicas, hacen que tengamos ecosistemas
ricos y diversos, pero tambin nos hacen vulnera-
bles a riesgos naturales, tales como: erupciones volcnicas,
terremotos, temblores, deslizamientos e inundaciones.
En Ecuador continental, el eje central montaoso cons-
tituye la Cordillera de los Andes, divide a nuestro pas en
tres regiones naturales: Costa o Litoral, Sierra o Regin An-
dina, oriente o Regin Amaznica, las cules presentan
climas diferentes, vegetacin y poblaciones diversas.

En la diversidad de paisajes generados por la Cordille-
ra de los Andes se destacan nevados y volcanes importan-
tes como el Chimborazo (6310 m), Cotopaxi (5897 m),
Cayambe (5790 m), Antisana (5758 m), Altar (5320 m),
Ilinizas (5248 m) y Tungurahua (5023 m), en la regin
Andina; el Sangay (5230 m) y el Reventador (3562 m)
en la regin Amaznica y Sierra Negra (1124 m) en las
Islas Galpagos.
Las montaas de los Andes (adems de mltiples fa-
llas geolgicas en el continente), se comenzaron a formar
hace millones de aos, a partir del encuentro entre la pla-
ca Sudamericana (continental) y la de Nazca (ocenica).
En la atmsfera que cubre a nuestro pas, encontramos
masas de aire calientes y hmedas provenientes del norte
y del sur de la lnea ecuatorial, que forman vientos ascen-
dentes y nubes de lluvia en un rea atmosfrica con mu-
cha actividad llamada Zona de Convergencia Intertropical
(ZCIT). Por ltimo, en las costas del Ecuador, encontramos
la corriente fra de Humboldt que viene del sur y lleva con-
sigo muchos nutrientes y gran cantidad de biodiversidad y
la corriente caliente de El Nio que viene del norte, produ-
ciendo el Fenmeno de El Nio - Oscilacin del Sur El Nio.
Es importante saber que los fenmenos o riegos natu-
rales son acontecimientos impredecibles que han sucedido
en el planeta y que tienen consecuencias. En el caso del
Ecuador, la falta de planicacin ha dado como resulta-
do que ciertos centros poblados sean ms vulnerables a
estos fenmenos, es por esto que debemos conocerlos y
entenderlos.
Los principales riesgos naturales que hacen del Ecuador
un pas altamente vulnerable, son:
VULNERABILIDAD Y RIESGOS NATURALES

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Erupciones volcnicas
Los ecuatorianos estamos acostum-
brados a convivir con volcanes activos.
Un ejemplo extremo es el caso del vol-
cn Pululahua, en la Provincia de Pichin-
cha, la caldera del cual es vivienda y
tierra de cultivo de varias familias.
En la ltima dcada los volcanes que
han presentado mayor actividad han
sido el Tungurahua, el Guagua Pichincha,
el Sangay y el Reventador, sin embargo
los que ms daos han causado son los
que se encuentran cerca de centros ur-
banos o de comunidades rurales.
La erupcin del Volcn Tungurahua
inici lentamente en 1997, pero en
el 2006 tom mayor fuerza, dejando
como consecuencias: la obstruccin de
la carretera Ambato Baos por ros de
lava, grandes extensiones de territorio
quemadas y cubier-
tas de ceniza, pue-
blos ubicados en las
laderas del volcn
sin comunicacin
ni acceso, muertos,
heridos y miles de
damnicados en
las provincias de
Chimborazo y Tun-
gurahua. Esta situa-
cin forz a muchos
campesinos a dejar
sus tierras temporal
o indenidamente.
La erupcin del Volcn Guagua Pi-
chincha (4790 m) en el ao 1999, afect
a la poblacin del rea urbana, urbano
marginal y rural de Quito y sus alrededo-
res a causa de la cada de ceniza.
Estos fenmenos, cuando ocurren,
tienen consecuencias muy negativas
para las poblaciones cercanas, debido a
las emisiones de ceniza volcnica, peli-
grosa para la salud de las personas, ani-
males y plantas y el ujo de lava y rocas
incandescentes que pueden arrasar con
todo a su paso.
Para prevenir desastres como conse-
cuencia de la actividad de los volcanes,
se realiza un monitoreo permanente de
la misma a travs del Instituto Geofsico
de la Escuela Politcnica Nacional con el
n de informar a la poblacin en el caso
de una emergencia y ejecutar planes de
salvaguardia.

Sabas que
En el Ecuador existen 55 volcanes,
14 activos (7 en el continente y 7
en Galpagos), entre los cuales
est el Cotopaxi, que es el volcn
activo ms alto del mundo (5897
m). De los volcanes Ecuatorianos,
14 estn dormidos y 42 pasivos.
Nivel de amenaza volcnica por cantn en el Ecuador
Imponente erupcin del tungurahua
http://ecuador.indymedia.org/es/2006/07/15405.shtml
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Si esto ocurriera sera muy complejo tener una
ayuda oportuna y viable debido a que no existe un
plan de gestin del riesgo para el desarrollo ecaz en
benecio de la poblacin en estos casos, e incluso las
vas de acceso son limitadas para prevenir este tipo de
emergencias.
Al mejorar las prcticas ambientales en las industrias y
comportamientos ms ambientalmente conscientes de
parte de los ciudadanos evitaremos que estas catstro-
fes sigan siendo tan comunes en nuestro pas.


Mi nombre es Roco Barahona, tengo 24 aos y vivo
en Penipe. Voy a contar la experiencia que viv durante
la erupcin del volcn Tungurahua: Todo se inici hace 11
aos cuando empez a temblar la tierra, caer ceniza y se
oyeron estruendos muy fuertes provenientes del volcn. La
ceniza sala en nubes con forma de hongos negros, muy
espesas, parecidas a una colior. Los constantes bramidos
que emanaba el volcn nos estremecan y asustaban tan-
to. Incluso las ventanas y vidrios se rompan.
Un da muy intenso en el 2007 fue cuando empez el
evento ms fuerte, y con ello, la tragedia. Cada 2 minutos
el volcn erupcionaba, la ceniza no paraba de caer en
forma de lluvia, todo se obscureci durante el da, el agua
se torn de color caf imposible de consumir, las plantas
estuvieron cubiertas de ceniza. Los animales tambin su-
frieron, se pusieron muy inquietos, asustados y lloraban
sin parar; para poder alimentarlos primero tenamos que
lavar el pasto y todo lo que estaba cubierto de la ceniza.
El cielo que ya estaba oscuro se torno de un color rojo
anaranjado pues el volcn emita candela y en medio de
la oscuridad su gura se iluminaba hasta la mitad. Poda-
mos or cmo las enormes y gigantescas piedras incandes-
centes saltaban no muy lejos de nosotros. La lava ardiente
bajaba y lo destrua todo a su paso, quemando sembros,
plantas, casas todo.
Los animales moran calcinados, la gente gritaba des-
pavorida y lloraba sin consuelo. Todos empezaron a salir
de sus casas y correr mientras las sirenas no paraban de
sonar. Poco a poco la polica, los bomberos, las defensa
civil, la cruz roja y los militares se hicieron presentes y co-
menzaron a evacuar a los pobladores en buses y camio-
nes, trasladando a la gente a un lugar ms seguro pues
ya se contaba con un plan de contingencia para cuando
esto sucediera.
La atencin mdica no se hizo esperar para los que-
mados y heridos. La ayuda psicolgica tambin fue nece-
saria para los nios, quienes no podan borrar la secuela
que dejo esta erupcin el volcn. Llegaron provisiones de
alimento, agua, ropa, colchones, medicinas, cobijas, co-
mida para los animales como pasto, pltano Todo era
vlido y necesario.
Esta historia la viv junto a mi familia y hoy me alegra
poder compartirla con otros jvenes y las futuras genera-
ciones. La erupcin del volcn Tungurahua ha marcado
mi vida. Agradezco a Dios por mantenernos con vida, cui-
darnos y poder salir adelante enfrentando a esta terrible
catstrofe donde el peligro aun sigue latente.
Somos nada ante el imponente poder de la madre
naturaleza.
Roco Barahona
Estudiante de Ingeniera Ambiental Universidad Nacional de Chimborazo
volcanes principalmente activos
Fuente: INFOPLAN segn los mapas del Instituto Geofsico de la Escuela Politcnica Nacional
volcanes potencialmente activos que no tienen cartografa de amenazas
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Derrumbe en la va Quinind - Esmeraldas
http://laverdadesmeraldas.blogspot.com/2010/05/
mtop-actua-ante-derrumbe-de-gran.html
Inundaciones
Las inundaciones son el desastre na-
tural que se presenta con mayor frecuen-
cia en nuestro pas, especialmente en la
regin costera. Son causadas por cam-
bios en el clima o por tem-
poradas de lluvias prolon-
gadas. El Cambio Climtico
es un factor que ocasionar
que aumente la frecuencia
e intensidad de estas inun-
daciones en el futuro.
El crecimiento poblacio-
nal y la falta de planica-
cin por parte de entidades
gubernamentales y la falta de apoyo y
control, hace que las personas busquen
lugares inadecuados
para vivir; ya que por
falta de recursos econ-
micos o por desconoci-
miento, las familias de
pocos recursos econmi-
cos, muchas veces ocu-
pan zonas de alto riesgo,
alrededor de las ciuda-
des, porque no tienen
suciente opcin de ele-
gir lugares ms seguros.
Las consecuencias de
las inundaciones es que
llegan a destruir vivien-
das, escuelas, vas y a forzar desplaza-
mientos de la poblacin hacia albergues
de emergencia. Este fenmeno natural
es la causa para la propagacin de en-
fermedades como el dengue y el clera
ya que el agua estancada permite la
proliferacin de mosquitos portadores
de la enfermedad y adems causa el
colapso de los sistemas de alcantarilla-
do. Aunque las fuertes lluvias que cau-
san inundaciones no pueden evitarse,
existen acciones que permiten afrontar
el riesgo de mejor manera. La construc-
cin de viviendas adaptadas para resistir
una inundacin o reubicacin en lugares
menos vulnerables, as como la ubica-
cin en sitios seguros y el buen funciona-
miento de los sistemas de alcantarillado
en las ciudades son dos aspectos funda-
mentales para reducir la vulnerabilidad
de los ecuatorianos, eso debera ser prio-
ritario al momento de planicar una ciu-
dad por parte de los municipios.
Una de las inundaciones ms fuertes
de los ltimos tiempos que ocurri en el
Ecuador en el ao 2008 en la regin del
litoral, afect a trece provincias del pas.
Este fenmeno natural fue an ms fuer-
te que el Fenmeno del Nio de 1997
1998 y afect de una u otra mane-
ra a 275,000 personas; 74 perdieron la
vida, 1804 viviendas fueron afectadas y
33961 productores perdieron todos sus
cultivos.
Deslizamientos y derrumbes
Los deslizamientos de tierra y de-
rrumbes son una amenaza comn en el
Ecuador y estn asociados a la existencia
de pendientes de terreno sin la suciente
vegetacin que les permita resistir frente
a fuertes precipitaciones, a un sismo, a
la composicin del suelo y a fallas geo-
lgicas.
Las viviendas construidas cerca de
quebradas o en pendientes muy pro-
nunciadas son vulnerables a estos fen-
menos y de la misma manera lo son las
Principales inundaciones ocurridas en el Ecuador desde 1980
inundaciones costa ecuatoriana; http://genesys33.wordpress.
com/2008/05/
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Derrumbe en la va Quinind - Esmeraldas
http://laverdadesmeraldas.blogspot.com/2010/05/
mtop-actua-ante-derrumbe-de-gran.html
reas alrededor de autopistas ya que son comnmente
construidas atravesando montaas y creando pendientes
articiales.
Al igual que con las inundaciones, la prevencin de
esta amenaza tiene que ver, en primer lugar con una
apropiada planicacin que evite que asentamientos hu-
manos se ubiquen en sectores de alto riesgo. Adicional-
mente, es indispensable un manejo del suelo que evite la
deforestacin y la erosin, pues una vegetacin saludable
es la forma ms natural para prevenir un deslizamiento o
derrumbe.
Los asentamientos humanos ubicados en lugares in-
apropiados tcnicamente toman el nombre de invasiones.
En el Ecuador las amenazas de este tipo estn ntima-
mente ligadas a la pobreza, ya que siempre afectan a la
gente que vive en barrios marginales y sin los adecuados
servicios bsicos de saneamiento en las ciudades o en vi-
viendas rurales vulnerables as como la migracin a las
ciudades.
El fenmeno del Nio en el Ecuador
1982 - 83 y 1997 - 98
El Fenmeno del Nio es un acontecimiento natural
que viene sucediendo en nuestras costas desde aos atrs.
Este fenmeno puso en estado de emergencia al pas en
los aos 1982 - 83, con prdidas que ascendieron a los
650 millones de dlares y luego en los aos 1997-98 con
prdidas de 2.869 millones de dlares. Ambos episodios
afectaron directamente a miles de familias que se vieron
obligados a migrar debido a inundaciones y prdida de
viviendas.
En El Nio de 1997 - 98, las poblaciones ms afecta-
das fueron Esmeraldas, Portoviejo, Manta, Baha de Ca-
rquez, Chone y la Pennsula de Santa Elena. La econo-
ma del pas tambin sufri graves consecuencias con la
llegada de este fenmeno. La pesca de especies como
las sardinas disminuy a casi la mitad con respecto al ao
1996 ya que estas migraron a costas peruanas y chile-
nas (aunque por el contrario la pesca de atn de aleta
amarilla y camarn aumentaron), y el sector agrcola se
vio muy afectado en la costa a causa de la excesiva hu-
medad, inundaciones y problemas de transporte. Los pro-
ductos ms afectados fueron la caa de azcar, el maz y
el arroz, la siembra de los cuales es el medio de vida de
muchos campesinos ecuatorianos.
Los incendios forestales del 2009
En los meses de agosto a noviembre del 2009 se re-
gistraron un nmero extremadamente alto de incendios
forestales en la sierra ecuatoriana, los cuales destruyeron
miles de hectreas de bosques y pramos (se calcula que
ms de 2000 ha han sido afectadas).
En la capital se registraron incendios en varios lugares,
incluyendo las faldas del Ruco Pichincha, el Parque Ar-
queolgico Rumipamba, el Parque Itchimba, el Parque
Metropolitano y las laderas del Ilal. Los incendios foresta-
les tambin afectaron los pramos, bosques y pajonales
Sabas que
En los ltimos 26 aos, en el Ecuador
han surgido los siguientes eventos:
1982 Fenmeno de El Nio: 307
fallecidos, 700.000 afectados, carre-
teras destruidas.
1987 Terremoto: Magnitud 6,9 escala
de Richter, afect a 150 000 personas
y se calcularon daos por USD 700 mi-
llones.
1993 Deslizamiento en La Josena,
75 000 personas afectadas y daos
estimados en USD 500 millones.
1997-98 Fenmeno de El Nio:
350 000 personas afectadas y daos
estimados de USD 271 millones.
2006 Erupcin del Tungurahua en
agosto: miles de damnicados, cien-
tos de familias sin vivienda.
2008 Inundaciones entre enero y
abril: 57 muertos, 9 desaparecidos,
90 297 familias afectadas, carreteras
destruidas, daos inconmensurables.
(Fuente: Recuadro 24: graves desas-
tres naturales en los ltimos 26 aos,
GEO Ecuador 2008 p. 122)
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Incendio forestal
http://portal.aragon.es/cocoon/xpfpub/get-page-ga-internet?tcont_
id=384084&c_id=1317254
en las afueras de Ibarra y Otavalo, don-
de se registraron alrededor de 700 in-
cendios entre agosto y septiembre y en
Ambato. En las faldas del Chimborazo
se dio otro incendio que acab con 50
hectreas de pajonales y arbustos de la
comuna Tamboguasha. En el cantn de
Nabn en Azuay se incendiaron 1100
hectreas de bosque y terrenos de pas-
toreo afectando a los pueblos de Puca,
La Jarata, Zhimpali y La Paz. En la zona
rural de Cuenca y cantones aledaos
como Nabn y Girn hubo constantes in-
cendios en esta poca, que consumieron
ms de 1000 ha y 500 ha de pajonales
y bosque; adems fue
afectada la comunidad
de Soldados, que for-
ma parte del rea de
amortiguamiento del
Parque Nacional Cajas.
Segn las autorida-
des, casi todos los in-
cendios forestales son
ocasionados por el ser
humano. En algunos
casos se dan por descui-
dos de las personas que
viven en el rea y en
otros son ocasionados
intencionalmente como
vandalismo o con el n
de quemar desechos,
cazar animales, etc. Es importante men-
cionar que los incendios forestales tam-
bin pueden darse de manera natural y
forman parte del ciclo de vida de algu-
nos ecosistemas, pero este no es el caso
de los bosques y pramos de la sierra
ecuatoriana.
Los incendios forestales tienen con-
secuencias negativas muy graves para
los ecosistemas. Muchas especies de
insectos, mamferos y reptiles mueren
calcinadas por el fuego y los individuos
que logran escapar se encuentran sin
refugio ni comida. En
los bosques de la sierra
andina, algunas de las
especies afectadas son
las lombrices de tierra
(importantes para la oxi-
genacin del suelo), los
lobos de pramo, bhos,
osos de anteojos andinos,
chuquiraguas, pajonales,
colibres, quilicos, vena-
dos, etc. Adicionalmente
existen consecuencias ne-
gativas para el ambiente
como la erosin de la tierra y prdida de
capacidad de retencin de agua, y la li-
beracin a la atmsfera de grandes can-
tidades de CO2. Adems, los bomberos
deben utilizar millones de galones de
agua potable para apagar los incendios;
por ejemplo, en el Distrito Metropolita-
no de Quito se utilizaron 45 millones de
galones de agua para apagar incendios
durante el verano del 2009, lo que hu-
biese alcanzado para abastecer a 600
familias durante un mes.
Zonas potencialmente expuestas a sequa en el
Ecuador
Nivel de amenaza por sequa por cantn en el
Ecuador
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Cmo evi tar que esto vuel va a suceder?
Los bomberos mantienen vigilancia constante como
parte del Plan Fuego para lidiar con emergencias, sin em-
bargo, su accin se ve limitada por falta de recursos como
helicpteros y avionetas aspersoras para llegar a sitios in-
accesibles o campamentos de control en dichos lugares.
Algunas cosas que podemos hacer para evitar causar
un incendio forestal son no quemar desperdicios al exte-
rior, no arrojar basura (especialmente txicos) en quebra-
das, no dejar una fogata o colilla de cigarrillo prendida en
vegetacin (especialmente si la vegetacin est seca) y
por ltimo reportar incendios lo ms pronto posible para
que los bomberos puedan actuar.
Moni toreo de riesgos naturales y acciones
en caso de emergencia.
Afrontar los desastres naturales desde su prevencin,
con preparacin de la comunidad a travs de la educa-
cin y respuestas de emergencia efectivas, requiere un
esfuerzo responsable de parte del Gobierno Nacional, los
Gobiernos Locales y las comunidades. Con este n, en el
Ecuador contamos con varias agencias que como el Insti-
tuto Geogrco Militar en el tema de los volcanes, se en-
cargan de monitorear otras fuentes potenciales de riesgo.
Por ejemplo, el clima est a cargo del Instituto Nacio-
nal de Meteorologa e Hidrologa (INAMHI) y del Centro
Internacional de Investigaciones del Fenmeno de El Nio
(CIIFEN). Estos organismos trabajan para alertar a la pobla-
cin y a los tomadores de decisiones acerca de posibles
lluvias prolongadas, sequas o inundaciones, y contribuyen
al diseo de polticas para proteger a los ecuatorianos de
las mismas.
Ciertas instituciones y programas que se encargan de la
gestin de riesgos y emergencias en el pas son la Secre-
tara Tcnica de Gestin de Riesgos que tiene las funciones
de la antigua Direccin Nacional de Defensa Civil, el Minis-
terio de Educacin que impulsa programas educativos de
reduccin de riesgo, el Centro de Operaciones de Emer-
gencia para la logstica de respuesta y el Fondo de Ahorro
y Contingencia que ayuda econmicamente a los damni-
cados. Estas iniciativas son importantes ya que una pobla-
cin bien informada sobre qu la hace ms vulnerable es
menos propensa a convertirse en vctima de un desastre
natural y puede acceder a ayuda en caso de emergencia.

Centro regional de informacin sobre
desastres
El Centro Regional de Informacin sobre Desastres
(CRID) es una iniciativa patrocinada por seis organizacio-
nes que decidieron mancomunar esfuerzos para asegurar
la recopilacin y diseminacin de informacin disponible
sobre el tema de desastres en Amrica Latina y el Caribe.
Estas organizaciones son:
Organizacin Panamericana de la Salud - Ocina
Regional de la Organizacin Mundial de la Salud
(OPS/OMS).
128
Naciones Unidas, Secretara de la
Estrategia Internacional para la
Reduccin de Desastres. (ONU/
EIRD).
Federacin Internacional de So-
ciedades Nacionales de la Cruz
Roja y Media Luna Roja (FICR).
Ocina Regional de Emergen-
cias de Mdicos sin Fronteras
(MSF).
Entidad Pgina Web
Instituciones pertenecientes al CAPRADE
Secretaria Nacional de Gestin del Riesgo www.snriesgos.gov.ec
Secretara Nacional de Planicacin y Desarrollo www.senplades.gov.ec
Ministerio de Relaciones Exteriores www.mmrree.gov.ec
Instituciones Nacionales, Regionales y Locales
Ministerio de Educacin www.mec.gov.ec
Instituto Geogrco Militar de Ecuador www.igm.gov.ec
Ministerio de Energa y Minas - Direccin Nacional de Geologa www.menergia.gov.ec
Instituto Geofsico del Ecuador www.igepn.edu.ec
Instituto Nacional de Meteorologa e Hidrologa www.inamhi.gov.ec
http://www.comunidadandina.org/predecan/contexto_eapad.html
Directorio Insti tucional de Ecuador en lo referente a gestin de riesgos