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Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente

1988

Los caminos de la semitica (ortodoxos y
liberales)

Gmez-Robledo, Xavier

Gmez-Robledo, X. (1988). Los caminos de la semitica (ortodoxos y liberales). Tlaquepaque,
Jalisco: ITESO.


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Este documento obtenido del Repositorio Institucional del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de
Occidente se pone a disposicin general bajo los trminos y condiciones de la siguiente licencia:
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Repositorio Institucional del ITESO rei.iteso.mx
Oficina de Publicaciones ODP - Ciencias de la Comunicacin
Xavier Gmez Robledo
Los caminos de la Semitica
(Ortodoxos y Liberales)
ITESO
Rector:
Dr. Luis Morf n Lpez
Directora de Extensin Universitaria:
Lie. Cristina Romo de Rosell
Comisin para el Fomento Editorial (COFE).
Lie. Alfonso Alarcn Saldvar
Lie. Ral Fuentes Navarro
Mtro. Francisco J. Nez de la Pea
Lie. Cristina Romo de Rosell
Mtro. Luis Snchez Villaseor
Mtro. Javier Vargas Beal
D.R. 1988 Instituto Tecnolgico
y de Estudios Superiores de Occidente, ITESO,
Comisin para el Fomento Editorial, COFE
Fuego No. 1031, Guadalajara, Jal., Mxico
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made n Mxico
ISBN 968-6101-04-7
LOS CAMINOS DE LA SEMITICA
(Ortodoxos y Liberales)
Xavier Gmez Robledo
PROLOGO
Efervescencia de la Semitica. Esta dcada ltima fue de gran
actividad en la Semitica.
En un catlogo aparecido en Actes Semiotiques, junio de
1982, se registran 494 publicaciones entre libros, folletos, ar
tculos, diccionarios y otras cosas ms, sobre Semitica. Los
dominios de estos escritos son varios: Etnosemitica, Semi
tica del Discurso Literario, del Potico, del Religioso, del
Cientfico, del Didctico; Semitica de la Imagen Visual, Se
mitica del Espacio y Semitica Musical.
En otro catlogo de Actes Semiotiques, marzo de 1984,
se da cuenta de ms de 30 pases de Europa, Oriente Medio,'
frica y Amrica, en donde se escribe y seensea Semitica.'
En el Homenaje, en dos volmenes, tributado a Algirdas
Julien Greimas, en 1985, Recueil d'hommages. .. (Benjamins),
se pueden ver 70 art culos alrededor de su figura yde su obra,'
y adems otros temas semiticos ms amplios, reunidos todos
a manera de homenaje.
Podemos preguntarnos, a qu se debe esta accin tan
impetuosa? Podra ser, por un laclo, la reaccin normal a la
metodologa anterior de interpretacin de textos, llamada La
Nueva Crtica, La Nouvelle Critique, por el peligro que sta
corra de subjetivismo. Trataban en efecto estos crticos de
comprobar con los datos de la obra, una hiptesis a veces
muy personal formulada por ellos.
Podra ser, por otro lado, el haber entrado la humanidad
a la era de los signos, verbales y no verbales. Basta observar
las cantidades de signos viales que debemos leer e interpretar
cada da en las calles de las ciudades. Vivimos en un mundo
"orquesta", en un mundo "partitura" como dijo Claude Levi-
Strauss. Estamos ante el asombro de las computadoras y sus
lenguajes y las maravillas de la Electrnica.
Tiempo de discernimiento. Tras este desbordamiento de
la Semitica, se empiezan a hacer consideraciones varias.
Unas de escaso valor por venir de personas poco conocedoras
del asunto. Otras de gran valor hechas por autores que s sa
ben lo que dicen, como es el caso de Paul Ricoeur. Y hay
otras personas de mucha cultura dignas tambin de ser escu
chadas, y son aqullas que simplemente se marean ante la
complejidad de los trminos semiticos, tan nuevos y tan
cambiantes, y ante ciertos signos semi-algebraicos (no necesa
rios), utilizados por algunos semiticos para visualizar y sinte
tizar sus procesos metodolgicos.
Plan de este cuaderno. Teniendo en cuenta esta informa
cin, y para estar acorde con el tenor de estos cuadernos de
"divulgacin", quisiera exponer con brevedad, con claridad y
con palabras sencillas (colocando entre parntesis los trmi
nos tcnicos difciles) algunos puntos claves: Qu es la Se
mitica?, cules son las lneas esenciales de algunos modelos
de anlisis ms conocidos, como el de Algirdas Julien Grei-
mas, el de Roland Barthes y el de Umberto Eco, quienes han
ejemplificado su teora con relatos narrativos fciles de cap
tar y han mostrado adems las posibles extensiones de sus
modelos a otros lenguajes no verbales, y cmo, finalmente, se
van viendo unos caminos semiticos muy apegados a un mo
delo, llamados por ellos mismos "ortodoxos" y otros menos
estrechos que podramos llamar "liberales".
Para estar tambin conforme con el espritu de estos cua
dernos y para no fatigar al lector benvolo, omitir al citar
obras de Semitica, notas con el nmero de las pginas y
todo el aparato de precisin de un artculo cientfico. Pero s
ir dando, durante el trayecto de la exposicin, bibliografa
suficiente, con las editoriales entre parntesis, para encon
trar fcilmente lo que se va tratando. En general, los ndices
de los modelos dichos son excelentes, sobre todo los de las
obras de Greimas, para no hablar de su Diccionario de Semi
tica (Gredos). Si algn ttulo en este trabajo aparece en fran
cs o en otra lengua, quiere decir que no he visto su traduc
cin espaola. La bibliografa esencial estar, con todos sus
datos, en la ltima pgina.
Finalmente, habr aqu y all observaciones e indicacio
nes metodolgicas, que fueron frutos de la convivencia con
los alumnos.
QUE ES LA SEMITICA?
La palaora Semitica no es nueva, ni tampoco la idea. La
usaban los mdicos desde hace tiempo en su forma francesa
"Semiologa", para designar la parte de la Medicina que se
ocupaba de interpretar los signos de las enfermedades. Est
en Galeno, Siglo I despus de Cristo, la expresin arte semi-
t\co-semeiotiqu tejne, del griego semeion = signo y tejne =
arte. Correspondera hoy a Sintomatologa.
John Locke, tambin mdico, propone en 1690 el mismo
trmino griego semeiotiqu para la ciencia que estudia la na
turaleza esencial de los signos.
La palabra Semitica va ganando terreno en todas partes
a la forma Semiologa, excepto entre los seguidores del dans
Louis Hjelmslev y de su complejo sistema semiolgico, como
lo hace en Mxico Jos Pascual Bux en su obra Las Configu
raciones del Sentido (Fondo de Cultura), donde conviven
con significados distintos, aunque muy precisos, Semitica y
Semiologa.
Le que dijeron los Profetas. Ferdinand de Saussure, lin
gista ginebrino, predijo con exactitud al principio de este si
glo lo que ahora es una realidad:
7
8
La lengua, dijo, es un sistema de signos que expresan
ideas y por esa razn, es comparable con la escritura, el alfa
beto de los sordomudos, los ritos simblicos, las formas de
cortesa, las seales militares, etc. Simplemente es el ms im
portante de dichos sistemas. As pues, podemos concebir una
ciencia que estudie la vida de los signos en el marco de la vida
social; podra formar parte de la psicologa social y por con
siguiente de la psicologa general; nosotros vamos a llamarla
Semiologa (del griego semeion = signo). Podra decirnos en
qu consisten los signos, qu leyes los regulan. Como todava
no existe, no podemos decir cmo ser; no obstante, tiene de
recho a existir y su lugar est determinado de antemano. La
Lingstica no es ms que una parte de esta ciencia general.
Charles Sanders Peirce, filsofo norteamericano, contem
porneo de Saussure, expres ms o menos lo mismo desde el
otro lado del mar:
Que yo sepa, dijo, soy un pionero, o mejor un explorador,
en la actividad de aclarar lo que llamo Semitica, es decir, la
doctrina de la naturaleza esencial y de las variedades funda
mentales de cualquier clase posible de Semiosis. Por Semiosis
entiendo una accin, una influencia que sea o suponga, una
cooperacin de tres sujetos (como por ejemplo, un signo, su
objeto y su interpretante; una influencia tri-relativa que en
ningn caso puede acabar en una accin entre parejas).
Lo que opinan los realizadores: Algirdas Julien Greimas
dijo: el objeto de la Semitica es el de mostrar cmo el hom
bre concibe el mundo y cmo lo organiza al humanizarlo. Su
dominio abarca todos los universos significantes en cuanto
que tienen sentido para el hombre, debido a que estn forma
dos por una estructura, la cual es necesario elucidar. El mun
do es un lenguaje y no una coleccin de objetos.
Ahora, tras varios aos de trabajar la Semitica, ha ex
puesto Greimas, con la modestia del sabio, lo que siente de
esta disciplina, en una serie de expresiones o postulados (que
pondr aqu con acotaciones mas entre parntesis) en el
"Eplogo" a la obra del Grupo de Entrevernes, Signos y Par
bolas (Cristianidad):
"La Semitica, dice, antes que un mtodo es un estado de
espritu, una tica". (Etica quiere decir una rectitud moral,
un rigor consigo mismo).
"Es un metalenguaje" (Metalenguaje es un lenguaje tras
otro lenguaje, es la Gramtica de un lenguaje, en el caso de un
relato es un lenguaje artificial).
"Ensea a leer bien el texto. Que no sea yo el que me re
fleje en el texto y me encuentre all a m mismo con mis pro
pias obsesiones, mis presupuestos y mis manas, sino que sea
el texto el que me encuentre a m." (Que no digamos lo que
el texto no dice; ni dejemos de decir lo que el texto dice).
"Pretende encontrar tras la letra escrita, lo no conocido,
lo imprevisto, esa otra cosa que es el sentido".
"No quiere presentarse como una lectura nica, ni menos
definitiva. Se considera falible." "Supone una jerga en apa
riencia enrevesada, pero fcil de adquirir e inevitable". (Fcil,
al menos, para Greimas).
"Y aunque no somos filsofos, aade, ni menos telogos,
no queremos afirmar que esta primera lectura sea cerrada.
Todo texto es susceptible de provocar en la dimensin cogni-
tiva una segunda lectura que exige un dispositivo mucho ms
complejo". (Esto lo va a hacer Greimas en el anlisis de Mau-
passant).
En el prlogo al Vol. II del Diccionario de Semitica,
aclara algunos puntos:
"La Semitica, dice, es un proyecto cientfico; puede ser
virse de la Filosofa y puede no servirla. La Semitica es una
bsqueda del sentido. . . sentido y ciencia. Solamente a este
precio puede esperar salvaguardar su coherencia, es decir, sal
var su alma".
"Formula la Semitica las condiciones de la produccin
y la captacin del sentido, para llegar a la Semiosis, o sea la
praxis, que es lo que consolida y sanciona sus esfuerzos".
En estos textos, Greimas habla de ciencia (que para l es
un rigor consigo mismo y no propiamente lo que entiende
por ciencia en su Diccionario, algo mucho ms complejo).
Pero habla ms del sentido. Concepto metaf sico, dice en
su Diccionario y ambiguo. Sin embargo, en el contexto de sus
escritos y en el estudio de Maupassant, el sentido es el signi
ficado. Son estas dos palabras equivalentes en el lenguaje co
mn, como explica muy bien Juan Jos Coronado en su in
troduccin al libro (todava en preparacin) Significados y
Expresin, donde define el significado como "todo lo que es
conocido, entendido y apreciado en la vida". "Todas las co
sas que la razn descubre como verdades y el corazn estima
como uienes, tienen significado."
Y esta osqueda del significado la hace de hecho Greimas
en su metodologa (y no puede hacerlo de otro modo), des
de que empieza a bucear, en el nivel superficial del texto, los
valores, hasta llegar al nivel profundo donde estos valores se
esclarecen ms, al enfrentarse a los antivalores, en constante
lucha los unos contra los otros.
Roland Barthes repeta frecuentemente: la Semiologa es
el discurso general, cuyo objeto no es tal o cual sentido, sino
la pluralidad misma de los sentidos de la obra.
Al ocupar la ctedra de Semiologa del College de France
[Leccin Inaugural - Siglo XXI), creada para l, expres entre
otras cosas lo siguiente: "La Semiologa es como el heliotro-
po que gira siempre siguiendo al sol, una Semiotropa vuelta
hacia el signo, cautivada por el signo, y as lo recibe, se comu
nica con l, lo imita si hace falta, como un espectculo ima
ginario. Es una serie de operaciones a lo largo de las cuales se
puede jugar con los signos como en una tela de pintor, o tam
bin en una tela de ficcin".
Roland Barthes tambin busca el significado de los signos,
como lo podemos constatar en su libro Roland Barthes par
Roland Barthes (Seuil), donde afirma: Pasin constante (e
ilusoria) la de plantearse ante todo hecho, por ms pequeo
que sea, no la pregunta del nio "por qu?", sino la pregun
ta- de los antiguos griegos, la pregunta del sentido, como si
todas las cosas estuvieran temblorosas de sentido, "qu es lo
que esto quiere decir?".
Umberto Eco en su Tratado de Semitica General (Lu
men), con su irona acostumbrada, dice: "La Semitica se
ocupa de cualquier cosa que pueda considerarse como signo,
aunque esa cosa no exista. . . En este sentido estudia todo lo
que puede usarse para mentir."
Pero despus, en El Nombre de la Rosa (Lumen), escruta
signos muy verdaderos como son los signos de los tiempos, y
trat, querindolo o no, de interpretarlos (el siglo XIV y su
proyeccin sobre el siglo XX, dos siglos que cierran una era).
Aunque se trate de una novela, dice, no puede menos de apa-
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recer all, tal vez inconscientemente, el semitico que es Eco.
Por boca de Guillermo de Baskerville, Eco con su habitual
irona habla de la bsqueda de los signos y de la difcil inter
pretacin del significado de los mismos: "Nunca he dudado
de la verdad de los signos, Adso, son lo nico que tiene el
hombre para orientarse en el mundo. Lo que no comprend
fue la relacin entre los signos".
Paul Ricoeur no define la Semitica. Acepta con gusto lo
que dice Greimas. Pero coloca en su lugar a la Semitica den
tro de la interpretacin del texto. Va a probar en dos estudios
excelentes sobre Greimas (a los que har alusin en este escri
to) "La Semiotique Narrative de A.J. Greimas" en Temps et
Recit, Vol. II, (Seuil) y en "A propos de Maupassant", Re-
cueild'hommages. . . (Benjamins) cmo la Semitica depende
necesariamente de la intriga o configuracin narrativa, y c
mo quedara incompleta, si no recurriera constantemente a
ella.
Resumiendo en una nocin general lo que dicen estos
semiticos, podramos tal vez decir que "La Semitica es la
disciplina que se ocupa de la bsqueda de los signos y de su
interpretacin o su sentido".
DOS PASOS HACIA LA SEMITICA
Vladimir Jacovlevitch Propp fue el primero en despejar el ca
mino a la Semitica con su estudio Morfologa del Cuento
(Fundamentos). Encontr la sorprendente unidad del cuento
maravilloso oculta bajo el laberinto de las apariencias.
Pas de los llamados "motivos" por Tomashevski, como
"el hroe mata al dragn", o "el hroe recibe unas palabras
mgicas", a trminos unlversalizados (las funciones), que se
desarrollan en una lgica constante, al menos en el orden de
las acciones esenciales, como son: un dao o una carencia de
algo, una decisin del hroe para remediar eso, la recepcin
de un objeto mgico de parte del donante, una lucha contra
el agresor, una victoria y una recompensa.
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Encontr adems la diferencia entre actores, que pueden
ser muchos, y personajes, los cuales son muy pocos, no ms
de siete, como el hroe, la princesa y su padre, el agresor y
otros ms.
Finalmente trat Propp de rastrear con su obra Las races
histricas del Cuento (Fundamentos), el sentido profundo de
los cuentos. Pueden stos envolver en su imaginera un mito
o una lucha espiritual. (As, Juan de la Cruz describi, con el
milagro de su poesa, las arduas ascensiones del espritu hacia
Dios). Hay que leer muy entre lneas el libro de Propp, puesto
que escribi bajo la dictadura de Stalin durante la cual no se
pod a ni escribir el nombre de Dios, ni nombrar nada referen
te a la Religin.
Sigue siendo vlido el modelo de Propp para distinguir un
cuento maravilloso de un cuento fantstico o de otro relato,
porque en el cuento maravilloso el esquema esencial descu
bierto por Propp y la obra singular, tienden a recubrirse. La
novela moderna, al contrario, plantea continuamente proble
mas de desviaciones. Es otra lgica especial pero constante,
llamada por Roland Barthes metonmica.
Claude Levi-Strauss logr otro avance en la Semitica, al
pasar del estudio lineal (o sintagmtico) de un relato, como lo
haba hecho Propp siguiendo el orden de los sucesos, al estu
dio paradigmtico, relacionando entre s haces de oposicio
nes, independientemente del orden cronolgico.
El mito o el cuento, que para Levi-Strauss en el fondo son
una misma cosa, ledo en forma horizontal sirve para ensear
algo. El mito de Edipo Rey, por ejemplo, ledo de corrido en
gendra el horror al incesto. Ledo paradigmticamente, rela
cionando columnas de oposiciones, como por un lado, haces
de parentescos sobreestimados (Edipo se casa con su madre),
frente a parentescos subestimados (Edipo mata a su padre), y
por otro lado, columnas de oposiciones entre hombres como
nosotros, nacidos de un hombre y de una mujer, y monstruos
salidos de la tierra, como el Dragn, o la Esfinge (mitad mu
jer, mitad len), o los primeros espartanos, humanos como
nosotros pero nacidos de los dientes del dragn enterrados
por Cadmo: tiende un puente lgico y simblico sobre la apa
rente contradiccin en que vivimos acerca del origen del hom
bre. Venimos de uno, segn las teoras de los estudiosos (del
vegetal, deca ya Pausanias), o venimos de dos, de un hombre
y de una mujer, segn el hecho cotidiano.
El pensamiento de Levy-Strauss esbozado aqu con sus
propias palabras, no se puede explicar en poco espacio, ni es
el momento de hacerlo. Se puede entender todo esto leyendo
su Antropologa Estructural (Siglo XXI).
ALGIRDAS JULIEN GREIMAS
(El espectculo del texto)
A.J. Greimas, lituano aclimatado en Francia y patriarca de la
Escuela Semitica llamada de Pars, aprovech muy bien los
trabajos de Saussure, Propp y Levi-Strauss para construir su
modelo semitico, difcil en sus elementos conceptuales, pero
muy rico, muy coherente y abierto a todos los rumbos. Es el
que ha tenido ms simpatizantes, en todo o en parte y ms
aplicabilidad a otros lenguajes. Lo prefieren los alumnos, por
que saben, ante un texto, qu hay que hacer y cmo hacerlo.
Su modelo, en continuo desarrollo, se encuentra princi
palmente en sus libros: Semntica Estructural (Gredos) y En
torno al Sentido (Fragua). La teora est tambin en forma
breve y muy clara, aunque en lugares dispersos en su Semiti
ca, Diccionario razonado de la Teora del Lenguaje (Gredos).
Ha ido ampliando su doctrina en artculos varios, publicados
en Actes Semiotiques, reunidos en gran parte, en Du Sens
II (Seuil).
Ejemplific su modelo con lujo de detalles en el Maupas-
sant, La semiotique du texte: exercices pratiques (Seuil).
En espaol: La Semitica del texto. Ejercicios prcticos. . .
(Paids).
El relato de Maupassant, de cinco pginas, titulado Dos
Amigos, est muy bien armado y le result a Greimas exce
lente para su estudio. Dos soldados franceses, reclutados para
la guerra Franco-Prusiana, que se haban hecho amigos al ir
a pescar los domingos al ro Sena, se encuentran en Pars en
un da de descanso de la campaa militar. Pidieron permiso al
Coronel para ir a pescar a donde solan ir (en un lugar en ese
momento peligroso, no lejos de las avanzadas prusianas). Al
estar pescando, los atraparon los enemigos. El oficial prusiano
los acus de espas y les pidi el Santo y Sea que deban de
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tener para poder regresar a Pars. Si se lo daban, los dejara
liores. Si no se lo daban, los fusilaba en el acto. Ellos guarda
ron heroico silencio. Sin ms proceso, los mataron al momen
to, les ataron unas piedras en los pies y los arrojaron al ro.
Habiendo visto Greimas que una Gramtica nica del rela
to literario no era posible, opt por sorprender al texto en sus
diversos niveles, siguiendo un proceso muy armnico para en
contrar las condiciones de la produccin y de la captacin del
sentido.
Cuando nos esforzamos en producir un texto, suele decir
Greimas, partimos de niveles profundos para terminar en la
manifestacin textual. Pero si queremos analizar un texto, co
menzamos al revs, desde lo ms visible hasta llegar a lo ms
oculto.
Este camino es el que seguir aqu, en la forma ms sen
cilla.
La manifestacin textual
i ',
El primer paso que se debe dar en el anlisis es localizar a los
Actores.
Los Actores, dice Greimas, son sujetos con entidad ani
mada, antropomrfica, y revestidos de un papel (o rol) tem
tico. Por ejemplo, los dos amigos, que en la vida real son el
uno, relojero, y el otro, tendero, en el relato tienen, como ac
tores, los papeles de pescadores y amigos.
Pueden tambin ser actores, en forma anloga, los ele
mentos de la naturaleza si se presentan antropomorfizados y
actan de algn modo como personajes. En los Dos Amigos
estn: el sol, lleno de luz y alegra; el monte donde est el ca
n envuelto en tinieblas y terror; el agua, sepultura estreme
cida al recibir muertos a los pescadores, y el cielo, siempre
mudo sobre sus cabezas.
Estos tipos de actores, como no son personas, ni tienen
inteligencia, asumen papeles temticos muy reducidos, segn
aparecer en el Esquema Actancial. En cambio, encarnan
muy bien en su imaginera, los elementos semnticos del ni
vel profundo, tales como la vida y la muerte, la tristeza y la
alegra y otros.
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El nivel superficial
Los Actantes (palabra acuada por Tesnire) son, dice Grei
mas, ciertos tipos de unidad sintctica, de carcter propia
mente formal (abstracto), anterior a todo revestimiento se
mntico o ideolgico.
En la sintaxis de las lenguas naturales seran (en la termi
nologa clsica): el Sujeto (como actante tiene el mismo
nombre y a menudo es tambin el Destinador), el comple
mento directo (como actante es el Objeto), el complemento
indirecto o de atribucin (como actante es el Destinatario)
y el complemento circunstancial (como actantes son aqu el
Ayudante y el Oponente).
Hablando en trminos de casos, los Actantes en Greimas
seran: el nominativo (el Sujeto y el Destinador), el acusativo
(el Objeto), el dativo (el Destinatario) y el ablativo (el Ayu
dante y el Oponente).
Propp ya haba intuido esto al reducir los actores del
cuento maravilloso a siete personajes. Pero el trmino actante
es ms feliz, por ser ms flexible y universal. En un rela+o li
terario no estn solamente como en el cuento, el Hroe, la
Princesa y su Padre, el Agresor, el Donante o Auxiliar, la Bru
ja mala y el Hada buena, sino una cantidad grande y compleja
de actores, y otras cosas, visibles e invisibles, como fuerzas de
la naturaleza, o pasiones humanas.
El Programa Narrativo. El actante de ms importancia es
el Sujeto en continua bsqueda de su Objeto. Todo relato,
dice Greimas, es una serie de vaivenes entre el Sujeto que no
tiene un Objeto y est separado de l (o disyunto), pero lo
desea conseguir; o entre el Sujeto que tiene un Objeto y est
unido a l (conjunto) y lo quiere conservar. Cada consecucin
de un objeto o cada prdida de l, constituye un programa
narrativo. Si el sujeto no es competente para conseguir su ob
jeto, necesita un sujeto operador distinto de l para llegar al
fin. En los Dos Amigos el sujeto operador es el Coronel de
Pars quien les da el permiso para ir a pescar y el Santo y Se
a para poder volver.
En los Dos Amigos habr un Antiactante (el oficial pru
siano) y por lo mismo un Antiprograma Narrativo.
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Localizados los programas narrativos, se puede dividir el
relato en secuencias para facilitar el estudio, como lo hizo
Greimas en los Dos Amigos donde encontr doce secuencias.
El programa narrativo se puede visualizar (aunque no es nece
sario) en una frmula que omito aqu para no fatigar al lector.
Se puede ver en los libros citados de Greimas, especialmente
en el Maupassant, y quizs con mayor sencillez y claridad en
el folleto de Charpentier titulado Anlisis Estructural del Re
lato.
El Esquema Actancial. En el programa narrativo ya esta
ban los dos elementos usicos del Esquema Actancial. Aqu
se completa con los dems actantes y queda de esta manera:
Destinador Objeto Destinatario
I
Ayudante Sujeto Oponente
En el relato de Maupassant el sujeto es dual: los dos ami
gos desean lo mismo, ir a pescar, recordar su amistad (es el
objeto). El destinador (que muchas veces es el mismo suje
to) tambin son ellos y el Coronel de Pars quien les da el
Santo y Sea para poder ir. El destinatario tambin son ellos.
El ayudante es su amistad y el Coronel de Pars. El oponente
van a ser los prusianos.
En los Dos Amigos hay adems un Antiactante: el oficial
prusiano, con su objeto (conseguir el Santo y Sea). El ofi
cial es tambin el destinador y el destinatario (dentro del
ejrcito al que sirve). El ayudante es la fuerza militar y el
oponente es el hero smo de los dos amigos.
Al objeto principal se le llama objeto de valor. Si fuera
cuestin solamente de desear alguna competencia, como por
ejemplo el Saber, se le llama objeto modal.
Las modalidades (que se pueden ver en las obras citadas)
son varias y a veces tan intrincadas como son los deseos del
corazn.
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Por qu en este esquema tan sencillo, hecho no de per
sonajes, sino de clases formales de personajes, caben los innu
merables actores de todos los relatos-del mundo y todos los
microuniversos tan variados como heterogneos?
Aesta pregunta Paul Ricoeur en Temps et Recit, Vol. II
(Seuil) responde: porque todo relato reposa sobre un tejido
de tres relaciones binarias fundamentales y opuestas: la del
Deseo (el sujeto frente al objeto), la de la Comunicacin (del
destinador frente al destinatario) y la de la Accin (el ayu
dante frente al oponente).
Umberto Eco propone adems como imprescindible en el
anlisis de cualquier relato, el esquema actancial: la estructu
ra actancial -dice en Lector in Fbula (Lumen)- es necesario
buscarla siempre en algn momento del relato, para ver la ur
dimbre, las modalidades, las tensiones y las oposiciones
que hay en todo texto. Es la nica manera de aclarar lo que
importa.
Las Ideologas. En el esquema actancial, dice Greimas, se
puede descubrir la ideologa del personaje en la bsqueda
constante del Objeto por parte del Sujeto.
En el caso de estos hombres sencillos, los dos amigos, su
ideologa podra ser un sueo imposible de paz y libertad:
"nunca seremos libres", dicen con tristeza. Y en el caso del
oficial prusiano (que es el antiactante) su ideologa podra
ser el abuso del poder y la fuerza, al obligar a los dos amigos
a elegir entre la traicin o la muerte: "O me dan el Santo y
Sea o los fusilo".
El nivel profundo
Tras el estudio de la superficie del texto, trat Greimas de
profundizar en sus elementos semnticos que son los ms pro
fundos y nos llevan hacia el sentido del texto, pero tambin
son ms oscuros y por lo tanto ms difciles de precisar. Esto
lo dio a entender l mismo al llamar a la Semntica "la pa
riente pobre de la Lingstica".
Para bucear en este nivel textual ide su clebre Cuadrado
Semitico.
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El Cuadrado Semiotico en sus trminos y en su recorrido
de movimiento lgico, est inspirado en las relaciones de con
tradiccin, de implicacin (o deixis =indicador), y de contra
riedad del Cuadrado Aristotlico sobre proposiciones univer
sales y particulares, afirmativas y negativas. Por ejemplo:
Todos los poetas contrarias
son haraganes
1-
Implicacin
Algn poeta
es haragn
ningn poeta
es haragn
t
mpncacion
o deixis)
Algn poeta
no es haragn
Si digo, todos los poetas son haraganes, no puedo decir,
algn poeta no es haragn, porque estas proposiciones se ex
cluyen entre s, son contradictorias.
Pero si digo algn poeta no es haragn, esto puede im
plicar, en el eje de laboriosidad de las contrarias, el que nin
gn poeta es haragn, como deca Len Felipe, puesto que el
poeta trabaja a su manera segn los movimientos de la inspi
racin. Las proposiciones contrarias no se excluyen, hay un
medio entre las dos.
La lgica del Cuadrado Aristotlico noes igual a la del Cua
drado Semiotico. La identificacin precipitada (dice Greimas
en su diccionario en la voz "Semitica") de los modelos se
miticos con los lgico-matemticos no puede ser sino peli
grosa.
La lgica del Cuadrado Semiotico es a nivel semntico, no
filosfico. No toda lgica es igual. No es lo mismo, por ejem
plo, la lgica de la Fsica, segn la cual un obstculo detiene
a un cuerpo en movimiento, a la lgica del amor, en la que el
obstculo acelera la velocidad.
Tal vez por buscar una lgica formal, Umberto Eco en
contr perplejidades en el Cuadrado Semiotico como lo con
sign en su Tratado de Semitica General (Lumen). Al bus
car los valores del cuadrado semiotico, coment Eco, habra
que ver cul es el punto de vista en cada caso, ya que puede
hacer cambiar de sentido los trminos. Como por ejemplo,
pobre-rico, en una premisa que dijera: "en una sociedad opu
lenta el pobre puede llegar a ser rico", entonces pobre-rico
son contrarios, en una premisa que diga: "pobreza-riqueza
son condiciones estables de la providencia", pobre-rico son
contradictorios, y en una premisa que diga: "en una sociedad
capitalista, la riqueza nace de la plusvala arrebatada al po
bre", pobre-rico no seran ni contrarios, ni contradictorios, si
no slo distintos, como la oposicin marido-mujer.
El Cuadrado Semiotico de Greimas hace descubrir con
claridad, a nivel semntico, los choques fuertes de oposicio
nes binarias, que luchan en el fondo de todo relato y tam
bin en lo ms profundo de corazn humano, como el amor y
el odio, la autenticidad y la inautenticidad, el orgullo y la hu
mildad, la vida y la muerte y otros ms.
Como el Cuadrado est dentro de la semntica, depende
todo de las circunstancias del texto. Por ejemplo, en el relato
de Juan Rulfo Nos han dado la tierra, el agua representara
la vida, y en otro relato del mismo autor Es que somos muy
pobres, el agua representara la muerte.
En los Dos Amigos Greimas arma su Cuadrado Semiotico
tomando los elementos antropomorfizados del Sol, del Mon
te, el Cielo y el Agua.
La vida
(el Sol)
r
Implicacin
La no-muerte
(el Agua
Eje Semntico
de los contrarios
La muerte
el Monte)
mplicacin
La no-vida
(el Cielo)
19
20
El movimiento o recorrido del Cuadrado es el siguiente:
de la vida, por ejemplo, representada por el sol que reanima
a los pescadores, se camina hacia el contradictorio que es la
no-vida, expresada por el cielo el cual est mudo. De all, de
esta negacin absoluta se sube por la implicacin negativa ha
cia el eje semntico de los contrarios (que en el caso sera de
vitalidad) y podra implicar la muerte, representada por el
monte donde est el can mortfero.
Se puede hacer tambin el recorrido empezando por la
muerte y bajando hacia la no-muerte (el agua), para subir lue
go por la implicacin positiva hacia la vida.
Hay que advertir que los contradictorios (esas negaciones
absolutas), a nivel semntico se encuentran difcilmente en
una forma visible o perceptible en el anlisis. Los contrarios
s se encuentran fcilmente.
El Cuadrado Semiotico de Greimas, dice Paul Ricoeur en
su Temps et Recit, Vol. II, es genial (un coup de genie), por
estar all reunido el carcter articulado de todo relato en una
estructura lgica lo ms simple posible que sale de las condi
ciones de la aprehensin del sentido.
Si blanco significa algo es porque se da una triple rela
cin: de contradiccin hacia lo no-blanco (la negacin de
todo lo que es blanco), de implicacin hacia el negro, y de
contrariedad (en un eje semntico de claridad o luminosidad),
entre blanco y negro (donde est toda la gama de los grises).
El Cuadrado de la Verediccin. Este cuadrado es una mo
dalidad del cuadrado principal de Greimas. Se manifiesta en
los actores y se expresa as.
Ser ^ Lo verdadero ^^Parecer
Secreto J^><^7 Engao
No parecer Lo falso ir No-ser
En este Cuadrado los ejes semnticos de los contrarios
son siempre los mismos: lo verdadero y lo falso. Las impli
caciones tambin son fijas: el engao en la implicacin nega
tiva, y el secreto en la implicacin positiva.
Si alguien no es bueno y parece bueno, esto implica un
engao. Tal es el papel del traidor en los dramas, o del Fari
seo en el Evangelio. Si alguien no parece bueno, pero s lo es,
implica un secreto, hasta que descubrimos la verdad. Este es
el papel del que procura que su mano derecha no sepa lo que
hace su mano izquierda.
Este esquema no se aplica a todos los relatos. nicamente
a aqullos en los que hay un engaoo ilusin, o una traicin.
Hay un engao en los Dos Amigos: la casa de la isla frente
a donde estaban pescando, pareca estar vaca, pero estaba
ocupada por los prusianos, y vino luego el paso trgico del pa
recer al ser, de la ilusin a la realidad. Esto es lo que Aristte
les llamaba en su Potica el reconocimiento (o Anagnrisis).
Y hay en los Dos Amigos una traicin potencial: la que
astutamente les propone el prusiano al exigirles el Santo y
Sea.
El Cuadrado de la Verediccin es tambin muy alabado
por Paul Ricoeur en Temps et Recit, Vol. II, porque expresa,
dice, el espritu fuertemente axiolgico del modelo de Grei
mas.
Las Isotopas son el camino para armar el Cuadrado Se
miotico. Los trminos del cuadrado, dice Greimas, son isto
pos. Esta palabra, muy acertada por cierto, la tom de la F
sico-Qumica.
La Isotopa es en Semitica, segn Greimas, "un conjun
to de categoras semnticas redundantes que permiten la lec
tura uniforme de una historia", en Du Sens I (Seuil). Algo as
como los colores dominantes en un cuadro. Por ejemplo, los
claros y los oscuros, las luces y las sombras en Rembrandt .
Se dividen principalmente, aade Greimas en su Dicciona
rio, en Temticas (abstractas) y en Figurativas (visibles).
Estos conceptos no son fciles de precisar. Primero, por
que caen dentro de la inasibilidad de la Semntica, la cual
arranca de significados que se nos van de las manos. "Es la pa-
21
riente pobre de la lingstica", segn Greimas. Y segundo,
porque las nociones de Figura y Figuratividad, dice el mismo
Greimas en su Diccionario, "apenas estn en sus comienzos y
por lo mismo toda conceptualizacin precipitada es peligrosa".
Paul Ricoeur, retomando con cierto humor la frase de
Greimas sobre la Semntica, llama a la Figuratividad "la pa
riente pobre de la Semitica".
Sin embargo, en la prctica del Anlisis Semiotico, las iso
topas no son difciles de descubrir. Van apareciendo en las
imgenes y en las expresiones que se van repitiendo en el
relato.
En los Dos Amigos, por ejemplo, se ven claramente las
isotopas temticas, como la paz y la guerra, el amor y el
odio, la vida y la muerte, reforzadas poticamente por las
isotopas figurativas del sol y del monte, del agua y del
cielo.
Las Isotopas tienen, por otra parte, a propiedad Je ha
cernos saborear la belleza del texto. Toda obra de arte, deca
Romn Jakobson, Gerald Manley Hopkins y otros, est he
cha a base de paralelismos y de oposiciones. Eso son las isoto
pas: son paralelismos cuando las tomamos en los elementos
homogneos en que se agrupan; como en los DosAmigos, se
agrupan alrededor del sol, la vida, la amistad y la alegra; y
alrededor dei monte se renen la muerte, el odio y la tristeza.
Y son oposiciones, cuando se enfrentan en el eje semntico
de los contrarios, la vida a la muerte, el amor al odio, la ale
gra a la tristeza.
Una Isotopa implcita. En los Dos Amigos de Maupas
sant, quien profesaba no ser creyente (en su ideolecto), pero
que se haba educado en una cultura cristiana (el sociolecto),
descubre Greimas una isotopa implcita, una parbola evan
glica.
Hablar en parbolas, dice Greimas, no es ms que traducir
sucesivamente una isotopa figurativa en otra.
Habla el texto de Maupassant, comenta Greimas, de "una
pesca milagrosa", y habla de una muerte injusta y sin proce
so, tras una falsa interpretacin de los hechos y de un des
fallecimiento ante la muerte y de que los dos amigos, al caer
22
muertos, quedaron el uno sobre el otro formando la figura de
una cruz. Y aade que la tierra tembl tras la ejecucin de los
pescadores y el aire se oscureci al empezar el can a dispa
rar hacia Pars, y otros detalles ms que se pueden ver en el
Maupassant.
La Dimensin cognitiva es, segn Greimas, algo profundo, no
verbalizado. Es lo inexpresado e inexpresable del relato. Se
puede descubrir al final del anlisis semiotico.
Tras la primera lectura del texto con los instrumentos de
la Semitica, nada impide, (dice Greimas en el prlogo al vo
lumen II del Diccionario) pasar de all a una segunda lectura
(filosfica o teolgica o psicolgica o potica) que supone un
dispositivo ms complejo.
Este avance semiotico de la dimensin cognitiva (la di-
noia en la Potica de Aristteles), es segn Paul Ricoeur, par
te del espritu siempre abierto de Greimas a nuevas perspecti
vas y nuevas ampliaciones de su modelo.
En los Dos Amigos, por ejemplo, la dimensin cognitiva
sera el triunfo de los dos pescadores que no se doblegaron
ante el poderoso y entran a su sepultura, el agua (y a la pos
teridad), como vencedores, de pie, gracias a las piedras ama
rradas a sus zapatos por los soldados. El prusiano fue en reali
dad el derrotado y ellos los hroes. Este pensamiento profun
do no formulado por el escritor, confiesa humildemente Paul
Ricoeur que no lo hubiera entendido sin el Anlisis Semiotico
de Greimas.
Observacin final
Paul Ricoeur en los artculos citados, especialmente en el lti
mo [A propos de Maupassant, dedicado a Greimas, su maes
tro y amigo, como le llama l) tras las alabanzas prodigadas al
modelo semiotico, que no es taxonmico, sino dinmico,
hace una observacin muy importante, segn juzgo, y es sta:
la Semitica Narrativa, dice, depende necesariamente y es
t subordinada a la "inteligencia narrativa"', que nos hace
comprender la "configuracin del relato", llamada por otro
nombre, "la intriga". La intriga es lo que Aristteles llamaba
en su Potica el acomodo (sustasis) de los hechos.
23
La Semitica, aade Paul Ricoeur, quedara incompleta
sin esta atencin a la intriga.
Ahora bien, Greimas, segn lo va probando paso por paso
Paul Ricoeur, nunca pierde de vista la intriga. Y esto lo dice
explcita e implcitamente en su Maupassant.
Explcitamente, cuando afirma que el relato se desarrolla
sobre las isotopas (las cuales necesariamente nacen de la in
triga).
Implcitamente, en el curso del anlisis lo hace Greimas,
porque desde que empieza a buscar a los actores, con sus de
seos, tensiones e ideologas, hasta llegar a lo profundo de los
valores y antivalores captables por las isotopas y hasta ex
tenderse por fin a una segunda lectura en la dimensin cog
nitiva, no hace otra cosa sino acudir constantemente a la in
triga.
Debemos concluir, por lo tanto, que la buena Semitica
narrativa (como la de Greimas) debe estar pendiente, de prin
cipio a fin, de la intriga.
ROLAND BARTHES
(El sabor del texto)
El elemento conceptual utilizado por Roland Barthes en tres
relatos y expuesto con claridad en las primeras pginas del
libro S/Z (Siglo XXI), es muy sencillo y segn augura, es
un "instrumento modesto": la connotacin. Otras tcni
cas metodolgicas como las de los Elementos de Semiologa,
nunca lo dejaron satisfecho; los public a ruegos de sus ami
gos y no los aplic a ningn relato. Casi toda la Semitica de
Roland Barthes est en L'Aventure Semiologique (Seuil).
La Connotacin es un sentido segundo cuyo significante
est l mismo constituido por un sistema primero de signifi
cacin. En tanto que la denotacin seala la relacin entre el
signo lingstico y el objeto real que designa, la connotacin
(concepto ms intuitivo) se refiere a la comprensin del sig
no lingstico, al conjunto de los caracteres evocados por el
concepto, como pudiera ser una evocacin esttica, social,
ideolgica y otras ms.
24
Por ejemplo, el significante "hielo" ("ice", en ingles, o
"glace" en francs) denota H20, a 0grados. Pero connota
yevoca diversas cosas: para el habitante de Acapulco, alegra;
para el alaskeo, terror.
Con el fin deque la connotacin no resulte peligrosamen
te subjetiva, Roland Barthes la sistematiza un poco, agrupan
do las evocaciones en unos cauces llamados cdigos.
Los Cdigos, dice, son unos campos asociativos, no pura
mente subjetivos. Esta nocin de cdigo no hay que tornarla
aqu con toda precisin, dice Roland Barthes. En una dedica
toria del S/Z a un amigo escribi: all va "un texto casi abier
to (estudio sobre ese casi)". Sus cdigos son, pues, cas. codi-
qos- son como l dice, las voces del texto.
En los tres relatos analizados por Roland Barthes apare
cen cinco cdigos repetidos una y otra vez. Su descripcin
est en las primeras pginas del S/Z.
1.- El Cdigo Accional (o proairtico =deliberativo). Es
la voz de los comportamientos humanos, libres, deliberados.
Se abrevia Acc. .
2 - El Cdigo Hermenutico (o del enigma, lo que va a
suceder) es la voz de la verdad. Se abrevia Herm. En este cdi
go se van numerando los Enigmas: I, II, etc., hasta que cada
uno va encontrando su solucin.
3. El Cdigo Semico (o semntico) son las voces articu
ladas de lenguajes no verbales, de gentes ode cosas. Por ejem
plo si veo entrar a una fiesta mujeres con collares de perlas,
aretes de oro, abrigos de pieles, todo esto puedo decir que me
habla de riqueza. Si voy aun mercado popular yveo la vesti
menta de los vendedores y el ambiente general, puedo decir
que todo est hablando de pobreza. Se abrevia Sem.
4- El Cdigo Cultural (o referencial). Es la voz de la
ciencia, la cultura, las costumbres, el progreso, etc. Se abrevia
Cult. , . , +
5. El Cdigo Simblico. Es la voz de la anttesis y de to
das las figuras de la Retrica, (en las que Roland Barthes
tambin ve de algn modo, oposiciones). Se abrevia Simb.
El Cdigo Simblico y el Cdigo Semico son delicados en
su manejo.
Para ir registrando los cdigos divide Roland Barthes el
texto en pequeos trozos: las lexas.
Las Lexas son los espacios de trabajo, las unidades de
lectura. Son segmentos cortos, algo as como los versculos de
la Biblia. Su divisin es emprica y arbitraria: dos o tres lneas
o ms, segn la densidad de las connotaciones. Puede ser una
lnea y hasta una sola palabra. Todo dependende de la canti
dad de connotaciones que aparezcan. Las lexas se numeran.
La Lectura Lenta es la condicin necesaria de este mto
do. Leer y releer para encontrar las connotaciones. No sea
mos, dice Roland Barthes, como los nios, los viejos y los
profesores, quienes a fuerza de leer de prisa, leen en todas
partes la misma historia.
Ejemplificacin. Su mtodo lo aplic ampliamente en el
S/Z lexa por lexa, sobre un relato de Balzac de unas 30 p
ginas titulado Sarrasine. All se narran los amores trgicos de
un escultor, Sarrasine, hacia una supuesta mujer por nombre
Zambinella, quien actuaba en los teatros de Roma.
Las lexas analizadas durante dos aos de trabajo fueron
551, entreveradas con unos 93 comentarios, como de una p
gina cada uno, para esclarecer y aligerar la monotona de los
cdigos.
Analiz tambin con el mismo modelo Roland Barthes un
pasaje de los Hechos de los Apstoles, Cap. 10, el de "Pedro
y el centurin Cornelio" publicado en Exgesis yHermenu
tica (Cristiandad).
Estudi con la misma tcnica un relato de Edgar Alian
Poe "La verdad en el caso del seor Valdemar" sacado de la
coleccin Historias Extraordinarias. Es el caso de un hipno
tizador, quien habiendo logrado dormir a un enfermo ya a
punto de morir, detuvo por seis meses la muerte que pareca
inminente.
Aqu ya no analiza todas las lex tas, tal vez para no ser te
dioso, sino solamente las primeras, unas 10, ya que los cdi
gos se van repitiendo. Luego hace resmenes de lo que sigue,
hasta dar con algn cdigo nuevo muy rico enconnotaciones.
Aestos resmenes les llama secuencias flotantes, en las que
obviamente domina el cdigo accional.
26
He aqu una pequea muestra de su mtodo en este lti
mo estudio sobre relatos. Tomar solamente la primera lexa:
el ttulo.
Descubre all varios cdigos:
1.-En la palabra "Verdad" encuentra el cdigo hermeneuti-
co (Herm.). Enigma 1, yaque insina algo que nosabemos.
2.-En las palabras "en el caso" est el cdigo cultural (Cult.)
que enuncia algo sucedido en el tiempo y que va a tratar
de probar.
3.-En la palabra "Valdemar", cuya etimologa no parece in
glesa (despus sabremos que el enfermo era polaco), tam
bin hay un cdigo cultural, una referencia a cierto grupo
sociotnico. (Cult.).
4.- El sonido del nombre Valdemar le evoca a Roland Bar
thes algo as como valle del mar y por lo mismo ve un c
digo simblico (Simb.), en el que aparece un valle que no
es un valle sino un abismo (la anttesis), ese abismo es el
mar, tema muy grato a Edgar Alian Poe.
5.- Lo de "Seor" entra tambin en un cdigo cultural, es un
tratamiento dentro de una realidad social, no primitiva.
(Cult.).
Curiosa analoga. Este mtodo de Roland Barthes cuyo
objetivo ltimo es saborear el texto, se parece a un meto-
do expuesto por Ignacio de Loyola en sus Ejercicios Espi
rituales (libro muy bien conocido por Roland Barthes)
para saborear un texto sagrado.
Ignacio de Loyola en lo que llama "segundo modo de
orar", toma como materia de oracin el "Padre Nuestro' y
dice as:
Modo de orar, contemplando la significacin de cada palabra de la
oracin. Diga la primera palabra "Padre" yest en laconsideracin
de esta palabra tanto tiempo cuanto halle significaciones, compa
raciones, gusto y consolacin en consideraciones pertinentes a la
tal palabra, y de la misma manera haga en cada palabra del Padre
Nuestro, etc.
27
El parecido no est, desde luego, en la sistematizacin.
Pero s aparecen all con otros nombres las lexas (pequeos
trozos del texto), la lectura lenta, sin prisas, las connotacio
nes (significaciones, consideraciones pertinentes) y el sabo
rear el texto (el gusto y la consolacin).
Conclusin. Roland Barthes fue cambiando los nombres
de su anlisis. Al de Pedro y el Centurin (1969) lo llam
Anlisis Estructural. Al de Sarrasine, S/Z (1970) no le puso
nombre. Al de Edgar Alian Poe (1973) lo llam Anlisis Tex
tual, porque texto etimolgicamente es tejido, un tejido de
voces. En esto concuerda con Greimas para quien el mundo
es un lenguaje. Pero, para Roland Barthes, es un tejido de vo
ces mltiples, segn sus clebres sentencias: "todo texto es
plural", "todo smbolo es ambiguo" (excepto los de las cien
cias exactas). Ambiguo quiere decir muy rico en sentidos.
Y esta pluralidad de sentidos, este conjunto de hechizos y
amabilidades constituye su ser como texto, su esencia misma
y su verdad.
Roland Barthes no fue, segn sola decir, un cientfico.
Pero tiene aqu y all intuiciones muy profundas, expuestas
en forma por dems creativa (potica) y muy inspiradoras.
Es un verdadero semiotico, siempre atento a los signos
donde quiera que estn. Lo mismo estudia y con la misma
simpata, los lenguajes verbales en Sade, Fourrier, Loyola.
1971 (Seuil), que los lenguajes no verbales en los sucesos de
la vida de hoy (la lucha libre, la vuelta de Francia, y otros).
Todo lo cual analiza en sus Mitologas (Siglo XXI), libro para
algunos, como Umberto Eco, el mejor de Roland Barthes
como semiotico autntico.
UMBERTO ECO
Umberto Eco es un espritu muy rico: filsofo, en su tesis
doctoral // problema esttico in Tommaso d'Aquino (Bom-
piani); crtico literario, con algo de filosofa, en la Opera
Aperta (Bompiani); comuniclogo en Apocalpticos e Inte
grados (Lumen); semiotico en La Estructura Ausente (Lu
men), y en el Tratado de Semitica General y en Lector in
Fbula (Lumen); novelista, y tambin semiotico en El Nom-
28
bre de la Rosa (Lumen), y ahora escribe sobre semitica y fi
losofa del lenguaje y explica su Semitica en la Universidad
ae Bolonia, donde adems expone las teoras de Greimas, de
Peirce y de otros autores.
Me reducir aqu al Lector in Fbula (el lector en la fic
cin), donde propone su teora semitica ms acabada y ana
liza un relato de Alphonse Aliis.
El fondo de la inspiracin de su mtodo es la teora del
signo de Charles Sanders Peirce, que no es lingista sino fil
sofo y piensa, no por diadas como Saussure (significante-sig
nificado, sintagma-paradigma, etc.) sino por tradas (signo-
interpretante-objeto, icono-ndice, smbolo, etc.).
El Signo, o Representamen, en Peirce es una cosa que est
para alguien', en vez de alguna cosa, bajo algn referente oal
gn ttulo.
Se dirige a alguien, es decir, crea en el espritu de esa per
sona un signo equivalente, o tal vez ms desarrollado. Este
signo esel Interpretante del primer signo.
Esta en vez de alguna cosa, que es su objeto.
Bajo algn referente, que es el fundamento del signo.
Est claro que el interpretante no es el intrprete (o lec
tor) que est tratando de comprender el sentido de los signos.
Por ejemplo, el signo de la Rosa tiene infinidad de nter
pretantes: en El Principito podra ser la mujer amada, en los
poetas es la belleza o la caducidad de la vida o muchas otras
cosas. Por qu le puso usted, le preguntaron a Eco, El nom
bre de la Rosa a su novela? Yrespondi: Porque la Rosa es la
Rosa, es la Rosa, es la Rosa. . .
Escogi Eco a Peirce, cuya filosofa apenas se esta diluci
dando, como arranque de su modelo semiotico y noa Saus
sure, porque segn Eco, Saussure mira ms hacia los signos
lingsticos y Peirce hacia todos los signos yadems porque
la trada de Peirce sobre el signo, le da a Eco la base y la ins
piracin de su modelo.
Pero aprovecha adems en el Lector in Fbula elementos
de otros semiticos que miran a lossignos lingsticos, como
A.J. Greimas de quien toma el Esquema Actancial y las Iso
topas, de Roland Barthes de quien toma la Intertextualidad,
y de Teun Van Dijk y de otros ms de quienes aprovecha
otras cosas. 29
La metodologa del Lector in Fbula es por lo mismo
muy compleja y no hesabido queseaplique, tal como est, a
ningn otro relato ni por el mismo Eco. El relato de Alphon'se
Aliis analizado en Lector in Fbula titulado Un Drame bien
Parisin es muy breve (cuatro pginas) pero lleno de insidias.
Andre Bretn catalogaba a Alphonse Aliis entre los surrea
listas. El texto se puede resumir as:
Ral y Margarita son dos esposos que se quieren bien,
pero son celosos.
Un da, al volver del teatro y llegar a su casa, explotan en
una violenta reyerta de celos. Margarita le reprochaba a Ral
el haber estado mirando detenidamente a Mademoiselle Mo
reno y Ral se quejaba de Margarita por haber hecho lo
mismo con un seor llamado Groselande.
Al poco tiempo, una maana Ral recibe un billete en el
que se le dice que en el prximo baile de disfraces en Moulin-
Rouge, Margarita ir vestida de piragua. Margarita recibe otro
billete en el que a su vez se le dice que Ral ir al baile vesti
do de templario.
El da fatal Ral explica a Margarita que l tiene que au
sentarse para ir a Dunquerque. Margarita dice a Ral que ella
tiene que ausentarse para ir a visitar a una ta suya, enferma.
Se describe despus el baile, donde aparecen un templa
rio y una piragua. El templario despus de un rato invita a la
piragua a cenar all mismo en un gabinete. Dice al mesero que
ya lo llamar. El templario cierra la puerta, quita la mscara a
la piragua, y l se quita su mscara. Se oye un grito de estu
por; no se reconocieron. El templario no era Ral. La pira
gua no era Margarita. Se pidieron perdn y cenaron muy con
tentos.
Este incidente poco afortunado sirvi de leccin a Ral y
Margarita. Ya no se pelearon ms y fueron muy felices.
El orden del proceso del anlisis de Lector in Fbula es
muy complejo y variable. Lo nico firme y claro es el co
mienzo: la bsqueda del sentido de las palabras. Despus se
encuentra uno ante un laberinto, como el de El Nombre de la
Rosa, que debe desembocar en unas cuantas proposiciones es
cuetas, pero muy exactas, como ser an por ejemplo, stas: RaI
est casado con Margarita y Margarita est casada con
Ral; Ral ama a Margarita y Margarita ama a Ral; Ral tie-
30
ne celos de Margarita y Margarita tiene celos de Ral. El re
sultado, por lo mismo, es pobre en su apariencia.
Pero prescindiendo de la aplicabilidad del modelo tal cual
est, el Lector in Fbula contiene cosas muy buenas y apro
vechables, relacionadas con la cooperacin del receptor con
el mensaje, con el emisor, con el cdigo y con el referente.
Pondr algunos ejemplos.
El considerar al lector y al autor no tanto como perso
nas sino como dos estrategias textuales, como dos jugadores
de ajedrez, el uno frente al otro, ayuda aentender lajntriga.
El leer bien el texto sirve para no dejarse engaar por la
imaginacin y escribir mentalmente los captulos fantasma,
como sera el que Ral y Margarita deciden ir al baile, o que
el templario de Moulin-Rouge es Ral y la piragua Margari
ta, cosas que el texto no dice.
Es valiosa la distincin de Eco entre palabras de dicciona
rio, que son las que el uso implanta y acaban por registrarse
en el diccionario y las puede ya utilizar cualquier escritor;
y las palabras de Enciclopedia que son las que conocen, valo
ran y usan las gentes de cultura superior.
Hay otras distinciones muy buenas sobre la Interpreta
cin y el Uso del texto; sobre las Estructuras de Mundos del
autor, del lector y de los personajes para lograr una mejor
inteleccin del texto.
En fin, quien lea pacientemente el Lector in Fbula, po
dr hacer una buena lectura del texto. Una introduccin ms
amplia al Lector in Fbula, escrita por el autor de estas l
neas, se public en la revista Renglones (Ed. ITESO, 1985,
No. 2).
Un ensayo reciente de Eco ledo en el Congreso de la
Asociacin Italiana de Estudios Semiticos en 1985 y publi
cado en francs en Actes Semiotiques 1985, bajo el ttulo
Notes sur la semiotique de la rception con un breve prlogo
de Greimas, muestra la fidelidad de Eco a los principios se
miticos fundamentales del Lectorn Fbula.
En este trabajo conjuga y juega con una frmula tradica
muy ecosiana, escrita en latn, segn le gusta hacerlo y es
sta: la Intentio Auctoris (lo que el autor quiso decir); la
Intentio Operis (lo que el texto dice), y la Intentio Lectoris
(la interpretacin del lector).
31
Reaparece aqu, tras el semiotico, el filsofo lleno de in-
certidumbres e interrogantes ante la irreductible ambigedad
del texto. Concede Eco al filsofo amplias libertades, hasta
llegar a darle el poder de usar el texto como un pretexto, si
logra intuir y decir algo mgico y evocador a partir del texto.
LAS EXTENSIONES DE LA SEMITICA
Los tres autores semiticos cuyos modelos estn aqu esboza
dos pretenden extender su metodologa, aunque en menor
grado y nicamente para una primera lectura, a otros lengua
jes llamados por Roland Barthes y Umberto Eco, no verbales,
y por Greimas metafricos, segn creo con ms precisin,
puesto que no tienen lengua, como explica muy bien Juan
Jos Coronado.
En este sentido hay que entender el dicho de Greimas: el
mundo es un lenguaje. Y la respuesta de Jos Clemente Oroz-
co, cuando estaba pintando la Capilla del ex-Hospicio Caba
nas, a un estudiante que le pregunt:
- Maestro: qu significa lo que usted est pintando?
- Muchachito -le respondi secamente el pintor- si la
pintura es buena, debe hablar.
La segunda lectura de estos lenguajes la debe hacer el ex
perto en el ramo, como el pintor o el arquitecto.
Sobre estas extensiones dar solamente una breve idea, ya
que me he reducido al lenguaje escrito y narrativo, como
tema central de estas I neas.
En estas extensiones entraran, entre otras cosas, los fe
nmenos sociales, los mimos, el lenguaje de la imagen en el
cine y en la pintura, el de la arquitectura y hasta el de la m
sica.
A.J. Greimas en su libro Semiotique et Sciences sociales
(Seuil) extiende su metodologa a varios campos de la cultu
ra. Da especial relieve a la Semitica Topolgica (el Urbanis
mo), donde aplica en concreto a la ciudad su Esquema Actan
cial y sus isotopas. Porque, dice, quienes disean la ciudad,
son sujetos en busca de objetos que van a hacer. En el diseo
de la ciudad aparecern necesariamente las isotopas.
32
As pues, con el modelo de Greimas se puede apreciar y
gustar, en una primera lectura, la belleza de la Arquitectura.
Porque si la Arquitectura es una obra de arte, que consis
te en el espacio expresivo (ste es su lenguaje), y si toda obra
de arte est hecha a base de oposiciones y paralelismos, con
el mtodo de Greimas se pueden descubrir en la Arquitectura,
a travs de las isotopas, estas semejanzas y contrastes, en es
pacios, masas, lneas y colores. Todo un conjunto de belleza
generador de bienestar y de placer esttico y de elevacin del
alma hacia Dios.
Un ejemplo de esto podra ser el conjunto de edificios lla
mados "A", "B" y "C" del ITESO, con sus lneas airosas,
sus colores blancos y rojos y sus espacios verdes.
Por otro lado, con el esquema actancial de Greimas se
puede advertir en esa obra de arte que es la Arquitectura, la
lucha del arquitecto contra los elementos constructivos que
lo limitan forzosamente por todos lados.
Sin embargo, no hay hasta ahora consenso entre los ar
quitectos, sobre la aplicabilidad de los modelos semiticos a
la Arquitectura. Unos estn en favor, otros en contra y otros
en bsqueda. Ver el libro del Grupo "100 Tete", Semiotique
de l'espace, (Denoel-Gonthier).
La pintura se puede tambin saborear con el modelo de
Greimas, aunque l no habla explcitamente de ella.
Basta mirar despacio los frescos de Jos Clemente Orozco
en la Capilla del ex-Hospicio Cabanas, para sentirse sobrecogi
do ante la belleza poderosa y profunda de las isotopas, a ve
ces paralelas, las ms de las veces opuestas, presentes desde el
principio hasta el fin de la composicin. Los brillantes rojos
de Orozco y sus colores oscuros, los vencedores frente a los
vencidos, los humanistas y los misioneros contra los solda
dos, la fe y la ambicin, la Corona y la Cruz.
Y luego, mirar a la luz del Esquema Actancial, la lucha
del artista para pintar en superficies tan difciles como bve
das, pechinas y toda clase de vanos, hasta llegar a la majestad
de la cpula.
Roland Barthes siempre tuvo en su mente esta idea: todo
conjunto articulado de signos, sea de palabras oraleso escri
tas, sea de imgenes visuales o auditivas, sea de fenmenos so
ciales, es un lenguaje.
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34
Con cierta metodologa explcita sobre lenguajes no ver-
baes escribi su artculo "Semitica y Urbanismo" publicado
en L'Aventure Semiologique (Seuil).
En una forma mucho ms libre, pero con espritu semio
tico, public su libro Mitologas (Siglo XXI) acerca de cier
tos fenmenos de nuestro tiempo, uno de sus mejores libros
segn Umberto Eco. Entiende el mito en su sentido amplio'
como una palabra dicha en el tiempo, sobre algo que ha
sucedido y se va levantando hasta una altura creativa (inspi
radora) y ejemplar (digna de imitacin). En este sentido son
mitos, para poner ejemplos conocidos, la figura de Jurez y
ciertos equipos deportivos como el "Guadalajara".
Umberto Eco, especialmente en la Estructura Ausente
(Lumen), estuaia semiticamente ycon mucha metodologa
el lenguaje de la imagen en los mensajes publicitarios yen el
cine. Ycon gran amplitud, en unas 50 pginas, la funcin yel
signo de la Arquitectura. El pivote de este estudio es la deno
tacin y la connotacin de la obraarquitectnica.
Basten estas indicaciones para quienes tengan inters en
conocer algo de las extensiones de los modelos semiticos.
PRACTICA ORTODOXA
Llamaremos ortodoxos a los que siguen fielmente a un maes
tro y a un modelo. Para la prctica ortodoxa se requiere tener
suficientes conocimientos de lingstica. No pocos trminos
semiticos estn inspirados en los de la lingstica; algunos
otros son, sin ninguna alteracin, los mismos de la lingstica.
Pondr uno que otro ejemplo de ortodoxia.
Quienes han sido alumnos de A.J. Greimas en la Escuela
de Pars, suelen ser muy adictos a su metodologa.
Desiderio Blanco y Ral Bueno, peruanos, en su libro Me
todologa del Anlisis Semiotico (Universidad de Lima) expo
nen la doctrina de su maestro Greimas con mucha fidelidad,
abundancia y claridad y muestran adems aplicaciones del mo
delo a campos varios de la cultura como: una leyenda mtica
peruana El Achique; un poema La Nia de la Lmpara Azul-
un anuncio publicitario, el de los cigarros Mar/boro, y un re
portaje periodstico del diario de Lima La Crnica sobre la
muerte del presidente Salvador Allende.
El Grupo de Entrevernes. Est formado por unos biblistas
de la ciudad de Lyon, los cuales despus de haber hecho ca
rrera y estudios de Exgesis, fueron discpulos de Greimas.
Hay dos libros de este grupo traducidos al espaol: Anlisis
Semiotico de los Textos y Signos y Parbolas (Cristiandad).
En el primero de estos, aparte de un ejemplo bblico, se uti
liza un relato de Alphonse Daudet para aclarar el mtodo.
Etienne Charpentier con su trabajo Iniciacin al Anlisis
Estructural, publicado en espaol en la serie de Cuadernos
Bblicos 14 (Verbo Divino), est dentro de la prctica orto
doxa. En forma breve y muy pedaggica, no siempre muy
precisa, pero con recuadros muy claros para explicar los tr
minos semiticos y con ejemplos de la Biblia, es muy til
para una iniciacin en el modelo de Greimas.
Joaqun Snchez Macgrgor es ortodoxo. En su libro Rul
fo y Barthes (Domes), aade un cdigo nuevo a los cinco del
S/Z, implcito, segn l, en Roland Barthes, y es el Estilstico
o Intertextual, relacionado con otros textos poticos de otros
autores, o de corridos populares. Muestra adems en este su
libro, relaciones del modelo de Roland Barthes con el esque
ma de la comunicacin de Charles W. Morris hecho de Sintc
tica, Semntica y Pragmtica, y tambin ve afinidades con
modos de hablar y de pensar de Martn Heidegger, Teodoro
Adorno y otros ms.
Pero como Roland Barthes no trata estos puntos, remito
al lector al estudio de Snchez Macgrgor.
PRACTICA LIBERAL
Los liberales seran los que toman alguna parte de los mode
los semiticos y los tratan en una forma menos rgida. Re
quieren, para su comprensin y prctica, menos conocimien
tos ling' sticos: algunas nociones un poco ms abundantes de
las que se aprenden en las secundarias y preparatorias.
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Roland Barthes fue uno de los primeros en romper mode
los semiticos rgidos, incluso los propios y de hacer un tra
bajo mas flexible. Esto lo mostr en su estudio sobre la lucha
de Jacob con el ngel (Gnesis 32. 23-33), publicado en
1972 en Analyse Structurel et Exgse Biblique y reeditado
despus en 1984 en L'Aventure Smio/ogique (Seuil).
"Mi trabajo, dice Roland Barthes, no es propiamente un
mtodo, lo cual sera muy ambicioso, e implicara una visin
cientfica del texto que no dice con mi modo de ser, sino sim
plemente una manera de proceder".
Empieza por hacer un anlisis llamado Secuencia/ igual a
las secundas flotantes del trabajo sobre Edgar Alian Poe En
este texto son tres secuencias: la primera es el paso de to
rrente Jabloc; la segunda es la lucha con el ngel yla tercera
es el cambio de nombre Jacob por Israel que quiere decir "el
fuerte contra Dios".
Luego mezcla esta tcnica suya con otros elementos de
otros autores. Aprovecha de Greimas el Esquema Actancial
que le parece muy rico ymuy apropiado para este caso, ya qu
Dios aqu va a ser el destinador yal mismo tiempo el opo
nente, lo cual es muy raro en un relato ordinario.
Establece finalmente algunas analogas con las funciones
del modelo de Propp, como La Lucha del Hroe (Jacob) con
tra el mas fuerte (Dios) y La Marca del Hroe dejada en el
cuerpo de Jacob tras el combate con Dios.
Gilberto Gimnez aplica con gran maestra el Esquema
Actancial de Greimas a un fenmeno sociolgico o antropo
lgico: la peregrinacin aChalma: Religin y Cu/tura Popular
en el Anhuac (CEE).
Mitlogos, comuniclogos, psicoanalistas y otros, apro
vechan tambin en todo o en parte el modelo de Greimas.
Peter-Hans Kolvenbach, excelente lingista holands, nos
da un buen ejemplo del uso inteligente de la Semitica Su
trabajo se titula Ntra. Seora en los Ejercicios Espirituales de
San Ignacio de Loyola, que se public en Roma en la revista
CIS en su edicin espaola, en 1985 (Borgo S. Spirito, 5).
Aprovecha como elemento central de su trabajo, segn di
ce, el estudio de Roland Barthes sobre lo< Ejercicios editado
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en el volumen Sade, Fourrier, Loyola, en 1971 (Seuil).
Solamente utiliza en el trabajo tres trminos lingstico-
semiticos: el Icono (una imagen especfica de alguien), el
Texto Narrativo (el que describe al Icono) y el Texto Perfor-
mativo (en el que los personajes entran en accin).
Con estos pocos medios tcnicos logra una muy buena
primera lectura del texto: no dejar de ver lo que el texto dice
y no imaginar lo que el texto no dice.
Se queja Kolvenbach de algunos comentaristas de los
Ejercicios quienes hacen caso omiso de la Virgen Mara o
slo la nombran de pasada, siendo as que aparece 47 veces
en el libro de Ignacio con diversos ttulos, sobre todo con el
de "Nuestra Seora".
Tambin se queja de algn otro, famoso autor en otros
campos, quien ve en los Ejercicios a la Virgen Mara como
"el eterno femenino-que nos lleva hacia arriba", segn el
verso de Goethe.
Hecha la primera lectura del texto, pasa Kolvenbach a
una segunda lectura, con paso firme, por los campos de la
Teologa y de la Asctica.
El papel de "Nuestra Seora" en los Ejercicios es el de
asociada constante a los misterios de Cristo en la obra de la
Redencin. Y es aqulla a quien el que hace los Ejercicios,
debe acudir en los momentos decisivos de su trabajo para que
ruegue por l.
Tzvetan Todorov en una forma librrima y sin ninguna
metodologa, pero con un recurso constante y explcito a los
signos, escribi su libro La Conquista de Amrica (Siglo
XXI).
Umberto Eco hizo otro tanto en su novela El Nombre de
la Rosa (Lumen).
CONCLUSIN
A dnde irn a parar los caminos de la Semitica? Dios lo
sabe y el tiempo lo dir. Para Greimas, la Semitica est
apenas en sus principios. Hay aquiescencia entre los semiti
cos nicamente en los puntos bsicos. EnActes Semiotiques,
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(Septiembre 1987) dice Greimas a Eco:
En lo esencial estamos de acuerdo: el texto existe, est sostenido
por su coherencia interna, su lectura apunta al mismo tiempo a la
identificacin de la matriz estratgica del autor y a la construccin
del objeto que es el texto.
Pero si para caminar en la bsqueda del sentido nos pesan
demasiado estos mtodos, aunque optemos por la prctica
liberal, hay otras vas para interpretar un texto.
Est, por ejemplo, la Hermenutica, nada fcil, de Paul
Ricoeur, en Freud, una Interpretacin de la Cultura (Siglo
XXI).
Estn los elementos esenciales de eterna juventud de la
Potica de Aristteles releda a una nueva luz, como lo hace
el mismo Paul Ricoeur en "La mise en intrigue-une lecture de
\aPoetique d'Aristote", Temps et Recit, Vol. I (Seuil).
Podemos seguir tambin tranquilamente los trillados ca
minos de la crtica literaria, incluyendo su forma ms espon
tnea, llamada por Saint-Beuve "Crtica Impresionista". Esta
crtica arranca desde Aristfanes quien en Las Ranas hace
verdadera crtica literaria de Eurpides y Esquilo. Y est toda
va hoy en pleno vigor en las revistas no especializadas y en
los suplementos culturales de los peridicos, en todas partes
del mundo.
Pero, dado que tendemos constantemente a encontrarnos
a nosotros mismos en el texto, segn lo expres Greimas, y
dado que todos los smbolos, fuera de los de las ciencias exac
tas, siempre sern ambiguos, segn lo sostienen Roland Bar
thes y Umberto Eco: el texto, en una o en otra forma, se nos
escapar a todos.
Solamente hay un smbolo que no es ambiguo, corrige
Ral H. Mora, el de Aqul quedio la vida por los que amaba.
BIBLIOGRAFA ESENCIAL
Lo dems est en el texto (con las editoriales entre parntesis).
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(Aqu estn los tres relatos cortos citados en el texto. El S/Z no
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comienza: Maupassant. . .).
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Greimas. No est todava traducido al espaol).
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desde 1979. Los artculos citados de Greimas estn dentro del tex
to, con sus fechas).
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II de Temps et Recit, 3 Vols., Seuil, Pars, 1983, 1984 y 1985.
RICOEUR, Paul, "A propos du Maupassant de A.J. Greimas" en Re-
cueil d'hommages pour Algirdas Ju/ien Greimas, 2 vols., John Ben-
jamins, Amsterdam, 1985.
SANCHEZ Macgrgor, Joaqun, Rulto y Barthes, Anlisis de un cuento.
Editorial Domes, Mxico, 1982.
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COLECCIN HUELLA
Nmero 1 Ecologa urbana
Diana Ortega
Nmero 2 La comunicacin interpersonal como modelo
terico de las comunicaciones humanas
Juan Jos Coronado
Nmero 3 Ideologa y programa de Gobierno en los
discursos de toma de posesin de los
presidentes de Mxico 1928-1982
Jess Orozco
Francisco J. Nez
Nmero 4 Investigaciones en proceso ITESO 1982-1983
Cristina Padilla
Nmero 5 Partidos polticos y cuestiones agrarias
Teresa Gonzlez Corvera
Carlos Felipe Ruiz Sahagn
Nmero 6-7 Universidad y campo
Varios autores
Nmero 8 Leopoldo Sols y su contribucin al estudio de
los problemas econmicos de Mxico
Francisco J. Nez
Elena Torres
Gerardo Cruz
Orgenes de la radiodifusin en Mxico
Enrique E. Snchez Ruiz
Horno solar para secar madera en la sierra
huichola
Gerhard Kunze
Nmero 9
Nmero 10
Nmero 11
Nmero 12
Nmero 13
Direccin y organizacin del trabajo en
la visin transnacional
Jos de la Cerda Gastlum
lxico:
La construccin informativa del acontecer
El terremoto de Mxico en los diarios de Lima
Ral Fuentes Navarro
La religiosidad universitaria
el caso de Jalisco
Pablo Lasso Gmez
Nmero 14 El significado sociocultural de las nuevas
tecnologas de comunicacin
Carlos Corrales Daz
x\
Xavier Gmez Robledo es maestro en Artes por la
Universidad de Fordham. Nueva York. Doctor en Letras
por la Un'versidad Nacional Autnoma de Mxico.
Estuvo como maestro visitante en la Sorbona y en la Escuela
de Altos Estudios de Pars. Imparti clases durante varios
aos en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad
de Guadalajara. Desde 1968 es maestro en la Escuela de
Ciencias de la Comunicacin del ITESO
Actualmente imparte la ciase de Semitica.
En este cuaderno se explican ciertas nociones sobre
Semitica; se exponen brevemente, con ejemplos aclaratorios,
algunos modelos de anlisis semiotico del texto narrativo,
capaces de extenderse a otros campos de la cultura, y se
ofrecen orientaciones y bibliografa para guiar al
universitario interesado en esta disciplina.