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Facultad de Ingeniera Ciencias Fsicas y


Matemtica



Escuela de Ingeniera Civil



Ensayo de Materiales I



MONOGRAF A

Tema:

EL ACERO




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ndice:
1. Objetivos ............................3
2. Introduccin ...........................................................................4
3. Historia del acero.............6
4. Procesos de fabricacin del acero .......8
4.1 Fabricacin en horno elctrico....10
4.2 Flujos de materia del proceso de fabricacin del acero...14
4.3 El reciclado de los materiales de construccin...15
4.3.1 Opciones de reciclado del acero.....16
5. Formacin Del Acero. Diagrama Hierro-Carbono (Fe-C)......16
6. Propiedades fsicas y mecnicas del acero.17
6.1 Rango de comportamiento elstico..18
6.2 Esfuerzo de fluencia.19
6.3 Resistencia a la rotura..20
6.4Modulo de elasticidad...20
6.5 Ductilidad.21
7. Otras propiedades del acero...21
7.1 Densidad..21
7.2Resistencia a la corrosin.21
8. Clasificacin de los aceros22
9. Aceros de gran resistencia.32
10. Aceros de sedimentacin33
11. Aceros de nitruracin..33
12. Produccin y consumo de acero.42
13. Tratamientos Del Acero..44
14. Mecanizado Del Acero...46
15. Aplicaciones50
16. Ensayos mecanicos del acero..51
17. Normas relacionadas con el acero...52
18. Conclusiones55
19. Bibliografa56
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1. OBJETIVOS

El objetivo de esta monografa es dar a conocer este material de
construccin tan importante como es el acero, tanto en nuestro medio
como en otros en los que al igual que el nuestro de de vital importancia.

Dar a conocer como apareci en un principio este material y como ha ido
cambiando a travs de la historia.

Dar a conocer los aceros que se fabrican en nuestro pas, asi como los
pases que ms consumen y fabrican este material de mucha importancia
en la construccin.

Analizar las propiedades fsicas y mecnicas de este material a media que
ha ido cambiando con el tiempo.




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2. INTRODUCCION
El acero, como material indispensable de refuerzo en las construcciones, es una
aleacin de hierro y carbono, en proporciones variables, y pueden llegar hasta el 2% de
carbono, con el fin de mejorar algunas de sus propiedades, puede contener tambin
otros elementos. Una de sus caractersticas es admitir el temple, con lo que aumenta su
dureza y su flexibilidad.
En las dcadas recientes, los ingenieros y arquitectos han estado pidiendo
continuamente aceros cada vez ms sofisticados, con propiedades de resistencia a la
corrosin, aceros ms soldables y otros requisitos. La investigacin llevada a cabo por
la industria del acero durante este periodo ha conducido a la obtencin de varios grupos
de nuevos aceros que satisfacen muchos de los requisitos y existe ahora una amplia
variedad cubierta gracias a las normas y especificaciones actuales.
El acero es indispensable debido a su bajo precio y dureza, especialmente en
automviles, barcos y componentes estructurales de edificios, vehculos, sistemas de
tuberas, motores, vlvulas y engranajes.
No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal relativamente duro y tenaz,
con dimetro atmico de 2,48 , con temperatura de fusin de 1.535 C y punto de
ebullicin 2.740 C. Por su parte, el carbono es un no metal de dimetro menor 1,54 ,
blando y frgil en la mayora de sus formas alotrpicas. La difusin de este elemento en
la estructura cristalina del anterior se logra gracias a la diferencia en dimetros
atmicos.
El acero conserva las caractersticas metlicas del hierro en estado puro, pero la adicin
de carbono y de otros elementos tanto metlicos como no metlicos mejora sus
propiedades fsico-qumicas.
Existen muchos tipos de acero en funcin del o los elementos aleantes que estn
presentes. La definicin en porcentaje de carbono corresponde a los aceros al carbono,
en los cuales este no metal es el nico aleante, o hay otros pero en menores
concentraciones. Otras composiciones especficas reciben denominaciones particulares
en funcin de mltiples variables como por ejemplo los elementos que predominan en
su composicin (aceros al silicio), de su susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de
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cementacin), de alguna caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e incluso en
funcin de su uso (aceros estructurales). Usualmente estas aleaciones de hierro se
engloban bajo la denominacin genrica de aceros especiales, razn por la que aqu se
ha adoptado la definicin de los comunes o "al carbono" que adems de ser los primeros
fabricados y los ms empleados, sirvieron de base para los dems. Esta gran variedad de
aceros llev a Siemens a definir el acero como un compuesto de hierro y otra sustancia
que incrementa su resistencia.
Los dos componentes principales del acero se encuentran en abundancia en la
naturaleza, lo que favorece su produccin a gran escala. Esta variedad y disponibilidad
lo hace apto para numerosos usos como la construccin de maquinaria, herramientas,
edificios y obras pblicas, contribuyendo al desarrollo tecnolgico de las sociedades
industrializadas. A pesar de ello existen sectores que no utilizan acero (como la
construccin aeronutica), debido a su densidad (7.850 kg/m de densidad en
comparacin a los 2.700 kg/m del aluminio, por ejemplo).
Una de las propiedades ms importantes de los aceros es su gran plasticidad y
maleabilidad a elevada temperatura, que permite transformar su forma o dimensiones
por laminado o martillado en caliente con gran facilidad. Adems los aceros son dctiles
y por trabajo en fro se pueden laminar o estirar en forma de chapas, flejes, alambres o
hilos de muy pequeo espesor o dimetro.
Otra de las propiedades ms valiosas de los aceros, es la facultad de adquirir con el
temple una dureza extraordinaria.
En la actualidad, hay muchos tipos de aceros de las ms diversas composiciones y
propiedades, y cualquier acerera moderna fabrica ms de cien clases diferentes,
dependiendo principalmente sus caractersticas y propiedades de la composicin y de
los tratamientos trmicos que se les da.
En otras palabras el acero no es ms que una aleacin a base de hierro (Fe) y
principalmente de carbono adems de otros elementos de aleacin como el manganeso,
silicio, azufre, fsforo y en ocasiones especiales nquel, cromo, molibdeno, tungsteno y
vanadio. El contenido de su principal elemento de aleacin (carbono) va desde 0.03
hasta 1.7 o llegando en algunos casos excepcionales hasta 2.5%.
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3. HISTORIA
Es imposible determinar a ciencia cierta dnde y cmo el hombre descubri el hierro,
pero es cierto que su historia est estrechamente ligada con el desarrollo de la cultura y
la civilizacin.

Los metales inician su historia cuando el hombre se siente atrado por su brillo y se da
cuenta de que golpendolos puede darles forma y fabricar as utensilios tan necesarios
para su supervivencia.

La humanidad se sucede en Edades, a las que se ha dado nombres de metales, y cuando
se cierran las Edades del Cobre y Bronce, a las que se atribuye una duracin de 500 a
2000 aos, comienza la Edad del Hierro.

Con la excepcin del aluminio, el hierro se encuentra en la naturaleza en cantidades
mayores que cualquier otro metal; se explota con mtodos relativamente sencillos, y se
puede trabajar y transformar tanto como se quiera. La razn del retraso en la aparicin
del hierro respecto al bronce hay que buscarla en el elevado punto de fusin del hierro
puro, lo que haca prcticamente imposible que una vez tratados sus minerales se
pudiese ofrecer en forma lquida, separado de la escoria.
Las primeras producciones se obtuvieron seguramente rodeando al mineral totalmente
con carbn de lea con el que no era posible alcanzar la temperatura suficiente para
fundir el metal, obtenindose en su lugar una masa esponjosa y pastosa, mezcla de
hierro y escoria, que haba que martillear repetidamente al rojo vivo para eliminar la
escoria y las impurezas.
Este martilleo produca dos efectos, por un lado consegua obtener un hierro puro al
eliminar las escorias e impurezas, endurecindolo por forja al mismo tiempo. Se
obtenan as barras de hierro forjado resistente y maleable, que no eran otra cosa que un
tipo muy primitivo de acero.
La evolucin tecnolgica orient sus esfuerzos en tratar de aumentar la temperatura a la
que se someta al mineral de hierro, por medio de la utilizacin de hornos en los que se
introduca una mezcla de mineral y carbn vegetal, lo que se traduca en un aumento de
produccin y en la lgica economa del sistema.
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Sin embargo, cuando estos hornos se calentaban en exceso el mineral pasaba de la
forma pastosa a la lquida pero con un contenido en carbono tan alto que no permita la
forja. Este producto era en principio no aprovechable, y requera un afino, trmino
que se ha conservado hasta hoy en da y que se emplea para describir el proceso de
transformacin del hierro colado al acero.
Con el paso del tiempo, se fue comprobando que la obtencin accidental del hierro
colado no era una desgracia, sino que por el contrario se trataba de una materia prima
mejor para obtener posteriormente el acero, con todas las ventajas tcnicas y
econmicas que implica el proceso.
Para llegar a este punto fue preciso recorrer tres etapas fundamentales. La primera fue la
sustitucin del carbn de lea por la hulla y, ms concretamente, por el coque. La
segunda consisti en ir aumentando la altura de los hornos, gracias a las caractersticas
resistentes del coque que permita aumentar la carga de stos y, en consecuencia, su
produccin. Y la tercera etapa recogera el conjunto de mejoras e innovaciones
conducentes a avivar la combustin del horno, primero mediante el aumento de la
ventilacin y, posteriormente, mediante el calentamiento del aire soplado. El resultado
final dara paso a la tecnologa de los actuales hornos altos.
En 1855 se produce un hecho trascendental en la produccin y el futuro del acero: el
invento del convertidor ideado por Henry Bessemer, que supuso el paso revolucionario
de la obtencin del acero a partir del hierro producido en el alto horno. Este invento
trascendental se completa por Thomas en 1873, al conseguir convertir el hierro colado,
de alto contenido en fsforo, en acero de alta calidad mediante un convertidor con
recubrimiento bsico.
Despus del siglo XIV se aument el tamao de los hornos utilizados para la fundicin
y se increment el tiro para forzar el paso de los gases de combustin por la carga o
mezcla de materias primas. En estos hornos de mayor tamao el mineral de hierro de la
parte superior del horno se reduca a hierro metlico y a continuacin absorba ms
carbono como resultado de los gases que lo atravesaban. El producto de estos hornos era
el llamado arrabio, una aleacin que funde a una temperatura menor que el acero o el
hierro forjado. El arrabio se refinaba despus para fabricar acero.
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La produccin moderna de acero emplea altos hornos que son modelos perfeccionados
de los usados antiguamente. El proceso de refinado del arrabio mediante chorros de aire
se debe al inventor britnico Henry Bessemer, que en 1855 desarroll el horno o
convertidor que lleva su nombre. Desde la dcada de 1960 funcionan varios mini hornos
que emplean electricidad para producir acero a partir de chatarra. Sin embargo, las
grandes instalaciones de altos hornos continan siendo esenciales para producir acero a
partir de mineral de hierro.
A partir de entonces las innovaciones en la produccin del acero se han ido sucediendo
hasta nuestros das, gracias a la participacin de figuras como las de Martn, Siemens,
Hroult, los tcnicos de Linz y Donawitz y tantos otros.
Actualmente los procesos han ido mejorando el acero en especial el usado mediante la
reduccin con oxigeno inventado en Austria en 1948 y el colada contian que es el que
permite la formacin de perfiles mediante la dosificacin del material fundido en un
molde enfriado por agua que genera un elemento constante en su seccin el mismo que
es afinado en sus dimensiones con rodillos.

4. PROCESOS DE FABRICACION DEL ACERO
El acero se puede obtener a partir de dos materias primas fundamentales:
El arrabio, obtenido a partir de mineral en instalaciones dotadas de alto horno (proceso
integral).
Las chatarras tanto frricas como inoxidables.
El tipo de materia prima condiciona el proceso de fabricacin. En lneas generales, para
fabricar acero a partir de arrabio se utiliza el convertidor con oxgeno, mientras que
partiendo de chatarra como nica materia prima se utiliza exclusivamente el horno de
arco elctrico (proceso electro-siderrgico). Los procesos en horno de arco elctrico
pueden usar casi un 100% de chatarra metlica como primera materia convirtindolo en
un proceso ms favorable desde un punto de vista ecolgico. Aun as, la media de las
estadsticas actuales calcula que el 85% de las materias primas utilizadas en los hornos
de arco elctrico son chatarra.
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Las estimaciones del porcentaje mundial de industrias que utilizan el convertidor con
oxgeno en 1995 eran del 59% y de un 33% para las que utilizaban horno de arco
elctrico.
Las aleaciones de acero se realizan generalmente a travs del horno de arco elctrico,
incluyendo el acero inoxidable. En algunos tipos de acero inoxidable se aade a su
composicin molibdeno, titanio, niobio u otro elemento con el fin de conferir a los
aceros distintas propiedades.
Tras el proceso de reconversin industrial de la siderurgia en Espaa se abandon la va
del alto horno y se apost de forma decidida por la obtencin de acero a travs de horno
elctrico. En este proceso, la materia prima es la chatarra, a la que se le presta una
especial atencin, con el fin de obtener un elevado grado de calidad de la misma. Para
ello, la chatarra es sometida a unos severos controles e inspecciones por parte del
fabricante de acero, tanto en su lugar de origen como en el momento de la recepcin del
material en fbrica. La calidad de la chatarra depende de tres factores:
- Su facilidad para ser cargada en el horno
- Su comportamiento de fusin (densidad de la chatarra, tamao, espesor, forma)
- Su composicin, siendo fundamental la presencia de elementos residuales que sean
difciles de eliminar en el proceso del horno
Atendiendo a su procedencia, la chatarra se puede clasificar en tres grandes grupos:
a) Chatarra reciclada: formada por despuntes, rechazos, etc. originados en la propia
fbrica. Se trata de una chatarra de excelente calidad.
b) Chatarra de transformacin: producida durante la fabricacin de piezas y
componentes de acero (virutas de mquinas herramientas, recortes de prensas y
guillotinas, etc.).
c) Chatarra de recuperacin: suele ser la mayor parte de la chatarra que se emplea en la
acera y procede del desguace de edificios con estructura de acero, plantas industriales,
barcos, automviles, electrodomsticos, etc.



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4.1 Fabricacin en horno elctrico
La fabricacin del acero en horno elctrico se basa en la fusin de las chatarras por
medio de una corriente elctrica, y al afino posterior del bao fundido.
El horno elctrico consiste en un gran recipiente cilndrico de chapa gruesa (15 a 30 mm
de espesor) forrado de material refractario que forma la solera y alberga el bao de
acero lquido y escoria. El resto del horno est formado por paneles refrigerados por
agua. La bveda es desplazable para permitir la carga de la chatarra a travs de unas
cestas adecuadas.

La bveda est dotada de una serie de orificios por los que se introducen los electrodos,
generalmente tres, que son gruesas barras de grafito de hasta 700 mm de dimetro. Los
electrodos se desplazan de forma que se puede regular su distancia a la carga a medida
que se van consumiendo.
Los electrodos estn conectados a un transformador que proporciona unas condiciones
de voltaje e intensidad adecuadas para hacer saltar el arco, con intensidad variable, en
funcin de la fase de operacin del horno.
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Otro orificio practicado en la bveda permite la captacin de los gases de combustin,
que son depurados convenientemente para evitar contaminar la atmsfera. El horno va
montado sobre una estructura oscilante que le permite bascular para proceder al
sangrado de la escoria y el vaciado del bao.
El proceso de fabricacin se divide bsicamente en dos fases: la fase de fusin y la fase
de afino.
4.1.1. Fase de fusin
Una vez introducida la chatarra en el horno y los agentes reactivos y escorificantes
(principalmente cal) se desplaza la bveda hasta cerrar el horno y se bajan los electrodos
hasta la distancia apropiada, hacindose saltar el arco hasta fundir completamente los
materiales cargados. El proceso se repite hasta completar la capacidad del horno,
constituyendo este acero una colada.
4.1.2. Fase de afino
El afino se lleva a cabo en dos etapas. La primera en el propio horno y la segunda en un
horno cuchara. En el primer afino se analiza la composicin del bao fundido y se
procede a la eliminacin de impurezas y elementos indeseables (silicio, manganeso,
fsforo, etc.) y realizar un primer ajuste de la composicin qumica por medio de la
adicin de ferroaleaciones que contienen los elementos necesarios (cromo, nquel,
molibdeno, vanadio o titanio).
El acero obtenido se vaca en una cuchara de colada, revestida de material refractario,
que hace la funcin de cuba de un segundo horno de afino en el que termina de ajustarse
la composicin del acero y de drsele la temperatura adecuada para la siguiente fase en
el proceso de fabricacin.
4.1.3. La colada contina
Finalizado el afino, la cuchara de colada se lleva hasta la artesa receptora de la colada
continua donde vaca su contenido en una artesa receptora dispuesta al efecto.
La colada continua es un procedimiento siderrgico en el que el acero se vierte
directamente en un molde de fondo desplazable, cuya seccin transversal tiene la forma
geomtrica del semiproducto que se desea fabricar; en este caso la palanquilla.
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La artesa receptora tiene un orificio de fondo, o buza, por el que distribuye el acero
lquido en varias lneas de colada, cada una de las cuales disponen de su lingotera o
molde, generalmente de cobre y paredes huecas para permitir su refrigeracin con agua,
que sirve para dar forma al producto. Durante el proceso la lingotera se mueve
alternativamente hacia arriba y hacia abajo, con el fin de despegar la costra slida que se
va formando durante el enfriamiento.
Posteriormente se aplica un sistema de enfriamiento controlado por medio de duchas de
agua fra primero, y al aire despus, cortndose el semiproducto en las longitudes
deseadas mediante sopletes que se desplazan durante el corte.
En todo momento el semiproducto se encuentra en movimiento continuo gracias a los
rodillos de arrastre dispuestos a los largo de todo el sistema.
Finalmente, se identifican todas las palanquillas con el nmero de referencia de la
colada a la que pertenecen, como parte del sistema implantado para determinar la
trazabilidad del producto, vigilndose la cuadratura de su seccin, la sanidad interna, la
ausencia de defectos externos y la longitud obtenida.
4.1.4. La laminacin
Las palanquillas no son utilizables directamente, debiendo transformarse en productos
comerciales por medio de la laminacin o forja en caliente.
De forma simple, podramos describir la laminacin como un proceso en el que se hace
pasar al semiproducto (palanquilla) entre dos rodillos o cilindros, que giran a la misma
velocidad y en sentidos contrarios, reduciendo su seccin transversal gracias a la
presin ejercida por stos. En este proceso se aprovecha la ductilidad del acero, es decir,
su capacidad de deformarse, tanto mayor cuanto mayor es su temperatura. De ah que la
laminacin en caliente se realice a temperaturas comprendidas entre 1.250C, al inicio
del proceso, y 800C al final del mismo.
La laminacin slo permite obtener productos de seccin constante, como es el caso de
las barras corrugadas.
El proceso comienza elevando la temperatura de las palanquillas mediante hornos de
recalentamiento hasta un valor ptimo para ser introducidas en el tren de laminacin.
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Generalmente estos hornos son de gas y en ellos se distinguen tres zonas: de
precalentamiento, de calentamiento y de homogeneizacin. El paso de las palanquillas
de una zona a otra se realiza por medio de distintos dispositivos de avance. La atmsfera
en el interior del horno es oxidante, con el fin de reducir al mximo la formacin de
cascarilla.
Alcanzada la temperatura deseada en toda la masa de la palanquilla, sta es conducida a
travs de un camino de rodillos hasta el tren de laminacin. Este tren est formado por
parejas de cilindros que van reduciendo la seccin de la palanquilla. Primero de la
forma cuadrada a forma de valo, y despus de forma de valo a forma redonda. A
medida que disminuye la seccin, aumenta la longitud del producto transformado y, por
tanto, la velocidad de laminacin. El tren se controla de forma automtica, de forma que
la velocidad de las distintas cajas que lo componen va aumentando en la misma
proporcin en la que se redujo la seccin en la anterior.
El tren de laminacin se divide en tres partes:
- Tren de desbaste: donde la palanquilla sufre una primera pasada muy ligera para
romper y eliminar la posible capa de cascarilla formada durante su permanencia en el
horno.
- Tren intermedio: formado por distintas cajas en las que se va conformando por medio
de sucesivas pasadas la seccin.
- Tren acabador: donde el producto experimenta su ltima pasada y obtiene su
geometra de corrugado.
Las barras ya laminadas se depositan en una gran placa o lecho de enfriamiento. De ah,
son trasladadas a las lneas de corte a medida y empaquetado y posteriormente pasan a
la zona de almacenamiento y expedicin.
En el caso de la laminacin de rollos, stos salen del tren acabador en forma de espira,
siendo transportados por una cinta enfriadora, desde la que las espiras van siendo
depositadas en un huso, donde se compacta y se ata para su expedicin, o bien se lleva a
una zona de encarretado, dnde se forman bobinas en carrete.
Durante la laminacin se controlan los distintos parmetros que determinarn la calidad
del producto final: la temperatura inicial de las palanquillas, el grado de deformacin de
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cada pasada para evitar que una deformacin excesiva d lugar a roturas o
agrietamientos del material, as como el grado de reduccin final, que define el grado
de forja, y sobre todo el sistema de enfriamiento controlado.

4.2 Flujos de materia del proceso de fabricacin del acero
Para producir una tonelada de acero virgen se necesitan 1500kg de ganga de hierro,
225kg de piedra caliza y 750kg de carbn (en forma de coque) [Lawson, B.; 1996]
La obtencin del acero pasa por la eliminacin de las impurezas que se encuentran en el
arrabio o en las chatarras, y por el control, dentro de unos lmites especificados segn el
tipo de acero, de los contenidos de los elementos que influyen en sus propiedades.
Las reacciones qumicas que se producen durante el proceso de fabricacin del acero
requieren temperaturas superiores a los 1000C para poder eliminar las sustancias
perjudiciales, bien en forma gaseosa o bien trasladndolas del bao a la escoria (ver
tabla 5.1).
Tabla 5.1. Principales reacciones qumicas en el afino
Elemento Forma de eliminacin
Reaccin qumica

Carbono
Al combinarse con el oxgeno se quema dando
lugar a CO y CO2 gaseoso que se elimina a
travs de los humos.
2C + O
2
2CO
2CO + O
2
2CO
2

Manganeso
Se oxida y pasa a la escoria.
Combinado con slice da lugar a silicatos.
2Mn + O
2
2MnO
MnO + SiO
2
Silicatos
Silicio
Se oxida y pasa a la escoria.
Forma silicatos
Si + O
2
SiO
2

SiO
2
+ xidos

silicatos
Fsforo
En una primera fase se oxida y pasa a l escoria.
En presencia de carbono y altas temperaturas
puede revertir al bao.
Para fijarlo a la escoria se aade cal
formndose fosfato de calcio.
4P + 5O
2
2P
2
O
5
P
2
O
5
+ 5FeO 2P + 5CO
2P

+ 5C +3CaO P
2
O
5
3Cao
+ 5Fe
Azufre
Su eliminacin debe realizarse mediante el
aporte de cal, pasando a la escoria en forma de
sulfuro de calcio. La presencia de manganeso
favorece la desulfuracin.
S + Fe + CaO FeO + SCa
S + Fe + MnO SMn + FeO
S + Fe + Mn SMn + Fe

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Por cada tonelada de bloque de acero fabricado se generan: 145kg de escoria, 230kg de
escoria granulada, aproximadamente 150 000 litros de agua residual y alrededor de 2
toneladas de emisiones gaseosas (incluyendo CO2, xidos sulfurosos y xidos de
nitrgeno)

4.3 El reciclado de los materiales de construccin
Es importante estudiar las posibilidades de cada material constructivo para mejorar su
impacto ambiental a travs del reciclaje. Especialmente teniendo en cuenta la limitacin
de oportunidades para depositar los residuos y la creciente necesidad de preservar
nuestros recursos naturales.
Los datos del Plan Nacional de Residuos de construccin y demolicin para el periodo
2001-2006 reflejan la situacin del reciclado de residuos en Espaa:
- El volumen de residuos de construccin y demolicin oscila entre los 2 y 3 kilogramos
por habitante y da (tasa superior a la de la basura domiciliaria).
- El porcentaje de este tipo de residuos que actualmente son reutilizados o reciclados en
Espaa es inferior al 5%, muy lejos de pases como Holanda (90%), Blgica (87%),
Dinamarca (81%) o del Reino Unido (45%).
- El Plan Nacional se fija como objetivo una tasa de reutilizacin o reciclado de, al
menos, el 60% en el ao 2.006.
- Las Administraciones Pblicas fomentarn e incentivarn la creacin de
infraestructuras de reciclaje por parte de la iniciativa privada.
- El coste de la adecuada gestin de los residuos de construccin y demolicin habr de
ser asumido por los productores de los mismos, en aplicacin del principio "quin
contamina paga", debiendo articularse los instrumentos legales que posibiliten su
cumplimiento.
As pues, la posibilidad de reciclado estimada de los residuos de la construccin es de
alrededor del 90% mientras que, actualmente, slo un 5% es reciclado. Con un
porcentaje tan pequeo, pero con tanto margen para la superacin, se hace necesario
estudiar cmo cada material puede ser reciclado y convertirse as en ms eficiente
energticamente.
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4.3.1 Opciones de reciclado del acero
Este apartado se centra en el tratamiento de los residuos de construccin, en las
opciones de reciclado posibles y en su inclusin en el anlisis de ciclo de vida.
Al ser un material de alta intensidad energtica, el acero tiene un alto potencial para ser
reciclado. El acero, se puede reciclar tcnicamente un nmero indefinido de veces, casi
sin degradacin en la calidad.
An as, la oxidacin reduce la cantidad de material no oxidado. Mientras que
prcticamente el 100% de los desechos de acero podran ser re-introducidos en la
industria, el porcentaje de acero reciclado se estima del 46%. Considerando la relativa
facilidad con la que el acero puede ser reciclado y las ventajas obtenidas cuando se
utiliza acero reciclado (requiere cuatro veces ms energa producir acero de mineral
virgen que reciclarlo), resulta claro que hay muchas posibilidades de mejora. Las
propiedades metlicas del acero son ventajosas ya que permiten que la separacin del
acero sea fsicamente viable tanto en flujos de desecho como en plantas de construccin
o demolicin usando imanes para separar el metal del resto de residuos. La naturaleza
magntica de los metales frricos facilita la separacin y manejo durante el reciclado.
Adems, la escoria generada en el proceso de produccin del acero, tambin puede ser
reciclada, y se usa actualmente como sustituto de cemento o ridos en la construccin
de carreteras y muros. Esta utilizacin es enormemente beneficiosa debido, por un lado,
a la significativa reduccin en la emisin de dixido de carbono que de otra forma seria
generado debido a la calcinacin del mineral calcreo, y por otro lado, a la reduccin de
escoria residual. Se estima que la creacin de una tonelada de escoria (durante la
produccin de 3,5 toneladas de metal fundido) ahorra entre 3 y 5 GJ de energa y puede
evitar la coccin de 1000 kg de calcrea, que tiene el potencial de generar entre 900 y
1200 kg de dixido de carbono.

5. FORMACIN DEL ACERO. DIAGRAMA HIERRO-CARBONO
(FE-C)

Fases de la aleacin de hierro-carbono
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Austenita (hierro-. duro)
Ferrita (hierro-. blando)
Cementita (carburo de hierro. Fe
3
C)
Perlita (88% ferrita, 12% cementita)
Ledeburita (ferrita - cementita eutectica, 4,3% carbono)
Bainita
Martensita
Tipos de acero
Acero al carbono (0,03-2,1% C)
Acero corten (para intemperie)
Acero inoxidable (aleado con cromo)
Acero microaleado (HSLA, baja aleacin alta resistencia)
Acero rpido (muy duro, tratamiento trmico)
Otras aleaciones Fe-C
Hierro dulce (prcticamente sin carbono)
Fundicin (>2,1% C)
Fundicin dctil (grafito esferoidal)

En el diagrama de equilibro, o de fases, Fe-C se representan las transformaciones que
sufren los aceros al carbono con la temperatura, admitiendo que el calentamiento (o
enfriamiento) de la mezcla se realiza muy lentamente de modo que los procesos de
difusin (homogeneizacin) tienen tiempo para completarse. Dicho diagrama se obtiene
experimentalmente identificando los puntos crticos temperaturas a las que se
producen las sucesivas transformaciones por mtodos diversos.

6. PROPIEDADES FISICAS Y MECNICAS DEL ACERO

La descripcin mas completa de las propiedades mecnicas de los aceros (propiedades
utilizadas en el diseo estructural) se realiza mediante sus curvas esfuerzo
deformacin bajo cargas de traccin, las mismas que varia dependiendo de la
composicin qumica del material y de sus procesos de fabricacin.
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En el siguiente diagrama se presentan algunas curvas esfuerzo deformacin
caractersticas de los aceros.











6.1. Rango de comportamiento elstico
Es el rango de esfuerzos, a partir de la carga nula, en que el acero se deforma por cargas
de traccin, pero cuando se retira tal carga recupera su geometra inicial. En la curva
esfuerzo - deformacin ese rango coincide con la recta que parte desde el punto de
esfuerzo y deformacin nulos.

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6.2. Esfuerzo de fluencia
Se define como el esfuerzo bajo el cual el acero continua deformndose sin necesidad
de incrementar las cargas de traccin. En el diagrama esfuerzo deformacin de los
aceros tradicionales, la fluencia coincide con la recta horizontal (o casi horizontal), a
continuacin del rango elastico y de un pequeo tramo de transicin. El esfuerzo
asociado de identifica como Fy.







Existen aceros estructurales, trabajados en frio para lograr una mayor resistencia, que no
revelan la presencia de una zona de fluencia, en cuyo caso la ASTM recomienda trazar
una recta paralela a la del comportamiento elstico, que arranque en el eje de las
deformaciones unitarias con una deformacin 0,002. El punto de cruce de esa recta con
la curva esfuerzo deformacin definir el esfuerzo terico de fluencia del material.







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6.3 Resistencia a la rotura
Es el mayor esfuerzo que puede soportar el acero, previo al proceso de colapso del
material. Dentro del diagrama esfuerzo deformacin del material el inicio del colapso
queda identificado mediante el punto de mayor ordenada, que se representa Fr.






El esfuerzo de rotura es siempre superior al esfuerzo de fluencia, para todo tipo de acero
estructural.
En hormign armado, la reserva de capacidad entre el esfuerzo de fluencia y el de rotura
no es utilizada directamente en el diseo, debido a las grandes deformaciones que se
requeriran para alcanzar ese esfuerzo mayor, por lo que se utiliza como elemento de
diseo exclusivamente al esfuerzo de fluencia.
6.4. Modulo de elasticidad
Es la pendiente de la recta que identifica al rango elstico de comportamiento de los
materiales, y en el caso del acero se representa Es.






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Numricamente el modulo de elasticidad es el coeficiente entre el esfuerzo y la
deformacin unitaria dentro del rango elastico.
Es =


6.5. Ductilidad
Es la capacidad que tienen los materiales para sufrir deformaciones a traccin
relativamente alta, hasta llegar al punto de fractura. Las especificaciones estipulan que
el estiramiento total hasta la falla, no sea menor que cierto porcentaje mnimo que vara
con el tamao y grado de la propia barra.

7. OTRAS PROPIEDADES DEL ACERO

7.1. Densidad
La densidad del acero solido es de 7850 Kg/m
3
. Los cables del acero utilizados en
hormign preesforzado tienen una densidad menor, por la presencia de espacios vacos;
dicha variacin de densidad depende del dimetro exterior de los cables, del dimetro y
nmero de hilos que forman parte del cable y del proceso de fabricacin.

7.2. Resistencia a la corrosin
Muchos aceros utilizados en estructuras requieren de una resistencia especfica a la
corrosin, cuando van a estar expuestos a ambientes agresivos, para lo que es necesario
que en el proceso de fundicin se excluyan componentes adicionales, especialmente
nquel, con una proporcin entre 2% y 4% de la aleacin. Este tipo de aceros no se lo
consigue en barras, en nuestro medio, pero se lo puede adquirir en perfiles importados,
laminados en caliente.



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8. CLASIFICACIN DE LOS ACEROS
Es interesante conocer una clasificacin general que agrupe todas las calidades de todos
los aceros que sea clara y simple. Los aceros se clasifican teniendo en cuenta sus
propiedades y utilizacin en tres grandes grupos.
1.- Aceros de construccin.
a) Aceros que su usan en bruto de forja o laminacin, sin tratamiento
1. Aceros al carbono que se usan en bruto de laminacin para construcciones metlicas
y para piezas de maquinaria en general.
2. Aceros de baja aleacin y alto limite elstico para grandes construcciones metlicas,
puentes, torres, etc.
3. Aceros de fcil mecanizacin para emplear en tornos automticos, etc.
b) Aceros que se usan despus del tratamiento.
Aceros al carbono.
Aceros de gran resistencia.
Aceros de cementacin.
Aceros de nitruracin.
Aceros para muelles.
Aceros resistentes al desgaste.
Aceros de propiedades elctricas especiales.
Aceros Maraging.
2. Aceros de herramientas.
Aceros al carbono.
Aceros rpidos.
Aceros para trabajos en caliente.
Aceros indeformables.
Aceros de corte no rpidos.

3. Aceros inoxidables y resistentes al calor.
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Aceros martensticos de 13 a 18 % de cromo.
Aceros ferrticos de 16 a 30 % de cromo.
Aceros cromo-nquel del grupo 18/8.
Aceros cromo-nquel austencos de alta aleacin.
Aceros para vlvulas.
Aceros con elevada resistencia a la fluencia en caliente (creep).
Aceros inoxidables endurecibles por precipitacin.
Nomenclatura.
Antiguas denominaciones.
Hierro. Reciban esa denominacin las aleaciones de hierro y carbono muy tenaces que
se obtenan en estado pastoso en hornos bajos primitivos o en hornos de pudelar y que
no se endurecan con el temple. Su contenido en carbono era generalmente inferior a
0.20 %.
Acero. Se denominaban as las aleaciones de hierro forjables que se obtenan en estado
lquido por fusin en crisoles, de barras de hierro cementadas y que adquiran gran
dureza al templar. Generalmente tenan de 0,7 a 1,4 % de carbono.
Se denominan fundiciones, las aleaciones de hierro frgiles no forjables, cuyo contenido
de carbono variaba de 2,5 a 4 %.
Denominaciones adoptadas a partir del descubrimiento de Bessemer.
A partir del ao 1855, en que el procedimiento Bessemer comenz a adquirir gran
desarrollo, surgieron dudas al interpretar las denominaciones clsicas.
Al fabricarse en el convertidor toda clase de aceros de 0,1 a 0,7 % de carbono, la
definicin del hierro hubo que modificarla, pues desde entonces se comenz ya a
fabricar en estado lquido el material que hasta entonces se conoca con el nombre de
hierro.
Como consecuencia de todo ello, y al ver que la obtencin en estado pastoso o lquido
no limitaba bien las calidades, se generalizaron las denominaciones siguientes.
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Hierro, aleaciones hierro-carbono forjable, obtenido en estado pastoso o en estado
lquido que no se endurecan al templar y cuyo contenido en carbono era inferior a 0,25
% aproximadamente.
Aceros, aleaciones hierro-carbono forjables, obtenidas en estado lquido con ms de
0,25 % de carbono aproximadamente, que se endurecen con el temple. Fundiciones,
aleaciones hierro-carbono no forjables.
Modernas denominaciones.
Las denominaciones que mayor aceptacin tienen en la actualidad son:
Hierro.- Esta denominacin se refiere exclusivamente al cuerpo simple hierro, con
smbolo Fe y una pureza garantizada por un porcentaje de carbono menor de 0,03 %
aproximadamente.
Acero.-Toda aleacin de hierro-carbono forjable.
Aceros ordinarios.-Son los aceros que no contienen elementos aleados y cuyas
caractersticas dependen principalmente del carbono que contienen.
Aceros especiales.-Son los que deben sus propiedades ms importantes, principalmente,
a uno o varios elementos aleados que llevan distintos del carbono.
Fundicin.-Toda aleacin de hierro-carbono no forjable. Esta definicin, resulta
imperfecta, pues hoy en da se fabrican algunas fundiciones especiales que tambin son
forjables.
Temple y revenido.
El temple de los aceros al carbono se hace normalmente calentando a temperaturas
variables de 800 a 925, siempre superiores en agua para alcanzar, si es posible,
velocidades de enfriamiento superiores a las crticas de temple. El temple en aceite de
los aceros al carbono se realiza en muy pocas ocasiones. El revenido se suele hacer
calentar las piezas templadas a temperaturas variables de 550 a 650 y luego enfriando
al aire.
Aceros Aleados
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Se da el nombre de aceros aleados a los aceros que adems de los cinco elementos:
carbono, silicio, manganeso, fsforo y azufre, contienen tambin cantidades
relativamente importantes de otros elementos como el cromo, nquel, molibdeno, etc.,
que sirven para mejorar alguna de sus caractersticas fundamentales.
Los elementos de aleacin que ms frecuentemente suelen utilizarse para la fabricacin
de aceros aleados son: nquel, manganeso, cromo, vanadio, wolframio, molibdeno,
cobalto, silicio, cobre, titanio, zirconio, plomo, selenio, niobio, aluminio y boro.
Utilizando aceros aleados es posible fabricar piezas de gran espesor, con resistencias
muy elevadas en el interior de las mismas. Hay aceros inoxidables que sirven para
fabricar elementos decorativos, piezas de mquinas y herramientas, que resisten
perfectamente a la accin de los agentes corrosivos. Se pueden construir herramientas
que realicen trabajos muy forzados y que a pesar de calentarse no pierdan dureza. Es
posible preparar troqueles de formas muy complicadas que no se deformen ni agrieten
en el temple, etc.
Clasificacin de los aceros aleados de acuerdo con su utilizacin, con la
importancia que en ellos tiene la templabilidad u otras caractersticas
especiales.
Clasificacin de los aceros aleados por su estructura microscpica.
Se suelen usar las denominaciones de aceros perlticos, martensticos, austenticos,
ferrticos y con carburos, segn sea la estructura con que suelen quedar normalmente los
aceros, cuando despus de un calentamiento a elevada temperatura son enfriados al aire.
A continuacin indicaremos las particularidades de cada una de estas diferentes clases
de aceros.
1. Aceros perlticos.- Adems de los aceros al carbono, pertenecen tambin a este grupo
los aceros de baja y media aleacin. Se caracterizan porque en el enfriamiento al aire
desde elevada temperatura (750-900). El temple de estos aceros suele hacerse con
enfriamiento en agua o en aceite, segn el espesor.
2. Aceros martensticos.- Aceros clsicos de este grupo son los llamados aceros de
temple al aire, como los cromo-nquel (C= 0,35 %; Cr = 1 %; Ni = 4 %), o cromo-
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nquel-molibdeno empleados para la construccin de engranes, y los aceros al cromo
inoxidables de C = 0,30 %; Cr =13 %. En estos aceros en el enfriamiento al aire desde
elevada temperatura (1.050-800), la austenita se transforma en la zona de 20-350.
3. Aceros austenticos.- Los aceros ms importantes de este grupo son los aceros cromo-
nquel inoxidables y tambin el acero de 12 % de manganeso. En estos aceros al ser
enfriados desde elevada temperatura, la mayor parte de la austenita queda sin
transformar.
4. Aceros ferrticos.- Reciben este nombre ciertos aceros cuya estructura es
normalmente ferrtica. Entre los aceros de esta clase, se encuentran los aceros
inoxidables al cromo de bajo contenido en carbono y elevado contenido de cromo
generalmente superior al 16 % y ciertos aceros al silicio de ms de 3 % de este
elemento, empleados para usos elctricos.
5. Aceros con carburos.- Estos aceros suelen ser de elevado contenido en elementos de
aleacin y su porcentaje de carbono suele ser generalmente superior a .60%, aunque en
ocasiones hay tambin aceros con carburos hasta de .30% de carbono. Se caracterizan
por presentar lo mismo en estado recocido, que en cualquier otro estado de tratamiento,
un porcentaje de carburos en su estructura muy superior a lo que suele observar en los
aceros al carbono.
El porcentaje de carburos con que quedan estos aceros despus de un calentamiento de
austenizacin a elevada temperatura, vara con la temperatura alcanzada en el
calentamiento y con la velocidad de enfriamiento. Con velocidades lentas de
enfriamiento (recocido) aparecen ms carburos que con enfriamientos rpidos (temple).
Hay algunos aceros de este grupo que a veces suelen ser llamados aceros ledeburticos.
Esto es debido a que en el proceso de solidificacin y enfriamiento, se solidifica en
algunas zonas un eutctico que presenta una estructura ledeburtica, anloga a la de las
fundiciones. Los carburos correspondientes al eutctico son muy groseros y no pueden
ser afinados por tratamiento trmico, siendo la forja el nico mtodo til que puede
emplearse para romperlos.
Influencia que ejercen en las caractersticas y propiedades de los aceros los
elementos de aleacin.
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Nquel
El nquel fue uno de los primeros metales que se utilizo como elemento de aleacin para
la fabricacin de aceros especiales. Este elemento se comenz a emplear en los ltimos
aos del pasado siglo XIX, observndose que adicionando a los aceros al carbono
cantidades variables de 2 a 5%, se aumentaba su resistencia y limite de elasticidad, sin
disminuir la tenacidad.
El nquel es un elemento de extraordinaria importancia en la fabricacin de aceros
inoxidables y resistentes a altas temperaturas. Estos aceros son austenticos a la
temperatura ambiente y no admiten el temple. La aleacin hierro-nquel con menos de
.10% de carbono y 36% de nquel tiene una dilatacin trmica muy baja, casi nula, entre
0 y 100 y recibe el nombre de invar. Los aceros ms utilizados al nquel son los
siguientes:
1. Aceros al nquel con 2, 3, y 5%, muy empleados a principios de siglo y que
actualmente se emplean mucho menos que en aquella poca. Con .10% a .25% de
carbono se utilizan para cementacin, y con .25 a 40% de carbono para piezas de gran
resistencia.
2. Aceros cromo-nquel y cromo-nquel-molibdeno con porcentajes de nquel variables
desde 1 a 5%; con bajos porcentajes de carbono se emplean para cementacin y con
porcentajes de .25 a 40% de carbono se emplean para piezas de gran resistencia. En
estos aceros los porcentajes de estos elementos aleados suelen estar en la relacin
aproximada de 1% de cromo y 3% de nquel.
3. Aceros de media aleacin nquel-molibdeno y nquel-manganeso. Se suelen emplear
para piezas de gran resistencia y para piezas cementadas con porcentajes de carbono
variables de 0.25 a 0.40% en el primer caso y de 0.10 a 0.25% en el segundo, variando
el contenido en nquel de 1 a 2%, el de manganeso de 1 a 1.5% y el del molibdeno de
0.15 a 0.40%.
4. Aceros inoxidables y resistentes al calor cromo-niqueles, con 8 a 25% de nquel que
son de estructura austentica.
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5. Otros aceros de menor importancia son los aceros cromo-niqueles para estampacin
en caliente.
Cromo
Es uno de los elementos especiales ms empleados para la fabricacin de aceros
aleados, usndose indistintamente en los aceros de construccin, en los de herramientas,
en los inoxidables y en los de resistencia en caliente. Se emplea en cantidades diversas
desde 0,30 a 30 %, segn los casos, y sirve para aumentar la dureza y la resistencia a la
traccin de los aceros, mejora la templabilidad, impide la deformacin en el temple,
aumenta la resistencia al desgaste, la inoxidabilidad, etc.
Los aceros con cromo son:
1. Aceros de construccin, de gran resistencia mecnica con 0,50 a 1,50 % de cromo y
0,30 a 0,45 % de carbono, aleados segn los casos, con nquel y molibdeno para piezas
de gran espesor, con resistencias variables de 70 a 150 kg/mm2.
2. Aceros de cementacin con 0,50 a 1,50 % de cromo y 0,10 a 1,25 % de carbono,
aleados con nquel y molibdeno.
3. Aceros de nitruracin cromo-aluminio-molibdeno.
4. Aceros para muelles cromo-vanadio y cromo-silicio.
5. Aceros para herramientas, con 0,30 a 1,50 % de cromo y 0,70 a 1,50 % de carbono.
En ellos el cromo mejora la penetracin de temple, la resistencia al desgaste, permite el
temple en aceite y evita deformaciones y grietas.
6. Aceros indeformables con 5 y 12 % cromo.
7. Aceros rpidos y de trabajos en caliente.
8. Aceros inoxidables martensticos con 12 y 17 % de cromo, aceros austenticos con 14
a 25 % y aceros inoxidables frricos con 27 % de cromo.
Molibdeno.
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Es un elemento de uso relativamente reciente. Mejora notablemente algunas
propiedades de los aceros.
Este elemento mejora notablemente la resiste a la traccin, la templabilidad y la
resistencia al creep de los aceros.
El molibdeno aumenta tambin la resistencia de los aceros en caliente y reemplaza al
wolframio en la fabricacin de los aceros rpidos, pudindose emplear para las mismas
aplicaciones aproximadamente una parte de molibdeno por cada dos de wolframio.
Los aceros al molibdeno ms utilizados son:
1. Aceros manganeso-molibdeno, cromo-molibdeno y cromo-nquel-molibdeno de bajo
contenido en carbono para cementacin, y de 0,15 a 0,40 % de carbono para piezas de
gran resistencia.
2. Aceros rpidos con 6 a 10 % de molibdeno; son de utilizacin relativamente parecida
a los aceros rpidos al wolframio, pero en ellos el wolframio es sustituido por el
molibdeno.
3. Aceros de 0,50 a 6 % de molibdeno que se emplean principalmente para
construcciones metlicas, tuberas e instalaciones en refineras de petrleo, en las que
llegan a calentarse de 100 a 300 y deben resistir bien el efecto de esos calentamientos
relativamente moderados.
Wolframio (tungsteno).
El wolframio es un elemento muy utilizado para la fabricacin de aceros de
herramientas, emplendose en especial en los aceros rpidos, aceros para herramientas
de corte y aceros para trabajos en caliente. Sirve para mantener la dureza de los aceros a
elevada temperatura y evitan que se desafilen o ablanden las herramientas, aunque
lleguen a calentarse a 500 600. Tambin se usa para la fabricacin de aceros para
imanes.
Los aceros de wolframio ms utilizados son:
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1. Los aceros rpidos con 18 % de wolframio y cantidades variables de cromo, vanadio
y molibdeno y 0,70 % aproximadamente de carbono.
2. Aceros para trabajos en caliente con 9 a 15 % de wolframio y 0,30 a 0,40 % de
carbono.
3. Aceros para la fabricacin de herramientas varias que se emplean para trabajos de
corte.
4. Aceros para imanes con 6 % de wolframio.
5. Aceros inoxidables cromo-nquel con wolframio, de gran resistencia mecnica a
elevada temperatura.
Vanadio.
Se emplea principalmente para la fabricacin de aceros de herramientas, tiende a afinar
el grano y a disminuir la templabilidad. Es un elemento desoxidante muy fuerte y tiende
a formar carburos.
El vanadio tiene una tendencia muy fuerte a formar carburos. Una caracterstica de los
aceros con vanadio, es su gran resistencia al ablandamiento por revenido.
Los aceros con vanadio ms utilizados son:
1. Aceros rpidos que suelen contener de 0,50 a 1% de vanadio,
2. Aceros de herramientas de diversas clases. Para troqueles indeformables, etc., que
suelen contener de 0,10 a 0,30 % de vanadio.
3. Aceros para muelles cromo-vanadio.
Manganeso.
El manganeso aparece prcticamente en todos los aceros, debido, principalmente, a que
se aade como elemento de adiccin para neutralizar la perniciosa influencia del azufre
y del oxgeno, que suelen contener los aceros cuando se encuentran en estado lquido. Si
los aceros no tuvieran manganeso, no se podran laminar ni forjar. El manganeso acta
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tambin como desoxidante y evita, que en la solidificacin del acero se desprendan
gases que den lugar a porosidades perjudiciales en el material.
Empleando el manganeso en porcentajes superiores a 11 %, hace austentico al acero.
Los aceros al manganeso de uso ms frecuente son:
1. Aceros al manganeso de gran resistencia, en los que al emplearse rl manganeso en
cantidades variables de 0,80 a 1,60 %, con contenidos en carbono de 0,30 a 0,50 %, se
consigue mejorar la templabilidad y obtener excelentes combinaciones de caractersticas
mecnicas aun en piezas de cierto espesor.
2. Aceros indeformables al manganeso con 1 a 3 % de Mn y 1 % de Ca.
3. Aceros austenticos al manganeso con 12 % de Mn y 1% de carbono, que a la
temperatura ambiente son austenticos y tienen gran resistencia al desgaste,
emplendose, principalmente, para cruzamientos de vas, mordazas de mquinas
trituradoras, excavadoras, etc.
Silicio.
Este elemento aparece en todos los aceros, porque se aade intencionalmente durante el
proceso de fabricacin. Es un desoxidante ms enrgico que el manganeso y se emplea
como elemento desoxidante complementario del manganeso con objeto de evitar que
aparezcan en el acero poros y otros defectos internos.
Cobalto.
El cobalto se emplea casi exclusivamente en los aceros rpidos de ms alta calidad. Este
elemento, al ser incorporado a los aceros, se combina con la ferrita, aumentando su
dureza y resistencia.
Aluminio.
El aluminio se emplea como elemento de aleacin en los aceros de nitruracin, que
suelen contener 1 % aproximadamente de aluminio. El aluminio es un elemento
desoxidante muy enrgico y es frecuente aadir 300gramos por tonelada de acero para
desoxidarlo y afinar el grano.
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Titanio.
Se suelen aadir pequeas cantidades de titanio a algunos aceros muy especiales para
desoxidar y afinar el grano. El titanio tiene gran tendencia a formar carburos y a
combinarse con el nitrgeno.
Cobre.
El cobre se suele emplear para mejorar la resistencia a la corrosin de ciertos aceros de
0,15 a 0,30 % de carbono, que se usan para grandes construcciones metlicas.
Boro.
El boro es un elemento de aleacin que ha comenzado a ser empleado muy
recientemente. Se ha visto que cantidades pequesimas de boro mejoran notablemente
la templabilidad. Su eficacia para mejorar la templabilidad es extraordinaria

9. ACEROS DE GRAN RESISTENCIA.
A este grupo de aceros de gran resistencia pertenecen una serie de aceros aleados, que
se usan para la construccin de piezas de mquinas.
Aceros que pertenecen a este grupo.
En general, los aceros de este grupo tienen de 0,25 a 0,45 % de carbono, y como
elementos de aleacin se usan, principalmente, el cromo, el nquel y el molibdeno.
En la actualidad se fabrican diversos tipos de aceros al nquel, al cromo-nquel, cromo-
molibdeno, manganeso- molibdeno, cromo-nquel-molibdeno, etc. La suma de los
elementos de aleacin no suele pasar del 5 %.
El uso de los aceros de gran resistencia se inici en los primeros aos de nuestro siglo.
En cambio, desde los aos de la segunda guerra, se ha marcado una tendencia a emplear
esos aceros ricos y clsicos slo para los casos de mucha responsabilidad, y a emplear,
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en cambio, para la mayora de las aplicaciones aceros de triple aleacin y bajo
contenido en elemento de aleacin.
10. ACEROS DE SEDIMENTACIN.
Reciben el nombre de aceros de cementacin, un grupo de aceros de bajo contenido en
carbono (variable generalmente de 0,50 a 0,25 %), que se utilizan para la fabricacin de
ciertas piezas de mquinas y motores al choque.
PRINCIPALES CLASES DE ACEROS DE CEMENTACIN.
Excepcionalmente cuando no interesa conseguir una gran tenacidad en el ncleo central
se llegan a emplear, a veces, aceros hasta de 0,40 % de carbono.
Los aceros de cementacin, de acuerdo con los elementos de aleacin que contienen, se
pueden clasificar en tres grupos:
1. Aceros al carbono
2. Aceros de media aleacin
3. Aceros de alta aleacin.

11. ACEROS DE NITRURACIN.
El contenido en carbono de los aceros de nitruracin 0,250 y 0,50 %. En la nitruracin
las mayores durezas se consiguen con los aceros que contienen 1 % de aluminio
aproximadamente. Con los aceros de 3 % de cromo.
Para realizarse la nitruracin a temperaturas muy prximas a los 500 los aceros de
nitruracin contienen porcentajes de molibdeno, variables de 0,20 a 1 %.
Caractersticas mecnicas. La resistencia del ncleo central de las piezas nitratadas
suelen variar de 75 a 130 kg/mm2, en algunas ocasiones hasta 150 kg/mm2.
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La dureza superficial es variable y depende de la composicin. Las piezas nitratadas
tienen una excepcional resistencia a la fatiga con poca sensibilidad a la influencia de las
entallas. Esto es debido a ciertos esfuerzos de comprensin que se desarrollan en la
superficie de las piezas, como consecuencia del aumento de volumen que experimentan
despus de la nitruracin.
Ventajas de la nitruracin.
Las propiedades ms notables de las piezas nitratadas son:
Gran dureza.- Despus de la nitruracin, se consiguen durezas elevadsimas que no se
obtienen por otros procedimientos de endurecimiento superficial. Cuando interesa que
la capa dura sea de gran tenacidad, conviene utilizar aceros, que despus de la
nitruracin queden con durezas relativamente bajas (650 a 850 Vickers), porque las
capas nitruradas de mxima dureza tienen menor tenacidad.
Gran resistencia a la corrosin.- Los aceros, despus de la nitruracin, resisten mejor la
accin corrosiva del agua dulce, agua salada, vapor o atmsfera hmeda que los aceros
ordinarios, y por eso, este proceso es muy utilizado para las piezas que deben sufrir la
accin de ciertos agentes corrosivos.
Ausencia de deformaciones.- Como en el tratamiento de nitruracin no es necesario
enfriar las piezas rpidamente desde alta temperatura en agua o aceite, se evitan los
graves inconvenientes de los enfriamientos rpidos, que pueden dar origen a
deformaciones importantes.
Endurecimientos exclusivos de determinadas superficies de las piezas. Durante la
nitruracin se pueden proteger perfectamente las superficies de las piezas que no se
desea endurecer.
Retencin de las durezas a temperaturas elevadas.- Las capas nitruradas conservan gran
dureza hasta los 500, especialmente cuando la duracin del calentamiento no es muy
prolongada. Las diversas nitruradas mantienen a temperaturas elevadas durezas
superiores a las que se consiguen con otros procedimientos de endurecimiento de la
capa perifrica, como la cementacin, temple superficial, etc., ya que la capa dura
obtenida por estos mtodos, pierde dureza muy rpidamente a partir de los 220.
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ACEROS PARA LA FABRICACIN DE CHAPAS MAGNTICA.
En la actualidad, son muchos, cada da ms numerosos, los materiales que se usan en
mquinas, instalaciones o aparatos elctricos, y tambin son ms complejas las
caractersticas y propiedades que a los mismos se les exige.
Los aceros o aleaciones que se fabrican especialmente para cumplir especificaciones de
carcter elctrico, pueden clasificarse en los siguientes grupos:
1. Aceros para la fabricacin de chapa magntica.
2. Aceros o aleaciones de alta permeabilidad.
3. Aceros o aleaciones magnticas.
4. Aceros o aleaciones para imanes.
Aceros para la fabricacin de chapa magntica.
Estos aceros se emplean generalmente en forma de chapa o fleje para la fabricacin de
ncleos o piezas de mquinas elctricas y transformadores, que estn sometidos a la
accin de campos magnticos que cambian rpidamente de valor.
En la actualidad, el material ms empleado es el acero de bajo contenido con 2 a 4,5 %
de silicio, tambin se emplea en algunos casos, aunque muy limitados, otros materiales
como el hierro dulce de calidad corriente, el hierro Armeo, el acero moldeado, la
fundicin, etc.
Definiciones de ciertas propiedades magnticas.
Permeabilidad magntica.- Es la facultad que tienen algunos materiales de facilitar el
paso a travs de ellos del flujo creado por un campo magntico exterior.
Prdidas por histresis.- Se conoce con el nombre de histresis magntica la propiedad
que tienen los materiales magnticos de presentar cierta inercia molecular o resistencia
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al cambio de orientacin de sus molculas, al variar la intensidad y el sentido de un
campo magntico exterior que acta sobre ellos.
Prdidas por corriente de Foucault.- Las corrientes de Foucalt son corrientes que
circulan en el interior de los materiales magnticos, como resultado de fuerzas
electromotrices inducidas en los mismos, por efecto de las variaciones de flujo que
experimentan cuando estn sometidos a la accin de campos magnticos de intensidad
variable.
Las prdidas de energa debidas a la existencia de esas corrientes se llaman prdidas
por corrientes de Foucault.
Las prdidas totales de las chapas magnticas son la suma de las prdidas por histresis
y de las prdidas por corrientes de Foucault.
Resistividad.- Es un valor inverso de la conductibilidad elctrica y representa la
resistencia elctrica que opone un cubo cuyas aristas tienen la unidad de longitud de un
material determinado, al ser atravesado por una corriente elctrica.
Induccin.- Es el flujo magntico por unidad de superficie que atraviesa un material
bajo la influencia de un campo magntico exterior.
Saturacin.- Es el mximo valor que puede alcanzar la induccin en un material.
Modificacin magntica.- Recibe este nombre o simplemente se llama modificacin,
a la variacin de propiedades magnticas que experimentan los materiales con el
transcurso del tiempo, por efecto del fenmeno de envejecimiento a temperaturas
variables, que son los que se suelen alcanzar durante el trabajo en los transformadores y
mquinas elctricas.
Principales propiedades que deben poseer los aceros para chapa magntica.
Para que un material sea til para la fabricacin de chapas para ncleo de mquinas
elctricas y transformadores debe cumplir determinadas especificaciones magnticas,
mecnicas y estructurales. Es interesante que tenga alta permeabilidad y que las
prdidas por histresis y por corrientes de Foucault, y sean pequeas. Conviene que
pueda laminarse sin dificultad, que tenga buena aptitud al corte, ya que la mayora de
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las piezas destinadas a estos usos se hacen por troquelado, y finalmente, que no sea
frgil y tenga suficiente resistencia y tenacidad para que, cuando se usa en mquinas
mviles, pueda resistir los esfuerzos a que est sometido. Debe poseer una buena
permeabilidad para que al estar sometido a la influencia de campos magnticos
exteriores, favorezca el paso a travs de l de la mayor cantidad de flujo magntico
posible.
Resumiendo, se puede decir que los materiales destinados a la fabricacin de los
ncleos para mquinas elctricas o transformadores, deben poseer las siguientes
propiedades:
Prdidas magnticas totales (watios por libra o por kilogramo) pequeas,
para que sea elevado el rendimiento elctrico del conjunto de que forma
parte.
Elevada permeabilidad magntica con objeto de favorecer el paso y la
concentracin del flujo magntico.
Prdidas por histresis muy pequeas, lo que exige gran tamao de grano.
Pequeas prdidas por corrientes parsitas o de Foucault, para lo que
conviene que la resistividad sea elevada.
Un alto valor de saturacin.
No deben sufrir el fenmeno de envejecimiento.
Acero moldeado.
Las caractersticas magnticas del acero moldeado con 0,10 a 0,30 % de carbono son
superiores a las de la funcin. Su mxima permeabilidad es de 700 a 1.500 para 7.000
gauss. Su saturacin es muy elevada, 21.000 gauss, muy prxima de la del hierro puro.
La resistividad es bastante baja, de 15 x 10-6 ohmios. Se usa en mquinas pesadas y
alternadores homopolares de alta frecuencia.
Aceros al silicio.
En los comienzos de este siglo fabric Hadfield en Inglaterra las primeras chapas de
acero aleado con silicio para usos elctricos, que permitieron mejorar notablemente el
rendimiento de los transformadores y mquinas elctricas.
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El silicio y el aluminio son los elementos de aleacin que ms aumentan la resistividad
del acero, y como consecuencia disminuyen extraordinariamente las prdidas, ya que al
ser elevada la resistividad del material hay dificultad para que se produzcan las
corrientes inducidas y disminuyen por lo tanto las prdidas por corrientes de Foucault.
El silicio en porcentajes a 2,5 % hace que los aceros sean ferrticos. Esta circunstancia
es favorable ya que estos aceros son de grano grosero con tendencia a que el grano
aumente en los sucesivos calentamientos a que se somete el material, lo cual es una
ventaja ya que con ello se reducen las prdidas por histresis.
En la actualidad las chapas y flejes que se emplean en transformadores y mquinas
elctricas son fabricadas casi exclusivamente con aceros aleados con silicio.
Los aceros de alto contenido en silicio son bastante frgiles, su laminacin es difcil y
aparecen grietas en los bordes de las chapas.
Caractersticas mecnicas.
Los aceros de alto contenido en silicio se emplean exclusivamente en transformadores,
en los que las chapas no estn expuestas a esfuerzos dinmicos de ninguna clase. En los
casos en que no son necesarias las ms elevadas caractersticas magnticas, se prefieren
emplear aceros de 2,5 y 3,5 % de silicio que son de ms fcil fabricacin, y de precio
algo ms bajo que el de los anteriores.
Principales aplicaciones de los aceros al silicio.
Las aplicaciones ms frecuentes de las diferentes clases de aceros al silicio son:
Acero de 0,50 % de silicio.- Se emplea para pequeos motores de potencia fraccionaria
de mediana calidad. Para la fabricacin de polos estacionarios y otros circuitos donde se
requiere alta permeabilidad.
Acero de 1 % de silicio.- Muy usado para mquinas relativas, para pequeos motores
elctricos y para muchos tipos de motores y generadores. Para pequeos
transformadores de trabajo intermitente, reactores, reguladores de tensin, etc.
- 39 -

Acero de 2 % de silicio.- Motores y generadores de buen rendimiento, pequeos
transformadores, reactancias y otros aparatos donde se admiten pequeas prdidas en el
ncleo.
Acero de 3,5 % de silicio.- Motores y generadores de alto rendimiento, transformadores
de trabajo intermitente, reactancias y contadores elctricos.
Acero de 1 a 5 % de silicio.- Para la fabricacin de toda clase de transformadores de alta
potencia y motores generadores de alto rendimiento. Transformadores de radio y otras
aplicaciones.
Aceros amagnticos.
Para determinadas aplicaciones industriales, interesa emplear materiales metlicos
amagnticos con permeabilidad parecida a la del aire que es la unidad. Para ese fin
suelen ser muy empleados metales y aleaciones no frreas, pero en ocasiones en que
adems es necesario que las piezas tengan elevadas caractersticas mecnicas, gran
resistencia, tenacidad, etc., se emplean ciertas aleaciones frreas amagnticas.
Posteriormente para numerosos usos se han empleado los diferentes tipos de aceros
austenticos que no son magnticos, emplendose uno u otro tipo segn los casos.
Las clases ms utilizadas son las siguientes:
Aceros cromo-nquel inoxidable austentico del tipo 18-8.
Aceros al manganeso de 12 % de manganeso.
Aceros cromo-nquel de alta aleacin austentico 14-14, 20-12 y 25-20.
En todos los casos para conseguir los mejores resultados conviene someter a las piezas a
un tratamiento trmico de austenizacin que generalmente consiste en calentamiento a
1.050 -1.150 con enfriamiento al agua, aceite o al aire, segn el espesor.
Aceros para herramienta.
Clasificacin:
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Cualquier acero utilizado como herramienta puede clasificarse tcnicamente como
acero para herramienta, sin embargo, el trmino suele limitarse a aceros especiales de
alta calidad utilizados para corte o formado.
Hay varios aspectos tomados en cuenta para clasificar los aceros para herramienta.
El mtodo de identificacin y clasificacin adoptado por la AISI (American Iron and
Steel Institute) toma en cuenta los siguientes aspectos:
El medio de templado que se use.
El contenido de la aleacin
La aplicacin de la herramienta (trabajo en caliente, trabajo en frio, moldes,
resistentes al impacto, etc.)
Segn este mtodo los aceros para herramienta que ms se utilizan se han agrupado en
siete grupos y cada grupo o subgrupo se le ha asignado una letra del alfabeto como se
muestra en la tabla siguiente.
Seleccin de un acero para herramienta:
Resulta difcil seleccionar un acero para herramienta adecuado, destinado a una
aplicacin dada. Lo mejor es correlacionar las caractersticas metalrgicas de los aceros
con los requisitos de funcionamiento de la herramienta.
En la mayora de los casos, la seleccin no se limita a un solo tipo o a una serie
particular para resolver en forma funcional un problema concreto de herramienta.
La mayora de las aplicaciones de los aceros para herramienta puede dividirse en los
siguientes tipos de operacin:
1. Corte V.- Extrusin
2. Cizallado VI.- Laminado
3. Formado VII.- Golpeado
4. Estirado
Una herramienta de corte puede tener un solo borde de corte en continuo contacto con la
pieza (como en un torno), o tener dos o ms bordes de corte que hacen corte continuo
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(como una broca o un machuelo), o tener cierto nmero de bordes de corte, haciendo
cada uno cortes breves cortes y funcionando parte del tiempo como un cortador de
fresado. Cuando la principal funcin del acero es cortar, aquel debe tener alta dureza as
como buena resistencia al calor y al desgaste.
Las herramientas cizalladoras que se emplean en cizallas, punzones o matrices,
requieren alta resistencia al desgaste y tenacidad regular. Estas caractersticas deben
ponderarse adecuadamente dependiendo del diseo de la herramienta, del espesor del
material que se cortara y de la temperatura de la operacin de cizallamiento.
Las herramientas de formado se caracterizan por estampar su forma a la pieza que se
fabrica, lo cual se puede hacer forzando el metal solido dentro de la impresin de la
herramienta caliente o fra empleando un troquel de forjado en caliente o troquel de
forjado en frio. Este grupo tambin incluye dados para piezas fundidas, donde el metal
fundido o semifundido se fuerza bajo presin dentro del troquel. Las herramientas de
formado deben tener alta tenacidad y gran resistencia en general.
Los dados para estirado y extrusin se caracterizan por un resbalamiento sustancial
entre el metal que se forma y la herramienta. Los dados de estirado intenso, requieren
gran resistencia en general y alta resistencia al desgaste. La tenacidad para soportar las
presiones hacia fuera y la resistencia al desgaste es lo mas importante en troqueles para
estrusin en frio, mientras que los troqueles para extrusin en caliente requieren adems
alta dureza al rojo.
Los dados para laminado de roscas deben ser suficientemente duros a fin de soportar las
fuerzas que forman el hilo y deben tener suficiente resistencia al desgaste y tenacidad
para ajustarse a los esfuerzos desarrollados.
Las herramientas de golpeado por otra parte incluyen todas las formas de herramienta
que soportan grandes cargas aplicadas por impacto. La caracterstica ms importante de
estas herramientas es la alta tenacidad.
Del anlisis anterior, es evidente que, para la mayora de las aplicaciones, la dureza, la
tenacidad, la resistencia al desgaste y la dureza al rojo son los factores ms importantes
al escoger aceros para herramientas. En aplicaciones individuales deben considerarse
seriamente muchos otros factores, entre los cuales se incluyen la deformacin
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permisible en la forma considerada; la cantidad de descarburizacion superficial que
puede tolerarse, la templabilidad que puede obtenerse, los requisitos del tratamiento
trmico, incluyendo temperaturas, atmosfera, el equipo y la maquinabilidad.

12. PRODUCCIN Y CONSUMO DE ACERO
Evolucin del consumo mundial de acero
El consumo mundial de productos de acero acabados en 2005 registr un aumento de
aproximadamente un 6% y supera actualmente los mil millones de toneladas. La
evolucin del consumo aparente resulta sumamente dispar entre las principales regiones
geogrficas. El consumo aparente, excluida China, experiment una cada del 1,0%
debida, fundamentalmente, a la notable disminucin observada en Europa (EU25) y
Norteamrica. China, por el contrario, registr un incremento del consumo aparente del
23% y representa en la actualidad prcticamente un 32% de la demanda mundial de
acero. En Europa (UE25) y Norteamrica, tras un ao 2004 marcado por un
significativo aumento de los stocks motivado por las previsiones de incremento de
precios, el ejercicio 2005 se caracteriz por un fenmeno de reduccin de stocks,
registrndose la siguiente evolucin: -6% en Europa (UE25), -7% en Norteamrica,
0,0% en Sudamrica, +5% en CEI, +5% en Asia (excluida China), +3% en Oriente
Medio.

Produccin mundial de acero
Europa
UE-25
UE-15
CEI
331
186
115
113
Norteamrica y Centroamrica
EE. UU.
134
99,7
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Sudamrica
Brasil
45
32,9
Asia
China
Japn
508
280
112
Resto del mundo 39,3
- Datos en millones de toneladas.
- La CEI est compuesta por Rusia, Ucrania,
Bielorrusia, Moldavia, Kazajistn y Uzbekistn

La produccin mundial de acero bruto en 2005 ascendi a 1.129,4 millones de
toneladas, lo que supone un incremento del 5,9% con respecto a 2004. Esa evolucin
result dispar en las diferentes regiones geogrficas. El aumento registrado se debe
fundamentalmente a las empresas siderrgicas chinas, cuya produccin se increment
en un 24,6%, situndose en 349,4 millones de toneladas, lo que representa el 31% de la
produccin mundial, frente al 26,3% en 2004. Se observ asimismo un incremento,
aunque ms moderado, en India (+16,7%). Asia produce actualmente la mitad del acero
mundial, a pesar de que la contribucin japonesa se ha mantenido estable.
Paralelamente, el volumen de produccin de las empresas siderrgicas europeas y
norteamericanas se redujo en un 3,6% y un 5,3% respectivamente.
La distribucin de la produccin de acero en 2005 fue la siguiente segn cifras
estimadas por el International Iron and Steel Institute (IISI) en enero de 2006:
Prdidas econmicas en 2009
En marzo del 2009, durante la crisis econmica de 2008-2009, la produccin del acero
descendi significativamente en todos los mercados. En Europa el descenso fue de 44%
y en Estados Unidos de un 52%. Casi todas las empresas siderrgicas, han pronosticado
prdidas, incluidas las chinas que haban aumentado su produccin a principios de
2009. Una de las razones es la sobreproduccin de las siderrgicas debido al anuncio
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del estmulo chino, dando lugar a stocks en las industrias. En Estados Unidos la poca
demanda de acero es acusado por la disminucin en las ventas del sector del automvil.
La Asociacin Mundial del Acero, pronostic una cada de 14,9% en la produccin
mundial de acero, con una posible recuperacin en 2010.

13. TRATAMIENTOS DEL ACERO
Tratamientos superficiales
Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse cuando entra en contacto con la
atmsfera o con el agua, es necesario y conveniente proteger la superficie de los
componentes de acero para protegerles de la oxidacin y corrosin. Muchos
tratamientos superficiales estn muy relacionados con aspectos embellecedores y
decorativos de los metales.
Los tratamientos superficiales ms usados son los siguientes:
Cincado: tratamiento superficial antioxidante por proceso electroltico o
mecnico al que se somete a diferentes componentes metlicos.
Cromado: recubrimiento superficial para proteger de la oxidacin y
embellecer.
Galvanizado: tratamiento superficial que se da a la chapa de acero.
Niquelado: bao de nquel con el que se protege un metal de la oxidacin.
Pavonado: tratamiento superficial que se da a piezas pequeas de acero, como
la tornillera.
Pintura: usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc.
Tratamientos trmicos
Un proceso de tratamiento trmico adecuado permite aumentar significativamente las
propiedades mecnicas de dureza, tenacidad y resistencia mecnica del acero. Los
tratamientos trmicos cambian la microestructura del material, con lo que las
propiedades macroscpicas del acero tambin son alteradas.
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Los tratamientos trmicos que pueden aplicarse al acero sin cambiar en su composicin
qumica son:
Temple
Revenido
Recocido
Normalizado
Los tratamientos termoqumicos son tratamientos trmicos en los que, adems de los
cambios en la estructura del acero, tambin se producen cambios en la composicin
qumica de la capa superficial, aadiendo diferentes productos qumicos hasta una
profundidad determinada. Estos tratamientos requieren el uso de calentamiento y
enfriamiento controlados en atmsferas especiales. Entre los objetivos ms comunes de
estos tratamientos estn aumentar la dureza superficial de las piezas dejando el ncleo
ms blando y tenaz, disminuir el rozamiento aumentando el poder lubrificante,
aumentar la resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o aumentar la
resistencia a la corrosin.
Cementacin (C): aumenta la dureza superficial de una pieza de acero dulce,
aumentando la concentracin de carbono en la superficie. Se consigue teniendo
en cuenta el medio o atmsfera que envuelve el metal durante el calentamiento y
enfriamiento. El tratamiento logra aumentar el contenido de carbono de la zona
perifrica, obtenindose despus, por medio de temples y revenidos, una gran
dureza superficial, resistencia al desgaste y buena tenacidad en el ncleo.
Nitruracin (N): al igual que la cementacin, aumenta la dureza superficial,
aunque lo hace en mayor medida, incorporando nitrgeno en la composicin de
la superficie de la pieza. Se logra calentando el acero a temperaturas
comprendidas entre 400 y 525 C, dentro de una corriente de gas amoniaco, ms
nitrgeno.
Cianuracin (C+N): endurecimiento superficial de pequeas piezas de acero. Se
utilizan baos con cianuro, carbonato y cianato sdico. Se aplican temperaturas
entre 760 y 950 C.
Carbonitruracin (C+N): al igual que la cianuracin, introduce carbono y
nitrgeno en una capa superficial, pero con hidrocarburos como metano, etano o
propano; amoniaco (NH
3
) y monxido de carbono (CO). En el proceso se
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requieren temperaturas de 650 a 850 C y es necesario realizar un temple y un
revenido posterior.
Sulfinizacin (S+N+C): aumenta la resistencia al desgaste por accin del azufre.
El azufre se incorpor al metal por calentamiento a baja temperatura (565 C) en
un bao de sales.
Entre los factores que afectan a los procesos de tratamiento trmico del acero se
encuentran la temperatura y el tiempo durante el que se expone a dichas condiciones al
material. Otro factor determinante es la forma en la que el acero vuelve a la temperatura
ambiente. El enfriamiento del proceso puede incluir su inmersin en aceite o el uso del
aire como refrigerante.
El mtodo del tratamiento trmico, incluyendo su enfriamiento, influye en que el acero
tome sus propiedades comerciales.
Segn ese mtodo, en algunos sistemas de clasificacin, se le asigna un prefijo
indicativo del tipo. Por ejemplo, el acero O-1, o A2, A6 (o S7) donde la letra "O" es
indicativo del uso de aceite (del ingls: oil quenched), y "A" es la inicial de aire; el
prefijo "S" es indicativo que el acero ha sido tratado y considerado resistente al golpeo
(Shock resistant).
14. MECANIZADO DEL ACERO
Acero laminado
El acero que se utiliza para la construccin de estructuras metlicas y obras pblicas, se
obtiene a travs de la laminacin de acero en una serie de perfiles normalizados de
acuerdo a las Normas Tcnicas de Edificacin.
El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de acero fundido a
una temperatura que permita la deformacin del lingote por un proceso de estiramiento
y desbaste que se produce en una cadena de cilindros a presin llamado tren de
laminacin. Estos cilindros van formando el perfil deseado hasta conseguir las medidas
que se requieran. Las dimensiones del acero que se consigue no tienen tolerancias muy
ajustadas y por eso muchas veces a los productos laminados hay que someterlos a fases
de mecanizado para ajustar su tolerancia.
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Acero forjado
La forja es el proceso que modifica la forma de los metales por deformacin plstica
cuando se somete al acero a una presin o a una serie continuada de impactos. La forja
generalmente se realiza a altas temperaturas porque as se mejora la calidad metalrgica
y las propiedades mecnicas del acero.
El sentido de la forja de piezas de acero es reducir al mximo posible la cantidad de
material que debe eliminarse de las piezas en sus procesos de mecanizado. En la forja
por estampacin la fluencia del material queda limitada a la cavidad de la estampa,
compuesta por dos matrices que tienen grabada la forma de la pieza que se desea
conseguir.
Acero corrugado
El acero corrugado es una clase de acero laminado usado especialmente en
construccin, para armar hormign armado, y cimentaciones de obra civil y pblica, se
trata de barras de acero que presentan resaltos o corrugas que mejoran la adherencia
con el hormign est dotado de una gran ductilidad, la cual permite que a la hora de
cortar y doblar no sufra daos, y tiene una gran soldabilidad, todo ello para que estas
operaciones resulten ms seguras y con un menor gasto energtico.
Las barras de acero corrugado, estn normalizadas, por ejemplo en Espaa las regulan
las normas (UNE 36068:1994- UNE 36065:2000 UNE36811:1996)
Las barras de acero corrugados se producen en una gama de dimetros que van de 6 a
40 mm, en la que se cita la seccin en cm2 que cada barra tiene as como su peso en kg.
Las barras inferiores o iguales a 16 mm de dimetro se pueden suministrar en barras o
rollos, para dimetros superiores a 16 siempre se suministran en forma de barras.
Las barras de producto corrugado tienen unas caractersticas tcnicas que deben
cumplir, para asegurar el clculo correspondiente de las estructuras de hormign
armado. Entre las caractersticas tcnicas destacan las siguientes, todas ellas se
determinan mediante el ensayo de traccin:
Lmite elstico Re (Mpa)
Carga unitaria de rotura o resistencia a la traccin Rm (MPa)
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Alargamiento de rotura A5 (%)
Alargamiento bajo carga mxima Agt (%)
Relacin entre cargas Rm/Re
Estampado del acero
La estampacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin arranque de viruta
donde a la plancha de acero se la somete por medio de prensas adecuadas a procesos de
embuticin y estampacin para la consecucin de determinadas piezas metlicas. Para
ello en las prensas se colocan los moldes adecuados.
Troquelacin del acero
La troquelacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin arranque de viruta
donde se perforan todo tipo de agujeros en la plancha de acero por medio de prensas de
impactos donde tienen colocados sus respectivos troqueles y matrices.
Mecanizado blando
Las piezas de acero permiten mecanizarse en procesos de arranque de virutas en
mquinas-herramientas (taladro, torno, fresadora, centros de mecanizado CNC, etc.)
luego endurecerlas por tratamiento trmico y terminar los mecanizados por
procedimientos abrasivos en los diferentes tipos de rectificadoras que existen.
Rectificado
El proceso de rectificado permite obtener muy buenas calidades de acabado superficial
y medidas con tolerancias muy estrechas, que son muy beneficiosas para la construccin
de maquinaria y equipos de calidad. Pero el tamao de la pieza y la capacidad de
desplazamiento de la rectificadora pueden presentar un obstculo.
Mecanizado duro
En ocasiones especiales, el tratamiento trmico del acero puede llevarse a cabo antes del
mecanizado en procesos de arranque de virutas, dependiendo del tipo de acero y los
requerimientos que deben ser observados para determinada pieza. Con esto, se debe
tomar en cuenta que las herramientas necesarias para dichos trabajos deben ser muy
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fuertes por llegar a sufrir desgaste apresurado en su vida til. Estas ocasiones peculiares,
se pueden presentar cuando las tolerancias de fabricacin son tan estrechas que no se
permita la induccin de calor en tratamiento por llegar a alterar la geometra del trabajo,
o tambin por causa de la misma composicin del lote del material (por ejemplo, las
piezas se estn encogiendo mucho por ser tratadas). En ocasiones es preferible el
mecanizado despus del tratamiento trmico, ya que la estabilidad ptima del material
ha sido alcanzada y, dependiendo de la composicin y el tratamiento, el mismo proceso
de mecanizado no es mucho ms difcil.
Mecanizado por descarga elctrica
En algunos procesos de fabricacin que se basan en la descarga elctrica con el uso de
electrodos, la dureza del acero no hace una diferencia notable.
Taladrado profundo
En muchas situaciones, la dureza del acero es determinante para un resultado exitoso,
como por ejemplo en el taladrado profundo al procurar que un agujero mantenga su
posicin referente al eje de rotacin de la broca de carburo. O por ejemplo, si el acero
ha sido endurecido por ser tratado trmicamente y por otro siguiente tratamiento trmico
se ha suavizado, la consistencia puede ser demasiado suave para beneficiar el proceso,
puesto que la trayectoria de la broca tender a desviarse.
Doblado
El doblado del acero que ha sido tratado trmicamente no es muy recomendable pues el
proceso de doblado en fro del material endurecido es ms difcil y el material muy
probablemente se haya tornado demasiado quebradizo para ser doblado; el proceso de
doblado empleando antorchas u otros mtodos para aplicar calor tampoco es
recomendable puesto que al volver a aplicar calor al metal duro, la integridad de este
cambia y puede ser comprometida..
Perfiles de acero
Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles metlicos, siendo stos de
diferentes caractersticas segn su forma y dimensiones y debindose usar
especficamente para una funcin concreta, ya sean vigas o pilares. Un tipo de acero
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laminado que se utiliza para las estructuras de hormign armado son barras de
diferentes dimetros con unos resaltes, que se llama acero corrugado.

15. APLICACIONES
El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida
cotidiana en forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y formando parte de
electrodomsticos y maquinaria en general as como en las estructuras de las viviendas
que habitamos y en la gran mayora de los edificios modernos. En este contexto existe
la versin moderna de perfiles de acero denominada Metalcn.
Los fabricantes de medios de transporte de mercancas (camiones) y los de maquinaria
agrcola son grandes consumidores de acero.
Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras de ndole
ferroviario desde la construccin de infraestructuras viarias as como la fabricacin de
todo tipo de material rodante.
Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento, especialmente la
dedicada a construir armamento pesado, vehculos blindados y acorazados.
Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores de barcos
especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.
Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de automviles
porque muchos de sus componentes significativos son de acero.
A modo de ejemplo cabe citar los siguientes componentes del automvil que son de
acero:
Son de acero forjado entre otros componentes: cigeal, bielas, piones, ejes de
transmisin de caja de velocidades y brazos de articulacin de la direccin.
De chapa de estampacin son las puertas y dems componentes de la carrocera.
De acero laminado son los perfiles que conforman el bastidor.
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Son de acero todos los muelles que incorporan como por ejemplo; muelles de
vlvulas, de asientos, de prensa embrague, de amortiguadores, etc.
De acero de gran calidad son todos los rodamientos que montan los automviles.
De chapa troquelada son las llantas de las ruedas, excepto las de alta gama que
son de aleaciones de aluminio.
De acero son todos los tornillos y tuercas.
Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desgace por su antigedad y deterioro se
separan todas las piezas de acero, son convertidas en chatarra y son reciclados de nuevo
en acero mediante hornos elctricos y trenes de laminacin o piezas de fundicin de
hierro.
16. ENSAYOS MECNICOS DEL ACERO
Cuando un tcnico proyecta una estructura metlica, disea una herramienta o una
mquina, define las calidades y prestaciones que tienen que tener los materiales
constituyentes. Como hay muchos tipos de aceros diferentes y, adems, se pueden variar
sus prestaciones con tratamientos trmicos, se establecen una serie de ensayos
mecnicos para verificar principalmente la dureza superficial, la resistencia a los
diferentes esfuerzos que pueda estar sometido, el grado de acabado del mecanizado o la
presencia de grietas internas en el material, lo cual afecta directamente al material pues
se pueden producir fracturas o hasta roturas...
Hay dos tipos de ensayos, unos que pueden ser destructivos y otros no destructivos.
Ensayos no destructivos
Los ensayos no destructivos son los siguientes:
Ensayo microscpico y rugosidad superficial. Microscopios y rugosmetros.
Ensayos por ultrasonidos.
Ensayos por lquidos penetrantes.
Ensayos por partculas magnticas.
Ensayos destructivos
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Los ensayos destructivos son los siguientes:
Ensayo de traccin con probeta normalizada.
Ensayo de resistencia.
Ensayo de compresin con probeta normalizada.
Ensayo de cizallamiento.
Ensayo de flexin.
Ensayo de torsin.
Ensayo de plegado.
Ensayo de fatiga.
Ensayo de dureza (Brinell, Rockwell, Vickers). Mediante durmetros.
Todos los aceros tienen estandarizados los valores de referencia de cada tipo de ensayo
al que se le somete.


17. NORMAS RELACIONADAS CON EL ACERO

17.1 REQUISITOS


17.1.1 PROCESO


- Los perfiles estructurales de acero deben ser laminados en caliente y con
un tratamiento de recocido o en estado equivalente, obtenido por un
control de temperatura durante y despues de la laminacin.

- El proceso utilizado en la fabricaion de los perfiles del acero debe
adecuarse para conseguir las caracteristicas fsicas, mecanicas y quimicas
especificadas en la presente norma.


17.1.2 ESTADO DE SUMINISTRO

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- Despues de la laminacion, los perfiles de acero deben quedar libres de
ondulaciones, grietas, pliegues, exfoliaciones o cualquier otro defecto que
afecte su utilizacion.



17.1.3. REQUISITOS QUIMICOS

a) COMPOSICION


- Los limites maximos de la composicion quimica, del analisis de
colada, estan establecidos segn el caso e informados por los
comerciantes.


b) REQUISITOS MECANICOS


- Las caracteristicas mecanicas de los perfiles estructurales de acero a
los que se refiere esta norma, se establece en la tabla.



















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- El ensayo de traccion se realizara segn la NTE INEN 121 si los
espesores son menores o iguales a 3 mm, y segn la NTE INEN 109
si los espesores son superiores a 3mm.

- El ensayo de impacto se realizara sobre probetas de 55mm de largo
x 10 mm por lado. Las piezas deben ser maquinadas en todas sus
caras cuidando de no provocar alteraciones en las propiedades de
las mismas y se las debe ensayar en la posicion vertical.

- Para perfiles de espesores menores a 12 mm no se realizaran
ensayos de impacto.si existe acuerdo entre fabricante y comprador,
las dimensiones de la pieza de pruba deben ser de 10 mm x e,
siendo e el espesor del producto.

- Una conversion de dureza a traccion solo se debe realizar en el caso
que no se pueda utilizar el procedimiento de ensayo establecidos.

17.1.4 REQUISITOS COMPLEMENTARIOS

- Los perfiles laminados en caliente no deben ser agrupados en
cantidades tales que por peso propio se produzcan deformaciones.

- Al momento del embarque y transporte deben cuidarse que no se
ocasione deformaciones a los perfiles por manejo o sobrepeso.

- Los aceros especificados en esta norma deben tener la aptitud para
ser soldados utilizando cualquiera de los procesos conocidos,
aplicables de acuerdo a su forma y dimensiones. Debe evitarse que
luego de la soldadura se produzcan las grietas por enfriamiento de
la zona soldada.

- Si no se establece lo contrario la reduccion de los espesores del
material, luego de remover imperfecciones, antes de proceder a la
soldadura, no excedera el 2% del espesor nominal en el sitio de la
imperfeccion.


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18. CONCLUSIONES

Con la monografa realizada logramos conocer ms a fondo acerca de este
material de construccin muy importante en nuestro medio como es el
acero.
Esta monografa recapitula los aspectos que son de mayor importancia
conocer sobre este material, para que de esta manera sirva a los
estudiantes como una gua de trabajo.
Con la realizacin de esta monografa logramos conocer el origen de este
material, as como la utilidad que tiene tanto en nuestro medio como en
otros medios que nos rodean.
Como esta monografa lo dice el acero es un material que se descubri
hace muchos siglos y que a travs del tiempo a ido cambiando para el uso
en la construccin.
Con esta monografa comprendimos la utilidad del acero y las formas de
fabricacin y de obtencin de este.
Esta monografa nos ensea que tan importante puede ser este material
que fue descubierto hace siglos para la construccin de edificaciones en el
medio en el que no desenvolvemos.

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9. BIBLIOGRAFA
http://www.monografias.com/trabajos45/hierro-y-acero/hierro-y-acero.shtml
http://www.monografias.com/trabajos82/acero/acero.shtml
http://www.infoacero.cl/acero/historia.htm
http://www.ipac.es/acero/historia.asp
http://es.wikipedia.org/wiki/Acero
http://upcommons.upc.edu/pfc/bitstream/2099.1/3319/7/55868-7.pdf
Norma tcnica ecuatoriana NTE INEN 2 215: 99