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La presin Atmosfrica

La Presin atmosfrica es el peso que ejerce el aire de la atmsfera como


consecuencia de la gravedad sobre la superficie terrestre o sobre una de sus
capas de aire.
Como se sabe, el planeta tierra est formado por una presin slida (las tierras),
una presin liquida (las aguas) y una gaseosa (la atmsfera).
La atmsfera es la capa gaseosa que envuelve todo el planeta y est formado por
mezcla de gases que en conjuntos llamamos aire, como todos los cuerpos, tiene
peso, el cual ejerce una fuerza sobre la superficie terrestre es lo que llamamos
presin atmosfrica.
La presin atmosfrica varia, no siempre es igual en los diferentes lugares de
nuestro planeta y nuestro pas, ni en la diferente poca del ao.
Como podemos ver la presin ejercida. Por lo atmosfrica se debe al peso (P:
m.z) de la misma su valor es de 1001.000 pscales que corresponde a la presin
normal. Existen otras unidades para medir la presin y la equivalencia entre estos
son: 101.000 Pa = 1 atm = 760 mm Hg = 101 Mb

Cmo se mide?
Para medir la presin consta con la ayuda de un aparato llamado Barmetro, que
inventado por el fsico Italiano llamado Evangelista Torricelli en el ao 1643. En
meteorologa se usa como unidad de medida de la presin atmosfrica el Hctor
Pascal (HPA). La presin normal sobre el nivel del mar son 1013,2 HPA.
Para medir la presin atmosfrica, se usa el barmetro. En meteorologa se usa
como unidad de medida de presin atmosfrica el hectopascal (hPa). La presin
normal sobre el nivel del mar son 1013,2 hPa.
En el barmetro de mercurio su valor se expresa en trminos de la altura de la
columna de mercurio de seccin transversal unitaria y 760mm de alto. Con base
en esto decimos que una atmsfera (atm) estndar es igual a 760mm Hg
(milmetros de mercurio). Utilizaremos como conveniencia la unidad Torrecilli (torr)
como medida de presin; 1 torr= 1mm Hg, por lo que 1 atm=760 torr; por lo tanto
1 torr= 1/760 de una atmsfera estndar.

El aire atmosfrico pesa
A nivel del mar un litro de aire pesa 1,293 gramos. En un punto cualquiera la
presin atmosfrica viene dada por el peso de una columna de aire cuya base es
1 cm
2
y la altura la distancia vertical entre el punto y el lmite de la superficie libre
de la atmsfera.
La presin atmosfrica normal equivale a la que ejerce a 0 C y a nivel del mar
una columna de mercurio de 76 cm de altura. Ese valor se toma como unidad
prctica de presin y se denomina atmsfera. (Ver Experimentos sobre la
presin del aire)
Unidades de Presin
La presin atmosfrica se suele expresar en
mm de mercurio (milmetros de mercurio) o
torricelli, dicindose que la presin normal, a
nivel del mar es de 760 mm de Hg. Este valor
se llama tambin una atmsfera. Sin embargo,
los hombres del tiempo suelen utilizar otra
unidad para medir la presin: el milibar.
En cualquiera de las unidades, la presin que
se considera normal a nivel del mar tiene un
valor de 1 atmsfera o, lo que es lo mismo, 760
mm de Hg 1.012,9 milibares.
Medicin de la presin
Para medir la presin de un fluido se utilizan manmetros. El tipo ms sencillo de
manmetro es el de tubo abierto. Se trata de un tubo en forma de U que contiene
un lquido, hallndose uno de sus extremos a la presin que se desea medir,
mientras el otro se encuentra en comunicacin con la atmsfera.
Para la medicin de la presin atmosfrica se emplea el barmetro, del que
existen diversos tipos. El barmetro de mercurio, inventado por Torricelli, es
simplemente un tubo en forma de U con una rama cerrada en la que se ha hecho
el vaco, de manera que la presin en la parte ms elevada de esta rama es nula.
Presin atmosfrica y altura

Como la presin atmosfrica se debe al
peso del aire sobre un cierto punto de la
superficie terrestre, es lgico suponer que
cuanto ms alto est el punto, tanto menor
ser la presin, ya que tambin es menor
la cantidad de aire que hay en su cima.
Por ejemplo, en una montaa la cantidad
de aire que hay en la parte ms alta es
menor que la que hay sobre una playa,
debido a la diferencia de nivel.
Tomando como referencia el nivel del mar, donde la presin atmosfrica tiene un
valor de 760 mm, se comprueba que, al medir la presin en la cumbre que se
encuentra a unos 1.500 metros sobre el nivel del mar, la presin atmosfrica vale
aproximadamente 635 mm; es decir, la presin disminuye con la altura.
De acuerdo a lo anterior, cuanto mayor sea la altura de la superficie terrestre
respecto al nivel del mar, menor es la presin del aire, puesto que la columna de
vidrio del barmetro que queda por encima tambin es menor. Dicho de otro
modo:
La presin atmosfrica disminuye con la altura
La disminucin que experimenta la presin con la altura no es directamente
proporcional puesto que el aire es un fluido que puede comprimirse mucho, por lo
que las masas de aire ms prximas al suelo estn comprimidas por el propio
peso del aire de las capas superiores y son, por tanto, ms densas. As, cerca del
nivel del mar un pequeo ascenso en altura supone una gran disminucin de la
presin, mientras que a gran altura hay que ascender mucho ms para que la
presin disminuya en la misma medida.
Efectos de la altura en el organismo
Los efectos de la altura sobre el organismo humano son percibidos claramente por
los montaistas, quienes estn propensos a sufrirlos a medida que ascienden las
cumbres.
Algunos de esos sntomas se presentan como cefalea, sntomas
gastrointestinales, debilidad o fatiga, inestabilidad o vrtigos, trastornos del
sueo, entre otros.
Segn se ha visto, la medida ms eficaz ante la aparicin de sntomas del mal de
montaa es el descenso a altitudes ms bajas, aunque solamente sean unos
cientos de metros.

(Ampliar imagen)
Historia - Experiencia de Torricelli
El fsico italiano Evangelista Torricelli fue el primero en medir la presin
atmosfrica (1643). Para ello emple un tubo de 1m de longitud abierto
por un extremo, y lo llen de mercurio. Dispuso una cubeta, tambin con
mercurio y volc cuidadosamente el tubo introduciendo el extremo
abierto en el lquido, hasta colocarlo verticalmente. Comprob que el
mercurio baj hasta una altura de 760mm sobre el lquido de la cubeta.
Puesto que el experimento se hizo al nivel del mar, decimos que la
presin atmosfrica normal es de 760mm de Hg Esta unidad se llama
atmsfera y esta es la razn de las equivalencias anteriores.
La explicacin de este resultado es que la atmsfera ejerce una presin
que impide que todo el mercurio salga del tubo. Cuando la presin
atmosfrica iguala a la presin ejercida por la columna de mercurio, el
mercurio ya no puede salir del tubo.
Poco tiempo despus de la experiencia de Torrecilli Blaise Pascal
predijo que la presin atmosfrica debe disminuirse cuando se asciende
por una montaa ya que la columna de aire saturada es cada vez
menos. Su cuado se encargo de hacer la experiencia y comprob la
hiptesis en 1658 a medir que ascenda al monte puy-de-dome observo
el descenso de la columna mercurial del Barmetro.

Factores de Variacin

La presin atmosfrica vara por la accin de factores como la altura, temperatura
y la humedad.
ALTURA: a mayor altura la presin disminuye y a menor altura, aumenta. Al
ascender de aire soporta menor peso, el aire se expande y ejerce menor presin.
TEMPERATURA: el aire caliente pesa menos que el aire fro y tiende al elevarse,
si observamos una olla con agua puesta al fuego, vemos como el vapor de agua
sube (sube porque est caliente). Con altas temperaturas, el aire se calienta, se
hace liviano, y asciende y origina baja presin.
Con bajas temperaturas, el aire se enfra, se hace pesado, desciende y origina alta
presin. Aqu se aplica la regla: a mayor altura, menor temperatura; a menor
altura, mayor temperatura; es decir, si estamos en una montaa alta, hace fro,
pues la temperatura es baja. Si estamos en el llano que es bajo, la temperatura es
alta, es decir, hace mucho calor.
La presin puede variar en un mismo lugar geogrfico, de acuerdo con los
cambios de temperatura que ocurra durante el da. En las zonas ecuatoriales, las
temperaturas son altas y la presin atmosfrica baja. En zonas polares existen
bajas temperaturas por consiguiente la presin atmosfrica es alta durante todo el
ao. En las zonas templadas la temperatura vara durante todo el ao, por eso la
presin tambin es variable: alta en invierno y baja en verano.
HUMEDAD: En lugares donde hay mayor humedad, hay menor presin y
viceversa, si hay menor humedad, mayor presin; esta situacin est
estrechamente relacionada con la altura.

Instrumento de Medicin
El instrumento que se utiliza para medir la presin atmosfrica es el Barmetro.



Experimentos


Materiales:
- Una vela.
- Un mechero o cerillas.
- Un vaso de tubo.
- Un plato hondo.
- Agua.

Procedimiento:

Echamos agua en el plato, a un nivel
en el que, al poner la vela encima, el
agua no apague la llama.
Colocamos cuidadosamente la vela
en el plato y la encendemos con el
mechero (o una cerilla).
Cuando la llama est estable,
cubrimos la vela con el vaso.
Observaremos que poco a poco la llama se va apagando, debido al limitado
oxigeno que hay dentro del vaso. Finalmente, la llama se apagar y el vaso
"absorber" parte del agua del plato. Por qu ocurre esto?


Explicacin:
El aire que se encuentra dentro del vaso est caliente, pues la llama hace que el
gas a su alrededor alcance una alta temperatura, expandindose. Cuando se
apaga la vela (por la falta de oxgeno), la temperatura baja drsticamente,
haciendo que el gas que haba en el interior del vaso se comprima, a la vez que
se reduce su presin. Es por esto que el agua "sube", pues la presin
atmosfrica externa la "empuja" hasta conseguir que sta se iguale con la
interna, adems de ocupar el espacio que el gas ha dejado vaco al comprimirse.


Experimentos simples
Llena una botella de bebida de 2 litros a la mitad de su capacidad con agua,
coloca una paja larga en la abertura de la botella y despus usa arcilla para
sellarla alrededor de la paja. Los estudiantes pueden soplar por la paja, lo que
aumenta la presin del aire en la botella sellada. La presin ms alta de aire
empujar el agua hacia abajo, haciendo que suba y salga por la paja. Para otro
experimento, coloca una botella de agua o bebida vaca de costado. Forma una
bola con toallas de papel que sea de la mitad del tamao de la abertura de la
botella. Suavemente coloca la bola de papel en la abertura, pero no la dejes caer
dentro de la botella. Los alumnos podrn ver cmo la presin del aire al interior de
la botella evita que la bola de papel se vuele hacia su interior.









Elementos:
Un globo pequeo.
Una botella grande (Mnimo de un litro).
Elaboracin:
Este es uno de los experimentos caseros ms sencillos y es que tan slo con la
botella que tenemos, debemos quitarle cualquier patrocinio que pueda tener, para
que se note el experimento en su totalidad. Se recomienda que sea una botella sin
agarradera o manija para llevar.
Ahora que se entendi esto, se colocara un globo dentro de la botella para que
despus empecemos a inflar nuestro globo y hasta que toque la punta de la
botella, es entonces que se har un poco de presin sobre la botella y se dejara
de inflar. Una vez que se tiene un poco de presin al ir soltando un poco, nuestro
globo empezara a perder fuerza, sin embargo, al volver a hacer un poco de
presin se mantendr la
estabilidad del globo.
Esto termina siendo una
representacin de la importancia
de la tierra y la atmosfera al
realizar una presin, es lo que
hace que la tierra se mantenga.