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Organizacin Meteorolgica Mundial

Bienvenido

GUA
GUIDE

DE
PRCTICAS HIDROLGICAS

YDROLOGICAL
PRACTICES

WMO-No. 168

OMMN 168

ADQUISICIN Y PROCESO DE DATOS,


ANLISIS, PREDICCIN
Y OTRAS APLICACIONES

Organizacin Meteorolgica Mundial

GUA
DE
PRCTICAS HIDROLGICAS

Quinta e dicin
1994

OMMN 168

ADQUISICIN Y PROCESO DE DATOS,


ANLISIS, PREDICCIN Y
OTRAS APLICACIONES

1994, Organizacin Meteorolgica Mundial


ISBN 92-63-30168-9

NOTA

Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no implican, de parte de la Secretara
de la Organizacin Meteorolgica Mundial, juicio alguno sobre la condicin
jurdica de ninguno de los pases, territorios, ciudades o zonas citados o de sus
autoridades, ni respecto de la demarcacin de sus fronteras o lmites.

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Prefacio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xxxi

PARTE A GENERALIDADES
CAPTULO 1 INTRODUCCIN A LA GUA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.1
Alcance de la Gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2
Plan y contenido de la Gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3
Referencias cruzadas entre la Gua y el
Manual de Referencia del HOMS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 2 ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS


CON EL AGUA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.1
Objetivos y alcances de las actividades relacionadas con el agua . . . . .
2.1.2
Organizacin del programa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.3
Aplicacin del programa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.4
Desarrollo de los recursos humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.5
Cooperacin Tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2
Bases de datos internacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.1
Servicio de referencias e informacin sobre
datos hidrolgicos (INFOHYDRO) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.2
Centro Mundial de Datos de Escorrenta (CMDE) . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.3
Servicio mundial de referencias e informacin
sobre datos climticos (INFOCLIMA) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3
Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples (HOMS). . . . . .
2.3.1
Estructura del HOMS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3.2
Organizacin y funcionamiento del HOMS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4
Formacin en hidrologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 3 SERVICIOS HIDRLOGICOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


3.1
Funciones de los Servicios Hidrolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.1
Usos de la informacin hidrolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.2
Funciones y responsabilidades de un Servicio Hidrolgico . . . . . . . . . .
3.1.3
Tipos de datos requeridos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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iv

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3.1.4
Prediccin de fenmenos extremos en tiempo real . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2
Organizacin de los Servicios Hidrolgicos y Meteorolgicos . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 4 NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS . . . . . . . . . . . . . .


4.1
Unidades y smbolos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2
Prcticas y procedimientos recomendados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3
Exactitud de las mediciones hidrolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3.1
Principios bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3.2
Definiciones de los trminos relacionados con la exactitud . . . . . . . . . .
4.3.3
Tipos de error . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3.4
Fuentes de errores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3.5
Errores de medicin secundarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3.6
Caracterizacin de los instrumentos y mtodos de observacin . . . . . .
4.3.7
Exactitud recomendada en las mediciones hidrolgicas . . . . . . . . . . . . .
4.4
Claves hidrolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4.2
Claves . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4.3
Identificacin de estaciones de observacin hidrolgica . . . . . . . . . . . . .
4.4.4
Claves BUFR y GRIB . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 5 ORGANIZACIONES INTERNACIONALES


QUE REALIZAN ACTIVIDADES EN MATERIA
DE HIDROLOGA Y RECURSOS HDRICOS . . . . . . . . .
5.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2
Organizaciones Intergubernamentales (OIG) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3
Naturaleza y coordinacin de las actividades de las organizaciones
de las Naciones Unidas en el desarrollo de los recursos hdricos . . . . .
5.4
Organizacin de la cooperacin en el sistema de las
Naciones Unidas a nivel mundial, regional y sectorial . . . . . . . . . . . . . . .
5.5
Organizaciones No Gubernamentales (ONG) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.6
Cooperacin institucional en cuencas fluviales
y lacustres internacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PARTE B INSTRUMENTOS HIDROLGICOS Y MTODOS


DE OBSERVACIN Y DE ESTIMACIN
CAPTULO 6 RESUMEN DE LOS INSTRUMENTOS
HIDROLGICOS Y MTODOS DE OBSERVACIN
6.1
El ciclo hidrolgico como materia de observacin . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2
Tcnicas emergentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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6.2.1
Teledeteccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2.2
Microelectrnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2.3
Microprocesadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2.4
Registradores automticos de varios parmetros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 7 MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES . . . . . . . . . . . . .


7.1
Condiciones generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.2
Emplazamiento del pluvimetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3
Pluvimetros no registradores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3.2
Pluvimetros normalizados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3.3
Pluvimetros totalizadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3.4
Mtodos de medicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3.5
Error y exactitud de las lecturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3.6
Correccin de errores sistemticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.4
Aparatos registradores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.4.1
Pluvigrafo de pesada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.4.2
Pluvigrafo de flotador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.4.3
Pluvigrafo de cangilones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.4.4
Registradores de intensidad de las lluvias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.4.5
Mtodos de registro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.5
Nevadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.5.1
Espesor de la nevada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.5.2
Equivalente de una nevada en agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6
Medicin de la precipitacin por radar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.1
Uso del radar en hidrologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.2
Ecuacin radar precipitaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.3
Factores que afectan a las mediciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.3.1
Tipo de precipitaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.3.2
Anchura del haz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.3.3
Refraccin del haz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.3.4
Atenuacin atmosfrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.3.5
Atenuacin por la distancia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.4
Mtodos y procedimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.4.1
Mtodos fotogrficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.4.2
Tcnicas manuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.4.3
Tcnicas automticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6.5
Radar Doppler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.7
Observaciones por satlite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.8
Roco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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7.9
Muestreos para controlar la calidad de las precipitaciones . . . . . . . . . . .
7.9.1
Colectores de muestras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.9.1.1
Colectores de lluvia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.9.1.2
Colectores de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.9.1.3
Recoleccin de deposicin seca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 8 CAPA DE NIEVE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


8.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2
Rutas nivomtricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2.1
Puntos de medicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2.2
Equipo extractor de muestras de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2.3
Procedimientos para tomar muestras de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2.4
Exactitud de las mediciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3
Profundidad y extensin de la capa de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.1
Mediciones con estacas graduadas para medir la nieve . . . . . . . . . . . . . .
8.3.2
Medicin con un muestreador de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.3
Medicin por mtodos fotogramtricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.4
Nivmetros de istopos radiactivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.4.1
Nivmetros de istopos radiactivos verticales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.4.2
Nivmetros de istopos radiactivos horizontales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.5
Almohadas de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.6
Radiacin gamma natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.6.1
Medicin area de la capa de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.6.2
Medicin sobre el terreno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.7
Medicin del equivalente en agua de la nieve
utilizando la radiacin csmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 9 EVAPORACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN . . . . . . . .


9.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.2
Tanque de evaporacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.3
Evapormetros y lismetros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.4
Evaporacin de la nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.5
Mtodos indirectos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.5.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.5.2
Radiacin solar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.5.3
Radiacin de onda larga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.5.4
Temperatura del aire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.5.5
Temperatura de la superficie del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.5.6
Humedad o presin de vapor del aire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.5.7
Viento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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vii
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9.5.8
Dispositivos de integracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 10 NIVELES DE ROS, LAGOS Y EMBALSES . . . . . . . . . .


10.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.2
Instrumentos para medir el nivel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.2.1
Limnmetros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.2.2
Limngrafos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.3
Procedimientos para medir el nivel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.3.1
Establecimiento del cero del limnmetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.3.2
Limngrafos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.3.3
Funcionamiento de los limngrafos en invierno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.4
Frecuencia de las mediciones del nivel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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146

CAPTULO 11 MEDICIONES DEL CAUDAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


11.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2
Medicin con molinete hidromtrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.1
Seleccin del sitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.2
Medicin de la seccin transversal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.3
Medicin de la velocidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.3.1 Instrumentos para la medicin de la velocidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.3.2 Medicin de la velocidad usando el molinete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.3.3 Determinacin de la velocidad media en la vertical . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.4
Clculo del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.5
Medicin del caudal bajo una capa de hielo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.5.1 Seleccin del sitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.5.2 Equipo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.5.3 Medicin del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.5.4 Clculo del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2.6
Exactitud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.3
Medicin del caudal por el mtodo del flotador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.3.1
Seleccin de secciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.3.2
Flotadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.3.3
Procedimientos de medicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.3.4
Clculo de la velocidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.3.5
Clculo del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.4
Medicin del caudal por el mtodo de dilucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.4.1
Condiciones generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.4.2
Seleccin del sitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.4.3
Trazadores y equipo de deteccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.4.4
Clculo del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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viii

NDICE

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11.5
11.6
11.6.1
11.6.2
11.6.3
11.6.4
11.6.5

Medicin del nivel correspondiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Clculo del caudal por mtodos indirectos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Inspeccin sobre el terreno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Medicin por la pendiente del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Medicin del caudal a travs de alcantarillas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Medicin del caudal por contraccin del ancho
de la corriente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.6.6
Medicin del caudal sobre presas y terraplenes
de autopistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.7
Medicin del caudal en condiciones difciles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.7.1
Cauces inestables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.7.2
Ros de montaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.7.3
Medicin de caudales inestables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.7.3.1 Medicin del caudal durante las crecidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.7.3.2 Medicin del caudal en tramos con mareas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.7.4
Crecimiento de la maleza en el lecho del ro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.8
Mtodos no tradicionales de medicin del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.8.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.8.2
Mtodo del bote mvil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.8.3
Mtodo ultrasnico (acstico) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.8.4
Mtodo electromagntico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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162

CAPTULO 12 ESTACIONES DE AFORO DE CAUDALES . . . . . . . . . .


12.1
Objetivo de las estaciones de aforo de caudales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.2
Seleccin del sitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.3
Controles de la relacin nivel-caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.4
Estructuras de medicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.4.1
Campo de aplicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.4.2
Seleccin de la estructura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.4.3
Medicin del nivel del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.4.4
Funcionamiento de las estructuras de medicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.5
Relacin nivel-caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.5.1
Estabilidad de la relacin nivel-caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.5.2
Frecuencia en la medicin del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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181

CAPTULO 13 CAUDAL DE SEDIMENTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


13.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13.2
Seleccin del sitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13.3
Medicin del caudal de sedimentos en suspensin . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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173

NDICE

ix
Pgina

13.3.1
13.3.2
13.3.3
13.3.4
13.3.5

Muestreadores y aforadores in situ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Mtodos de medicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Determinacin de la concentracin de sedimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Clculo del caudal de sedimentos en suspensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Registro continuo del caudal de sedimentos
en suspensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13.4
Medicin del caudal de arrastre de fondo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13.4.1
Instrumentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13.4.2
Mtodo de medicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13.4.3
Clculo del caudal de material de fondo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13.4.4
Registro continuo del caudal de arrastre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 14 HIELO EN ROS, LAGOS Y EMBALSES . . . . . . . . . . . . .


14.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14.2
Elementos del rgimen de hielos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14.3
Mtodos de observacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14.4
poca y frecuencia de las observaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14.5
Exactitud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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193

CAPTULO 15 MEDICIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO . . . . . . . .


15.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.2
Mtodo gravimtrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.2.1
Recoleccin de muestras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.2.2
Descripcin de los instrumentos de muestreo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.2.2.1 Barreno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.2.2.2 Tubo sacamuestras o portatestigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.2.3
Procedimiento de laboratorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.3
Mtodo de resistencia elctrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.4
Mtodo neutrnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.4.1
Instrumentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.4.2
Tubos de acceso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.4.3
Calibracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.4.4
Mediciones y exactitud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.5
Atenuacin de rayos gamma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.6
Mtodos dielctricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.6.1
Reflectometra en el dominio temporal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.6.2
Mtodo de capacitancia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.7
Teledeteccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.8
Mtodo tensiomtrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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190

NDICE

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CAPTULO 16 AGUAS SUBTERRNEAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.2
Instalacin de pozos de observacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.3
Prueba de pozos de observacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.4
Sellado y relleno de pozos abandonados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.5
Instrumentos y mtodos de observacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.5.1
Instrumentos manuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.5.2
Instrumentos automticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.5.3
Extractores de muestras para pozos que no se bombean . . . . . . . . . . . . .
16.5.4
Sensores de salinidad y temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.6
Control de la calidad de las aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 17 CALIDAD DEL AGUA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


17.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2
Mtodos de muestreo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2.1
Tipos de muestras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2.1.1 Muestras tomadas al azar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2.1.2 Muestras compuestas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2.2
Recoleccin de una muestra representativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2.3
Tcnicas y equipos de muestreo sobre el terreno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2.3.1 Muestreadores de gancho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2.3.2 Muestreadores de oxgeno disuelto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2.3.3 Muestreadores automticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2.3.4 Procedimientos de muestreo segn la ubicacin de
la estacin y la temporada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.3
Preparacin de los trabajos sobre el terreno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.3.1
Preparacin general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.3.2
Seleccin de los volmenes de las muestras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.3.3
Lista de control previa al trabajo sobre el terreno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.4
Procedimientos de conservacin y filtracin sobre el terreno . . . . . . . .
17.4.1
Filtracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.4.2
Tcnicas de conservacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.4.2.1 Contenedores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.4.2.2 Adicin de conservantes qumicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.4.2.3 Congelacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.4.2.4 Refrigeracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.4.2.5 Aspectos prcticos de la conservacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.5
Mediciones sobre el terreno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.5.1
Control automtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.5.2
Parmetros medidos sobre el terreno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.5.2.1 Medicin del pH . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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17.5.2.2 Medicin de la conductividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


17.5.2.3 Medicin del oxgeno disuelto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.5.2.4 Medicin de la temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.5.2.5 Medicin de la turbiedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.5.2.6 Medicin del color . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.5.2.7 Medicin de la transparencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.5.2.8 Resumen general de los procedimientos sobre el terreno . . . . . . . . . . . .
17.6
Medicin de la radioactividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.6.1
Fuentes de radioactividad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.6.2
Recoleccin y conservacin de muestras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.7
Muestreo para anlisis biolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.7.1
Anlisis microbiolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.7.2
Organismos multicelulares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.8
Demanda bioqumica de oxgeno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.8.1
Mtodos de medicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.8.2
Exactitud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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252

CAPTULO 18 CONSIDERACIONES DE SEGURIDAD . . . . . . . . . . . . . .


18.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.2
Seguridad en estaciones registradoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.2.1
Acceso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.2.2
Plataformas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.2.3
Pozos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.3
Precauciones cuando se trabaja desde puentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.3.1
Riesgos debidos al trfico de vehculos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.3.2
Riesgos debidos al equipo suspendido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.4
Precauciones durante el vadeo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.4.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.4.2
Evaluacin de la situacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.4.3
Uso de chalecos salvavidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.4.4
Lneas de seguridad y lneas indicadoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.4.5
Tcnica de vadeo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.4.6
En caso de accidente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.4.7
Responsabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.5
Precauciones cuando se trabaja desde embarcaciones . . . . . . . . . . . . . . .
18.5.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.5.2
Chalecos salvavidas y equipo de seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.5.3
Uso de cables de maniobra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.5.4
Uso de botes neumticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.6
Precauciones cuando se utiliza un telefrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.7
Precauciones cuando se manejan equipos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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xii

NDICE

Pgina
18.7.1
Inspeccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.7.2
Sierra de cadenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.7.3
Equipo elctrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.7.4
Herramientas mecnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.7.5
Ropa protectora y equipo de seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.7.6
Productos radioactivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.7.7
Precauciones en el monitoreo de aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . .
18.8
Precauciones cuando se manejan productos qumicos . . . . . . . . . . . . . . .
18.9
Precauciones especiales en condiciones de mucho fro . . . . . . . . . . . . . .
18.9.1
Hipotermia (exposicin) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.9.2
Congelacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.9.3
Trabajo sobre lagos y cursos de agua cubiertos de hielo . . . . . . . . . . . . .
18.9.4
Trabajo en zonas montaosas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.9.5
Supervivencia en aguas heladas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.10
Precauciones especiales en condiciones de mucho calor . . . . . . . . . . . . .
18.10.1 Insolacin (hipotermia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.10.2 Quemaduras de sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.11
Viaje y transporte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.11.1 Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.11.2 Helicpteros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.11.3 Vehculos de motor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.12
Caja de herramientas y raciones de supervivencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18.13
Otros riesgos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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265
265
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266
266

PARTE C RECOLECCIN, PROCESO Y DIFUSIN DE


DATOS HIDROLGICOS
CAPTULO 19 PAPEL DE LOS DATOS HIDROLGICOS EN
SISTEMAS DE INFORMACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
19.1
Sistemas de informacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
19.2
Tcnica informtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
19.3
Personal y formacin profesional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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271

CAPTULO 20 DISEO Y EVALUACIN DE REDES


HIDROLGICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.1
Conceptos generales sobre el diseo de redes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.1.1
Definicin de diseo de red . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.1.2
Mtodos de substitucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.1.3
La red bsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.1.3.1 La red mnima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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276
277

NDICE

xiii
Pgina

20.1.3.2 Expansin de la base de informacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


20.1.4
Diseo de redes integradas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.1.4.1 Estaciones para fines operativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.1.4.2 Estaciones de referencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.1.4.3 Cuencas representativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.1.5
Anlisis de una red . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2
Densidad de estaciones para una red mnima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.1
Densidades mnimas para estaciones climatolgicas . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.1.1 Estaciones pluviomtricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.1.2 Estudio nivomtrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.1.3 Estaciones de evaporacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.2
Densidades mnimas para estaciones hidromtricas . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.2.1 Estaciones de flujo fluvial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.2.2 Nivel de ros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.2.3 Nivel de lagos y embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.2.4 Caudal de sedimentos y sedimentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.2.5 Estaciones de medicin de la calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.2.6 Temperatura del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.2.2.7 Capa de hielo en ros y lagos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.3
Observaciones del agua subterrnea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.4
Requisitos especficos para controlar la calidad del agua . . . . . . . . . . . .
20.4.1
Parmetros de calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.4.2
Calidad del agua superficial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.4.3
Calidad de las precipitaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.4.4
Calidad de los sedimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20.4.5
Calidad del agua subterrnea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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303

CAPTULO 21 RECOLECCIN DE DATOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


21.1
Seleccin del sitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.2
Identificacin de la estacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.2.1
Identificacin de los sitios de recoleccin de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.2.2
Informacin descriptiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.2.2.1 Descripcin de una estacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.2.2.2 Croquis detallado de la ubicacin de la estacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.2.2.3 Mapa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.2.2.4 Coordenadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.2.2.5 Descripcin narrativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.3
Frecuencia y programa de visitas a una estacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.3.1
Estaciones manuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.3.2
Estaciones registradoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.4
Mantenimiento de los sitios de recoleccin de datos . . . . . . . . . . . . . . . . .

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21.5
Observaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.5.1
Estaciones manuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.5.2
Estaciones registradoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.5.3
Informes en tiempo real . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.5.4
Instrucciones adicionales para los observadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.6
Sistemas de transmisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.6.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.6.2
Lneas de transmisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.6.3
Criterios de seleccin de los sistemas de transmisin . . . . . . . . . . . . . . . .
21.7
Control de la calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.7.1
Identificacin de la estacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.7.2
Hojas de terreno para el monitoreo de la calidad del agua . . . . . . . . . . . .
21.7.3
Transporte de las muestras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.7.4
Verificacin de calidad in situ de los datos sobre la calidad del agua . . .
21.8
Recoleccin de datos especiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.8.1
Requerimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21.8.2
Estudio de chubascos por medio de diversos recipientes . . . . . . . . . . . . .
21.8.3
Datos suministrados por radares meteorolgicos y por satlites . . . . . .
21.8.4
Niveles y caudales extremos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 22 CONTROL DE DATOS Y CODIFICACIN . . . . . . . . . .


22.1
Control de calidad y deteccin de errores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.1.1
Inspeccin de las estaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.1.2
Control preliminar de los datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.1.3
Deteccin del error . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.1.4
Resultados del control de calidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2
Procedimientos de validacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.1
Procedimientos generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.2
Tcnicas combinadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.3
Procedimientos especficos de validacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.3.1 Datos climatolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.3.2 Datos de precipitacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.3.3 Datos de hielo y nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.3.4 Datos de niveles del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.3.5 Datos de aforos de ro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.3.6 Datos de calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.3.7 Datos de sedimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.2.4
Datos faltantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.3
Codificacin de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.3.1
Cdigos de ubicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.3.2
Cdigos para las variables (parmetros) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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22.3.3
Cdigos de calificacin de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.3.4
Cdigos de datos faltantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22.3.5
Cdigos de transmisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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357

CAPTULO 23 PROCESO PRIMARIO DE DATOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


23.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.2
Entrada de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.2.1
Uso del teclado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.2.2
Proceso de grficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.2.3
Estaciones manuales que utilizan la telemetra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.2.4
Estaciones automatizadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.2.4.1 Banda de papel y registradores de cassette . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.2.4.2 Memorias de estado slido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.3
Procedimientos de proceso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.3.1
Procedimientos generales del proceso primario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.3.2
Procedimientos especficos del proceso primario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.3.2.1 Datos climatolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.3.2.2 Observaciones de la evaporacin y de la evapotranspiracin . . . . . . . .
23.3.2.3 Datos de precipitacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.3.2.4 Datos de caudales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23.3.2.5 Datos sobre la calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 24 ALMACENAMIENTO Y RECUPERACIN


DE DATOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.1
Almacenamiento de datos originales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.2
Gestin y almacenamiento de datos procesados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.2.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.2.2
Control del flujo de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.2.3
Procedimientos de actualizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.2.4
Compresin y exactitud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.2.5
Organizacin de los archivos fsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.2.6
Organizacin de los archivos lgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.2.7
Extraccin de datos de una sola variable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.2.8
Almacenamiento de datos en lnea y fuera de lnea . . . . . . . . . . . . . . . . . .
24.3
Recuperacin de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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396

CAPTULO 25 DIFUSIN DE DATOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


25.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.2
Catlogos de informacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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397
398

xvi

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25.3
Informes de resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.4
Publicacin de los datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.4.1
Objetivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.4.2
Frecuencia de las publicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.4.3
Contenido y formato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.5
Soportes magnticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.5.1
Cintas magnticas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.5.2
Discos magnticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.5.3
Discos pticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25.6
Formatos de intercambio de datos en tiempo real . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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403
404
404
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409
410
410

PARTE D ANLISIS HIDROLGICO


CAPTULO 26 INTRODUCCIN AL ANLISIS HIDROLGICO .....
26.1
Mtodos de anlisis utilizados en hidrologa ........................................
26.2
Propsito de la Parte D ...........................................................................

411
411
412

CAPTULO 27 ANLISIS DE FRECUENCIAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


27.1
Uso del anlisis de frecuencias en hidrologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
27.2
Series estadsticas y peridos de retorno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
27.3
Enfoque matemtico para el anlisis de frecuencias . . . . . . . . . . . . . . . . .
27.3.1
Distribuciones de probabilidades usadas en hidrologa . . . . . . . . . . . . . .
27.3.2
Estimacin de parmetros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
27.3.3
Homogeneidad de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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413
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417

CAPTULO 28 FRECUENCIA E INTENSIDAD


DE LA LLUVIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28.1
28.1.1
28.1.1.1
28.1.1.2

Frecuencia de la lluvia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lluvia puntual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ajuste de datos para intervalos de observacin fijos . . . . . . . . . . . . . . . . .
Estimacin indirecta de datos de frecuencia
de lluvia puntual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28.1.1.3 Lluvias mximas observadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28.1.2
Nivel de lluvia en una regin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28.1.3
Mapas generalizados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28.1.4
Sequa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28.2
Intensidad de la lluvia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28.2.1
Lluvia puntual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28.2.2
Lluvia en una regin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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xvii
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CAPTULO 29 ANLISIS DE LA LLUVIA DE


UNA TORMENTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.2
Curvas de valores acumulados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.3
Anlisis de alturasuperficieduracin de la lluvia . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4
Precipitacin Mxima Probable (PMP) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.1
Mtodos para calcular la PMP . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.2
Estimaciones preliminares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.3
Seleccin de la duracin de la lluvia de diseo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.4
Seleccin de subcuencas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.5
Transposicin de tormentas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.6
Seleccin y anlisis de las tormentas principales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.7
Maximizacin de las tormentas seleccionadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.8
Orientacin de los modelos de lluvia de tormenta . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.9
Uniformidad regional de las estimaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29.4.10 Estimaciones en ausencia de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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441

CAPTULO 30 INTERPRETACIN DE LOS DATOS


DE PRECIPITACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.2
Ajuste de los datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.2.1
Perodo bsico normalizado de observaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.2.2
Anlisis mediante la curva de doble acumulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.2.3
Estimacin de datos faltantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.3
Distribucin espacial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.3.1
Representacin en mapas de isoyetas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.3.2
Evaluacin de los efectos fisiogrficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.4
Clculo de la precipitacin media de una zona . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.4.1
Media aritmtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.4.2
Mtodo de los polgonos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.4.3
Mtodo de isoyetas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.4.4
Mtodo del porcentaje del valor normal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30.4.5
Mtodo hipsomtrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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452

CAPTULO 31 ANLISIS DEL ESCURRIMIENTO DE


LA FUSIN DE NIEVE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.2
Teora de la fusin de la nieve en un punto determinado . . . . . . . . . . . . .
31.3
Estimacin del derretimiento de la nieve
en una cuenca en ausencia de lluvia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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xviii

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31.4

Estimacin del derretimiento de la nieve


en una cuenca con lluvia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.5
Estimacin del escurrimiento debido al deshielo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.6
Evaporacin a partir de una capa de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.7
Mximos probables de precipitacin y derretimiento de nieve . . . . . . .
31.7.1
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.7.2
Acumulacin mxima probable de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.7.3
Estimacin del derretimiento de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.8
Escurrimiento de un deshielo de perodo corto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.8.1
Regiones planas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31.8.2
Terreno montaoso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO 32 EVALUACIN DE DATOS DE
FLUJO FLUVIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
32.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
32.2
Ajuste de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
32.3
Distribucin espacial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
32.3.1
Mapas de la escorrenta anual media . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
32.3.2
Escurrimiento medio a partir de datos de precipitacin
y de temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
32.3.3
Correlacin entre estaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
32.3.4
Longitud efectiva de un registro extendido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO 33 RELACIONES LLUVIA ESCURRIMIENTO . . . . . . .
33.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.2
Volmenes de escurrimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.2.1
ndice de precipitacin anterior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.2.2
Caudal de base inicial como ndice del volumen
de escurrimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.2.3
Tcnicas de evaluacin de la humedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.3
Distribucin de un escurrimiento en el tiempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.3.1
Hidrograma unitario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.3.1.1 Construccin del hidrograma unitario a partir de registros
de escurrimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.3.1.2 Deduccin por mtodos sintticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.3.1.3 Conversin de la duracin de un hidrograma unitario . . . . . . . . . . . . . . .
33.3.2
Mtodo de las isocronas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33.4
Modelos distribuidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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488

NDICE

xix
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CAPTULO 34 TRNSITO DE AVENIDAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


34.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
34.2
Mtodos hidrodinmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
34.2.1
Mtodo completo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
34.2.2
Difusin y trnsito cinemtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
34.3
Mtodos hidrolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
34.4
Trnsito de avenidas en embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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496

CAPTULO 35 ANLISIS DE ESTIAJES Y SEQUAS . . . . . . . . . . . . . . . .


35.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
35.2
Curvas de duracin de caudales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
35.3
Frecuencia de caudales bajos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
35.4
Anlisis estadstico de sequas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
35.5
Anlisis de la curva de recesin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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503

CAPTULO 36 FRECUENCIA DE CRECIDAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


36.1
Anlisis de los datos recopilados en las estaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . .
36.1.1
Caudal mximo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
36.1.2
Anlisis estadstico de hidrogramas de crecidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
36.2
Regionalizacin de caudales de crecidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
36.2.1
Mtodo de crecida ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
36.2.2
Mtodos basados en la regresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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510

CAPTULO 37 ESTIMACIN DE LA EVAPORACIN EN LAGOS


Y EMBALSES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.2
Mtodo del balance hdrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.2.1
Caudales afluente y efluente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.2.2
Precipitacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.2.3
Infiltracin neta y almacenamiento en las orillas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.2.4
Variacin del volumen almacenado en el embalse . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.3
Mtodo del balance energtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.3.1
Radiacin de onda larga reflejada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.3.2
Radiacin emitida por el embalse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.3.3
Variacin de la energa almacenada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.3.4
Energa utilizada para la evaporacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.3.5
Energa transmitida por conveccin a la masa de agua
o por sta como calor sensible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.3.6
Energa transmitida por adveccin por el agua evaporada . . . . . . . . . . .

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xx

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Pgina
37.3.7
37.3.8
37.4
37.4.1
37.4.2
37.4.3
37.4.4
37.4.5
37.5

Intercambio de energa entre el agua del embalse y el fondo . . . . . . . . .


Evaporacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mtodos aerodinmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Valor del coeficiente N . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Viento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temperatura en la superficie del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Humedad o presin del vapor de agua en el aire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mtodo de correlacin turbulenta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Combinacin de las ecuaciones del mtodo aerodinmico
y las del balance energtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37.6
Extrapolacin a partir de mediciones de tanques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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531

CAPTULO 38 ESTIMACIN DE LA EVAPOTRANSPIRACIN


EN UNA CUENCA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.2
Evapotranspiracin potencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.3
Evapotranspiracin real . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.4
Mtodo del balance hdrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.4.1
Precipitacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.4.2
Escurrimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.4.3
Variacin del almacenamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.4.4
Infiltracin profunda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.5
Mtodo del balance energtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.6
Mtodo aerodinmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.7
Mtodo de Penman-Monteith . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.8
Mtodo de Priestley-Taylor (de radiacin) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38.9
Mtodo complementario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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535
535
535
536
536
536
537

CAPTULO 39 MODELIZACIN DE SISTEMAS HIDROLGICOS


39.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.2
Modelos de caja negra (enfoque sistemtico) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.3
Modelos conceptuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.3.1
Modelo del Centro Hidrometeorolgico de la ex URSS . . . . . . . . . . . . .
39.3.2
Modelo Sacramento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.3.3
Modelo tanque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.3.4
Seleccin de modelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.4
Modelos hidrodinmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.5
Evaluacin de parmetros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.6
Simulacin estocstica de series hidrolgicas de tiempo . . . . . . . . . . . . .
39.6.1
Modelos markovianos lag-1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

539
539
540
542
542
544
547
548
550
552
553
554

NDICE

xxi
Pgina

39.6.2
39.6.3

Modelos autoregresivos de media mvil (ARMA) . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Modelos fraccionales gaussianos de ruido y de proceso
de lnea quebrada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.7
Modelizacin de la calidad de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.7.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.7.2
Tipos de modelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.7.3
Modelos del transporte de contaminantes en un ro . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.7.4
Aplicaciones y ejemplos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39.8
Seleccin de modelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPTULO 40 MEDICIN DE LAS CARACTERSTICAS


FISIOGRFICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.2
Sistemas de referencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.3
Mediciones puntuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.4
Problemas lineales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.4.1
Corriente de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.4.2
Red de drenaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.4.3
Perfil de la corriente de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.4.4
La red de drenaje o hidrogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.4.5
Seccin transversal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.4.6
Caractersticas fsicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.5
Mediciones de superficie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.5.1
La cuenca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.5.2
La malla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.6
Mediciones volumtricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.6.1
Mtodos batimtricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.6.2
Mtodos topogrficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40.7
Sistemas de informacin geogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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565
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571
571
577
577
577
578
578
579

PARTE E PREDICCIN HIDROLGICA


CAPTULO 41 INTRODUCCIN A LA PREDICCIN
HIDROLGICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
41.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
41.2
Caractersticas de las predicciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
41.3
Efectividad de las predicciones hidrolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
41.3.1
Exactitud y oportunidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
41.3.2
Costo y beneficio de las predicciones hidrolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . .
41.4
Servicio de prediccin hidrolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

581
581
581
583
584
585
588

xxii

NDICE

Pgina
41.4.1
41.4.2
41.5

Organizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Difusin de predicciones y avisos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

588
590
590

CAPTULO 42 DATOS NECESARIOS PARA LA PREDICCIN


HIDROLGICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.2
Datos para desarrollar los procedimientos de prediccin . . . . . . . . . . . . .
42.2.1
Variables hidrolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.2.2
Caractersticas de la cuenca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.2.3
Caractersticas del ro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.3
Datos requeridos en la preparacin de una prediccin . . . . . . . . . . . . . . .
42.3.1
Lluvia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.3.2
Nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.3.3
Niveles y caudales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.3.4
Otras necesidades de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.4
Uso de predicciones meteorolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.5
Precisin de las observaciones y frecuencia de las mediciones . . . . . . .
42.6
Adquisicin de datos con fines operativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.6.1
Redes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.6.2
Teledeteccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.6.2.1 Radar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.6.2.2 Mtodos basados en Satlites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.6.2.3 Deteccin con aeronaves . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.6.3
Sistemas de comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.6.3.1 Satlites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
42.6.3.2 Impulso meterico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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593
593
594
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600
600
601
603
603
605
605
606

CAPTULO 43 MTODOS DE PREDICCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


43.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43.2
Correlacin y regresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43.3
ndice de humedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43.4
Prediccin del nivel de cresta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43.5
Prediccin de flujo basada en el volumen almacenado . . . . . . . . . . . . . . .
43.6
Prediccin de decrecida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43.7
Modelos conceptuales de flujo fluvial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43.8
Trnsito de avenidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43.9
Anlisis de series cronolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43.10
Tcnicas de ajuste de prediccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43.11
Prediccin probabilstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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617

NDICE

xxiii
Pgina

CAPTULO 44 PREDICCIONES DE CRECIDA Y DE


ABASTECIMIENTO DE AGUA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.2
Predicciones de crecidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.3
Crecida repentina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.3.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.3.1.1 Programas de prediccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.3.1.2 Sistemas de alarma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.3.1.3 Vigilancias y avisos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.3.1.4 Crecidas repentinas y calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.3.2
Inundaciones en reas urbanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.3.3
Rotura de presas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.4
Marea de tormenta en los ros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.5
Prediccin de abastecimiento de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44.6
Caudal bajo (caudal de estiaje) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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624
624
626
627

CAPTULO 45 PREDICCIONES DE FUSIN DE NIEVES . . . . . . . . . . .


45.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45.2
Procesos de escorrenta por fusin de nieve en ros de tierras bajas
y de montaas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45.3
Modelos de prediccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45.3.1
Mtodos de ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45.3.2
Modelos conceptuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45.3.3
Prediccin extendida de flujo fluvial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45.3.4
Datos de entrada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45.4
Predicciones a corto y mediano plazo de la escorrenta por fusin
de nieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45.5
Predicciones de fusin de nieve a largo plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45.6
Predicciones estacionales de fusin de nieve para regiones llanas . . . .
45.7
Predicciones estacionales de fusin de nieve para regiones montaosas
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

629
629

634
634
635
636
637

CAPTULO 46 PREDICCIONES DE LA FORMACIN


Y LA ROTURA DE HIELO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
46.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
46.2
Predicciones de la formacin del hielo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
46.3
Predicciones de la rotura de hielo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
46.3.1
Predicciones de la rotura de hielo en embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
46.3.2
Predicciones de la rotura de hielo en ros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
46.4
Predicciones del hielo a largo plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
46.4.1
Formacin de hielo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

639
639
639
642
643
643
644
644

629
630
630
632
632
633

xxiv

NDICE

Pgina
46.4.2
Rotura de hielo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
46.4.3
Uso de la circulacin atmosfrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

645
645
645

PARTE F APLICACIONES PARA LA GESTIN DE LOS


RECURSOS HDRICOS
CAPTULO 47 INTRODUCCIN A LAS APLICACIONES PARA
LA GESTIN DE LOS RECURSOS HDRICOS . . . . . .
47.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
47.2
Objetivos de un proyecto de gestin de recursos hdricos . . . . . . . . . . . .
47.3
Proyectos de mltiples aplicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
47.4
Sistemas de recursos hdricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
47.5
Investigacin preliminar de los proyectos de gestin de recursos
hdricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO 48 DESARROLLO SOSTENIBLE DE LOS RECURSOS
HDRICOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.2
Variabilidad del recurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.2.1
Cambios naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.2.2
Cambios antropgenos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.3
Cambios de actitud en la gestin de los recursos hdricos . . . . . . . . . . . .
48.3.1
Gestin de cuencas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.3.2
Fragmentacin de la gestin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.4
Programas de datos sobre el agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.4.1
Evaluacin de las necesidades de datos para el futuro . . . . . . . . . . . . . . .
48.4.2
Carcter y eficacia de las redes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.4.3
Opciones de estrategias para las redes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48.5
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO 49 CALIDAD DEL AGUA Y PROTECCIN DE LOS
RECURSOS HDRICOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.2
Relacin entre la cantidad y la calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.2.1
Arroyos y ros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.2.2
Grandes lagos y embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.3
Efectos de los proyectos de recursos hdricos en la calidad del agua
de arroyos y ros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.3.1
Presas y diques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.3.2
Obras de regulacin del ro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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NDICE

xxv
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49.3.3
49.4

Reduccin y aumento del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Efectos de los proyectos de recursos hdricos en la calidad de agua
en grandes lagos y embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.5
Cambios en la calidad del agua debido a la contaminacin . . . . . . . . . .
49.5.1
Eutrofizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.5.2
Materia orgnica y autodepuracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.5.3
Adsorcin y acumulacin de contaminantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.5.4
Contaminacin trmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.6
Medidas para reducir los efectos de la contaminacin en la calidad
del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.6.1
Medidas preventivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
49.6.2
Medidas correctivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 50 EVALUACIN DE LOS RECURSOS HDRICOS . . . .


50.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
50.2
Necesidad de una evaluacin de los recursos hdricos . . . . . . . . . . . . . . .
50.3
Usos de la informacin sobre los recursos hdricos . . . . . . . . . . . . . . . . . .
50.4
Tipos de informacin relativa a los recursos hdricos . . . . . . . . . . . . . . . .
50.5
Componentes de un programa de evaluacin de recursos
hdricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
50.6
Evaluacin de las actividades de evaluacin de recursos
hdricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 51 ESTIMACIN DE LA DEMANDA DE AGUA . . . . . . . .


51.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2
Uso del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.1
Suministro de agua a nivel urbano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.2
Uso domstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.3
Uso comercial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.4
Riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.5
Ganadera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.6
Uso industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.7
Energa termoelctrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.8
Reduccin de la contaminacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.9
Recreacin, esttica y tradicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.10 Conservacin de la pesca y la vida silvestre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.11 Navegacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51.2.12 Control de inundaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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xxvi

NDICE

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CAPTULO 52 ESTIMACIN DE LA CAPACIDAD DE UN EMBALSE
52.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.2
Evaluacin de las prdidas de agua desde los sistemas hdricos de
superficie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.2.1
Naturaleza de las prdidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.2.2
Prdidas en zonas de regado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.2.3
Evaporacin en los embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.2.4
Infiltracin en los embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.3
Influencia del emplazamiento del embalse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.4
Influencia de la sedimentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.5
Anlisis secuencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.5.1
Mtodo numrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.5.2
Mtodo grfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.6
Mtodo probabilstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.6.1
Mtodos rigurosos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.6.2
Mtodos aproximados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.7
Relacin almacenamientoextraccinfiabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.8
Embalses para fines mltiples . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.9
Sistemas de embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.10
Efectos incidentales de los embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.10.1 Efectos en los regmenes hidrulicos e hidrolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.10.2 Efectos en el medio ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.11
Estimacin de los niveles mximos del embalse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.11.1 Sobreelevacin del nivel por efecto del viento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.11.2 Olas generadas por el viento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52.11.3 Ondulaciones peridicas de la superficie del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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691

CAPTULO 53 ESTIMACIN DE LAS CRECIDAS DE DISEO . . . . .


53.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.2
Clase de crecidas de diseo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.2.1
Magnitud y mtodos de clculo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.2.2
Perodo de vida til . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.2.3
Crecidas de diseo para grandes embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.2.4
Crecida mxima probable (CMP) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.2.5
Crecida de proyecto estndar (CPE) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.3
Preparacin de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.4
Tcnicas para el clculo de crecidas de diseo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.4.1
Mtodos empricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.4.2
Modelos determinsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
53.4.3
Mtodos probabilsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 54 CONTROL DE CRECIDAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


54.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.2
Embalses para el control de crecidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.2.1
El problema de diseo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.2.1.1 Almacenamiento de retencin regulado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.2.1.2 Almacenamiento de retencin no regulado en el ro . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.2.1.3 Almacenamiento de retencin no regulado fuera del ro . . . . . . . . . . . . .
54.2.2
Consideraciones sobre el funcionamiento para la elaboracin
del diseo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.2.3
Otras consideraciones referentes a los embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.2.3.1 Intervalo de tiempo entre crecidas sucesivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.2.3.2 Efectos de la sedimentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.2.3.3 Efectos del desarrollo de la zona aguas arriba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.3
Otras medidas estructurales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.3.1
Desviacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.3.2
Modificacin de cauces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.3.3
Diques y muros de proteccin contra las crecidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.4
Medidas no estructurales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.4.1
Control de las planicies de inundacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.4.2
Aviso de crecidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.5
Diseo de las obras de drenaje de cuencas urbanas y de pequeas
cuencas rurales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.5.1
Caractersticas de los sistemas de drenaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.5.2
Clculo de las descargas de los sistemas de drenaje . . . . . . . . . . . . . . . . .
54.6
Efectos en el ciclo hidrolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 55 RIEGO Y DRENAJE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


55.1
Riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.1.1
Necesidades de agua de las cosechas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.1.1.1 Mtodo de BlaneyCriddle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.1.1.2 Humedad del suelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.1.1.3 Calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.1.2
Prdidas de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2
Drenaje agrcola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2.1
Definicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2.2
Factores que afectan el drenaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2.3
Beneficios del drenaje agrcola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2.4
Tipos bsicos de drenaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2.4.1 Drenaje de alivio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2.4.2 Drenaje de intercepcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2.5
Mtodos de drenaje artificial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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55.2.5.1 Drenaje superficial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2.5.2 Drenaje subsuperficial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55.2.6
Factores econmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 56 ENERGA HIDROELCTRICA Y PROYECTOS


ENERGTICOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.2
Energa hidroelctrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.2.1
Ventajas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.2.2
Potencial de un lugar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.2.3
Disposiciones operacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.2.4
Calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.3
Proyectos relativos a la produccin de energa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.3.1
Generacin de energa a partir de combustibles fsiles o nucleares ....
56.3.2
Extraccin y procesamiento del carbn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.3.3
Extraccin y procesamiento del uranio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.3.4
Produccin de petrleo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56.3.5
Produccin de metanol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 57 NAVEGACIN Y CORRECCIN DE UN CAUCE . . .


57.1
Aplicacin de la hidrologa a la navegacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.1.1
Aplicacin de datos hidrolgicos a la caracterizacin
de las vas fluviales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.1.1.1 Parmetros geomtricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.1.1.2 Parmetros hidrolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.1.1.3 Parmetros hidrulicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.1.2
Utilizacin de los datos hidrolgicos en la navegacin operacional ....
57.1.2.1 Recopilacin de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.1.2.2 Predicciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.1.2.3 Transmisin de datos y predicciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.1.3
Navegacin en lagos, ros y canales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.2
Aplicacin de los datos hidrolgicos a la correccin de un cauce . . . .
57.2.1
Evolucin y caracterizacin de los meandros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.2.2
Determinacin de la descarga y alturas de diseo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.2.2.1 Determinacin de la descarga de diseo para la regulacin
del lecho mayor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57.2.2.2 Determinacin de la descarga de diseo para la regulacin
del lecho medio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 58 GESTIN DE LOS RECURSOS HDRICOS URBANOS
58.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
58.2
Drenaje de aguas pluviales en zonas urbanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
58.3
Modelizacin de sistemas de precipitaciones, escorrenta y drenaje
de aguas pluviales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO 59 TRANSPORTE DE SEDIMENTOS Y DEFORMACIN


DEL LECHO DEL RO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
59.1
Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
59.2
Erosin de las captaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
59.3
Erosin de los cauces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
59.4
Transporte de sedimentos en los cauces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
59.4.1
Transporte de sedimentos en suspensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
59.4.2
Transporte de la carga del lecho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
59.5
Sedimentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
59.6
Medidas que deben tomarse para la regulacin de sedimentos . . . . . . .
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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ndice temtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

779

PREFACIO

Uno de los objetivos de la Organizacin Meteorolgica Mundial es promover la normalizacin de las observaciones meteorolgicas e hidrolgicas y asegurar la publicacin uniforme de observaciones y estadsticas. Con este propsito el Congreso
Meteorolgico Mundial adopt el Reglamento Tcnico, en el que se incluyen las
prcticas y los procedimientos meteorolgicos e hidrolgicos a ser seguidos por los
Estados Miembros de la Organizacin. El Reglamento Tcnico se complementa con
algunas guas en las que se describen con ms detalles las prcticas, los procedimientos
y las estipulaciones que los Miembros estn invitados a respetar y aplicar al establecer
y llevar a cabo sus acuerdos en cumplimiento del Reglamento Tcnico, y al establecer
y poner en funcionamiento los Servicios Meteorolgicos e Hidrolgicos en sus respectivos pases.
La presente publicacin surgi como consecuencia de la primera reunin
(Washington, 1961) de la Comisin de Hidrologa de la OMM, en la que se reconoci la urgente necesidad de preparar una gua de prcticas hidrolgicas. En 1965 se
public la primera edicin titulada Gua de Prcticas Hidrometeorolgicas.
La segunda y la tercera edicin de esta Gua se publicaron en 1970 y 1974,
respectivamente. El ttulo de la tercera edicin se cambi por el de Gua de
Prcticas Hidrolgicas para tener en cuenta el alcance ms amplio de su contenido.
La revisin y los importantes aditivos a la Gua, aprobados por la Comisin en su
quinta reunin (Ottawa, 1976), hizo necesaria la publicacin de la cuarta edicin en
dos volmenes: Volumen I Adquisicin y proceso de datos; y Volumen II
Anlisis, prediccin y otras aplicaciones. Los Volmenes I y II de la cuarta edicin
fueron publicados en 1981 y 1983 respectivamente.
En la octava reunin de la Comisin (Ginebra, 1988) se aprob una nueva
estructura para la quinta edicin de la Gua; los captulos de la cuarta edicin se convierten en partes, subdivididas en captulos, cada uno con su propia lista de referencias bibliogrficas. Se decidi que cada captulo versara sobre una variable o tema
hidrolgico para simplificar la consulta, las revisiones futuras y las referencias
cruzadas con el Manual de Referencia del HOMS. Esta edicin de la Gua contiene
seis partes y 59 captulos, publicados en un solo volumen. Adems de la versin
inglesa, la Gua est traducida en los tres otros idiomas oficiales de la Organizacin

xxxii

PREFACIO

(espaol, francs y ruso). Asimismo, como para las versiones anteriores, varios
Miembros de la Organizacin manifestaron su intencin de traducir esta Gua a su
idioma nacional.
El objetivo de la Gua de Prcticas Hidrolgicas es brindar, a todos aquellos
vinculados a la hidrologa, informacin actualizada sobre prcticas, procedimientos
e instrumentos que les pueda ser til para llevar a cabo sus tareas con buenos resultados. Una descripcin ms detallada de las bases tericas y del margen de aplicacin de los mtodos y tcnicas hidrolgicas est ms all del alcance de esta Gua.
Sin embargo, cuando se considera oportuno se hace referencia a dicha documentacin.
Se espera que la presente Gua ser til no slo para los Servicios Hidrolgicos
y Meteorolgicos, sino tambin para muchos organismos del mundo que participan
en el control y la evaluacin de los recursos hdricos. Se invita a los usuarios de la
Gua a continuar enviando sus comentarios y sugerencias a la Secretara General,
para seguir mejorndola.
Me complace expresar el agradecimiento de la Organizacin Meteorolgica
Mundial a ms de 40 expertos de todo el mundo que contribuyeron a la preparacin
de esta edicin de la Gua. Agradecemos especialmente a los seores M. Roche
(Francia) y A.R Perks (Canad) que se encargaron de recopilar el borrador inicial y
revisar la parte B; a los seores A. Hall y B. Stewart (Australia) que revisaron la
parte C; a los seores F. Bultot (Blgica), S. Zevin (EE.UU.) y V.R. Schneider
(EE.UU.) que revisaron las partes D, E y F, respectivamente. Por cuanto se refiere a
los nuevos textos, nuestro ms profundo agradecimiento al Sr. N. Normand (Francia)
por el captulo 15 (Medicin de la humedad del suelo); al Dr. P. Pilon (Canad) por
el captulo 36 (Frecuencia de crecidas), al Dr. G. Young y al Sr. A. Perks (Canad)
por el captulo 48 (Desarrollo sostenible del agua); y al Dr. L. Goda (Hungra) por
el captulo 57 (Navegacin y correccin de cauces). Nuestra especial gratitud al
Dr. M. Moss (EE.UU.) por su ayuda en la preparacin del borrador final y al
Dr. Starosolszky (Hungra) por sus excelente consejos durante toda la preparacin
de la presente edicin de la Gua.

(G. O. P. Obasi)
Secretario General

PARTE A
GENERALIDADES
CAPTULO 1
INTRODUCCIN A LA GUA

1.1
Alcance de la Gua
La hidrologa es la ciencia que estudia la presencia y la distribucin de las aguas en
la tierra, sus propiedades qumicas, biolgicas y fsicas, y su interaccin con el medio ambiente fsico. De esta manera, es la base para resolver problemas prcticos de
inundaciones y sequas, erosin y transporte de sedimentos y contaminacin del
agua. En efecto, la creciente preocupacin por la contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas, la lluvia cida, el drenaje de zonas hmedas y otros tipos de
cambios en el uso de la tierra, as como la amenaza que se cierne sobre los recursos
hdricos debida a los cambios climticos y al aumento del nivel del mar, han destacado el papel esencial que desempea la hidrologa en muchos proyectos relativos al
medio ambiente.
La presente Gua aborda stos y varios otros aspectos del ciclo hidrolgico, en
especial sus fases sobre y bajo la superficie terrestre. Naturalmente, est enfocada
hacia esas reas que estn dentro del alcance de las actividades de la Organizacin
Meteorolgica Mundial en materia de hidrologa y recursos hdricos, para aumentar
el apoyo que se ofrece a los Servicios Hidrolgicos Nacionales y a los organismos
que tienen una misin similar. La Gua trata, por lo tanto, sobre las principales variables del ciclo hidrolgico y sus expresiones en el desplazamiento y el almacenamiento del agua:
a) precipitaciones;
b) capa de nieve (distribucin, espesor, densidad, equivalente en agua);
c) nivel del agua (ros, lagos, embalses, pozos);
d) flujo fluvial, descarga de sedimentos y calidad de las aguas superficiales;
e) evaporacin y evapotranspiracin;
f) humedad del suelo; y
g) aguas subterrneas, incluida la calidad del agua.
1.2
Plan y contenido de la Gua
Las actividades nacionales en materia de hidrologa han aumentado rpidamente en los
ltimos decenios. Existen tambin numerosos programas de asistencia bilateral en
este campo, adems de las Naciones Unidas y de sus rganos especializados, y no es

CAPTULO 1

de extraar que los programas hidrolgicos coincidan en un mismo pas. Por lo tanto,
se ha hecho muy necesario disponer de guas y normas internacionales, y se espera que
la presente Gua responda a dicha necesidad. Con este fin, se trabaj con ahnco
para mejorar y completar la Gua (quinta edicin) que est compuesta de seis partes:
Parte A: Generalidades captulos 1 a 5;
Parte B: Instrumentos hidrolgicos y mtodos de observacin y de estimacin
captulos 6 a 18;
Parte C: Recopilacin, proceso y difusin de datos hidrolgicos captulos
l9 a 25
Parte D: Anlisis hidrolgico captulos 26 a 40
Parte E: Prediccin hidrolgica captulos 41 a 46
Parte F: Aplicaciones para la gestin de los recursos hdricos captulos 47
a 59
Los captulos 1 a 5 (Parte A) contienen informacin de carcter general sobre las
actividades relativas al agua que efectan la OMM y otras organizaciones internacionales, as como sobre las normas y reglas de la OMM en materia de hidrologa y
sobre las funciones y responsabilidades de los Servicios Hidrolgicos Nacionales.
Los captulos 6 a 25 (Partes B y C) se refieren a los instrumentos y mtodos de
observacin, el diseo de redes hidrolgicas y la recopilacin, el proceso y la publicacin de datos. Se invita a los Miembros a que, al establecer y explotar sus Servicios
Hidrolgicos Nacionales, sigan y pongan en prctica estas pautas y estipulaciones.
La adopcin de las normas recomendadas beneficiar a los pases donde se estn
estableciendo las redes hidrolgicas o donde ya son explotadas por varias instituciones u rganos privados o gubernamentales. El contenido de estos captulos coincide, hasta cierto punto, con la documentacin que figura en otras guas de la OMM,
pero en ellos se destacan el desarrollo y la gestin de los recursos hdricos. Se prev
que utilicen la presente Gua otros organismos que no sean los Servicios Hidrolgicos
y, por ese motivo, se consider necesario elaborar una obra completa, que no se refiera con frecuencia a otras guas de la OMM.
Los captulos 26 a 59 (Partes D, E y F) tratan sobre mtodos de anlisis, prediccin hidrolgica y otras aplicaciones a proyectos de gestin de los recursos hdricos
y los problemas conexos. Si bien se logr un cierto nivel de normalizacin (y se
espera que todava se puedan realizar otros progresos) de los instrumentos, los mtodos de observacin y las prcticas de publicacin, la situacin es totalmente diferente
por cuanto se refiere a los anlisis hidrolgicos y a sus aplicaciones. Por lo tanto, en
la Gua se describen otros posibles enfoques que, de acuerdo con la experiencia
adquirida, resultan prcticos y satisfactorios. El objetivo es dirigir la atencin hacia
la existencia de varias tcnicas tiles y presentar las principales caractersticas y ventajas de cada una de ellas, en vez de recomendar una de ellas. Los mltiples factores
que participan (rgimen hidrolgico y climtico, informacin y datos disponibles,

INTRODUCCIN A LA GUA

objetivos previstos, etc.) exigen que se formulen recomendaciones basadas en la comprensin total de cada uno de ellos. En los ltimos aos, la creciente utilizacin de
microcomputadoras ha permitido la introduccin de ms mtodos y tcnicas de anlisis perfeccionadas y, como actualmente su uso est muy generalizado, se incluyen en
esta Gua.
Como ya se mencion, existen repeticiones y algunos temas pueden figurar en
dos o ms captulos. Por ejemplo, no hay una diferencia exacta entre proceso y anlisis de datos. Si los mapas de isoyetas se publican mensualmente, se pueden considerar como datos de precipitacin procesados. En otros casos, la preparacin de un
mapa de isoyetas es una etapa del anlisis de los datos hidrolgicos para establecer
una relacin lluvia-caudal con fines de prediccin. Una dificultad similar surge con
otros elementos hidrolgicos y climatolgicos derivados. Se ha tratado de atenuar
dicha dificultad mediante la referencia cruzada entre captulos.
Una descripcin completa de la base terica de las prcticas recomendadas y el
examen detallado de sus mtodos de aplicacin estn fuera del alcance de la presente
Gua. Para estos detalles, el lector es referido a los manuales e informes tcnicos adecuados de la OMM, as como a otros libros de texto, guas de referencia o manuales.
Las referencias aparecen al final de cada captulo.
1.3

Referencias cruzadas entre la Gua y el Manual de Referencia del


HOMS
A fin de facilitar una referencia cruzada con el Manual de Referencia (MRH) del
Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples (HOMS), (seccin 2.3), se
incluyen referencias (entre corchetes) a las subsecciones pertinentes del MRH cuando procede, en el margen derecho de los ttulos de las secciones de la Gua.

CAPTULO 2
ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

2.1
Generalidades
La Organizacin Meteorolgica Mundial, con por 172 Estados y Territorios
Miembros, es un organismo especializado de las Naciones Unidas. De conformidad
con el artculo 2 del Convenio de la OMM[1], las finalidades de la Organizacin son:
a) facilitar la cooperacin mundial para crear redes de estaciones que efecten observaciones meteorolgicas, as como hidrolgicas y otras observaciones geofsicas relacionadas con la meteorologa y favorecer la creacin y el mantenimiento de centros encargados de prestar servicios meteorolgicos y otros servicios conexos;
b) fomentar la creacin y el mantenimiento de sistemas para el intercambio rpido de
informacin meteorolgica y conexa;
c) fomentar la normalizacin de las observaciones meteorolgicas y conexas y asegurar
la publicacin uniforme de observaciones y estadsticas;
d) intensificar la aplicacin de la meteorologa a la aviacin, la navegacin martima, los
problemas del agua, la agricultura y otras actividades humanas;
e) fomentar actividades en materia de hidrologa operativa y proseguir una estrecha
colaboracin entre los Servicios Meteorolgicos y los Hidrolgicos;
f) fomentar la investigacin y enseanza de la meteorologa y, cuando proceda, de materias conexas, y cooperar en la coordinacin de los aspectos internacionales de tales
actividades.
La Organizacin comprende:
a) el Congreso Meteorolgico Mundial, rgano supremo de la Organizacin. En el
se renen los delegados de todos los Miembros una vez cada cuatro aos, a fin
de determinar polticas generales para lograr los objetivos de la Organizacin;
b) el Consejo Ejecutivo, compuesto de 36 directores de Servicios Meteorolgicos
o Hidrometeorolgicos Nacionales, se rene una vez al ao para coordinar los
programas aprobados por el Congreso;
c) las seis Asociaciones Regionales (frica, Asia, Amrica del Sur, Amrica del
Norte y Amrica Central, Suroeste del Pacfico y Europa), compuestas por
Miembros gubernamentales, coordinan todas las actividades meteorolgicas y
conexas en sus respectivas Regiones;

CAPTULO 2

d) las ocho Comisiones Tcnicas, compuestas por expertos designados por los Miembros, estudian todas las cuestiones relativas a sus mbitos de competencia (se han
establecido comisiones tcnicas para los sistemas bsicos, los instrumentos y mtodos de observacin, las ciencias atmosfricas, la meteorologa aeronutica, la
meteorologa agrcola, la meteorologa marina, la hidrologa y la climatologa);
e) la Secretara sirve de centro administrativo, de documentacin y de informacin
de la Organizacin; cumple con las tareas establecidas en el Convenio y otros
documentos fundamentales y proporciona apoyo de secretara al trabajo que
realizan los rganos integrantes de la OMM descritos anteriormente.
La figura 2.1 contiene la estructura organizativa de la OMM y en la figura 2.2
se delimitan las seis Asociaciones Regionales de la OMM.
2.1.1
Objetivos y alcances de las actividades relacionadas con el agua
El compromiso en el campo de la hidrologa operativa, descrito en el Artculo 2 e)
del Convenio, se ejerce a travs del Programa de Hidrologa y Recursos Hdricos
(PHRH). Este programa asiste a los Servicios Hidrolgicos de los Miembros en
materia de hidrologa operativa y en la mitigacin de los riesgos relacionados con el
agua, como inundaciones y sequas. Promueve tambin la cooperacin entre pases
a nivel regional y subregional, particularmente donde existen cuencas de ros compartidos, incluidas actividades de formacin y enseanza en hidrologa.
El alcance de PHRH es bsicamente la hidrologa operativa, que como se define
en el Reglamento General de la OMM [2], comprende:
a) la medicin de los elementos hidrolgicos bsicos a partir de las redes de estaciones meteorolgicas e hidrolgicas: concentracin, transmisin, proceso, almacenamiento, recuperacin y publicacin de datos hidrolgicos bsicos;
b) la prediccin hidrolgica;
c) la preparacin y el mejoramiento de mtodos, procedimientos y tcnicas en
materia de:
i) diseo de redes;
ii) caractersticas de los instrumentos;
iii) normalizacin de instrumentos y mtodos de observacin;
iv) transmisin y proceso de datos;
v) suministro de datos meteorolgicos e hidrolgicos para efectos de diseo;
vi) prediccin hidrolgica.
Cabe sealar que, en el presente contexto, los datos hidrolgicos incluyen datos
sobre la cantidad y la calidad de las aguas superficiales y las aguas subterrneas. La
hidrologa operativa est, por lo tanto, muy relacionada con la evaluacin de los
recursos hdricos.
En la actualidad el objetivo principal y general del PHRH, como figura en el
Tercer Plan a Largo Plazo de la OMM (1992-2001) [3], es:

ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

CONGRESO
rgano supremo en el que estn representados todos
los Miembros: se rene una vez cada cuatro aos

COMISIONES TCNICAS

ASOCIACIONES REGIONALES

Comisin de Sistemas
Bsicos (CSB)

Asociacin Regional I
(frica)
Asociacin Regional II
(Asia)

Comisin de Instrumentos y
Mtodos de Observacin
(CIMO)

Asociacin Regional III


(Amrica del Sur)

Comisin de Hidrologa
(CHi)

Asociacin Regional IV
(Amrica del Norte y
Amrica Central)

Comisin de Ciencias
Atmosfricas (CCA)

Asociacin Regional V
(Suroeste del
Pacfico)
Asociacin Regional VI
(Europa)

CONSEJO EJECUTIVO
Compuesto de 36 Miembros
incluido el Presidente,
tres Vicepresidentes y los seis
Presidentes de las
Asociaciones Regionales que
son miembros ex officio del
Consejo; se rene todos los aos

Grupos de trabajo
y ponentes de las
Asociaciones Regionales

Comisin de Meteorologa
Aeronutica (CMAe)
Comisin de Meteorologa
Agrcola (CMAg)
Comisin de Meteorologa
Marina (CMM)
Comisin de
Climatologa (CCI)

Asesores hidrolgicos
regionales

Grupos consultivos de
trabajo, grupos de trabajo
y ponentes de las
Comisiones Tcnicas

Grupos de trabajo,
comits y grupos de
expertos del
Consejo Ejecutivo

Otros rganos afiliados


a la OMM, por ej., el CCM
del PMIC, el Grupo
Intergubernamental de Expertos
sobre el Cambio Climtico,
el CMCT para el SMOC

SECRETARIO GENERAL
SECRETARA
La Secretaria, bajo la direccin del
Secretario General, brinda apoyo a los rganos
y grupos antes mencionados

Figura 2.1 Estructura organizativa de la Organizacin Meteorolgica Mundial.

180

160

140

120

100

80

60

40

20

20

40

60

80

100

120

140

160

180
80

80

REGIN VI

REGIN IV

60

AMRICA DEL NORTE


Y AMRICA CENTRAL

40

60

EUROPA

REGIN II
ASIA

40

REGIN I
20

REGIN III

40

AMRICA
DEL SUR

REGIN V

FRICA

20

SUROESTE DEL
PACFICO

40

60

60

180

160

140

120

100

80

60

40

20

20

40

60

80

Figura 2.2 Lmites de las Regiones de la OMM

100

120

140

160

180

CAPTULO 2

20

20

ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

Garantizar la evaluacin y prediccin cuantitativa y cualitativa de los recursos hdricos, a


fin de satisfacer las necesidades de todos los sectores de la sociedad, atenuar los efectos de los
riesgos relacionados con el agua y mantener o mejorar el estado del medio ambiente del planeta.

Este objetivo concuerda con las recomendaciones de la Conferencia de las


Naciones Unidas sobre el Agua (Mar del Plata, 1977) [4] y la Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente (Dubln, enero 1992) [5].
El PHRH est estrechamente vinculado a otros programas de la OMM que
tienen importantes componentes hidrolgicos, como el Programa sobre Ciclones
Tropicales (PCT) y el Programa Mundial sobre el Clima (PMC). Adems, una gran
parte de la cooperacin tcnica de la OMM, financiada sobre todo por el PNUD, se
realiza en el mbito de la hidrologa operativa. Las tareas regionales de los proyectos del PHRH se llevan a cabo principalmente por intermedio de los seis grupos de
trabajo de hidrologa de las seis Asociaciones Regionales de la OMM. El PHRH
contribuye con numerosos programas, o est relacionado con ellos, como los de la
UNESCO, el PNUMA, la OMS, la FAO y las Comisiones Econmicas Regionales
de las Naciones Unidas.
Como la OMM desempea una funcin rectora en materia de riesgos naturales,
como ciclones, inundaciones y sequas, se pidi a la Organizacin que participara
ampliamente en el Decenio Internacional de las Naciones Unidas para la Reduccin
de los Desastres Naturales (DIRDN, 1990-1999) [6].
2.1.2
Organizacin del Programa
El PHRH, uno de los principales Programas de la OMM, tiene tres componentes que
se complementan mutuamente:
Programa de Hidrologa Operativa (PHO) Sistemas Bsicos
Este componente se limita a la organizacin bsica, al funcionamiento y al
fortalecimiento de los Servicios Hidrolgicos; incluye la creacin, la comparacin, la normalizacin y el perfeccionamiento de instrumentos y mtodos
hidrolgicos para la concentracin y el almacenamiento de informacin sobre
los recursos hdricos (cantidad y calidad del agua superficial y subterrnea), y
el desarrollo de los recursos humanos. El Sistema de Hidrologa Operativa
para Fines Mltiples (HOMS) (seccin 2.3) proporciona el apoyo necesario
para la transferencia de tecnologa.
Programa de Hidrologa Operativa Aplicaciones y Medio Ambiente
Este componente agrupa las actividades hidrolgicas de apoyo al desarrollo y
la gestin de los recursos hdricos, incluida la modelizacin y la prediccin
hidrolgicas, y el suministro de datos para una variedad de proyectos, como
para los de la proteccin del medio ambiente. Aporta una contribucin a los
diversos programas de meteorologa y climatologa de la OMM, como el
Programa de Ciclones Tropicales y el Programa Mundial sobre el Clima.

10

CAPTULO 2

Programa sobre cuestiones relacionadas con el agua


Este componente contribuye con los programas internacionales de otros rganos dentro del marco del sistema de las Naciones Unidas (captulo 5), y con los
de las organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales a travs de
una coordinacin y colaboracin interorganismos en actividades hdricas, como
proyectos regionales asociados con grandes cuencas fluviales internacionales.
El futuro desarrollo del PHRH se establece en los sucesivos Planes a Largo
Plazo de la OMM [3], aprobados por el Congreso de la Organizacin. El programa
regular de la OMM abarca un perodo financiero de cuatro aos para realizar actividades en el marco del PHRH.
2.1.3
Aplicacin del Programa
El Programa de Hidrologa Operativa (PHO) se planifica y ejecuta bajo los auspicios
de la Comisin de Hidrologa (CHi) de la OMM. Se pone en prctica, principalmente, a travs de un sistema de grupos de trabajo y ponentes individuales, que abordan cuestiones concretas de la hidrologa operativa pertinentes a sus especializaciones, al celebrar reuniones tcnicas y simposios, y organizar cursos de formacin.
Se disean proyectos especficos para investigar y comparar tecnologas, como
las relativas a instrumentos, modelos de predicciones y tcnicas de diseo de redes.
Los resultados de los proyectos se publican sobre todo en las series de informes de
hidrologa operativa de la OMM. La parte bsica de sta y otras actividades se resume en esta Gua de Prcticas Hidrolgicas, que proporciona directrices para cuestiones fundamentales sobre una amplia gama de condiciones climticas y de terreno.
El Volumen III (Hidrologa) del Reglamento Tcnico de la OMM [2] (vea tambin
el captulo 4) contiene las prcticas normalizadas adoptadas.
Las seis asociaciones regionales de la OMM establecen tambin grupos de trabajo de hidrologa para trabajar sobre algunas cuestiones relativas al PHRH y problemas hidrolgicos de sus respectivas Regiones, como:
a) encuestas sobre la efectividad de las redes de estaciones hidrolgicas, de transmisin de datos hidrolgicos y de sus mecanismos de proceso, de bancos de
datos, y de prediccin hidrolgica;
b) aplicacin de las normas de la OMM y prcticas recomendadas en hidrologa;
c) desarrollo y fomento del Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples
(HOMS);
d) contribuciones a proyectos bajo el Programa Mundial sobre el Clima Agua.
El Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples (HOMS) es un sistema de
transferencia de tecnologa para la hidrologa operativa, establecido en 1981 en el marco del PHO. Su objetivo es asistir a los hidrlogos, principalmente de los pases en desarrollo, suministrndoles una tecnologa apropiada y moderna para ayudarlos a resolver sus problemas hidrolgicos. La seccin 2.3 contiene una descripcin del HOMS.

ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

11

Se han establecido dos bases de datos informatizadas como parte del PHRH, a
saber:
a) el Servicio de referencias e informacin sobre datos hidrolgicos (INFOHYDRO),
que contiene informacin sobre institutos hidrolgicos nacionales y regionales,
las redes y los bancos de datos de los Miembros de la OMM;
b) el Centro Mundial de Datos de Escorrenta (CMDE), en el Instituto Federal de
Hidrologa (Coblenza, Alemania), que tiene el registro de caudales diarios y
mensuales de estaciones seleccionadas de ms de 100 pases.
Estas bases de datos son actualizadas peridicamente, y se publica la informacin ms importante. La seccin 2.2 contiene informacin ms detallada sobre estas
bases de datos.
2.1.4
Desarrollo de los recursos humanos
La formacin profesional en hidrologa se puede impartir en el lugar de trabajo o en
instituciones educativas, en los cursillos, seminarios o, durante los cortos perodos
de estancia de expertos. La OMM otorga becas de estudio en hidrologa operativa y
organiza cursos de formacin en esta materia. Asimismo, prepara y publica textos
de orientacin y de formacin relativos a la hidrologa. Muchas de las actividades
de apoyo de la Organizacin a la formacin se realizan con la colaboracin de la
UNESCO. En la seccin 2.4 se describe la formacin en hidrologa.
2.1.5
Cooperacin Tcnica
El objetivo del Programa de Cooperacin Tcnica de la OMM es asistir a los Miembros en el desarrollo de sus capacidades y autosuficiencia para que los Servicios
Hidrolgicos y Meteorolgicos puedan contribuir efectivamente al desarrollo socioeconmico. En la actualidad, la cooperacin tcnica se basa en tres fuentes principales de apoyo y, en menor medida, en las actividades del HOMS:
a) Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD);
b) Programa de Cooperacin Voluntaria (PCV) de la OMM. Los pases solicitan
asistencia de diversos tipos y los distintos donantes aceptan dar su apoyo a las
solicitudes que desean financiar (el PCV fue recientemente expandido a hidrologa y recursos hdricos); y
c) acuerdos de fondos fiduciarios, mediante los cuales los pases donantes proporcionan ayuda a proyectos concretos.
Otras fuentes de fondos, como el Banco Mundial, bancos y fondos de desarrollo regional, y grupos econmicos como la Comunidad para el Desarrollo de frica
Meridional (SADC), aumentan la asistencia prestada. Los fondos de cooperacin
tcnica, asignados en el presupuesto ordinario de la OMM, son muy limitados, y
se utilizan casi exclusivamente para la enseanza y las becas de formacin profesional.

12

CAPTULO 2

En promedio, se asigna el 40 por ciento de los gastos anuales en asistencia tcnica de la OMM a la hidrologa y la hidrometeorologa. Se ofrecen servicios sectoriales de asesoramiento en hidrologa a las oficinas de representacin del PNUD y a
los Miembros de la OMM que lo soliciten.
2.2
2.2.1

Bases de datos internacionales

Servicio de referencias e informacin sobre datos hidrolgicos


(INFOHYDRO)
El Servicio de referencias e informacin sobre datos hidrolgicos (INFOHYDRO)
es un servicio encargado de la difusin de informacin sobre:
a) las organizaciones nacionales e internacionales (gubernamentales y no gubernamentales), instituciones y organismos relacionados con la hidrologa;
b) las actividades hidrolgicas y conexas que realizan los organismos mencionados en a);
c) las principales cuencas fluviales y lacustres internacionales del mundo;
d) las redes de estaciones de observacin hidrolgica de los Miembros de la OMM:
nmero de estaciones y perodos de registros;
e) los bancos de datos hidrolgicos nacionales: sistemas de recopilacin, proceso
y archivo de datos;
f) los bancos de datos internacionales relacionados con la hidrologa y los recursos hdricos.
INFOHYDRO, como base de datos, no contiene o maneja datos hidrolgicos, ni
duplica los sistemas de referencias nacionales. Est diseado para facilitar la rpida
difusin de informacin hidrolgica actualizada a los pases Miembros, en particular, para el beneficio de sus expertos, rganos, y empresas encargados de la evaluacin, el desarrollo y la gestin de los recursos hdricos que requieren el apoyo de
instituciones nacionales, regionales e internacionales relacionadas con la hidrologa
operativa. La informacin disponible en INFOHYDRO ofrece una buena indicacin
de las actividades de evaluacin de los recursos hdricos que realizan los pases
Miembros.
El Manual INFOHYDRO [7] contiene informacin sobre toda la base de datos
y su funcionamiento. Contiene, asimismo, toda la informacin hidrolgica disponible actualmente en INFOHYDRO. As pues, el Manual abarca, en un solo volumen,
informacin completa sobre los Servicios Hidrolgicos de todos los pases y de sus
actividades de recopilacin de datos.
INFOHYDRO se utiliza como una base de datos informatizada y los datos se
pueden suministrar en disquetes. La informacin se enva a un pas o una Regin de
la OMM y se refiere a los elementos antes descritos en los apartados a) a e). Las
solicitudes se deben dirigir a la OMM.

ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

13

2.2.2
Centro Mundial de Datos de Escorrenta (CMDE)
El 1 de mayo de 1987, se estableci el Centro Mundial de Datos de Escorrenta
(CMDE) en el Instituto Federal de Hidrologa, en Coblenza (Alemania), bajo los
auspicios de la OMM.
El CMDE funciona para el beneficio de los Miembros de la OMM y de la comunidad cientfica internacional. Proporciona un mecanismo para el intercambio internacional de datos relativos a los caudales fluviales y a la escorrenta de aguas superficiales durante perodos continuos y a largo plazo. El CMDE recibe datos de
muchas fuentes, principalmente a travs de la OMM. Todos los datos archivados en
el CMDE estn a la disposicin de los usuarios.
Al mes de noviembre de 1991, el banco de datos del CMDE contena datos de
caudales de 2 930 estaciones de 131 pases. Se dispona de datos completos de caudales diarios de 1 478 estaciones, as como de datos parciales de caudales diarios para la creacin de otras 186 series de datos; 1 266 estaciones suministraban datos
mensuales de caudales.
El centro del banco de datos est compuesto de los datos diarios de caudales
procedentes de 1 237 estaciones de 75 pases que anteriormente recopilaba la OMM
en el marco del Programa de Investigacin de la Atmsfera Global (GARP), de la
OMM/CIUC, para utilizarlos en la validacin de los modelos de circulacin general
(MCG) de la atmsfera, y luego en el Programa Mundial sobre el Clima (PMC). El
primer ao disponible para este grupo de datos fue 1978 y existen datos hasta 1980
de casi todas las estaciones. Los datos de 40 pases tambin estn disponibles hasta
1982-1983 y de Australia se tiene datos hasta 1984-1985. Esta base de datos se actualiza peridicamente.
Las estaciones han sido seleccionadas segn los siguientes criterios:
a) distribucin geogrfica nacional uniforme (de conformidad con las normas de la
red), con con mayores densidades en zonas donde el caudal presenta variaciones
rpidas;
b) cobertura, en la medida de lo posible, de cada tipo de regin hidrolgica homognea de cada pas;
c) cuencas fluviales relativamente pequeas (hasta alrededor de 5 000 Km2, y en
algunos casos excepcionales hasta 10 000 Km2);
d) datos de caudales que representan el caudal natural del ro, es decir que se
debieron corregir porque la desviacin, abstraccin, o redistribucin por almacenamiento de agua es muy importante; y
e) registros de muy buena calidad.
El CMDE ha establecido una serie de programas para ofrecer al usuario un grupo de opciones de seleccin para que los datos y la informacin sean ms accesibles.
Se disponen actualmente las siguientes opciones para la obtencin de datos: tablas
de caudales medios diarios o mensuales; hidrogramas de caudales medios diarios o

14

CAPTULO 2

mensuales, tablas o curvas de duracin de caudales; informacin sobre estaciones y


cuencas.
Las solicitudes de datos pueden hacerse a travs de comunicaciones escritas o
por medio de visitas personales al CMDE en Coblenza. Se deben asignar contribuciones para poder cubrir los gastos del servicio prestado a los usuarios (por ejemplo,
el precio de cintas o disquetes, gastos de manejo y transporte). Se puede eximir de
este pago a las personas o instituciones que contribuyen con datos al CMDE.
Servicio mundial de referencias e informacin sobre datos climticos
(INFOCLIMA)
El Servicio mundial de referencias e informacin sobre datos climticos (INFOCLIMA) se ocupa de la recopilacin y difusin de informacin sobre la existencia y disponibilidad de datos sobre el clima mundial. La informacin consiste sobre todo en:
a) descripciones de las series de datos disponibles, que conservan los centros y/o
se han publicado;
b) redes de estaciones climatolgicas y radiomtricas del mundo y su historia;
c) bancos de datos climatolgicos nacionales, con el sistema de recopilacin, proceso y archivo de los datos.
La OMM pone en marcha el servicio mundial INFOCLIMA a travs del
Programa Mundial sobre el Clima.
La informacin de INFOCLIMA procede de los pases Miembros de la OMM;
y las series de datos son tambin contribuciones de centros individuales de datos y
de organizaciones internacionales. INFOCLIMA no dispone de datos climticos
reales sino que proporciona informacin sobre la existencia y la disponibilidad de los
datos climatolgicos a nivel mundial. Se mantiene como una banco de datos
informatizado.
El catlogo de INFOCLIMA contiene descripciones de series de datos preparadas con un sistema de recopilacin o un programa de proceso de datos. La informacin sobre los grupos de datos que suministran los Miembros o los centros internacionales se editan e introducen en la base de datos informatizada de INFOCLIMA
en un formato normalizado, despus de la verificacin realizada con los centros concernidos. Se podrn obtener, previa solicitud, copias en cintas de grabacin o disquetes de una parte de la base de datos.
Por razones prcticas, los datos climatolgicos se han dividido en un nmero de
categoras: datos de alta atmsfera; datos climatolgicos en superficie, datos sobre
radiacin (en superficie); datos martimos y ocenicos, datos de la criosfera, datos
sobre la composicin atmosfrica, datos hidrolgicos, y datos histricos y representativos.
Se puede obtener gratuitamente, previa solicitud a la OMM, un ejemplar del
catlogo completo [8], o un resumen de los datos hidrolgicos.
2.2.3

ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

15

2.3
Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples (HOMS)
En los 1timos decenios se han hecho substanciales progresos en la ciencia de la
hidrologa y en la tecnologa y, se han aportado importantes contribuciones en el
desarrollo y la gestin de los recursos hdricos. El sistema de transferencia de tecnologa HOMS, creado por la OMM y en funcionamiento desde 1981, ofrece un
medio sencillo pero efectivo de difusin de una amplia gama de tcnicas probadas
destinadas al uso de los hidrlogos.
2.3.1
Estructura del HOMS
El HOMS transfiere tecnologa hidrolgica en forma de componentes separados que
pueden tener muchas formas: series de diseos para la construccin (o manuales de
instruccin) de equipos hidrolgicos, informes para describir una amplia variedad de
procedimientos hidrolgicos, y programas informticos, que cubren el proceso, control de calidad y archivo de datos hidrolgicos, as como la modelizacin y el anlisis de los datos procesados. Existen unos 400 componentes disponibles cuyos
autores los utilizan operativamente, garantizando as que cada componente es til y
realmente funciona. Hasta la fecha, 35 pases han suministrado componentes al
HOMS; cada uno tiene una descripcin resumida de dos pginas, escrita en un formato modelo, con informacin sobre el contenido y las aplicaciones del componente, junto con detalles del autor y del apoyo disponible. Estas descripciones estn
recabadas en el Manual de Referencia del HOMS (MRH) [9], y cada pas participante del HOMS posee una copia del mismo. El Manual est dividido en secciones
y subsecciones sobre la base del tema tratado (vase la tabla 2.1), y los componentes
estn codificados de acuerdo al tema y a su complejidad.
Al inicio de las secciones de esta Gua se hace referencia al HOMS; el MRH
contiene tambin un sistema completo de referencia a la Gua.
Los componentes del HOMS se pueden agrupar en secuencias de componentes
compatibles que podran utilizarse para llevar a cabo tareas ms complejas. Las
secuencias tambin proporcionan un medio de acceder al componente o los componentes necesarios para realizar una tarea en particular.
2.3.2
Organizacin y funcionamiento del HOMS
La organizacin del HOMS se basa en un esfuerzo cooperativo de los Miembros de
la OMM, con alrededor de 117 pases participantes (febrero 1994). Cada pas participante designa un Centro Nacional de Referencia del HOMS (CNRH), que generalmente forma parte del Servicio Hidrolgico Nacional. Se han establecido tambin
centros de coordinacin regionales para determinadas zonas.
Las funciones de un CNRH son:
a) proporcionar componentes y secuencias nacionales adecuados para el uso en el
HOMS;

16

CAPTULO 2

TABLA 2.1
Secciones y subsecciones del HOMS
Seccin A Poltica, planificacin y organizacin
Seccin B Diseo de redes
Seccin C
C00
C05
C06
C09
C10
C12
C14
C16
C21
C25
C26
C27
C30
C33
C35
C37
C39
C41
C43
C45
C46
C48
C52
C53
C55
C56
C58
C60
C62
C65
C67
C71
C73
C79
C85

Instrumentos y equipos
Generalidades
Calidad del agua, instrumentos de control de varias variables
Temperatura del agua
Carga de sedimentos
Carga en suspensin
Arrastre de fondo
Carga de lavado
Calidad qumica
Calidad biolgica
Datos meteorolgicos generales; estaciones climatolgicas y
meteorolgicas
Precipitacin, generalidades
Precipitacin, pluvimetros manuales y totalizadores
Precipitacin, pluvigrafos y pluvimetros telemtricos
Precipitacin, medicin por radar
Temperatura del aire
Temperatura del suelo
Humedad
Horas de luz solar
Radiacin solar
Evaporacin, generalidades
Evaporacin, tanques
Evaporacin, lismetros
Direccin y velocidad del viento
Nieve, espesor de manto, equivalente en agua
Humedad del suelo, generalidades
Humedad del suelo, muestreadores de suelo
Humedad del suelo, mtodos nucleares
Humedad del suelo, mtodos elctricos
Humedad del suelo, tensimetro
Agua subterrnea, nivel
Agua subterrnea, sensores para perforacin
Nivel o altura del agua
Caudal, canal aforador, vertedero, mtodos ultrasnicos, y
electromagnticos
Velocidad del agua, molinetes hidromtricos o flotadores
Aforo de ro, generalidades

ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

Tabla 2.1 (continuacin)


C86
C88
C90
C92

Aforo de ro, telefricos


Aforo de ro, gras, puentes y pasarelas, malacates y tornos
Aforo de ros, equipos para usar en botes
Mediciones de hielo

Seccin D Teledeteccin
Seccin E
E00
E05
E09
E25
E53
E55
E65
E70
E71
E73
E79
E85
E88

Mtodos de observacin
Generalidades
Calidad del agua
Sedimentos
Observaciones meteorolgicas aplicadas a la hidrologa
Nieve y hielo, glaciologa
Humedad del suelo
Agua subterrnea
Agua superficial, nivel y flujo
Nivel del agua
Medicin del caudal, aforo por dilucin
Medicin de velocidad, uso de molinetes hidromtricos
Medicin de caractersticas hidrolgicas a partir de mapas
Estudios de reconocimiento

Seccin F

Transmisin de datos

Seccin G
G00
G05
G06
G08
G10

Archivo, recuperacin y difusin de datos


Generalidades
Normas, manuales y recomendaciones
Sistemas de almacenamiento de datos hidrolgicos en general
Sistemas de almacenamiento de datos de agua superficial o de ros
Sistemas de almacenamiento de datos de agua subterrnea: niveles, qumica del agua, rendimiento hdrico de pozos y flujos
Sistemas de almacenamiento de datos meteorolgicos
Sistemas de almacenamiento de datos de calidad del agua
Programas para tabulacin de datos hidrolgicos en general
Anuarios hidrolgicos
Sistemas de difusin de informacin o datos
Transferencia de datos entre autoridades, normas, recomendaciones, manuales y mtodos de codificacin
Transferencia de datos entre autoridades, programas para la
verificacin de las normas en G40

G12
G14
G20
G25
G30
G40
G42

Seccin H Proceso de datos primarios


H00
Sistemas de proceso de diversos tipos de datos
H05
Datos generales de calidad del agua

17

18

CAPTULO 2

Tabla 2.1 (continuacin)


H06
H09
H16
H21
H25
H26
H33
H35
H39
H41
H45
H52
H53
H55
H65
H70
H71
H73
H76
H79
H83
Seccin I
I00
I05
I06
I09
I25
I26
I36
I41
I45
I50
I53
I55
I60
I65

Datos de temperatura del agua


Datos de transporte de sedimentos
Datos de calidad qumica
Datos de calidad biolgica
Datos meteorolgicos generales para uso en hidrologa
Datos de precipitacin, obtenidos por medio de diversos procedimientos, excepto radar
Datos de precipitacin obtenidos por radar, incluyendo calibracin por comparacin con escalas telemtricas
Datos de temperatura del aire
Datos de humedad del aire
Datos solares, horas de luz solar o radiacin
Datos de evaporacin
Datos de viento
Datos de nieve y hielo, capa de nieve, espesor y equivalente en agua
Datos de humedad del suelo
Datos de agua subterrnea
Agua superficial (nivel y flujo) en general
Datos de nivel del agua, nivel de ro, niveles de lagos o embalses
Datos de caudal, todo tipo
Deduccin de curvas de caudales, conversin de nivel en caudal por medio de curvas de caudales
Datos de velocidad del agua, clculo del caudal a partir de
mediciones de velocidad en puntos
Procesamiento de la informacin histrica sobre crecidas
Proceso secundario de datos
Generalidades
Datos generales de calidad del agua
Datos de temperatura del agua (incluyendo el fenmeno de
hielo en ros)
Datos de transporte de sedimentos
Datos meteorolgicos generales para el uso en hidrologa
Datos de precipitacin
Contaminacin aerotransportada
Datos solares, horas de luz solar o radiacin
Evaporacin, generalidades
Evaporacin, clculo a partir de mediciones meteorolgicas
Datos de nieve
Datos de humedad del suelo
Balance hdrico
Niveles de agua subterrnea

ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

Tabla 2.1 (continuacin)


I71
I73
I80
I81

Datos de niveles de agua


Datos de caudal
Cauces menores
Crecidas y anlisis de frecuencia de crecidas

Seccin J
J04

Modelos de prediccin hidrolgica


Prediccin de flujos de corriente a partir de datos hidrometeorolgicos
Trnsito de flujos de corriente a efectos de prediccin
Modelos combinados de prediccin y de trnsito de flujos de
corriente
Prediccin de flujos estacionales
Prediccin de caudales de estiajes
Prediccin de la humedad del suelo
Prediccin de hielo
Prediccin de la temperatura del agua superficial
Prediccin de calidad del agua superficial
Prediccin del aporte de sedimentos
Anlisis del rendimiento de modelos

J10
J15
J22
J28
J32
J45
J54
J55
J65
J80

Seccin K Anlisis hidrolgicos para la planificacin y diseo de estructuras hidrulicas y sistemas de recursos hdricos
K10
Anlisis regionales
K15
Estudios de crecidas en lugares especficos
K22
Modelos de simulacin lluvia-escorrenta
K35
Simulacin y trnsito de flujos de corriente
K45
Trnsito a travs de embalses y lagos
K54
Estudios de temperatura del agua
K55
Estudios de calidad del agua
K65
Estudios de sedimentos
K70
Evaluacin econmica de proyectos de recursos hdricos e
inundaciones
K75
Polticas de diseo y de explotacin de embalses
Seccin L
L10
L20
L22
L30

Aguas subterrneas
Anlisis de datos de pozos y sondeos
Modelos de simulacin de acuferos
Calibracin y verificacin de modelos de agua subterrnea
Prediccin de agua subterrnea

Seccin X Clculos matemticos y estadsticos


Seccin Y Material auxiliar para la formacin en hidrologa operativa

19

20

CAPTULO 2

b) procesar las solicitudes de componentes nacionales procedentes de otros CNRH;


c) obtener componentes del extranjero para los usuarios nacionales; y
d) llevar el HOMS a la atencin de usuarios potenciales del pas, y ayudar en la
seleccin y el uso de componentes apropiados.
Las actividades internacionales del HOMS son supervisadas y coordinadas por
un comit directivo que acta dentro del marco de la Comisin de Hidrologa de la
OMM. La oficina del HOMS, ubicado en la Secretara de la OMM, actualiza la
informacin de los CNRH mediante el suministro de suplementos del Manual de
Referencia, que contienen detalles de los nuevos componentes, y la publicacin del
Boletn sobre las actividades del HOMS.
Los hidrlogos, que desean utilizar componentes HOMS, deben dirigirse al
CNRH de su pas, donde podrn consultar el Manual de Referencia del HOMS [9].
El CNRH podr adems aconsejar sobre la seleccin del componente. Una vez que
se decide cules son los componentes necesarios, el CNRH enva las solicitudes oficiales a los CNRH concernidos. En la oficina del HOMS se lleva un registro de las
solicitudes y, si procede, se ayuda a completar los trmites administrativos.
En un principio, el objetivo del HOMS era la transferencia gratuita de tecnologa en todos los mbitos de la hidrologa. Sin embargo, algunos programas informticos tienen un origen comercial y, en consecuencia, se debe pagar su adquisicin.
En el caso de la transferencia a pases en desarrollo, los fondos necesarios a veces se
pueden obtener por intermedio de instituciones financieras internacionales o bilaterales y algunos CNRH han concertado acuerdos con los organismos financieros de
sus respectivos pases para financiar la transferencia de componentes.
2.4
Formacin en hidrologa
La mayora de los Servicios Hidrolgicos reconocen tres categoras de personal:
hidrlogos profesionales, tcnicos en hidrologa y observadores hidrolgicos. Las
Directivas de la OMM de orientacin profesional del personal de meteorologa e
hidrologa operativa [10] definen tres categoras:
a) hidrlogos profesionales: personal con grado universitario en ingeniera civil, ingeniera agrcola, minas, geologa o geofsica o equivalente, que se ha especializado luego en hidrologa o en otros campos relacionados con las ciencias del
agua. Sus trabajos y actividades pueden abarcar desde la gestin de los servicios
hidrolgicos hasta la investigacin y la enseanza pudiendo incluir el diseo hidrolgico de proyectos de recursos hdricos y el anlisis de datos hidrolgicos;
b) tcnicos en hidrologa: el personal de esta categora puede dividirse en dos grupos:
i) los que cuentan con 12 a 14 aos de enseanza primaria, secundaria y suplementaria, incluida la especializacin en una de las actividades hidrolgicas; y
ii) los que cuentan con 10 aos de enseanza primaria y secundaria ms una
formacin profesional hidrolgica tcnica.

21

ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

TABLA 2.2
Necesidades de personal para la concentracin, el proceso y el anlisis
de datos de aguas superficiales
Nmero de miembros del personal por 100 estaciones
Sector
Profesionales

I Estaciones
hidromtricas
Actividades sobre
el y mantenimiento
Proceso, anlisis e
interpretacin de datos
Supervisin
Subtotal
II Estaciones pluvimtricas y evaporimtricas
Actividades sobre el terreno y mantenimiento
Proceso, anlisis e
interpretacin de datos
Supervisin
Subtotal

Tcnicos
Tcnicos Observadores
superiores

100

0,5
3,5

100

0,5

100

0,25
1,75

100

Fuente: Organizacin Meteorolgica Mundial, 1984: Directrices de orientacin profesional del


personal en meteorologa e hidrologa operativa, OMM N 258, Ginebra.
Notas: 1. Muchos observadores trabajan a tiempo parcial.
2. A menudo, el mismo personal que trabaja sobre el terreno realiza las tareas previstas para los sectores I y II.
3. Las caractersticas topogrficas e hidrogrficas y la facilidad de acceso, condicionan las necesidades de mano de obra sobre el terreno y de mantenimiento, razn por la cual las cifras indicadas se ajustarn convenientemente
a cada situacin.

22

CAPTULO 2

El personal del primer grupo se denominan tcnicos superiores y los del


segundo grupo, tcnicos. Sus funciones incluyen la asistencia a hidrlogos
profesionales y la supervisin de los trabajos de observadores hidrolgicos.
Ms especficamente, llevan a cabo tareas, como mediciones especiales,
concentracin y proceso de datos, instalacin de equipos hidrolgicos y
formacin de observadores hidrolgicos.
c) observadores hidrolgicos: la enseanza bsica de esta categora es de nueve aos
de educacin primaria y secundaria, como mnimo, complementada con una formacin tcnica en uno de los campos de las actividades hidrolgicas. Sus funciones incluyen efectuar observaciones, tener registros y mantener los instrumentos menos complejos instalados en las estaciones a las que estn destinados.
La OMM y la UNESCO tambin han formulado recomendaciones sobre el
nmero de miembros necesario para las categoras antes mencionadas en funcin del
tamao de la red de observaciones. En la tabla 2.2, tomada de la publicacin de la
OMM/UNESCO, Evaluacin de los Recursos Hdricos; Manual para un estudio de
apreciacin de las actividades nacionales [11], figura el nmero de miembros requerido segn la categora por cada 100 estaciones hidromtricas y pluviomtricas/
evaporimtricas. Para el uso de esta tabla cabe sealar que la mayora de los observadores se podran considerar trabajadores a tiempo parcial o voluntarios, en ese
caso no forman parte del personal a tiempo completo del servicio hidrolgico. Sin
embargo, esta clase de personal necesita formacin profesional, y los nmeros indicados constituyen una estimacin del volumen de formacin profesional que se debe
impartir en este caso.
La publicacin titulada Directivas de orientacin profesional del personal de
meteorologa e hidrologa operativa [10], contiene en detalle los planes de estudio
para el personal de estas categoras. Los observadores hidrolgicos reciben una amplia formacin sobre su trabajo, mientras que los tcnicos tienen una capacitacin
tcnica formal tras finalizar la secundaria, as como los conocimientos prcticos adquiridos en el curso de su labor. Por otra parte, los profesionales en hidrologa se
graduan en universidades. Como las carreras universitarias pocas veces se especializan en hidrologa, el grado universitario es en ingeniera civil, ciencias ambientales,
geografa, ciencias (especialmente una de las geociencias), agricultura o en una
materia similar. Muchos profesionales en hidrologa tambin estudian para obtener
ttulo de postgrado o de maestra y, a ese nivel, se dispone de ms cursos especializados en hidrologa o en recursos hdricos.
En algunas universidades e instituciones similares se han establecido, con el
patrocinio de la UNESCO, cursos internacionales de postgrado en hidrologa. La
UNESCO ofrece informacin detallada al respecto.
La OMM ofrece ayuda para la formacin, y en especial para hidrlogos profesionales. En cuanto al personal de nivel superior, la ayuda de la Organizacin est

ACTIVIDADES DE LA OMM RELACIONADAS CON EL AGUA

23

dirigida, en general, a la formacin de instructores. Se organizan cursos de corta duracin sobre determinados aspectos de hidrologa operativa para hidrlogos profesionales, cuando los fondos lo permiten; con frecuencia, estos cursos se organizan
para una Regin en particular de la OMM. Se enva informacin ms detallada sobre
los cursos programados a los servicios meteorolgicos e hidrolgicos de los pases
Miembros. Asimismo, los Miembros preparan cursos de corta duracin e invitan a
otros Miembros a que participen en dichos cursos. Todos los proyectos de cooperacin tcnica de la OMM tienen un componente de formacin profesional y, en el
caso de los proyectos regionales, la formacin puede constituir una parte muy importante del proyecto
La OMM tambin proporciona un nmero limitado de becas para la formacin
y, sobre todo, cuando se trata de cursos reconocidos internacionalmente como los patrocinados por la UNESCO. Las becas pueden solicitarse a travs del Representante
Permanente ante la OMM del pas del aspirante.

Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1991: Documentos Fundamentales, N 1,
OMMN 15, Ginebra.
2. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988: Reglamento Tcnico. Volumen III,
Hidrologa, OMMN 49, Ginebra.
3. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1992: Tercer Plan a Largo Plazo. Parte II,
Volumen V, Programa de Hidrologa y Recursos Hdricos de la OMM 1992-2001,
OMMN 765, Ginebra.
4. Naciones Unidas, 1977: Plan de Accin de Mar del Plata. Conferencia de las
Naciones Unidas sobre el Agua, Argentina.
5. Naciones Unidas, 1992: Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio
Ambiente: El desarrollo en la perspectiva del Siglo XXI. 2631 de enero de 1992,
Dubln, Irlanda.
6. Naciones Unidas, 1989: Documentos oficiales de la Asamblea General, Cuadragsimo cuarto perodo de sesiones, Reuniones de la plenaria, Suplemento N 49
(A/44/49), Resolucin 44/236, Decenio Internacional para la Reduccin de los
Desastres Naturales.
7. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1987: Servico de Referencias e
Informacin sobre Datos Hidrolgicos Manual INFOHYDRO. Informe de
hidrologa operativa N 28, OMMN 683, Ginebra.
8. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1989: Catlogo de registro de datos
sobre el sistema climtico. Resumen de los datos hidrolgicos. PMDC8,
OMM/DTN 343, Ginebra.

24

CAPTULO 2

9. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988: Manual de Referencias del


Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples (HOMS). Segunda edicin,
Ginebra.
10. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1984: Directivas de orientacin profesional del personal de meteorologa e hidrologa operativa. Tercera edicin,
OMMN 258, Ginebra.
11. Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura/
Organizacin Meteorolgica Mundial, 1993: Evaluacin de los recursos hdricos.
Manual para un estudio de apreciacin de las actividades nacionales.

CAPTULO 3
SERVICIOS HIDROLGICOS

3.1
Funciones de los Servicios Hidrolgicos
Para alcanzar el desarrollo socioeconmico de un pas y conservar la calidad del
medio ambiente, se requiere una informacin exacta sobre la condicin y la evolucin de los recursos hdricos (aguas superficiales y subterrneas, as como cantidad
y calidad). Los usos de la informacin sobre los recursos hdricos son muchos y
variados: casi todos los sectores de la economa de un pas utilizan informacin
hidrolgica en la planificacin, el desarrollo y los objetivos prcticos. El agua es un
recurso de valor inestimable para todas las naciones, y a medida que aumenta la
competencia por el agua, aumenta la utilidad de la informacin hidrolgica. Como
se debe justificar adecuadamente el costo de los programas gubernamentales, es
importante demostrar los beneficios de la informacin hidrolgica [1]. Se han sido
citado proporciones de costo-beneficio de hasta 40 a 1, o sea que el valor de la informacin equivale a cuarenta veces el costo de la recopilacin. Sin embargo, es ms
factible que la relacin de costo-beneficio sea de 5 a 10 habindose obtenido valores de 9,3 y 6,4 en estudios realizados en Canad y Australia, respectivamente [2,3].
Sin tener en cuenta los valores numricos reales, los responsables nacionales de la
gestin de los recursos hdricos estn de acuerdo en afirmar que la informacin
hidrolgica es una actividad rentable y un requisito previo para la gestin sensata de
los recursos hdricos.
3.1.1
Usos de la informacin hidrolgica
La misin principal de un servicio hidrolgico, o de un organismo equivalente, es
suministrar informacin a los decisores sobre el estado y la evolucin de los recursos
hdricos del pas. Dicha informacin puede ser necesaria para:
a) la evaluacin de los recursos hdricos de un pas (cantidad, calidad, distribucin
temporal y espacial), el potencial para el desarrollo de este recurso y la capacidad de satisfacer la demanda actual y futura;
b) la planificacin, el diseo y la ejecucin de proyectos hdricos;
c) la evaluacin de los efectos ambientales, econmicos y sociales de las prcticas
de gestin, actuales o previstas, de los recursos hdricos, as como la adopcin de
polticas y estrategias adecuadas;

26

CAPTULO 3

d) la evaluacin de las repercusiones en los recursos hdricos de las actividades de


otros sectores, como la urbanizacin o la explotacin forestal; o
e) la seguridad de personas y bienes frente a los riesgos relacionados con el agua,
en particular las inundaciones y las sequas.
En general, un Servicio Hidrolgico suministra la informacin necesaria para la
evaluacin de los recursos hdricos, que se define [4,5] como:
la determinacin de las fuentes, la extensin, la fiabilidad y calidad de los recursos hdricos,
sobre la que se basa una evaluacin de las posibilidades en materia de utilizacin y control.

Gracias a la creciente preocupacin por cuestiones como el cambio climtico


global y el impacto del desarrollo urbano en el medio ambiente, es cada vez mayor el
nfasis puesto en la demanda de una informacin hidrolgica fiable que sirva para
establecer un desarrollo y una gestin sostenible de los recursos hdricos. Esto implica que la futuras generaciones, as como la nuestra, seguirn disfrutando del suministro de agua adecuado y asequible para que puedan satisfacer las necesidades
sociales, ambientales y econmicas. Un programa hidromtrico diseado slo para
las necesidades especficas actuales sera inadecuado a largo plazo.
3.1.2
Funciones y responsabilidades de un Servicio Hidrolgico
Se puede necesitar informacin sobre los recursos hdricos de un lugar determinado,
como el sitio previsto para un embalse, o de toda una regin, por ejemplo, del trayecto completo de una futura autopista que atraviesa numerosos cursos de agua. En el
primer caso, ser ms econmico recopilar la informacin en el sitio elegido para
construir el embalse o en la cuenca aguas arriba; dicha informacin se denomina de
uso especfico. En el segundo caso, no es prctico recoger informacin de cada
ro que se cruza. Se deben reunir datos generales de algunos sitios representativos
de toda la regin, y transferir esta informacin a otros lugares de los que no se tienen
datos. Para lograrlo, se requiere una red bsica de estaciones de observacin. La
caracterstica principal de los datos obtenidos es que se podrn utilizar en diversas
aplicaciones que se desconocen, son representativos del funcionamiento hidrolgico
de la regin, y se deben recopilar segn ciertas normas a fin de que otros usuarios
puedan utilizarlos.
Para satisfacer las diversas necesidades, un Servicio Hidrolgico debe:
a) establecer las necesidades de los usuarios actuales o futuros en materia de informacin sobre los recursos hdricos;
b) determinar las normas (exactitud, precisin, frecuencia, disponibilidad, etc.) de
los datos que se requieren para satisfacer esas necesidades;
c) disear y establecer redes hidromtricas para medir los diferentes tipos de datos
requeridos; se necesitan tanto redes de uso especfico como redes bsicas, que
puedan ser complementarias, o incluso superponerse;

SERVICIOS HIDROLGICOS

27

d) establecer mtodos para la transferencia de informacin desde los sitios de


medicin hasta otras localidades de la regin en las que sea representativa;
e) recoger datos y mantener el control de calidad del proceso de recopilacin de
datos mediante la inspeccin de los equipos y las prcticas de campo;
f) procesar y archivar los datos y mantener un control en la calidad y seguridad de
los datos archivados;
g) facilitar a los usuarios el acceso a los datos, para los perodos, los lugares y de
acuerdo con las caractersticas solicitadas, sobre todo:
i) difusin de predicciones hidrolgicas y alertas;
ii) publicacin de anuarios de datos bsicos en papel, microfichas, o sistemas
informatizados compatibles (CD-ROM, disquetes, etc.);
iii) preparacin de informes sobre los recursos hdricos, con un resumen de
datos analizados; por ejemplo, la publicacin de atlas hidrolgicos o la creacin de bases de datos en sistemas de informacin geogrfica, la preparacin de material informativo o didctico para ser utilizados por el pblico
en general, los medios de informacin y las escuelas;
iv) informacin para el diseo de proyectos y en especial sobre las frecuencias
de caudales extremos;
h) informar a los usuarios potenciales de la informacin disponible y ayudarlos a
hacer el mejor uso de ella;
i) crear nuevas tcnicas y realizar investigaciones sobre los procesos hidrolgicos
y conexos para ayudar al usuario a interpretar y comprender los datos;
j) fomentar la formacin continua del personal y otras actividades relacionadas con
la calidad, como la preparacin de manuales de instruccin e informes de evaluacin de nuevos instrumentos;
k) asegurar la coordinacin con otros rganos que obtengan informacin relativa al
agua o sobre otras cuestiones importantes como la hidrogeologa, el uso del agua,
la topografa, la utilizacin de la tierra o la informacin climtica.
La figura 3.1 contiene un organigrama simplificado sobre las actividades de un
servicio hidrolgico.
El Servicio Hidrolgico puede llevar a cabo estas funciones como un servicio
para un cliente en particular, por ejemplo para una compaa de energa, quiz sobre
la base de un contrato. Por otra parte, tambin puede funcionar como un servicio pblico, financiado con los fondos del rgimen fiscal, porque se considera que sus productos son de utilidad pblica. En todo caso, se debe conceder atencin especial a
la comunicacin con los usuarios, para determinar las necesidades y garantizar que
se puede acceder fcilmente a los productos del Servicio Hidrolgico y que se utilizan en la mayor medida posible. Cada vez ms, los recursos naturales se gestionan
de manera global para lo cual es necesario disponer de una variedad de datos: hidrolgicos, geolgicos, topogrficos, utilizacin de la tierra, socioeconmicos (por

CAPTULO 3

28

Diseo de redes de
concentracin de datos

Adquisicin
de datos

Concentracin de datos

Transmisin de datos

Almacenamiento y
proceso de datos

Proceso
de datos

Anlisis de datos

Preparacin de datos operacionales


y de datos de proyecto
Toma de
decisiones
Informacin al pblico

Figura 3.1 Actividades de un Servicio Hidrolgico

29

SERVICIOS HIDROLGICOS

ejemplo, uso del agua) y otros. La rpida evolucin de la tecnologa informtica


facilita este proceso, pero con frecuencia supera la capacidad de las organizaciones
de colaborar e intercambiar informacin.
Tipos de datos requeridos
3.1.3
Se han propuesto muchas clasificaciones sobre los usos de la informacin hidrolgica [6].
Los mbitos de aplicacin identificados por los Servicios Hidrolgicos de Canad,
Australia y Estados Unidos [2,3,7] indican la diversidad de usos que existen slo para los
datos de caudal y sealan que los otros tipos de datos hidrolgicos tambin tienen aplicaciones adicionales. En un nuevo enfoque de clasificacin, la publicacin de la UNESCO/
OMM Evaluacin de los recursos hdricos. Manual para un estudio de apreciacin de las
actividades nacionales [3] distingue varios tipos de proyectos de recursos hdricos que
requieren informacin hidrolgica (seccin 5.4). El Australian Water Resources Council
[3] propone una organizacin similar basada en una definicin ms tradicional de los
sectores de informacin hidrolgica.
Los principales elementos del sistema hidrolgico que se deben examinar para
realizar una evaluacin bsica de los recuros hdricos son: caudales afluentes, almacenamiento y caudales efluentes (figura 3.2). En muchos casos, se podran necesitar otros tipos de datos, como los de los niveles de agua subterrnea y la calidad del
ALMACENAMIENTO

EFLUENTE

o
su
nt
co
n
U
so

po
tra

iv

ns
pi
ra

or
ac
i
Ev
a

da

ta

ci

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ua
Ag

Embalses
de
superficie

n
ci

de

na

tu

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ra

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ls

AFLUENTE

Canales, lagos,
estanques,
humedales

C
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ne
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ci

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er

er
ub

ga

s
al

ar
ec

d
au

l
da
au

Agua
subterrnea
Afluente Variaciones en almacenamiento = Efluente

Figura 3.2 Diagrama de los principales elementos de un sistema hidrolgico necesarios


para obtener el balance hdrico de una cuenta fluvial tpica en una regin subhmeda

30

CAPTULO 3

agua, el uso del agua (consumo, caudales para riego, usos no consuntivos, como la
demanda biolgica de oxgeno (DBO) de los vertidos de residuo en un curso de
agua, etc.) y los datos no hidrolgicos, por ejemplo, la proporcin de agua utilizada
en actividades de recreacin, el volumen de peces de ro capturado, etc.
Eso supone una amplia gama de datos e informacin sobre el agua que deben suministrar los Servicos Hidrolgicos y rganos conexos. Los diferentes niveles de desarrollo socioeconmico, la fragilidad del medio ambiente natural debida a las actividades humanas y los elementos del entorno fsico (clima, topografa, abundancia o
escasez de agua, etc.) determinan el nivel de informacin requerida. Una estructura
propuesta [4] recomienda el cambio de orientacin ecolgica a constructiva, y por
ltimo a una orientacin de gestin de los recursos. En cada fase, se requieren diversos tipos de informacin, en funcin del nmero y de la clase de decisin que deben
tomarse. En la primera fase, la sociedad se adapta al medio ambiente, que incluye
el rgimen hidrolgico natural. En la segunda, los recursos hdricos son cada vez
ms explotados, pero siguen siendo abundantes en relacin con la demanda. La
toma de decisiones tiende a centrarse en los medios de explotacin de los recursos
mediante la construccin de embalses, redes de riego, etc. La principal informacin
que se requiere es sobre la variabilidad espacial y temporal de los recursos hdricos.
En la tercera fase, los recursos ya no son relativamente abundantes. Las actividades
humanas influyen cada vez ms (por lo general, en forma negativa) en el volumen y
la calidad del recurso; la toma de decisiones se orienta ms hacia la reglamentacin
de la demanda y la oferta para suministrar de manera ms eficaz este valioso recurso entre los diversos usuarios. Por lo tanto, se requiere informacin no slo sobre
los recursos hdricos, sino tambin sobre el uso y las consecuencias de ese uso.
Las posibles decisiones que deben tomarse aumentan en las tres fases, y la cantidad y el tipo de informacin que se requiere aumenta en la misma proporcin. Esto
supone una evolucin progresiva del papel que desempea el Servicios Hidrolgico
de un pas determinado, y que los Servicios Hidrolgicos en distintos pases tengan
necesidades muy diferentes. Sin embargo, la actividad fundamental de la mayora
de los Servicios Hidrolgicos sin duda es suministrar informacin sobre la cantidad
de agua: volumen, variabilidad anual y valores externos. La calidad del agua resulta cada vez ms importante en numerosos pases por diversas razones, como la
importancia que tiene para el consumo (domstico, industrial y agrcola), la explotacin y la utilizacin de los cursos de agua (la pesca, la piscicultura y las actividades
de recreacin) y la preocupacin ecolgica (eutrofizacin de lagos, deterioro de los
ecosistemas de agua dulce y los estuarios).
3.1.4
Prediccin de fenmenos extremos en tiempo real
En las secciones anteriores se destac el papel que desempean los Servicios Hidrolgicos en materia de evaluacin de los recursos hdricos, para lo cual se deben

SERVICIOS HIDROLGICOS

31

recopilar datos constantemente y largo plazo, as como tener en cuenta las necesidades futuras y la gestin actual. No obstante, una de las tareas esenciales en numerosos pases es suministrar predicciones y alertas de eventos hidrolgicos extremos,
sobre todo los riesgos de inundacin, sequa, mareas de tormentas y avalancha.
Muchos de estos fenmenos estn vinculados a las caractersticas atmosfricas e
hidrolgicas, de manera que las predicciones se transmiten en cooperacin con el
Servicio Meteorolgico Nacional. En general, dada la importancia social que reviste
pronosticar dichos fenmenos, se establece una estrecha colaboracin con otros
institutos nacionales como el ministerio de defensa civil o la polica. Estas instituciones tienen la infraestructura necesaria para difundir la alerta, evacuar la poblacin
o prestar ayuda y asistencia en la reparacin de daos.
Si bien la informacin necesaria para suministrar predicciones y alertas puede ser muy
similar a la requerida para evaluar los recursos hdricos (por ejemplo, intensidad de la
precipitacin, niveles de agua, etc.), en realidad los requisitos especficos son muy diferentes. Para la prediccin, se requiere sobre todo que la informacin sea oportuna, fcil de
comprender y exacta, de manera que se puedan tomar decisiones rpidas y con toda seguridad; en cambio, tiene menos importancia la alta precisin de la informacin, la constante
recopilacin de datos o la conformidad con mtodos cientficos de muestreo. La gran
diferencia entre las necesidades de datos para evaluar los recursos y para elaborar predicciones y alertas puede ocasionar importantes problemas de orden prctico a un Servicio
Hidrolgico que debe cumplir ambas funciones y para lo cual necesitar otros instrumentos, sistemas de transmisin y procedimientos de difusin de datos.
3.2
Organizacin de los Servicios Hidrolgicos y Meteorolgicos
La organizacin de los Servicios Hidrolgicos vara mucho de un pas a otro en funcin de
factores como el sistema poltico y gubernamental, el tamao del territorio, el estado de
desarrollo econmico, el ambiente fsico, y las necesidades particulares de informacin del
pas. Como se indica en la seccin 3.1.3, las necesidades de informacin cambian, lo cual
implica que la forma ms apropiada de organizacin para suministrar la informacin necesaria tambin cambia con el tiempo.
Existen cuatro principales modelos de organizacin [6]:
a) un Servicio Hidrolgico y Meteorolgico que depende del gobierno central;
b) un Servicio Hidrolgico autnomo, que forma parte de un departamento del gobierno
central, y cuya principal responsabilidad es el agua;
c) en ausencia de un Servicio Hidrolgico, varios departamentos del gobierno central
comparten la responsabilidad de la adquisicin de informacin sobre los recursos
hdricos y otros aspectos de la hidrologa operativa;
d) algunos aspectos de la hidrologa operativa son responsabilidad de varios organismos
especializados a nivel de un emplazamiento, una cuenca fluvial, de una regin o de
una provincia y, con mucha frecuencia, la coordinacin a nivel del gobierno central.

32

CAPTULO 3

En algunos pases existen varios de esos modos de organizacin. Recientemente, la


tendencia ha sido la comercializacin de los productos de institutos y Servicios
Hidrolgicos, pues los gobiernos les exigen que se orienten ms hacia la satisfaccin de
las necesidades del mercado. De lo contrario, si el Servicio Hidrolgico o el instituto se
establece como parte del sector privado, el Estado y otros clientes adquieren los servicios
de conformidad con los contratos concertados.
En general, el Servicio Meteorolgico Nacional suministra predicciones meteorolgicas y una amplia gama de datos meteorolgicos y climatolgicos relacionados con el agua
para la hidrologa operativa. Con frecuencia, sin embargo, las redes de recopilacin de
datos que explotan los Servicios Meteorolgicos estn ubicadas en las zonas urbanas, y
ms concretamente en los aeropuertos debido a la estrecha relacin que siempre ha existido entre la meteorologa, la aviacin y la ubicacin de los observadores. Por lo tanto, los
Servicios Hidrolgicos, a nivel nacional, regional o local, han de complementar los datos
procedentes de los Servicios Meteorolgicos con los de sus redes de recopilacin de datos.
Asimismo, los pluvimetros telemtricos o estaciones de control de ro estn instalados en
zonas no pobladas de las cabeceras de ros para asegurar un sistema de alerta temprana de
las inundaciones o completar las redes de recopilacin de datos necesarios para la evaluacin de los recursos hdricos de toda la cuenca.
La historia del desarrollo de los recursos hdricos en numerosos pases, para los cuales
la principal preocupacin fue la explotacin con fines hidroelctricos, de riego o el control
de inundaciones, ha hecho que la hidrologa y la evaluacin de los recursos hdricos sea
responsabilidad de departamentos gubernamentales, como el ministerio de energa o el de
agricultura y pesca. En efecto, es frecuente que, varios de estos departamentos preparen
sus propios programas de evaluacin y explotacin de recursos hdricos. En consecuencia, muchos de estos pases tienen varias redes de recoleccin de datos y varios archivos
hidrolgicos. En esas circunstancias, los riesgos son mltiples: duplicacin de esfuerzos,
contradiccin en las normas de recoleccin de datos, incompatibilidad de los sistemas de
proceso y de archivo de datos, dificultades para utilizar todos los datos disponibles, o
competencia en el uso de los recursos necesarios.
Casi todos los pases reconocen la necesidad de una coordinacin de los organismos
con responsabilidades en materia de agua, y muchos han establecido una estructura de
coordinacin a nivel del gobierno central. Existen ejemplos excelentes donde dicha coordinacin ha funcionado muy bien, pero ello supone grandes esfuerzos en materia de
comunicaciones y de trabajo. En otros pases, estos acuerdos no han sido efectivos. Los
ejemplos de coordinacin con mayor posibilidad de xito son los relativos a cuencas de
ros internacionales donde todos los pases tienen un inters comn en normalizar sus tcnicas de adquisicin de datos, en facilitar las comunicaciones, etc.
En principio, la solucin ms eficaz sera que todas las actividades relativas al agua
estn bajo la responsabilidad de un solo organismo. Sin embargo, en la prctica, los pases
con Servicios Hidrolgicos fragmentados pueden evaluar y administrar los recursos hdricos

SERVICIOS HIDROLGICOS

33

tan eficazmente como otros con un servicio centralizado. Si bien hay una tendencia general
a una coordinacin o centralizacin de las funciones hidrolgicas, algunos pases han adoptado una actitud contraria al delegar tantas responsabilidades como fuera posible a nivel
local. Lo esencial es llegar a evitar cualquier obstculo o contratiempo a la transimisin
de informacin entre proveedores y usuarios de datos. Los medios para lograrlo pueden
variar segn las diferentes circunstancias: un ministerio de recursos hdricos, un comit
de coordinacin interorganismos, un consejo de recursos hdricos con responsabilidad de
supervisin nacional o los contactos diarios. Varias publicaciones [6, 8, 9] contienen ejemplos y consejos sobre los posibles tipos de organizacin de los Servicios Hidrolgicos.
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1990: Economic and Social Benefits of
Meteorological and Hydrological Services. Actas de la Conferencia Tcnica,
Ginebra, 2630 de marzo de 1990, OMMN 733, Ginebra.
2. Acres Consulting Services, 1977: Economic evaluation of hydrometric data.
Report to the Department of Fisheries and Environment, Ottawa.
3. Australian Water Resources Council, 1988: The Importance of Surface Water
Resources Data to Australia. Water Management Series 16, Australian Government
Publishing Service, Canberra.
4. Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la
Cultura/Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988: Evaluacin de los recursos
hdricos. Manual para un estudio de apreciacin de las actividades nacionales.
5. Organizacin Meteorolgica Mundial/Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, 1991: Progress in the implementation of
the Mar del Plata Action Plan and a strategy for the 1990s. Report on Water
Resources Assessment.
6. Rodda, J. C. y Flanders, A. F., 1985: The Organization of Hydrological
Services: Facets of Hydrology. Volumen 2, Captulo 14, Wiley, Nueva York.
7. Fontaine, R. A., Moss, M. E., Smith, J. A. y Thomas, W. O., 1984: Cost effectiveness
of the stream-gauging program in Maine: a prototype for nationwide implementation. U.S.
Geological Survey Water-Supply Paper 2244, Reston, Virginia.
8. Godwin, R. B., Foxworthy, B. L. y Vladimirov, V. A., 1990: Guidelines for
water resource assessments of river basins. Technical Documents in Hydrology,
IHP-III Project 9.2, UNESCO, Pars.
9. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1977: Casebook of Examples of
Organization and Operation of Hydrological Services. Informe de hidrologa operativa N 9, OMMN 461, Ginebra.

CAPTULO 4
NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

4.1
Unidades y smbolos
Convendra normalizar las unidades y los smbolos utilizando las recomendaciones
que figuran en las tablas 4.1 a 4.3 [1, 2]. Se mencionan tambin otras unidades y los
factores de conversin comnmente usados. Se ha hecho un esfuerzo para lograr
que todos los smbolos y las unidades en esta Gua estn contemplados dentro de
estas tablas.
4.2
Prcticas y procedimientos recomendados
La uniformidad y la normalizacin, cuando proceda, de las prcticas y los procedimientos hidrolgicos facilitarn la cooperacin entre los Miembros en esta materia.
En los siguientes captulos de la Gua se describen las prcticas y los procedimientos
hidrolgicos recomendados. No obstante, el lector debe referirse al Volumen III del
Reglamento Tcnico [3] para el texto relativo a las prcticas y los procedimientos
recomendados en materia de hidrologa operativa, aprobados por la OMM.
El Volumen I del Reglamento Tcnico [4] contiene las prcticas y los procedimientos recomendados o normalizados. Las instrucciones detalladas relativas a los
instrumentos y los mtodos de observacin se encuentran en la Parte B de esta Gua,
as como en otros documentos de referencia de la OMM como la Gua de instrumentos meteorolgicos y mtodos de observacin [5] y la Gua de prcticas
climatolgicas [6]. Los mtodos de recopilacin y almacenamiento de datos hidrolgicos, descritos en la Parte C de esta Gua, se debern aplicar siempre que sea posible.
Para la comodidad del lector, a continuacin se resumen las prcticas y los
procedimientos generalmente recomendados. Se invita a los Miembros a que
cumplan estas prcticas y procedimientos recomendados en el establecimiento de los
servicios hidrolgicos y en las actividades que realizan:
a) la red bsica de estaciones hidromtricas debera estar concebida de manera que
pueda suministrar los datos y la informacin indispensable para realizar una
evaluacin global de los recursos hdricos nacionales o regionales. En el captulo 20 de esta Gua se indican las densidades mnimas recomendadas para la red.
En vista de la estrecha relacin que existe entre la meteorologa y la hidrologa,
sera til una buena coordinacin entre las redes hidromtricas y climatolgicas;

36

TABLA 4.1
Smbolos, unidades y factores de conversin recomendados
I

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

Recomendada
Aceleracin debida
a la gravedad

Albedo

rea de la seccin
transversal
(cuenca de drenaje)

Calidad qumica

m s-2

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso
pie s-2

0,305

ISO

Expresado en forma decimal


m2

pie2

0,0929

ISO

km2

acre
ha
milla2

0,00405
0,01
2,59

ISO

mg l-1

ppm

~1

(Para soluciones
diluidas)

Nota: Cuando existen smbolos internacionales, stos se han utilizado en los casos adecuados y se indican con la expresin ISO en la ltima columna.
* Columna IV = Factor de conversin (Col.IV) x Col.V.

CAPTULO 4

VI

Tabla 4.1 (continuacin)

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso

Coeficiente de
Chzy [v (RhS)-1/2]

m1/2 s-1

pie1/2 s-1

0,552

ISO

Conduccin

m3 s-1

pie3 s-1

0,0283

ISO

Grado da

Grado da

Grado da

Frmula de Conver- Col. IV en C


sin C = 5/9 (F-32) y Col. V en F

Densidad

kg m-3

lb pie-3

16,0185

ISO

Profundidad,
dimetro, espesor

m
cm

pie
pulgada

0,305
2,54

ISO

Q
Qwe

m3 s-1
1 s-1

pie3 s-1
gal (U.S.) min-1

0,0283
0,063

ISO

m3 s-1 km2
1 s-1 km-2

pie3 s-1 milla-2

0,0109
10,9

ISO

10

Caudal
(de un ro)
(de un pozo)

(rea unitaria-Q A-1, q


o parcial)

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

Recomendada

VI

37

38

Tabla 4.1 (continuacin)

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

Recomendada

VI

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso

Descenso del nivel

m
cm

pie

0,305
30,5

12

Viscosidad dinmica
(absoluta)

N s m-2

13

Evaporacin

mm

pulgadas

25,4

14

Evapotranspiracin

ET

mm

pulgadas

25,4

15

Nmero de Froude

Fr

16

Carga, altura

ISO
Pa, s, kg m-1 s-1
tambin en uso

Nmero adimensional
m

pie

ISO
0,305

ISO

CAPTULO 4

11

Tabla 4.1 (continuacin)

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

17

18

Carga, presin

hp

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso
kg (fuerza)
cm-2
lb (fuerza)
pulgada-2

10,00

cm
m

pie

30,05
0,305

ISO

ISO

0,705

Carga esttica
(nivel de agua)
= z + hp

19

Carga total
= z + h p + hv

pie

0,305

20

Carga cintica
= v2 (2g)-1

hv

cm
m

pie

30,5
0,305

21

Conductividad
hidrulica
(permeabilidad)

cm s-1

m d-1
pie min-1

0,00116
0,508

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

Recomendada

VI

39

40

Tabla 4.1 (continuacin)

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

Recomendada

VI

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso

Difusividad
hidrulica = T C-1
s

cm2 s-1

23

Radio hidrulico
= A P-1
w

Rh

pie

0,305

24

Espesor del hielo

dg

cm

pulgada

2,54

25

Infiltracin

mm

pulgada

25,4

26

Tasa de infiltracin

If

mm h-1

pulgada h-1

25,4

27

Permeabilidad
intrnseca

10-8 cm2

Darcy

0,987

28

Viscosidad
cinemtica

m2 s-1

pie2 s-1

0,0929

ISO

ISO

CAPTULO 4

22

Tabla 4.1 (continuacin)


I

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso

29

Longitud

cm
m
km

pulgada
pie
milla

2,54
0,305
1,609

ISO

30

Coeficiente
de Manning
1/2 -1
= R2/3
h S v

s m-1/3

s pie-1/3

1,486

ISO
l/n = k, coeficiente
de rugosidad
tambin puede
utilizarse

31

Masa

kg
g

lb
oz

0,454
28,35

ISO

32

Porosidad

33

Precipitacin

mm

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

Recomendada

VI

Se puede usar
si es necesario
pulgada

25,4
41

42

Tabla 4.1 (continuacin)

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

Recomendada

VI

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso

Intensidad de la
precipitacin

Ip

mm h-1

pulgada h-1

25,4

35

Presin

Pa

hPa
mm Hg
pulgada Hg

100,0
133,3
3386,0

36

Radiacin**
(cantidad de energa
radiante por unidad
de rea)

J m-2

ly

4,187 x 104

37

Intensidad de
radiacin** (flujo
por unidad de rea)

IR

J m-2 s-1

ly min-1

697,6

Vase tambin
carga,
piezomtrica

** Trminos generales. Para ms detalles sobre la terminologa y los smbolos, vase la Gua de instrumentos y mtodos de observacin hidrolgicos ,
(OMMN 8) [5].

CAPTULO 4

34

Tabla 4.1 (continuacin)


I

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

r2

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso

Radio de influencia

39

Coeficiente de recesin Cr

40

Humedad relativa

41

Nmero de Reynolds Re

42

Escorrenta

mm

pulgada

25,4

43

Concentracin
de sedimentos

cs

kg m-3

ppm

Depende de
la densidad

44

Caudal de
sedimentos

Qs

t d-1

ton (EE.UU.) d-1

0,907

45

Tensin de corte

Pa

pie

0,305

Expresado en forma decimal


%
Nmero adimensional

ISO

ISO
43

38

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

Recomendada

VI

44

Tabla 4.1 (continuacin)


II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

Recomendada

VI

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso

Pendiente
(hidrulica, cuenca)

Nmero adimensional

ISO

47

Capa de nieve

An

48

Profundidad
de la nieve

dn

cm

pulgada

2,54

49

Fusin de
la nieve

mm

pulgada

25,4

50

Humedad del suelo

Us

% volumen

% masa

Depende de
la densidad

51

Deficiencia de
humedad del suelo

Us

mm

pulgada

25,4

CAPTULO 4

46

Normalmente
expresado como
medida diaria

Tabla 4.1 (continuacin)

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso

52

Capacidad
especfica = Qwe s-1

Cs

m2 s-1

pie2 s-1

53

Conductancia
especfica

S cm-1

54

Rendimiento
especfico

Ys

55

Almacenamiento

56

Coeficiente de
almacenamiento
(agua subterrnea)

CS

Expresado en decimales

57

Insolacin

n/N

Expresado en decimales

0,0929
a = 25C

Expresado en decimales
m3

pie3

0,0283

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

Recomendada

VI

Valor real (n)/


nmero posible
de horas (N)
45

46

Tabla 4.1 (continuacin)


II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

Recomendada
58

Tensin superficial

N m-1

VI

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso
ISO

Temperatura

Frmula de
conversin
C = 5/9 (F-32)

ISO puede
usarse tambin t

60

Total de slidos
disueltos

md

mg l-1

ppm

~ 1

(Para soluciones
diluidas)

61

Transmisividad

m2 d-1

pie2 d-1

0,0929

62

Presin de vapor

Pa

hPa
mm Hg
pulgada Hg

100,0
133,3
3386,0

63

Velocidad del agua

m s-1

pie s-1

0,305

ISO

64

Volumen

m3

pie3
acre pie

0,0283
1230,0

ISO

wn

mm

pulgada

25,4

65

Equivalente en
agua de la nieve

CAPTULO 4

59

Tabla 4.1 (continuacin)


I

II

III

Elemento

Smbolo

IV

V
Unidades

Recomendada

VI

VII

Factor de
conversin*

Observaciones

Tambin en uso

Nmero de Weber

We

67

Permetro mojado

Pw

pie

0,305

68

Anchura (de una


seccin transversal
o de una cuenca

m
km

pie
milla

0,305
1,609

69

Velocidad del viento

m s-1

km h-1
milla h-1
kn (o kt)

0,278
0,447
0,514

70

Actividad (cantidad
de radioactividad)

Bq
(Becquerel)

Ci (Curie)

3,7 x 1010

OIEA

71

Fluencia de la radiacin
o fluencia energtica

Jm-2

erg cm-2

103

OIEA

72

Intensidad del flujo


de radiacin (o del
flujo de energa)

Jm-2 s-1

erg cm-2 s-1

103

OIEA

Nmero adimensional

ISO

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

66

47

48

CAPTULO 4

TABLA 4.2
Smbolos diversos
Elemento
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Smbolo

Concentracin
Coeficiente (en general)
Diferencia

c
C

Caudal afluente
Tiempo de respuesta
Carga
Nmero de (categora)
Caudal efluente
Recarga
Nmero total

I
t
L
m
O
f
N

Observaciones
ISO
ISO
ISO, valores expresados en
las mismas unidades
unidades variables
ISO
(vase infiltracin en la Tabla 4.1)

TABLA 4.3
Unidades recomendadas indicadas en la Tabla 4.1
Unidad
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

Centmetro
Da
Grados Celsius
Gramo
Hectrea
Hectopascal
Hora
Julio
Kilogramo
Kilmetro
Nudo
Litro
Metro
Microsiemens
Miligramo
Milmetro
Minuto
Newton
Partes por milln
Pascal
Porcentaje
Segundo
Tonelada (mtrica)
Ao
Becquerel

Smbolo

Observaciones

cm
d
C
g
ha
hPa
h
J
kg
km
kn, kt
l
m
S
mg
mm
min
N
ppm
Pa
%
s
t
a
Bq

ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
ISO
OIEA

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

49

b) las estaciones que forman parte de la red bsica deberan funcionar siempre durante un perodo relativamente largo, por ejemplo unos 10 aos como mnimo,
para obtener informacin satisfactoria sobre los valores medios de los parmetros
observados y sobre sus variaciones temporales;
c) adems de las estaciones que forman parte de la red bsica, se podran establecer estaciones hidrolgicas para fines especiales, destinadas a funcionar nicamente para investigaciones especiales durante un perodo limitado. El programa de observacin de estas estaciones puede contener muchos elementos. Para
garantizar un funcionamiento continuo y seguro es fundamental proceder a una
inspeccin regular y frecuente de todas las estaciones;
d) para evitar malentendidos, las estaciones deben ser identificadas por su nombre
y coordenadas geogrficas y, cuando proceda, por el nombre de la cuenca del
ro principal y el nombre del ro, el lago o el embalse donde est ubicada la estacin. Es indispensable disponer de un directorio exacto y actualizado de las caractersticas de las estaciones y de los cambios que ocurran durante el perodo
de funcionamiento;
e) convendra mantener cierta uniformidad en las horas de observacin entre las
estaciones de una cuenca, teniendo en cuenta los intervalos ms adecuados para
los elementos que se han de observar. En condiciones excepcionales, por ejemplo en caso de crecidas, se deben realizar mediciones ms frecuentes de los elementos adecuados y transmitir lo antes posible los datos obtenidos;
f) para los intercambios internacionales es recomendable utilizar las siguientes
unidades de tiempo: el ao del calendario gregoriano, los meses de dicho calendario y el da solar medio, de medianoche a medianoche, de acuerdo al huso
horario. Sin embargo, en algunos casos, es preferible usar otros perodos que se
aproximen ms a las fases de los ciclos hidrolgicos;
g) para facilitar la interpretacin de los fenmenos observados, convendra presentar los datos en forma de valores estadsticos, como promedios, valores mximos y mnimos, desviaciones tpicas, distribucin de frecuencias (tablas o curvas), etc. Las frecuencias calculadas a partir de la recopilacin de datos para perodos relativamente cortos se deben comparar con frecuencias perodos largos
(30 aos o ms). De esta manera, se puede comparar el carcter de un perodo
dado con las condiciones medias de un largo perodo. Alguno de los datos obtenidos se publicarn en los anuarios hidrolgicos. Para cada estacin, un resumen estadstico aclarar el significado de los datos del ao en cuestin. Un
anuario debe contener informacin completa sobre todas las estaciones: nombre, coordenadas, altitud, rea de drenaje, fenmenos observados, horas de observacin, perodo que abarca el registro, etc. A este respecto, conviene que se
tengan en cuenta los modelos de tablas que figuran en el captulo 25 de esta
Gua;

50

CAPTULO 4

h) para las actividades internacionales, es conveniente emplear los idiomas espaol, francs, ingls o ruso y utilizar nicamente smbolos, letras, abreviaturas y
unidades internacionalmente reconocidos;
i) los datos hidrolgicos observados y procesados permitirn comprender bien las condiciones hidrolgicas de un rea determinada. Servirn para mejorar o establecer un
programa de pronsticos con fines hidrolgicos, cuando se necesite dicho programa. Un programa de esta clase debe incluir pronsticos de niveles de agua,
caudales, condiciones de hielo, inundaciones y mares de tempestad.
4.3
Exactitud de las mediciones hidrolgicas
4.3.1
Principios bsicos
En teora, los valores reales de los elementos hidrolgicos no se pueden determinar por
medicin porque los errores de medicin no se pueden eliminar completamente. La incertidumbre en la medicin tiene un carcter probabilstico que se puede definir como el intervalo donde se espera que el valor real permanecer con una cierta probabilidad o nivel
de confianza. La anchura del intervalo de confianza se denomina tambin margen de error.
Si las mediciones son independientes unas de otras, se puede estimar la incertidumbre en los resultados de las mediciones tomando unas 20 a 25 observaciones y calculando
el valor de la desviacin tpica, y luego determinando el nivel de confianza de los resultados. En general, este procedimiento no puede aplicarse en mediciones hidromtricas,
debido a los cambios en el valor a medir durante el perodo de medicin. Por ejemplo,
es evidente que, sobre el terreno, no se pueden realizar mediciones consecutivas de caudal con un molinete a nivel constante. En consecuencia, se tiene que hacer una estimacin de la incertidumbre, examinando las diferentes fuentes de error en la medicin.
Otro problema que se plantea en la aplicacin de datos estadsticos a los datos
hidrolgicos se debe al supuesto de que las observaciones son variables aleatorias
independientes de una distribucin estadstica fija. Esta condicin raras veces se
cumple en las mediciones hidrolgicas. El caudal de un ro, por naturaleza, no es
aleatorio, depende de valores previos. Generalmente se admite que no es muy importante la manera como se produce el apartamiento entre los datos hidrolgicos y
los conceptos tericos de errores. Sin embargo, cabe insistir en que ningn anlisis
estadstico puede reemplazar las observaciones correctas, en particular porque con
estos anlisis no se pueden eliminar los errores sistemticos. Slo errores aleatorios
pueden caracterizarse por medios estadsticos.
Esta seccin contiene definiciones de trminos bsicos relativos a la exactitud
de las mediciones hidrolgicas. Se indican los mtodos para realizar estimaciones
de incertidumbre y se dan los valores numricos de la exactitud, que se requieren
para los parmetros hidrolgicos ms importantes. Se incluyen tambin, referencias
a las recomendaciones existentes, contenidas en el Reglamento Tcnico de la OMM
[3] y en otras publicaciones.

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

51

4.3.2
Definiciones de los trminos relacionados con la exactitud
Las definiciones de los trminos relacionados con la exactitud, que figuran a continuacin, tienen en cuenta las contenidas en el Volumen III (Hidrologa), del
Reglamento Tcnico de la OMM [3], y en la Gua de instrumentos y mtodos de
observacin meteorolgicos de la OMM [5]:
Exactitud: nivel de aproximacin entre una medicin y el valor real. Esto supone que se han aplicado todas las correcciones conocidas.
Intervalo de confianza: intervalo que incluye el valor real con una probabilidad
determinada y que es funcin de las estadsticas de la muestra (figuras 4.1 y 4.2).
Nivel de confianza: probabilidad de que el intervalo de confianza incluya el
valor verdadero (figuras 4.1 y 4.2).
Correccin: valor que se debe agregar al resultado de una medicin para tener
en cuenta cualquier error sistemtico conocido y, por lo tanto, obtener la mejor
aproximacin al valor verdadero.
Error: diferencia entre el resultado de una medicin y el valor verdadero de la cantidad medida. NOTA: este trmino designa tambin la diferencia entre el resultado de
una medicin y la mejor aproximacin al valor verdadero (en vez del propio valor verdadero). La mejor aproximacin puede ser la media de varias o muchas mediciones.
Valor probable: la mejor aproximacin al valor verdadero; puede ser la media
de varias mediciones.
Histresis (del instrumento): propiedad de un instrumento por la cual da mediciones diferentes del mismo valor real, de acuerdo a si ese valor se alcanz por un
cambio creciente continuo o por un cambio decreciente continuo de la variable.
Medicin: accin que tiene por objeto asignar un nmero como valor de una
magnitud fsica en las unidades establecidas. (NOTA: el resultado de una medicin es completo si incluye una estimacin (necesariamente en trminos
estadsticos) de la magnitud probable de la incertidumbre).
Distribucin normal: distribucin continua, definida matemticamente, simtrica, en forma de campana, que tradicionalmente se supone que representa los
errores aleatorios.
Precisin: es la proximidad de acuerdo entre mediciones independientes de una
sola magnitud obtenidas por la aplicacin varias veces de un procedimiento de
medicin establecido, en condiciones definidas. (NOTA: a) la exactitud se relaciona en la proximidad al valor verdadero, la precisin se refiere nicamente a la
proximidad que existe entre varias mediciones; b) la precisin de la observacin
o de la lectura, es la unidad ms pequea de divisin de una escala de medida
en la cual es posible hacer la lectura directamente o por estimacin).
Error aleatorio: parte del error total que vara de manera imprevisible en magnitud y en signo, cuando se hacen mediciones de una variable determinada en
las mismas condiciones.

52

CAPTULO 4

Error espurio
Error
aleatorio

Valor medio
de la
magnitud
value
of medida
quantity

Valor de la magnitud medida


Sy Sy

Incertidumbre aleatoria
(ER )95= Sy
evaluada con un nivel
de confianza especfico

Error
sistemtico
Valor verdadero
de la magnitud

Densidad de probabilidad
Intervalo de
confianza Sy
Tiempo

Tiempo durante el cual se


evala un valor constante
en la magnitud Y

Figura 4.1 Explicacin de los errores

Intervalo de confianza
de la media
Nivel

Intervalo de confianza

Relacin nivel-caudal
relation

Lmite de confianza
del error tpico de la
estimacin Se

Lmite de confianza
del error tpico de la
media Smr
Caudal

Figura 4.2 Explicacin de los errores en una regresin lineal


Rango: intervalo entre los valores mnimos y mximos de la magnitud que se
ha de medir, para la que se han construido, ajustado o instalado los instrumentos. (NOTA: puede expresarse como la relacin entre los valores mximos y
mnimos medidos).

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

53

Medicin de referencia: medicin en la que se han utilizado los conocimientos


cientficos ms recientes y las tcnicas ms avanzadas. El resultado de la medicin de referencia se usa para obtener la mejor aproximacin del valor verdadero.
Repetibilidad: proximidad del acuerdo, en presencia de errores aleatorios, entre
las mediciones de una misma magnitud, obtenidas en condiciones iguales, por
ejemplo: el mismo observador, el mismo instrumento, en el mismo emplazamiento y a intervalos de tiempo suficientemente cortos para que las diferencias
reales sean insignificantes.
Reproducibilidad: proximidad del acuerdo entre mediciones del mismo valor de una
magnitud obtenida en diferentes condiciones, por ejemplo: diferentes observadores,
instrumentos, emplazamientos y a intervalos de tiempo suficientemente largos
como para que las diferencias errneas sean insignificantes.
Resolucin: cambio ms pequeo de una variable fsica que puede causar una
variacin en la respuesta de un sistema de mediciones.
Sensibilidad: relacin entre el cambio de la respuesta y el correspondiente cambio
del estmulo, o valor del estmulo requerido para producir una respuesta que excede en una cantidad determinada, la respuesta, ya presente, debido a otras causas.
Valor falso: valor del cual se est seguro que es un error, por ejemplo debido a
errores humanos o al mal funcionamiento de los instrumentos (figura 4.1).
Desviacin tpica (Sy): raz cuadrada positiva de la suma de los cuadrados de las
desviaciones de la media aritmtica, dividido entre (n-1); est dada por la expresin:
n
2
( yi y )

Sy = 1
n1

1/ 2

(4.1)

donde y es la media aritmtica de la muestra de n mediciones independientes de


la variable y; (n-1) indica la prdida de un grado de libertad.
Error tpico de estimacin (Se): medicin de la variacin o dispersin de las
observaciones con respecto a una regresin lineal. Es numricamente similar a
la desviacin tpica, salvo que la relacin de regresin lineal sustituye a la media
aritmtica y (n-1) es sustituido (n-m):
( d )2

Se =
n m

1/ 2

(4.2)

donde d es la desviacin de una observacin con respecto al valor de regresin


calculado, m el nmero de constantes en la ecuacin de regresin, y (n-m) representa el grado de libertad en la derivacin de la ecuacin.

54

CAPTULO 4

Error sistemtico: parte del error que:


a) permanece constante durante un nmero de mediciones del mismo valor de
una magnitud determinada; o
b) vara segn una ley definida cuando cambian las condiciones (figura 4.1).
Tolerancia: exactitud permitida en la medicin de una variable dada.
Lmite de tolerancia: valor del lmite inferior o superior determinado para una caracterstica cuantitativa.
valor verdadero: valor que caracteriza una magnitud en las condiciones que existen
en el momento en que se observa dicha magnitud. Es un valor ideal que slo podra
determinarse si todas las causas de error fueran eliminadas.
Incertidumbre: intervalo dentro del cual cabe esperar que se site el valor verdadero
de una magnitud con una probabilidad establecida (figura 4.1) (NOTA: el valor
numrico de la incertidumbre es el producto de la desviacin tpica real de los errores
y de un parmetro numrico cuyo valor depende del nivel de confianza:
e = y sy

(4.3)

La desviacin tpica, sy, calculada a partir de n observaciones, se aproxima a la


desviacin tpica real, y, como n se aproxima al infinito. En el caso de una distribucin normal de errores, los parmetros numricos son:
Nivel de confianza
0,50
0,60
0,66
0,80
0,90
0,95
0,98
0,99
0,999

0,674
0,842
0,954
1,282
1,645
1,960
2,326
2,576
3,291

4.3.3
Tipos de error
Los errores espurios deben ser eliminados al descartar los valores de las mediciones
correspondientes. Estos errores se pueden identificar por una prueba estadstica de
dato anmalo, como la descrita en el documento ISO 5168 [7] en el que figuran criterios de rechazo.
Los errores sistemticos provienen principalmente de los instrumentos y no se
pueden reducir aumentando el nmero de mediciones, si los instrumentos y las condiciones de medicin permanecen invariables. Si el error sistemtico tiene un valor
conocido, este valor se debe sumar o restar del resultado de la medicin y el error

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

55

debido a esta fuente se debe considerar como nulo. El error sistemtico debe ser
eliminado mediante correcciones, ajustes apropiados o cambiando el instrumento,
y/o cambiando las condiciones del caudal, por ejemplo, la longitud del tramo recto
del canal de aproximacin a una estacin de aforo. Con frecuencia estos errores se
deben a condiciones de medicin difciles, como caudales no estacionarios, ro de
meandro y la mala localizacin de las estaciones.
Los errores aleatorios no se pueden eliminar, pero se pueden reducir sus efectos mediante la repeticin de las mediciones de los elementos. La incertidumbre en la media
aritmtica calculada a partir de n medidas independientes es la raz cuadrada de n veces
ms pequea que la incertidumbre de una sola medicin. La distribucin de los errores
aleatorios se puede considerar como normal (gaussiana). En algunos casos, la distribucin normal puede o debera ser remplazada por otras distribuciones estadsticas.
4.3.4
Fuentes de errores
Cada instrumento y mtodo de medicin tiene sus propias fuentes de error, por lo
tanto, sera difcil dar una lista exhaustiva de todas las fuentes de errores posibles. Las
fuentes de error especficas generalmente figuran en las descripciones del diseo de los
instrumentos y en el modo de empleo, como aparecen en las normas de la ISO, y en el
Manual on Stream Gaugin de la OMM [8]. Algunas de las fuentes tpicas de error son:
a) error del punto de referencia o del cero que proviene de la determinacin incorrecta del punto de referencia de un instrumento, por ejemplo: el nivel cero de
la escala limnimtrica, la diferencia entre el cero de la escala limnimtrica y el
nivel de la cresta de un vertedero;
b) error de lectura que resulta de la lectura incorrecta de lo indicado por el instrumento de medicin, por ejemplo, a causa de la mala visibilidad, el oleaje o el
hielo en la escala limnimtrica;
c) error de interpolacin causado por la evaluacin inexacta de la posicin del ndice con respecto a las dos marcas consecutivas de la escala entre las cuales est
situado el ndice;
d) error de observacin, similar al error de lectura, pero se atribuye al observador;
e) histresis (vase la definicin del prrafo 4.3.2);
f) error de no linealidad, parte del error por el cual un cambio de indicacin o de
respuesta no es proporcional al cambio correspondiente del valor de la magnitud medida en un rango determinado;
g) error de insensibilidad, se produce cuando el instrumento no puede detectar un
cambio dado en el elemento medido;
h) error de desviacin, se debe a las caractersticas del instrumento en el que, con
el tiempo y en condiciones de uso particular, cambian las propiedades de medicin, por ejemplo: la desviacin en la mecnica de la relojera con el tiempo o
debido a la temperatura;

56

CAPTULO 4

i)

error de inestabilidad, resulta de la incapacidad de un instrumento para mantener constantes ciertas propiedades meteorolgicas especficas;
error fuera de rango causado por el uso de un instrumento ms all del alcance
de medicin efectiva, inferior al mnimo o superior al mximo valor para el que
se ha construido, ajustado o instalado el instrumento, por ejemplo: una altura
inesperada del nivel de agua;
error de exactitud causado por el uso inadecuado de un instrumento, cuando el
error mnimo es mayor que la tolerancia para la medicin.

j)

k)

4.3.5
Errores de medicin secundarios
Las observaciones hidrolgicas se calculan frecuentemente a partir de varios componentes medidos, por ejemplo, el caudal al nivel de las estructuras de medicin se
calcula como una funcin del coeficiente de caudal, de las dimensiones caractersticas,
y de la carga. Para estimar la incertidumbre resultante, se puede aplicar la teora de
transferencia (propagacin) del error de Gauss.
La incertidumbre resultante con frecuencia se remite a la incertidumbre total, que
se puede calcular a partir de las incertidumbres de los componentes individuales, si los
errores de los componentes individuales se consideran estadsticamente independientes.
Si una magnitud, Q, es funcin de varias magnitudes medidas, x, y y z, el error
resultante, eQ, de Q debido a los errores, ex, ey y ez, de x, y y z, respectivamente, deben ser evaluados mediante la ecuacin de transferencia (propagacin) simplificada:

(e )
Q

= Q ex + Q ey + Q ez
x
z
y

(4.4)

donde Q/x, Q/y y Q/z son las derivadas parciales de la funcin que expresa con
claridad la relacin entre la variable dependiente y las variables independientes.
En las mediciones hidrolgicas, es muy raro que una medicin pueda repetirse
bajo las mismas condiciones de campo. La desviacin tpica debera, por lo tanto,
determinarse mediante el uso de datos de variables no estables (como en el caso de
la curva de caudales).
El error tpico de estimacin:
d2
se =

n 2

1/ 2

(4.5)

del promedio de las observaciones es muy importante para la caracterizacin de la


relacin altura-caudal, que requiere un tratamiento especial porque esta relacin no
es lineal, pero aproximadamente logartmica. Es una estimacin de la exactitud de
la relacin media calculada en una regresin y, por tanto, representa el mbito en el
que debe estar ubicada la media real (figura 4.2).

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

smr =

se
n

57

(4.6)

Para una relacin no lineal de dos variables, la desviacin tpica relativa es ms


caracterstica y se puede calcular con la siguiente frmula:
2


y y

c
sy % = m
yc
n 1

1/ 2

(4.7)

donde ym es el valor medido y yc el valor calculado a partir de la ecuacin de regresin (o ledo en un grfico).
4.3.6
Caracterizacin de los instrumentos y mtodos de observacin
La exactitud de un instrumento de medicin se puede caracterizar por una incertidumbre a un valor dado, correspondiente al valor medible mximo o mnimo. La
exactitud de un instrumento sin ese valor de referencia puede mal entenderse o mal
interpretarse. En muchos casos, la exactitud con que se caracteriza un instrumento
no es ms que un componente de la exactitud global de la medicin.
Para la caracterizacin de la incertidumbre se usa un nivel de confianza al 95%,
es decir que, en el cinco por ciento de los casos, el error podr estar fuera del intervalo de confianza. Segn el Reglamento Tcnico de la OMM [3], las incertidumbres
de las mediciones se deben presentar en una de las siguientes formas:
a) incertidumbres expresadas en trminos absolutos:
valor medido de los elementos hidrolgicos,
por ejemplo: caudal
Q
= ....
Incertidumbre aleatoria
(er)95 = .....
b) incertidumbres expresadas en trminos porcentuales:
valor medido de los elementos hidrolgicos,
Q
= ....
Porcentaje de incertidumbre
(er)95 = .....
En la prctica, las incertidumbres de las mediciones son dadas en forma de
relacin (o porcentaje) del valor medido Qm. Por ejemplo, en el caso de (er)95 =
10%, Qm 0,10 Qm contendr el valor real de Q en 95% de los casos. En este caso,
la incertidumbre se formula suponiendo unas condiciones medias de medicin.

58

CAPTULO 4

4.3.7
Exactitud recomendada en las mediciones hidrolgicas
La exactitud recomendada depende sobre todo del uso previsto de los datos medidos
(objetivo de la medicin), de los instrumentos potencialmente disponibles, y de los
recursos financieros disponibles. Por lo tanto, no puede ser un valor constante, sino
un rango flexible. La tabla 4.4 contiene los niveles de exactitud recomendados,
como una gua general para los instrumentos y mtodos de observacin. En muchos
pases, las normas nacionales regulan las exactitudes requeridas.
TABLA 4.4
Exactitud recomendada (niveles de incertidumbre) expresada
al 95 por ciento del intervalo de confianza

Precipitacin (cantidad y forma)


Intensidad de la lluvia
Espesor de nieve (puntual)
Contenido de agua en la nieve
Evaporacin (puntual)
Velocidad del viento
Nivel del agua
Altura de ola
Profundidad del agua
Anchura de la superficie del agua
Velocidad de la corriente
Caudal
Concentracin de sedimento suspendido
Transporte de sedimento suspendido
Transporte de carga de fondo
Temperatura del agua
Oxgeno disuelto (temperatura del agua superior a 10C)
Turbidez
Color
pH
Conductividad elctrica
Espesor de hielo
Capa de hielo
Humedad del suelo

3-7%
1 mm/h
1 cm debajo de 20 cm
o 10% sobre 20 cm
2,5-10%
2-5%, 0,5 mm
0,5 m/s
10-20 mm
10%
0,1 m, 2%
0,5%
2-5%
5%
10%
10%
25%
0,1-0,5C
3%
5-10%
5%
0,05-0,1 unidad de pH
5%
l-2 cm, 5%
5% para 20 kg/m3
1 kg/m3 20 kg/m3

NOTA: cuando se recomienda una variedad de niveles de exactitud, el valor inferior se aplica a las mediciones en condiciones relativamente buenas y el valor superior a las mediciones
en situaciones difciles

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

59

4.4
Claves Hidrolgicas
4.4.1
Generalidades
Todos los sistemas de transmisin de datos utilizan mtodos de codificacin cuyo
objetivo es garantizar una transmisin rpida y fiable de la informacin. En los sistemas completamente automatizados, la informacin debe ser codificada antes de ser
procesada. Por estas razones, las claves estn compuestas de formatos estndar que
permiten transmitir la informacin de manera compatible con el procesamiento ulterior. Este procesamiento, en general, es precedido de un control de calidad (seccin
22.1).
La estructura de las claves internacionales est reglamentada por acuerdos que
resultan de un esfuerzo colectivo. Durante mucho tiempo, la OMM ha creado claves
para permitir el intercambio de datos meteorolgicos.
En hidrologa operativa, las necesidades de datos no son a escala mundial y
hasta el momento se han introducido numerosas claves en este mbito. Esto condujo a la Comisin de Hidrologa de la OMM a preparar claves hidrolgicas internacionales. El objetivo de estas claves es atender los requerimientos generales para
normalizar en la medida de lo posible los procedimientos de codificacin y recopilacin de datos hidrolgicos.
Las claves de la OMM relativas a la hidrologa son las claves HYDRA e HYFOR.
Los datos transmitidos en estas claves normalizadas son conformes a las normas de
la OMM. Por lo tanto, estos datos se pueden difundir a travs de los canales de telecomunicaciones de la Vigilancia Meteorolgica Mundial (VMM), si se procede.
Estas claves pueden ser muy tiles para grandes cuencas nacionales o internacionales, donde numerosas estaciones estn conectadas a un centro de procesamiento de datos. El observador codifica las observaciones generalmente de forma manual y se transmiten a un centro de concentracin para su procesamiento.
Ms recientemente, se cre la forma universal de la representacin binaria de
datos meteorolgicos (BUFR) para el intercambio eficiente entre computadoras de
datos meteorolgicos y la clave GRID para los datos elaborados en forma de valores
para puntos de cuadrcula.
4.4.2
Claves
En el Volumen I del Manual de Claves [9] se describen las claves HYDRA e HYFOR.
Se invita al lector a que se remita a este Manual para usar estas claves que se describen
a continuacin. La forma de clave FM 67-VI HYDRA Informe de observacin
hidrolgica proveniente de una estacin de observacin hidrolgica, puede ser usada
para transmitir:
a) datos hidrolgicos referentes a la altura del agua;
b) datos hidrolgicos referentes al caudal;
c) datos referentes a la precipitacin y a la capa de nieve;

60

CAPTULO 4

d) datos referentes a la temperatura del aire y del agua;


e) datos sobre el estado del hielo en ro, lago, o embalse.
La clave FM 68-VI HYFOR Pronstico hidrolgico, se puede utilizar para
transmitir pronsticos de altura, caudal y de hielo.
4.4.3
Identificacin de estaciones de observacin hidrolgica
Cuando se transmiten datos de una estacin, siempre se da el nmero de identificacin de la estacin. Como base para un sistema internacional de estaciones de observacin hidrolgica, la OMM ha preparado una lista de indicadores internacionales
para las cuencas en una determinada Regin de la OMM, as como indicadores de
los pases para cada cuenca donde estn ubicadas las estaciones de observacin
hidrolgica. El Volumen II del Manual de Claves [9] contiene dichas listas.
4.4.4
Claves BUFR y GRIB
La clave FM 94-IX Ext. BUFR ha sido diseada para el archivo e intercambio de
datos meteorolgicos. Se cre para las aplicaciones informticas y es similar, en
concepto, a las tcnicas de compresin de datos utilizadas en diversos bancos de
datos hidrolgicos (captulo 24). Actualmente se estudia la expansin del cdigo
BUFR para incluir el intercambio de datos hidrolgicos en esta forma a travs de la
VMM. Si se trata de grandes volmenes de datos, convendra ms utilizar la clave
BUFR que la clave HYDRA.
La clave FM 47-IX Ext. GRID fue diseada para la transmisin de datos procesados en forma de valores numricos para puntos de cuadrcula, por ejemplo, los
anlisis y pronsticos de variables meteorolgicas y de otros parmetros geofsicos.
Se dispone tambin de una clave abreviada, GRAF, para la transferencia de datos
elaborados en forma de valores reticulares. La clave FM 92-IX Ext. GRIB, es otra
versin de la clave GRID que contiene datos en formato binario. Todas estas claves
se pueden procesar en computadoras pero tambin se pueden descodificar manualmente. Como los datos de teledeteccin y los datos espaciales o distribuidos, as
como datos de sistemas de informacin geogrfica se utilizan cada vez ms en hidrologa operativa, se espera un amplio uso de estas claves y su adopcin para los parmetros hidrolgicos.
Referencias
1. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1979: Units of Measurement,
ISO Standards Handbook 2, Ginebra.
2. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1966: International Meteorological
Tables (S. Letestu). OMMN 188, Ginebra.
3. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988: Reglamento Tcnico. Volumen III,
Hidrologa, OMMN 49, Ginebra.

NORMAS Y REGLAS HIDROLGICAS

61

4. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988: Reglamento Tcnico. Volumen I,


Generalidades, OMMN 49, Ginebra.
5. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1983: Gua de instrumentos y mtodos
de observacin meteorolgicos. Quinta edicin, OMMN 8, Ginebra.
6. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1983: Gua de prcticas climatolgicas.
Segunda edicin, OMMN 100, Ginebra.
7. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1978: Measurement of Fluid
Flow: Estimation of Uncertainty of a Flow-rate Measurement. ISO-5168-1978,
Ginebra.
8. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1980: Manual on Stream Gauging.
Volmenes I y II, Informe de hidrologa operativa, N 13, OMMN 519, Ginebra.
9. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988: Manual de Claves. Volmenes I y II,
OMMN 306, Ginebra.

CAPTULO 5
ORGANIZACIONES INTERNACIONALES QUE REALIZAN ACTIVIDADES
EN MATERIA DE HIDROLOGA Y RECURSOS HDRICOS
5.1
Generalidades
Este captulo ofrece una visin general de la participacin de las organizaciones internacionales (gubernamentales y no gubernamentales) en el mbito de los recursos
hdricos y en las diversas disposiciones de coordinacin y cooperacin en el sistema
de las Naciones Unidas as como a nivel regional y global. Fue preparado sobre la
base de la informacin suministrada por la Secretara del Grupo intersecretaras
sobre recursos hdricos (ISGWR) del Comit Administrativo de Coordinacin de las
Naciones Unidas (CAC) [1,2] (vase tambin la seccin 5.4).

5.2
Organizaciones Intergubernamentales (OIG)
Estas organizaciones se establecen mediante acuerdos entre dos o ms Estados.
Dichas organizaciones pueden ser mundiales o regionales. Algunas de ellas permanecen activas en el mbito de los recursos hdricos. En la tabla 5.1 se enumeran
las organizaciones y los rganos especializados de las Naciones Unidas que tienen
actividades a nivel mundial, y la tabla 5.2 contiene informacin sobre organizaciones regionales de las Naciones Unidas y de otras organizaciones regionales.
Ambas tablas incluyen las siglas oficiales y las direcciones de las organizaciones.
5.3

Naturaleza y coordinacin de las actividades de las organizaciones


de las Naciones Unidas en el desarrollo de los recursos hdricos
Las actividades de las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas en el mbito de los recursos hdricos abarcan una muy amplia variedad de temas. Su contribucin ha aumentado en los ltimos 30 aos, tanto en trminos de importancia como
en la complejidad de los temas que abordan. La tabla 5.3 presenta una visin sinptica de la participacin de las organizaciones de las Naciones Unidas con una indicacin de los principales sectores de inters y de aplicacin. La agrupacin se hizo
de conformidad con las principales reas de inters consideradas en la Conferencia
Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente [3], a saber:
a) evaluacin de los recursos hdricos e impactos del cambio climtico en stos;
b) proteccin de los recursos hdricos, calidad del agua y ecosistemas acuticos;

Nombre

Abreviatura

Direccin

DDES

United Nations Headquarters, Nueva York,


N.Y. 10017, EE.UU.

Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia

UNICEF

Three United Nations Plaza, Nueva York,


NY l00l7, EE.UU.

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

PNUD

One United Nations Plaza, Nueva York,


NY l00l7, EE.UU.

Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente PNUMA

P.O. Box 30552, Nairobi, Kenya

Universidad de las Naciones Unidas

UNU

Toho Seimei Building, 15-1 Shibuya,


2-Chome, Shibuya-ku, Tokio 150, Japn

Programa Mundial de Alimentacin

PMA

Via Cristoforo Colombo 426, 00145 Roma,


Italia

Centro de las Naciones Unidas para los Asentamientos


Humanos

HABITAT

United Nations Office in Nairobi


P.O. Box 30030, Nairobi, Kenya

Departamento de Asuntos Humanitarios Oficina del Coordinador de las NU para el Socorro en Casos de Desastres

DAH-ONUSCD

Palais des Nations, CH-l2ll Ginebra l0,


Suiza

Consejo Mundial de la Alimentacin

CMA

Via delle Terme di Caracalla, 00100 Roma,


Italia

CAPTULO 5

NACIONES UNIDAS
Departamento de Desarrollo Econmico y Social

* Situacin en 1992.

64

TABLA 5.1
Organizaciones intergubernamentales relacionadas con la hidrologa y los recursos hdricos nivel mundial *

Tabla 5.1 (continuacin)

Instituto Internacional de Investigaciones y


Capacitacin para la Promocin de la Mujer

P.O. Box 21747, Santo Domingo,


Repblica Dominicana

OIT

4, route des Morillons, CH-l2ll Ginebra 22,


Suiza

Organizacin de las Naciones Unidas


para la Agricultura y la Alimentacin

FAO

Via delle Terme di Caracalla, 00100 Roma,


Italia

Organizacin de las Naciones Unidas


para la Educacin, la Ciencia y la Cultura

UNESCO

7, place de Fontenoy, 75700 Pars, Francia

Organizacin Mundial de la Salud

OMS

20, avenue Appia, CH-l2ll Ginebra 27, Suiza

Banco Mundial

BIRF

l8l8 H Street, N.W., Washington, D.C. 20433,


EE.UU.

Organizacin Meteorolgica Mundial

OMM

P.O. Box 2300, CH-l2ll Ginebra 2, Suiza

Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola

FIDA

Via del Serafico l07, 00l42 Roma, Italia

Organizacin de las Naciones Unidas


para el Desarrollo Industrial

ONUDI

P.O. Box 300, Vienna International Centre,


A-l400, Viena, Austria

Agencia Internacional de la Energa Atmica

AIEA

P.O. Box l00, Vienna International Centre,


A-l400 Viena, Austria

RGANOS ESPECIALIZADOS Y OTRAS


ORGANIZACIONES
Organizacin Internacional del Trabajo

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

INSTRAW

65

Nombre

Abreviatura

66

TABLA 5.2
Organizaciones intergubernamentales relacionadas con la hidrologa y los recursos hdricos nivel regional *
Direccin

RGANOS DE LAS NACIONES UNIDAS


CEPA

P.O. Box 300l, Addis Abeba, Etiopa

Comisin Econmica para Europa

CEPE

Palais des Nations, CH-12ll Ginebra l0, Suiza

Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe

CEPALC

Casilla l79-D, Santiago, Chile

Comisin Econmica y Social para Asia y el Pacfico

CESPAP

The United Nations Building, Rajadamnern


Ave., Bangkok 10200, Tailandia

Comisin Econmica y Social para Asia Occidental

CESPAO

P.O. Box 927 115, Amn, Jordania

Oficina de las Naciones Unidas para la Regin Saheliana

ONUS

One United Nations Plaza, Room DC-1100,


Nueva York, NY l00l7, EE.UU.

Comisin Regional sobre el Aprovechamiento de Tierras


y Aguas para el Cercano Oriente (FAO)

RNEA-LWU

Via delle Terme di


Caracalla, 00100 Roma,
Italia

OTROS
Centro rabe de Estudios de las Zonas ridas y
las Tierras de Secano

ACSAD

P.O. Box 2440, Damasco, Siria

Organizacin Metorolgica del Caribe

CMO

P.O. Box 46l, Puerto Espaa, Trinidad y Tabago

* Situacin en 1992.

CAPTULO 5

Comisin Econmica para frica

Tabla 5.2 (continuacin)


CILSS

BP 7049, Uagadug, Burkina Faso

Comit Regional para los Recursos Hdricos


del Istmo Centroamericano

CRRH

c/o ICE, P.O.


Box l0032, San Jos, Costa Rica**

Comisin de las Comunidades Europeas

CEC

200 rue de la Loi, Bruselas l040, Blgica

Consejo de Europa

CE

Avenue de lEurope, 67 Estrasburgo, Francia

Consejo de Ayuda Mutua Econmica

CAME

Prospekt Kalinina 56, Mosc G-205,


Federacin de Rusia

Comunidad Econmica de los Pases de los Grandes Lagos

CEPGL

BP 58, Gisenyi, Rwanda

Agencia Espacial Europea

AEE

8-l0 rue Mario Nikis, 75738 Pars, CEDEX l5,


Francia

Comit interafricain dtudes hydrauliques

CIEH

B.P. 369, Uagadug 01, Burkina Faso

Consejo Nrdico

NC

Gamla Rigsdagshuset, Estocolmo, Suecia

Organizacin de la Unidad Africana

OUA

P.O. Box 3243, Addis Abeba, Etiopa

Organizacin de los Estados Americanos

OEA

Pan American Union Building, Washington,


D.C. 20006, EE.UU.

Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos

OCDE

Chteau de la Muette, 2 rue Andr Pascal,


75775 Pars, Francia

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

Comit Interestatal para la Lucha contra la Sequa


en el Sahel

** Secretara por rotacin

67

Sector de inters

Organizaciones especializadas

Organizaciones interesadas en las


aplicaciones del sector indicado

OMM, UNESCO, DDES, FAO,


BIRF, AIEA

OMS, PNUD, CEPA, CEPE, CEPALC,


CESPAP, CESPAD, ONUSCD

2. Proteccin de los recursos hdricos,


calidad del agua y ecosistemas acuticos

OMS, OMM, PNUMA, DDES, CEPE

Todas las otras organizaciones

3. El agua y el desarrollo urbano


sostenible; abastecimiento de agua
potable y saneamiento en los centros
urbanos

BIRF, HABITAT, OMS, PNUD,


UNICEF, INSTRAW

DDES, CEPA, CEPALC, CESPAP,


CESPAD, UNEP

4. Agua para una produccin


alimentaria y un desarrollo rural
sostenibles, as como para el
abastecimiento de agua potable
y saneamiento en las zonas rurales

FAO, BIRF, PNUD, WFP, OMS,


UNICEF, DDES, HABITAT,
INSTRAW, OIT

CEPA, CEPALC, CESPAP, CESPAD

5. Gestin integrada de los recursos


hdricos

DDES, CEPA, CEPE, CEPALC,


CESPAP, INSTRAW, PNUD, BIRF

ONUSCD, UNESCO, OMM, OMS,


FAO

CAPTULO 5

1. Evaluacin de los recursos hdricos


e impactos del cambio climtico
en stos

* Situacin en 1992.

68

TABLA 5.3
Participacin de las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas en el desarrollo de los recursos hdricos:
indicacin de los principales sectores de inters y de aplicaciones*

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

c)

69

agua y desarrollo urbano sostenible; abastecimiento de agua potable y saneamiento en los centros urbanos;
d) agua para una produccin alimentaria y un desarrollo rural sostenibles, as como
para el abastecimiento de agua potable y saneamiento en las zonas rurales; y
e) gestin integrada de los recursos hdricos.
Estos temas corresponden tambin a los del captulo 18 del Programa 21 de la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD) [4]. El sexto tema examinado en la Conferencia (los mecanismos de ejecucin
y coordinacin en los niveles mundial, nacional y local) se refiere a la naturaleza y el
alcance de las actividades de las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas, y
a los medios de coordinacin de estas actividades. Las cuestiones relativas a la creacin de capacidad inevitablemente se encuentran en todos los temas antes mencionados.
La tabla 5.4, contiene ms detalles de las actividades de las organizaciones.
Cada divisin de la tabla indica las organizaciones que se ocupan del desarrollo y de
la gestin de sectores especficos de los recursos hdricos. Las funciones de desarrollo y de gestin se han clasificado en la siguiente forma:
a) hidrologa de aguas superficiales;
b) hidrologa de aguas subterrneas;
c) control de la calidad del agua superficial;
d) control de la calidad del agua subterrnea;
e) informacin sobre la utilizacin del agua;
f) desarrollo de los servicios de aguas superficiales;
g) desarrollo de los servicios de aguas subterrneas;
h) reutilizacin de las aguas usadas;
i) gestin integrada de los recursos hdricos;
j) gestin del uso del agua;
k) gestin de las aguas residuales;
l) fortalecimiento de las instituciones;
m) legislacin;
n) enseanza y formacin profesional;
o) desarrollo de los recursos humanos.
Los sectores especficos de los recursos hdricos son:
a) uso del agua en la agricultura;
b) abastecimiento de agua potable;
c) uso del agua en la industria;
d) energa hidrulica;
e) navegacin;
f) control de crecidas;
g) gestin de la sequa;
h) uso del agua con diversos fines.

70

TABLA 5.4
Participacin de las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas en el mbito de los recursos hdricos *
Sectores especficos
Funciones de
desarrollo
y de gestin

Abastecimien- Uso
to de agua
del agua en
potable
la industria

Energa
Navegacin Control
hidroelctrica
de
crecidas
DDES,
CEPA,
INSTRAW,
UNESCO,
BIRF

Hidrologa
del agua
superficial

DDES,
CEPA,
FAO,
BIRF

DDES,
UNICEF,
CEPA,
CESPAP,
CESPAO,
INSTRAW,
BIRF,
HABITAT

DDES,
CEPA,
BIRF,
HABITAT

Hidrologa
del agua
subterrnea

DDES,
CEPA,
FAO,
BIRF

DDES,
CEPA,
INSTRAW,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
BIRF,
HABITAT

* Situacin en 1992.

DDES,
CEPA,
CESPAP,
BIRF

Gestin de
la sequa

Uso del
agua con diversos fines

DDES,
CEPA,
CESPAP,
CESPAO,
UNESCO,
FAO,
OMM,
BIRF,
HABITAT

DDES,
CEPA,
CESPAP,
CESPAO,
UNESCO,
FAO,
OMM,
BIRF

DDES,
CEPA,
CESPAP,
CESPAO,
BIRF,
UNESCO,
OMM,
HABITAT

CEPA,
HABITAT,
UNESCO,
OMM

DDES,
CEPA,
CESPAP,
UNESCO,
FAO,
OMM,
BIRF

DDES,
CEPA,
CESPAP,
CESPAO,
HABITAT,
UNESCO,
OMM,
BIRF

CAPTULO 5

Uso del
agua en la
agricultura

Tabla 5.4 (continuacin)


DDES,
CEPA,
FAO,
OMS,
BIRF

DDES,
UNICEF,
CEPA,
CESPAP,
PNUMA,
OMS,
BIRF,
HABITAT

DDES,
OMS,
BIRF,
HABITAT

Control de la
calidad del agua
subterrnea

CEPA,
FAO,
OMS,
BIRF

UNICEF,
CEPA,
CESPAP,
PNUMA,
OMS,
BIRF,
HABITAT

OMS,
BIRF,
HABITAT

Informacin
sobre el uso
del agua

CEPA,
UNICEF,
CEPE,
CEPA,
CEPALC, CEPE,
CESPAP, CEPALC,
INSTRAW, CESPAP,
FAO,
INSTRAW,
BIRF
OMS,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
CEPE,
CEPALC,
CESPAP,
BIRF,
HABITAT

CEPA

CEPA,
CEPE,
CEPALC,
CESPAP,
INSTRAW,
BIRF

CEPA,
CESPAP

CEPA,
CEPE,
CEPALC,
CESPAP,

CEPA,
CEPE,
CEPALC,
CESPAP,
UNESCO,
OMM

DDES,
CEPA,
UNESCO,
FAO,
OMM

DDES,
CEPA,
CESPAP,
PNUMA,
UNESCO,
OMS,
OMM,
HABITAT

CEPA,
CESPAP,
UNESCO,
FAO,
OMM

CEPA,
CESPAP,
PNUMA,
UNESCO,
OMS,
OMM,
HABITAT

CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
UNESCO,
OMM,
FAO,
BIRF

CEPA,
CEPE,
CEPALC,
CESPAP,
INSTRAW,
HABITAT,
UNESCO,
OMM,
BIRF

71

Control de la
calidad del agua
superficial

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

72

Tabla 5.4 (continuacin)


Desarrollo de los
servicios de agua
superficial

DDES,
CEPA,
CESPAP,
FAO,
PMA,
BIRF

DDES,
UNICEF,
CEPA,
CESPAP,
OMS,
PMA,
BIRF,
HABITAT

DDES,
CEPA,
BIRF,
HABITAT

Desarrollo de los
servicios de agua
subterrnea

DDES,
CEPA,
CESPAP,
FAO,
PMA,
BIRF

DDES,
UNICEF,
CEPA,
CESPAP,
OMS,
PMA,
BIRF,
HABITAT

Uso de las
aguas usadas

DDES,
CEPA,
CEPE,
FAO,
BIRF

DDES,
OMS

DDES,
CEPA,
CESPAP,
BIRF

CEPA,
CESPAP,
BIRF

DDES,
CEPA,
CESPAP,
CESPAO,
FAO,
PMA,
BIRF,
HABITAT,
UNESCO,
OMM

DDES,
CEPA,
CESPAP,
UNESCO,
OMM,
FAO,
PMA,
BIRF

DDES,
CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
CESPAO,
PMA,
UNESCO,
OMM,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
BIRF,
HABITAT

DDES,
CEPA,
CESPAP,
UNESCO,
OMM,
FAO,
PMA,
BIRF

DDES,
CEPA,
CESPAP,
CESPAO,
PMA,
BIRF,
HABITAT,
UNESCO,
OMM

CEPA,
CEPE,
OMS,
BIRF,
HABITAT

CESPAP

DDES,
CEPA, CEPE,
CEPALC,
CESPAP,
CESPAO,
HABITAT,
UNESCO,
OMM

CAPTULO 5

Tabla 5.4 (continuacin)

Gestin integrada
de los recursos
hdricos

DDES,
CEPA,
ECE,
CESPAP,
OMS,
PMA,
BIRF,
HABITAT

DDES,
CEPA,
ECE,
CESPAP,
OMS,
BIRF,
HABITAT

DDES,
CEPA,
ECE,
BIRF

CEPA,
ECE,
ESCAP,
BIRF

DDES,
CEPA,
ECE,
CESPAP,
CESPAO,
PMA,
BIRF,
HABITAT,
UNESCO,
OMM

DDES,
CEPA,
ECE,
CESPAP,
UNESCO,
FAO,
OMM,
PMA,
BIRF

DDES,
CEPA,
ECE,
ECLAC,
CESPAP,
CESPAO,
PMA,
BIRF,
OMM,
UNESCO,
HABITAT

DDES,
FAO,
CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
BIRF

DDES,
CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
INSTRAW,
OMS,
BIRF,
HABITAT

DDES,
CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
CESPAP,
CEPALC,
INSTRAW,
BIRF

CEPA,
CEPALC,
BIRF

CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
FAO,
UNESCO,
OMM,
BIRF

CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
FAO,
BIRF,
UNESCO,
OMM

DDES,
CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
INSTRAW,
UNESCO,
OMM,
BIRF,
HABITAT

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

10 Gestin del
uso del agua

DDES,
CEPA,
ECE,
CESPAP,
FAO,
OMS,
PMA,
BIRF

73

74

Tabla 5.4 (continuacin)


Gestin de las
aguas residuales

CEPA,
CEPE,
FAO,
OMS,
PMA

CEPA,
OMS,
IBRD,
HABITAT

CEPA,
CEPE,
OMS,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
CEPE,
CEPALC,
CESPAP,
CESPAO,
OMM,
HABITAT,
UNESCO

12

Fortalecimiento
de las
instituciones

CEPA,
CEPALC,
FAO,
BIRF

UNICEF,
CEPA,
CESPAP,
CEPALC,
OMS,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
CEPALC,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
CEPALC,
BIRF

CEPA,
CESPAP

CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
BIRF,
HABITAT,
UNESCO,
OMM

CEPA,
CEPALC,
UNESCO,
FAO,
OMM,
BIRF

CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
CESPAO,
BIRF,
HABITAT,
UNESCO,
UNESCO,
OMM

13

Legislacin

DDES,
CEPA,
CEPE,
FAO

DDES,
CEPA,
CEPE,
OMS,
HABITAT

DDES,
CEPA,
CEPE

DDES,
CEPA,
CEPE

CEPA,
CEPE,
CESPAP

CEPA,
CESPAP,
FAO,
HABITAT

CEPA,
FAO

DDES,
CEPA, CEPE,
CEPALC,
CESPAP,
CESPAO,
FAO,
BIRF,
HABITAT

CAPTULO 5

11

Tabla 5.4 (continuacin)

Enseanza y
formacin
profesional

CEPA,
INSTRAW,
FAO,
OMS,
PMA,
BIRF

DDES,
UNICEF,
CEPA,
CESPAP,
INSTRAW,
OMS,
BIRF,
HABITAT

15

Desarrollo
de los recursos
humanos

CEPA,
DDES,
INSTRAW, UNICEF,
FAO,
CEPA,
OMS,
CESPAP,
BIRF
INSTRAW,
OMS,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
OMS,
BIRF

CEPA,
INSTRAW,
UNESCO,
BIRF

DDES,
CEPA,
CESPAP

CEPA,
CESPAP,
PMA,
UNESCO,
OMM,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
CESPAP,
FAO,
PMA,
UNESCO,
OMM,
BIRF

CEPA,
CEPALC,
CESPAP,
INSTRAW,
UNESCO,
OMM,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
BIRF,
HABITAT

CEPA,
BIRF

CEPA,
CESPAP,

CEPA,
CESPAP,
BIRF,
HABITAT,
UNESCO,
OMM

DDES,
CEPA,
CESPAP,
UNESCO,
FAO,
OMM,
BIRF

CEPA,
CESPAP,
INSTRAW,
BIRF,
HABITAT,
UNESCO,
OMM

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

14

75

76

CAPTULO 5

En las publicaciones The United Nations Organizations and Water [1] y en The
United Nations Organizations and Water: Briefing Note on the Scope and Nature
of the Activities of the Organizations of the United Nations System [2], figura
informacin adicional sobre la clase de funciones que desempea cada organizacin,
as como la descripcin del alcance y naturaleza de las actividades relacionadas con el
agua de cada una de las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas, con ejemplos de proyectos tpicos que estas organizaciones han realizado.
5.4

Organizacin de la cooperacin en el sistema de las Naciones


Unidas a nivel mundial, regional y sectorial
Para consolidar los respectivos cometidos e incrementar la complementariedad de los
esfuerzos con el fin de asistir a pases en desarrollo, las organizaciones del sistema de
las Naciones Unidas tienen dispositivos formales de cooperacin y colaboracin en
muchos programas, incluidos los relativos al agua. Como puede verse en los resmenes de la tabla 5.5, algunos de estos dispositivos son muy amplios, abarcan todo el
mbito de desarrollo de los recursos hdricos e implican un amplio sistema de coordinacin a nivel global y regional. Otros, de naturaleza sectorial, requieren una colaboracin bilateral o multilateral en el marco de un aspecto particular del desarrollo de los
recursos hdricos. Las referencias [1, 2] contienen ms detalles sobre estos dispositivos de cooperacin interorganizaciones.
La intensa cooperacin en el mbito del agua se facilita a travs del Grupo intersecretaras para recursos hdricos del Comit Administrativo de Coordinacin de
las NU, que constituye un ncleo de colaboracin esencial para las actividades de las
NU relativas al agua. Las OIG, enumeradas en la tabla 5.1, y las comisiones econmicas regionales de las Naciones Unidas, enumeradas en la tabla 5.2, son miembros
de este Grupo intersecretaras.
Como ejemplo de esta cooperacin interorganizaciones, el Comit de enlace
mixto OMM/UNESCO sobre actividades hidrolgicas permite una coordinacin eficaz de las actividades pertinentes a los recursos hdricos de ambas organizaciones.
Es muy importante el vnculo que existe entre la OMM y la UNESCO, y entre
los programas de hidrologa y recursos hdricos de ambas organizaciones [5], prueba de ello es que la UNESCO se dedica a la investigacin y la educacin y la OMM
a la hidrologa operativa y los servicios.
5.5

Organizaciones No Gubernamentales (ONG)


Son organizaciones internacionales que no estn establecidas por acuerdos intergubernamentales, incluidas las organizaciones que aceptan miembros designados
por las autoridades gubernamentales, a condicin de que dicha participacin no impida la libre expresin de las opiniones de la organizacin. En la tabla 5.6 figuran, en
orden alfabtico en ingls las ONG que se ocupan de la hidrologa y los recursos

77

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

Estados y Territorios Miembros

UNESCO
Conferencia General

Consejo Ejecutivo

UNESCO
ORCYT
y oficinas
fuera de
la sede

Congreso de la OMM

Asociaciones
Regionales

Consejo Ejecutivo

Grupos de
trabajo
sobre hidrologa
Consejo
Mesa

Grupos
de
trabajo

Secretara
Programa
Hidrolgico
Internacional

ONG
internacionales

Comisin de
Hidrologa

Secretara
Comit de enlace
mixto UNESCO/
OMM sobre actividades hidrolgicas
Grupo
intersecretaras
NU/CAC para
recursos hdricos

NU y otras
organizaciones

Comisiones
Tcnicas

Grupos de
trabajo y
ponentes

Programa de
Hidrologa y
Recursos Hdricos

Donantes

Enlaces organizacionales entre la OMM y la UNESCO

hdricos: las organizaciones pueden pertenecer a cualesquiera de las siguientes categoras:


a) federaciones de organizaciones internacionales;
b) organizaciones mundiales;
c) organizaciones intercontinentales;
d) organizaciones regionales;
e) organismos semiautnomos; y
f) organizaciones especiales.
La presentacin de la tabla 5.6 es como sigue:
a) columna 1: nombre de la organizacin;
b) columna 2: siglas;
c) columna 3: direccin de la organizacin; la direccin indicada es la de la secretara internacional o del contacto principal que se conoce para 1992. Algunas secretaras pueden cambiar de direccin en funcin de las modificaciones de la composicin de los rganos rectores.

78

TABLA 5.5
Disposiciones tomadas para coordinar el desarrollo de los recursos hdricos en el marco del sistema de las
Naciones Unidas (nivel mundial y regional) y a nivel sectorial (cooperacin bilateral o multilateral)*
Organismo
Subcomit de Recursos
Hdricos del Comit
Administrativo
de Coordinacin
(SCRH-CAC)

Coordinacin general en todo


el mbito del agua

Organizaciones interesadas
Todas las organizaciones que participan
en actividades relativas al agua

1. Garantizar el seguimiento del plan de accin de Mar del Plata


2. Fomentar la planificacin y el examen comn de los programas relativos al agua.
3. Promover la cooperacin en la ejecucin de las actividades relacionadas con
el agua a nivel nacional y regional

Comit de direccin para


el abastecimiento de agua
y el saneamiento

Coordinacin de las actividades


relativas al abastecimiento del agua
y las medidas de saneamiento

Trminos del acuerdo:

1. Fomentar el abastecimiento de agua y el saneamiento a nivel global, sobre todo en el


marco de los programas de las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas y de la
gestin y la planificacin de los recursos hdricos y del medio ambiente.
2. Controlar continua y efectivamente las necesidades y tomar las medidas necesarias para
alcanzar los objetivos nacionales, regionales y globales.
3. Garantizar la consulta la continua y efectiva entre las organizaciones del sistema de las
Naciones Unidas mediante el intercambio de informacin sobre polticas, programas,
criterios y mtodos adoptados, y la difusin de informacin.

* Stituacin en 1992.

NU, comisiones regionales, UNICEF,


PNUD, PNUMA HABITAT, IIICPM,
FAO, UNESCO, OMS, BIRF, OMM, CRI

CAPTULO 5

Trminos del acuerdo:

Objetivo

Tabla 5.5 (continuacin)


Grupo especial interinstitucional
Asia y el Pacfico

Oficiales designados para ocuparse


de cuestiones sobre el medio ambiente

Trminos del acuerdo:

CESPAP, NU/DDES, PNUMA, UNICEF,


UNIDO, PNUD, FAO, BIRF, OIT,
UNESCO, OMS, OMM, CRI, BID,
Comit MEKONG

Fomentar la cooperacin entre organizaciones en el mbito de los recursos hdricos


a nivel regional
Coordinar en el sistema de las Naciones
Todas las organizaciones involucradas
Unidas, las actividades efectuadas en
materia de medio ambiente, incluidas las
realtivas al desarrollo de los recursos hdricos
Promover la cooperacin entre organizaciones
Proporcionar productos alimentarios para
proyectos cuyo objetivo es promover el
desarrollo social y econmico, y el riego

FAO y Programa Mundial


de Alimentos de las NU

Trminos del acuerdo:

Movilizar y distribuir productos alimentarios y otros suministros para:


1. Garantizar el desarrollo de los recursos humanos destinados a los programas sobre la
alimentacin infantil y el almuerzo escolar
2. El establecimiento o el desarrollo de la infraestructura

Programa de cooperacin entre


el Banco Mundial y la FAO

Determinar los proyectos y tomar medidas Banco Mundial y FAO.


necesarias para la inversin en la agricultura

Trminos del acuerdo:

Combinar los recursos y la experiencia del personal de ambas organizaciones para identificar y preparar los proyectos de inversin financiados por el Banco Mundial; la FAO
contribuye por intermedio de su Centro de Inversin

79

FAO/Programa Mundial
de Alimentacin

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

Trminos del acuerdo:

Todo el mbito del agua

Programa de cooperacin entre


el Banco Mundial y la UNESCO
Trminos del acuerdo:

Acuerdos de trabajo entre el Banco


Mundial y la OMS para el
abastecimiento de agua y el saneamiento
Trminos del acuerdo:

Trminos del acuerdo:

Acuerdos de trabajo entre


el Banco Mundial y el FIDA
Trminos del acuerdo:

Identificar el proyecto para realizar las


inversiones en el sector educativo

Banco Mundial y UNESCO

Emprender conjuntamente la evaluacin y la preparacin de un proyecto en el mbito


de la educacin
Actividades previas a la inversin relativas al
OMS y Banco Mundial
abastecimiento de agua, eliminacin de desechos,
y evacuacin del agua debida a una tormenta
Iniciar conjuntamente estudios y misiones previos a la inversin en los pases en
desarrollo Miembros de ambas Organizaciones
Identificacin de proyectos y preparacin
de pequeas empresas industriales que
requieren mucha mano de obra

Banco Mundial y ONUDI

Estudios y misiones mixtas para evaluar y preparar proyectos, dando mayor importancia
a la ayuda al empleo, la creacin de pequeas empresas manufactureras y de
construccin que necesitan gran cantidad de mano de obra, sobre todo las pequeas
plantas hidroelctricas
Preparacin y evaluacin de proyectos
relativos a la agricultura y al desarrollo rural

Banco Mundial y FIDA

El Banco Mundial asiste en la preparacin, evaluacin y supervisin de proyectos


financiados por el FIDA (o financiados conjuntamente por el FIDA y
el Banco Mundial

CAPTULO 5

Banco Mundial/ONUDI

80

Tabla 5.5 (continuacin)

Tabla 5.5 (continuacin)


Cooperacin a largo plazo en el mbito
de la hidrologa

Trminos del acuerdo:

1. Mantener y desarrollar la colaboracin en todo el mbito de la hidrologa


2. Establecer estrecha cooperacin con sus respectivos programas hidrolgicos
(el PHO de la OMM y el PHI de la UNESCO)

Acuerdos de trabajo entre la FAO y


la OMM en el mbito de la hidrologa
y los recursos hdricos

La hidrologa y sus aplicaciones


en la agricultura

Trminos del acuerdo:

UNESCO y OMM.

FAO y OMM

Divisin general de responsabilidades entre las dos Organizaciones para la


recopilacin y el anlisis de datos hidrolgicos y meteorolgicos
Establecimiento de procedimientos para
colaborar y tomar medidas a fin de
prevenir y luchar contra las enfermedades
transmitidas por vectores

FAO, OMS, PNUMA. Se prev


tambin la cooperacin de otras
organizaciones.

Trminos del acuerdo:

1. Celebrar reuniones para examinar las actividades de los programas e identificar


las medidas que se han de tomar;
2. Intercambio de informacin, datos sobre proyectos e instrucciones sobre pases;
3. Preparacin de normas y formacin profesional

81

Memorndum de entendimiento OMS/


FAO/PNUMA relativo a la proteccin
contra las enfermedades transportadas
por el agua durante las mejoras del
abastecimiento de agua a la agricultura

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

Acuerdos de trabajo en el mbito


de la hidrologa y cooperacin
a largo plazo entre las Secretaras
de la UNESCO y la OMM

Memorndum de entendimiento FAO/


OMS relativo al abastecimiento de agua
y el saneamiento del agua en las zonas
rurales y el desarrollo de la agricultura
Trminos del acuerdo:

Trminos del acuerdo:

Comit Mixto ONUDI/PNUMA

Trminos del acuerdo:

Capacitacin de trabajadores de divulgacin


rural e integracin de cuestions sobre el
abastecimiento de agua y el saneamiento
en programas de desarrollo rural

FAO y OMS, y la cooperacin


de otras organizaciones, si procede

1. Planificacin y ejecucin conjunta de proyectos relativos


al abastecimiento de agua potable y al de riego en zonas rurales
2. Realizacin de estudios y formacin profesional en la aplicacin de tcnicas
adecuadas y en los beneficios del abastecimiento de agua y el saneamiento en
zonas rurales
Programas relacionados con la hidrologa
y el desarrollo de los recursos hdricos

FAO, UNESCO

1. Consultas regulares para unificar la planificacin de los programas de trabajo


sobre cuestiones comunes a las dos Organizaciones;
2. Intercambio de asesoramiento e informacin en materia de hidrologa y de
recursos hdricos

Coordinacin de las actividades relacionadas


con el uso industrial del agua y los aspectos
ambientales del desarrollo industrial

ONUDI, PNUMA.

El Comit se rene una vez al ao para coordinar las actividades

CAPTULO 5

Acuerdos de colaboracin entre las


Secretaras de la FAO y la UNESCO en el
mbito de la hidrologa y recursos hdricos

82

Tabla 5.5 (continuacin)

TABLA 5.6
Organizaciones internacionales no gubernamentales (ONG) que se ocupan de hidrologa y los recursos hdricos*
Organismo

Abreviatura

Direccin

AIH

National Rivers Authority, 550 Steetsbrook


Road, Solihul, West Midlands, B91 1QT,
Reino Unido

International Association of Sedimentologists

IAS

Universit de Lige, Place du Vingt-Aot 7,


B-4000 Lige, Blgica

Asociacin Internacional de Limnologa Terica


y Aplicada

SIL

Sil Secretariat/Central Office, Department of


Biological Sciences, University of Alabama,
Tuscaloosa, Alabama 35487-0344, EE.UU.

Asociacin Internacional de Derecho de Aguas

AIDA

Via Montevideo 5, I-00198 Roma, Italia

Asociacin Internacional de la Calidad del Agua

AICA

Alliance House, 29-30 High Holborn, Londres


WC1V 6BA, Reino Unido

Consejo Internacional de Uniones Cientfica


Comit de Investigaciones Espaciales
Comit de Ciencia y Tecnologa en Pases
en Desarrollo
Comit sobre Datos para la Ciencia y la Tecnologa
Comit Cientfico de Investigaciones Hidrolgicas
(CIUC-UATI)
Comit Cientfico sobre Problemas del Medio Ambiente

CIUC
COSPAR
COSTED

Bd. de Montmorency 51, F75016 Pars, Francia


vase CIUC
vase CIUC

CODATA
COWAR

vase CIUC
CHO-TNO, P.O. Box 6067, 2500 JA, Delft,
Pases Bajos
vase CIUC
83

* Situacin en 1992.

SCOPE

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

Asociacin Internacional de Hidrogelogos

84

Tabla 5.6 (continuacin)

UGI

University of Alberta, Edmonton, Alberta,


Canad T6G 2H4

International Institute por Applied Systems Analysis

IIASA

A-2361 Laxenburg, Austria

International Association on Water Pollution Research

IAWPRC

1 Queen Annes Gate, Londres SW1H 9BT,


Reino Unido

Organizacin Internacional de Normalizacin

ISO

1, rue de Varemb, CH-1211 Ginebra 20, Suiza

Sociedad Internacional de Ciencia del Suelo

SICS

P.O. Box 353, 9 Duivendaal, 6700 AJ


Wageningen, Pases Bajos

Centro Internacional de Formacin en Gestin


de los Recursos Hdricos

ITCWRM
(CEFIGRE)

BP 13, Sophia Antipolis, F-06561 Valbonne


CEDEX, Francia

Unin Internacional para la Conservacin


de la Naturaleza y de los Recursos Naturales

UICN

Avenue du Mont-Blanc, CH-1196 Gland,


Suiza

Unin Internacional de Geodesia y Geofsica


(miembro del CIUC)
Asociacin Internacional de Ciencias Hidrolgicas
Asociacin Internacional de Meteorologa
y Fsica Atmosfrica

IUGG

Observatoire Royal, avenue Circulaire 3, B-1180


Bruselas, Blgica
P.O. Box 6067, 2500 JA, Delft, Pases Bajos
National Centre for Atmospheric Research , P.O.
Box 3000, Boulder, CO 80307 EE.UU.

Unin Internacional de Ciencias Geolgicas


(miembro del CIUC)

UICG

AICH
AIMFA

Maison de la Gologie, Rue Claude-Bernard 77,


F-75005 Pars, Francia

CAPTULO 5

Unin Geogrfica Internacional (miembro del CIUC)

AIREH

University of Illinois, 205 North Mathews


Avenue, Urbana, IL 61801 EE.UU.

Asociacin Internacional de Distribucin del Agua

IWSA

1 Queen Annes Gate, London SW1H 9BT,


Reino Unido.

Unin de Asociaciones Tcnicas Internacionales


(miembro del CIUC)

UITA

UNESCO, 1 rue Miollis, F-75015 Pars, Francia.

Comisin Internacional de Ingeniera Agrcola

CIGR

CHO-TNO, P.O. Box 6067, 2600 JA Delft,


Pases Bajos.

Unin Internacional de Qumica Pura y Aplicada

IUPAC

Bank Court Chambers, 2-3 Pound Way,


Templars Square, Cowley, Oxford OX4 3YF,
Reino Unido.

Asociacin Internacional de Investigaciones Hidrulicas AIIH

Rotterdamseweg 185, P.O. Box 177, 2600 MH


Delft, Pases Bajos.

International Commission on Large Dawns

ICOLD

Bd. Haussmann 151, F-75008 Pars, Francia.

Comisin Internacional de la Irrigacin y Saneamiento

ICID

48 Nyaya Marg, Chanakyapuri, Nueva Delhi


110021, India.

World Energy Conference

WEC

34 St. James Street, London SW1A 1HD, Reino


Unido.

Asociacin Internacional Permanente de los Congresos


de Navegacin

PIANC

WTC-Tour 3, 26e tage, Boulevard S. Bolivar 30,


B-1210 Bruselas, Blgica

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES

Asociacin Internacional de Recursos Hdricos

85

86

CAPTULO 5

5.6

Cooperacin institucional en cuencas fluviales y lacustres


internacionales
Existen numerosos acuerdos y tratados internacionales relativos al uso comn de ros internacionales y aguas limtrofes, y muchos de dichos acuerdos y tratados son el resultado de
una cooperacin institucional entre los pases interesados. La lista de las principales instituciones internacionales de esta clase figura, segn las regiones de la OMM, en el Manual
INFOHYDRO [6].
Referencias
1. Naciones Unidas, 1982: The United Nations Organizations and Water, 8300237, Nueva York.
2. Naciones Unidas, 1992: The United Nations Organizations and Water:
Briefing Note on the Scope and Nature of the Activities of the Organizations of the
United Nations System.
3. Naciones Unidas, 1992: Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio
Ambiente. El desarrollo en la perspectiva del siglo XXI. Declaracin de Dubln e
Informe de la Conferencia, 26-31 de enero de 1992, Dubln, Irlanda.
4. Naciones Unidas, 1992: Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio
Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD). Programa 21, Ro de Janeiro, Brasil.
5. Organizacin Meteorolgica Mundial/Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, 1991: Progress in the implementation of
the Mar del Plata Action Plan and a strategy for the 1990s. Report on Water
Resources Assessment.
6. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1987: Servicio de informacin y referencias hidrolgicas Manual INFOHYDRO. Informe de hidrologa operativa
N 28, OMM N 683, Ginebra.

PARTE B
INSTRUMENTOS HIDROLGICOS Y MTODOS
DE OBSERVACIN Y DE ESTIMACIN
CAPTULO 6
RESUMEN DE LOS INSTRUMENTOS HIDROLGICOS Y
MTODOS DE OBSERVACIN
6.1
El ciclo hidrolgico como materia de observacin
El agua se encuentra en la Tierra en cantidades considerables en sus tres estados fsicos: lquido, slido y gaseoso. Se encuentra tambin en los tres principales ambientes accesibles al hombre: la atmsfera, los mares y ocanos, y los continentes.
Como el agua pasa fcilmente de un ambiente a otro y de una fase a otra, segn el
entorno, es una materia dinmica tanto en espacio como en tiempo. El ciclo
hidrolgico se puede considerar, desde un punto de vista conceptual, como un sistema con diversas variables: unas representan las transferencias hdricas y otras las
masas de agua presentes en los espacios donde se pueden acumular. El ciclo
hidrolgico se resume en la figura de abajo. En general, la ciencia de la hidrologa
no abarca todo el ciclo hidrolgico, sino que se limita a la parte continental del ciclo
y a sus interacciones con los ocanos y la atmsfera.
En vista de que el hombre pasa una gran parte de su tiempo en la superficie terrestre, y de que el agua es a la vez indispensable para la vida y un peligro potencial
para la misma, el conocimiento hidrolgico es inestimable para la supervivencia de
la humanidad y su bienestar. Una manera frecuente de adquirir este conocimiento
es realizando mediciones puntuales de los almacenamientos y caudales de agua en el
tiempo y el espacio. El anlisis o la sntesis de estas mediciones o datos constituyen
el conocimiento o la informacin en hidrologa. La parte D de esta Gua, versa sobre
el anlisis hidrolgico.
Dos de las ecuaciones bsicas que describen la fsica del ciclo hidrolgico se aplican tambin a los sistemas utilizados para hacer mediciones de sus propiedades transitorias: 1) la ecuacin de continuidad de la masa y 2) la ecuacin de la continuidad
de la energa. Por ejemplo, una forma de la ecuacin para la continuidad de la masa:
Q = AV

(6.1)

a menudo sirve como base para determinar el flujo en una corriente o un canal. En
la ecuacin 6.1, Q es el flujo instantneo a travs de una seccin transversal de un
canal con un rea A, y V la velocidad media de la corriente. Con frecuencia, el flujo,
llamado tambin caudal, no se puede medir directamente en los ros, incluso en pequeas corrientes de agua. Por otra parte, la superficie de la seccin transversal se

88

CAPTULO 6

puede medir mediante un muestreo de las dimensiones espaciales y las velocidades


utilizando molinetes. De esta manera, la ecuacin 6.1, que se describe en detalle en
el captulo 11, permite determinar el caudal de los ros, incluso los ms grandes del
mundo.
Otro ejemplo de la funcin de la ecuacin de la continuidad de la masa se refiere
a la evaporacin del agua de un lago. En este ejemplo, la ecuacin toma la forma:
P + I - O - E = S

(6.2)

Nubes de lluvia
Formacin de nubes

PRECIPITACIONES
EVAPORACIN

Escorrenta
superficial
Infiltracin

SUELO
ROCA
Percolacin profunda

Agua subterrnea

OCANO

El ciclo hidrolgico es un sistema cerrado en el interior del cual circula el agua. Todo el sistema funciona por el exceso de radiaciones solares descendentes con respecto a las radiaciones
ascendentes. El ciclo est compuesto de los siguientes subsistemas: atmosfrico, escorrenta
superficial y subterrnea.

Concepto general del ciclo hidrolgico

RESUMEN DE LOS INSTRUMENTOS HIDROLGICOS

89

donde P es la cantidad de precipitaciones que caen sobre la superficie del lago


durante un perodo de observacin, I y O el agua superficial y subterrnea que entra
y sale, respectivamente, en este perodo, E la cantidad de agua evaporada desde la
superficie del lago, y S la variacin en el volumen de agua del lago durante el
perodo considerado.
Las precipitaciones se pueden medir segn las tcnicas descritas en el captulo
7; las entradas y salidas de agua se pueden medir usando las tcnicas descritas en los
captulos 10, 11, 12 y 16; las variaciones en el volumen de agua del lago se pueden
calcular en funcin de la diferencia de nivel de la superficie del lago al inicio y al
final del perodo de observacin. El captulo 10 versa sobre la medicin del nivel de
agua. Al obtener cuatro de los cinco trminos de la ecuacin 6.2, por medicin u
observacin, el quinto trmino, la evaporacin, se deduce algebraicamente.
La exactitud de la evaporacin que se obtiene con la ecuacin 6.2 depende de la
de los otros cuatro trminos. El resultado, con frecuencia, no es satisfactorio cuando es difcil medir uno o varios de esos trminos. En ese caso, se recomienda utilizar la ecuacin de la continuidad de la energa para estimar la evaporacin a partir
de la energa requerida para que el agua pase de la fase lquida a la fase de vapor. El
captulo 9 contiene directrices sobre este enfoque.
Adems de los temas antes mencionados, esta parte de la Gua contiene instrucciones sobre la estimacin de la capa de nieve y sus propiedades (captulo 8), la
medicin del caudal de sedimentos (captulo 13), la medicin de la humedad del
suelo (captulo 15) y el anlisis de la calidad del agua (captulo 17).
Al limitar el volumen de la Gua se debe restringir su contenido. Con el fin de
obtener informacin ms detallada sobre los temas tratados, el lector puede consultar:
para la medicin del caudal, el Manual de Aforos de Caudales [1] y para el anlisis
de muestra, la Gua operativa del SIMUVIMAAgua [2]. Si bien las normas internacionales existentes de la ISO no son obligatorias, se ruega al lector que se refiera a
las normas internacionales de esa Organizacin relativas a los mtodos para medir
caudales lquidos en canales abiertos. La ISO ha establecido ms de 26 normas [3]
para varios tipos y mtodos de mediciones. Se pueden encontrar tambin referencias
importantes en las actas de los simposios, seminarios y cursillos internacionales
sobre hidrometra, organizados por la AICH, la OMM y la UNESCO.
Esta parte de la Gua cubre una amplia gama de instrumentos y mtodos de
observacin de variables hidrolgicas. En la prctica, la mayora de los mtodos de
medicin que se describen en esta Gua se sigue utilizando, a pesar del advenimiento de nuevas tcnicas. La seleccin de las nuevas tcnicas se debe hacer a partir de
una variedad, constantemente en aumento, de instrumentos y mtodos de observacin. Los Servicios Hidrolgicos tienen la tendencia de retrasar la adopcin de
nuevas tcnicas debido a los gastos que ocasiona la compra del equipo y la formacin del personal. Prefieren, en general, mantener una cierta homogeneidad en los

90

CAPTULO 6

instrumentos para reducir al mnimo los gastos de capacitacin del personal y el


mantenimiento de los equipos.
6.2
Tcnicas emergentes
Los captulos siguientes de esta parte de la Gua se refieren a las tcnicas probadas y
de uso corriente en muchas partes del mundo. Sin embargo, como se indic antes
constantemente surgen nuevas tcnicas. En esta seccin se hace un breve resumen de
estas tcnicas para que los Servicios Hidrolgicos se mantengan informados de las
posibilidades que stas ofrecen.
6.2.1
Teledeteccin
En el mbito de las mediciones hidrolgicas se usan a menudo dos tipos de tcnicas
de teledeteccin: tcnica activa (mediante la emisin de un haz de radiacin artificial hacia un objetivo, y el anlisis de la respuesta del objetivo), o pasiva (mediante
el anlisis de la radiacin natural de un objeto).
En los mtodos activos, la radiacin es electromagntica de alta frecuencia
(radar) o acstica (dispositivos ultrasnicos). El aparato se instala en el suelo (radar
ultrasnico) en aviones o en satlites (radar). Los dispositivos pticos (lser) todava
no se utilizan con mucha frecuencia en hidrologa. La teledeteccin activa se utiliza
generalmente para la medicin de zonas, pero puede tambin usarse para mediciones
puntuales (dispositivos ultrasnicos).
En los mtodos pasivos, la radiacin es electromagntica (desde el infrarrojo hasta el
violeta y muy pocas veces el ultravioleta). Las aplicaciones ms corrientes se realizan con
un analizador multiespectro, que es aerotransportado, y ms frecuentemente instalado en
un satlite. La medicin con este mtodo se realiza siempre en una zona determinada.
El radar se usa actualmente para medir la intensidad de la lluvia en una superficie dada. Otros usos de la teledeteccin estn todava muy limitados en hidrologa;
se utilizan, sin embargo, en la medicin de masas de agua y en la extensin de las
inundaciones. Adems, el uso de hiperfrecuencias (microondas) podra ofrecer algunas posibilidades para medir la humedad del suelo.
6.2.2
Microelectrnica
Una visin general de la fabricacin, caractersticas tcnicas, adquisicin y mantenimiento de productos microelectrnicos, da una idea de la posible aplicacin en la
instrumentacin hidrolgica. No es necesario que un Servicio Hidrolgico tenga
experiencia en el diseo y fabricacin de instrumentos hidrolgicos basados en la
microelectrnica.
La industria de la microelectrnica es muy dinmica; todos los aos aparecen
nuevos componentes y dispositivos electrnicos que presentan empresas recientemente implantadas. Cada ao salen al mercado nuevos productos comerciales, siem-

RESUMEN DE LOS INSTRUMENTOS HIDROLGICOS

91

pre ms numerosos y variados, y con frecuencia ms baratos. Esto se debe a las


nuevas tcnicas de fabricacin y de creacin de diseos, as como a la economa de
escala que permite reducir el precio de costo de la produccin en grandes cantidades.
El precio unitario bajo se obtiene porque el costo del diseo y la preparacin de la
fabricacin se distribuye entre numerosas unidades.
Es muy importante saber tambin que todos los aos se interrumpe la produccin de numerosos componentes y productos existentes.
Desafortunadamente, la demanda de instrumentos hidrolgicos es en general
muy pequea, en comparacin con otros mercados. Por lo tanto, el costo de dichos
instrumentos no se beneficia de la economa de escala al mismo nivel que muchos
otros productos.
Asimismo, es necesario que los instrumentos hidrolgicos funcionen automticamente, con corriente elctrica de baja potencia y en un entorno que pueda incluir
una amplia gama de temperaturas, grados de humedad, polvo y otros factores ambientales. Esto incrementa mucho el costo unitario. Otros aparatos microelectrnicos que han sido diseados para usarlos en situaciones rigurosas, como los de uso
militar, estn con frecuencia en un orden de costos que supera las posiblidades de
muchos Servicios Hidrolgicos.
Existe en el mercado una extensa serie de instrumentos hidrolgicos producidos
en su mayora por pequeas o medianas empresas especializadas. Cada empresa publica una documentacin sobre el funcionamiento, las interfases y las normativas ambientales impuestas a los instrumentos. Es responsabilidad del usuario, cuando acepta el instrumento, verificar que ste responda eficazmente a las normas prescritas.
6.2.3
Microprocesadores
Tcnicamente, los microprocesadores son computadoras. Su introduccin en las
actividades de recopilacin de datos hidrolgicos tuvo lugar a mediados de los aos
70 con la fabricacin de plataformas de recopilacin de datos (PRD) para la adquisicin y transmisin de datos hidroclimticos.
El uso de microprocesadores permite:
a) corregir, en tiempo real, las seales indicadas por el sensor;
b) obtener sobre el terreno una primera informacin a partir de datos en bruto (por
ejemplo clculo de la media y extraccin de extremos);
c) convertir la seal de un sensor en otro parmetro (por ejemplo nivel de agua en
caudal mediante la aplicacin de la curva de caudales);
d) variar el programa de medicin (por ejemplo la frecuencia de acuerdo al valor
del parmetro).
Los microprocesadores son tambin muy tiles ya que facilitan la aplicacin de
otros mtodos de medicin (por ejemplo el mtodo del bote mvil para mediciones de
caudal), as como para realizar en tiempo real diversas operaciones de clculo de datos.

92

CAPTULO 6

6.2.4
Registradores automticos de varios parmetros
Las caractersticas de funcionamiento de los registradores automticos de varios parmetros incluyen la medicin, el almacenamiento y el control y, para muchos registradores, la telemetra de datos hidrolgicos. Estas tres funciones se reflejan en la estructura
de estos instrumentos. Como su nombre lo indica, los registradores automticos de varios parmetros estn diseados para integrar datos procedentes de dos o ms subsistemas de mediciones, con un subsistema de almacenamiento y control. El registrador debe
interactuar con otros factores exteriores, como el sistema de suministro de energa elctrica, el ambiente hidrolgico propiamente dicho, la pantalla de visualizacin de datos y
los operadores que dan inicio o ponen en funcionamiento de rutina el subsistema.
La funcin de un subsistema de medicin hidrolgica es captar una seal especfica del agua y convertirla en un dato adecuado para ser visualizado, registrado o
procesado. Por ejemplo, la medicin mecnica del nivel del agua se obtiene con un
flotador conectado a una plumilla que marca sobre una banda registradora, o una
perforadora de cinta de papel, mientras que los sistemas microelectrnicos generan
una seal elctrica. Los datos que suministran los aparatos mecnicos tambin se
pueden observar directamente en una pantalla. Otros subsistemas ms recientes, utilizan otras tcnicas de medicin.
Los subsistemas de almacenamiento y control de los registradores aceptan
seales de dos o ms subsistemas de medicin y las almacenan en un formato adecuado para la recuperacin, el anlisis o la telemetra. Estas seales se pueden transmitir continuamente o a intervalos de tiempo fijos o irregulares. La transferencia de
datos se puede ordenar de cualquier parte de las interfases entre los subsistemas. La
comunicacin de los datos a travs de las interfases debe estar claramente definida
para cada subsistema y stos deben ser compatibles.
Muchos subsistemas modernos de almacenamiento y control pueden realizar
anlisis complejos de datos en tiempo real y usar estos anlisis para calcular informacin derivada, compactar datos o iniciar una accin. Por ejemplo, con algunos
subsistemas se pueden recopilar datos en condiciones que cambian rpidamente, como la velocidad y la direccin del viento (un conjunto de parmetros muy variables),
y calcular y almacenar datos estadsticos, en vez de valores discretos.
El subsistema puede tomar el control automtico en funcin de los valores recibidos. Los subsistemas modernos son capaces de enviar seales de control al subsistema de medicin para aumentar la frecuencia de las medidas, o enviar seales al
subsistema telemtrico para iniciar los avisos o mensajes de alerta que se transmiten.
Asimismo, algunos registradores de datos multiparmetros equipados con telemetra pueden tener un sistema de funcionamiento que se controla a distancia, a
travs del subsistema telemtrico.
Los subsistemas hidrolgicos de telemetra consisten tambin en tres elementos:
un equipo de deteccin sobre el terreno, un medio de comunicacin, como el telfono

RESUMEN DE LOS INSTRUMENTOS HIDROLGICOS

93

o enlaces de radiocomunicacin, y las estaciones de recepcin. El equipo de deteccin sobre el terreno es un registrador de datos de varios parmetros como el antes
definido. Los prrafos siguientes tratan del subsistema de telemetra sobre el
terreno.
En algunos modelos, se ha previsto una comunicacin bidireccional entre una
estacin hidrolgica a distancia y una estacin central de recepcin. En otros modelos, el sistema slo acepta una comunicacin unidireccional desde la estacin a distancia hasta la estacin central de recepcin. En el primer caso, la estacin se interroga y se le ordena transmitir los datos. En el segundo caso, la estacin inicia una
transmisin despus de un tiempo determinado o cuando el dato hidrolgico excede
una condicin lmite. Se puede controlar la transmisin de manera que se produzca
a intervalos fijos o aleatorios.
Los subsistemas hidrolgicos actuales de telemetra comunican por microondas,
radio o telfono. La transmisin por microondas requiere un enlace visual directo,
mientras que la transmisin por radio puede ser visual directa o retransmitida mediante un enlace de transmisin en tierra o instalado a bordo de un satlite de rbita terrestre.
En los subsistemas telemtricos es necesario que el sistema instalado a distancia
satisfaga las normas del medio de comunicacin utilizado. Por ejemplo, como las calidades particulares de lneas telefnicas slo pueden aceptar algunas velocidades de
comunicacin de datos, el subsistema telemtrico debe ajustarse a esas velocidades de
transmisin. Asimismo, el uso de un satlite como rel para la transmisin telemtrica de datos requiere que el sistema a distancia emita los datos dentro de los lmites
bien definidos de potencia y frecuencia, y segn otras normas de comunicacin
propias al satlite, que determina el operador del satlite.
Las caractersticas de los registradores automticos de datos de varios parmetros son los componentes materiales, los programas informticos y las caractersticas fsicas como el tamao, el peso y la potencia elctrica.
El microprocesador, los circuitos, y otros componentes fsicos de estos registradores forman lo que se denomina hardware; y el principal componente es el microprocesador (vase la seccin 6.2.3). Los primeros microprocesadores comercializados podan procesar de cuatro a ocho bits de informacin a la vez, y se conocan
como microprocesadores de 4 a 8 bits. Ms adelante se introdujeron en el mercado
los microprocesadores de 16 a 32 bits.
Los microprocesadores utilizados en los registradores de datos de varios parmetros hidrolgicos deben tener una secuencia de instrucciones muy bien definidas (programas) para determinar las operaciones de los registradores. Estas instrucciones definen muchas facetas del funcionamiento interno del sistema, as como la manera en que
el microprocesador funciona con otros elementos del hardware. El programa informtico determina cmo el microprocesador mantiene el tiempo, cmo y a qu frecuencia

94

CAPTULO 6

enva los datos a los dispositivos de almacenamiento de datos o al subsistema telemtrico, y todas las mltiples tareas que debe realizar. La programacin del funcionamiento de un registrador de datos se realiza por medio de un dispositivo separado o
por interruptores, o un teclado diseado como parte integrante del subsistema de almacenamiento y control.
En la actualidad, los registradores automticos de datos de varios parmetros
son pequeos y ligeros en comparacin con los instrumentos tradicionales de
recopilacin de datos hidrolgicos que sustituyen. Gracias a su pequeo tamao y a
las bajas exigencias de potencia elctrica, con frecuencia funcionan con bateras y se
pueden instalar en pequeas garitas protegidas de la intemperie. Muchos de ellos
tienen una pantalla, lo que permite, en la visitas de tcnicos o hidrolgos, evaluar el
estado de funcionamiento y revisar la calidad de los datos recopilados.
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1980: Manual on Stream Gauging.
Volmenes I y II, Informe de hidrologa operativa N 13, OMMN 519, Ginebra.
2. Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente/Organizacin
Mundial de la Salud/Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura/Organizacin Meteorolgica Mundial, 1992: Global
Environment Monitoring System (GEMS)/Water Operational Guide. Canada Centre
for Inland Waters, Burlington, Ontario.
3. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1983: Measurement of Liquid
Flow in Open Channels. ISO Standards Handbook 16, Ginebra.

CAPTULO 7
MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

7.1
Condiciones generales
El volumen total de las precipitaciones que llegan al suelo durante un perodo determinado se expresa en funcin del nivel que alcanzaran sobre una proyeccin horizontal de la superficie terrestre, una vez se hayan fundido todas las precipitaciones
cadas en forma de nieve o hielo. Las nevadas se miden tambin en funcin del espesor de la nieve fresca que cubre una superficie plana y horizontal. El objetivo principal de cualquier mtodo de medicin de las precipitaciones es obtener muestras
representativas de la precipitacin en la zona a que se refiera la medicin. En
hidrologa, es fundamental medir el valor exacto de las precipitaciones. Por lo tanto,
es muy importante que se tenga en cuenta la eleccin del emplazamiento y la forma
y exposicin del pluvimetro; adems, deben tomarse medidas para impedir las prdidas por evaporacin, efectos del viento y salpicaduras.
En este captulo se examinan las facetas de la medicin de precipitaciones ms
importantes para las prcticas hidrolgicas. La Gua de Instrumentos y Mtodos de
Observacin Meteorolgicos [1] contiene ms informacin sobre este tema.
7.2
Emplazamiento del pluvimetro
En una instalacin ideal, el agua recogida en un pluvimetro representar las precipitaciones que se hayan producido en la zona circundante. Sin embargo, en la prctica es difcil crear estas condiciones debido a los efecto del viento, por lo que habr
que prestar gran atencin a la eleccin del emplazamiento. Los efectos del viento se
pueden considerar desde dos aspectos: efectos sobre el instrumento mismo, que en
general reducen la cantidad de agua recogida, y efectos del emplazamiento sobre la
trayectoria del viento, a menudo ms importantes y pueden dar resultados superiores
o inferiores de la precipitacin medida.
Las perturbaciones creadas por un obstculo dependen de la relacin entre sus
dimensiones lineales y la velocidad de cada de la precipitacin. Este efecto se reduce, aunque no se elimina del todo, al elegir el emplazamiento de modo que la velocidad del viento al nivel de la boca del instrumento sea lo ms pequea posible, pero
de manera que la lluvia no sea detenida por objetos circundantes, y/o al modificar
los alrededores del pluvimentro de modo que la corriente de aire que pase sobre la

96

CAPTULO 7

boca de ste sea lo ms horizontal posible. Todos los pluvimetros de una regin o
pas deben estar instalados de manera similar y en las mismas condiciones.
El pluvimetro se debe exponer con su boca en posicin horizontal sobre el nivel del suelo. Si el emplazamiento lo permite, el pluvimetro deber estar protegido del viento en todas las direcciones por objetos (rboles, arbustos, etc.), cuya altura
sea lo ms uniforme posible. La altura de estos objetos sobre la boca del pluvimetro deber ser por lo menos la mitad de la distancia que existe entre el instrumento y los objetos (para proporcionarle una proteccin adecuada del impacto del
viento), pero no deber exceder la distancia existente entre el pluvimetro y los objetos (para evitar la intercepcin de parte de la lluvia que llega al pluvimetro). La
situacin ideal es tener ngulos de 30 y 45 entre la cima del pluvimetro y la de
los objetos circundantes.
Deben evitarse, como proteccin para el pluvimetro, objetos como rompevientos consistentes en una sola hilera de rboles, pues tienden a aumentar la turbulencia en el sitio del pluvimetro. Tambin debe evitarse la proteccin aislada o irregular cerca del pluvimetro, debido a los efectos variables e impredecibles que puedan
tener sobre lo que ste capte. Cuando no sea posible garantizar una proteccin adecuada contra el viento, es mejor suprimir todos los obstculos situados a una distancia del instrumento igual a cuatro veces sus respectivas alturas. Asimismo, deber
elegirse un emplazamiento cubierto de la fuerza del viento para impedir los errores
de mediciones que se puedan originar por este motivo. Siempre habr que actuar con
precaucin, de modo que el emplazamiento elegido no produzca perturbaciones significativas en el flujo del viento. Convendr evitar las pendientes y los suelos fuertemente inclinados en una direccin (sobre todo si sta coincide con la del viento predominante).
El terreno circundante puede estar cubierto de csped, grava, o ripio, pero una
superficie plana y dura como la de cemento origina salpicaduras excesivas. La boca
del pluvimetro debe hallarse lo ms baja posible con relacin al suelo (la velocidad
del viento aumenta con la altura), pero ha de estar al mismo tiempo lo suficientemente elevada para evitar que el agua que cae al suelo salpique el pluvimetro. En
las regiones donde la nieve es escasa y donde no hay peligro de que las inmediaciones del pluvimetro estn cubiertas por charcos de agua, incluso en caso de lluvias intensas, se recomienda una altura normalizada de 30 centmetros. Si no se
cumplen estas condiciones, se recomienda una altura normalizada de un metro.
En lugares expuestos, en los que no se dispone de una proteccin natural, se ha
observado que se pueden obtener mejores resultados, al medir las precipitaciones lquidas, si el pluvimetro se instala en un pozo, de modo que su borde est a nivel del
suelo (figura 7.1). El pozo se cubre con una rejilla antisalpicaduras, de plstico fuerte
o metal, con una abertura central para el embudo del pluvimetro. La rejilla antisalpicaduras debe componerse de finos listones de unos 12,5 cm de largo, colocados

97

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

verticalmente con un espaciamiento de unos 12,5 cm en un modelo simtrico cuadrado. La zona que rodea al pluvimetro deber estar nivelada y libre de obstrucciones
importantes, por lo menos, en 100 metros hacia todas las direcciones.
Otra posible instalacin, pero no tan efectiva, sera instalar el pluvimetro en el
centro de un muro circular de csped. La pared interior del muro deber ser vertical, con un radio de cerca de 1,5 metros. La pared exterior deber inclinarse en un
ngulo de unos 15 con respecto a la horizontal. La parte superior del muro debe
estar al mismo nivel que la boca del pluvimetro. Debern tomarse medidas para el
drenaje. Debe tenerse en cuenta que el pluvimetro de pozo est previsto para medir
precipitaciones lquidas y que no debe usarse en mediciones de nevadas.
Otro medio de modificar las inmediaciones del pluvimetro consiste en disponer pantallas apropiadas en torno al instrumento. Cuando estn bien concebidas,
estas pantallas permiten obtener resultados mucho ms representativos que los que
se consiguen con los pluvimetros no protegidos, totalmente expuestos al viento. La
proteccin ideal debe:
a) asegurar un flujo de aire paralelo a la boca del pluvimetro;
b) evitar toda aceleracin local del viento sobre la boca del pluvimetro;
c) reducir en lo posible la velocidad del viento que azota lateralmente el pluvimetro; en estas condiciones, la altura de la boca del pluvimetro por encima del
suelo reviste mucha menos importancia;
d) evitar toda salpicadura en direccin de la boca del pluvimetro; en estas condiciones, la altura de la boca del pluvimetro por encima del suelo reviste mucha
menos importancia;
e) evitar que la nieve obstruya la boca del pluvimetro.

;
;

B
C
D
E
N

v v v v v

5 cm
5 cm
60 cm
60 cm
30 cm

Figura 7.1 Pluvimetro enterrado para medir las precipitaciones lquidas

98

CAPTULO 7

La precipitacin en forma de nieve est mucho ms condicionada a los efectos


adversos del viento que la lluvia. En lugares excepcionalmente ventosos, la captacin en un pluvimetro con o sin proteccin contra el viento, puede ser inferior a la
mitad de la cada de nieve real. Los emplazamientos elegidos para medir nevadas
y/o la capa de nieve deben, en lo posible, estar en zonas protegidas del viento. Las
pantallas de proteccin, acopladas a los pluvimetros, han demostrado ser bastante
efectivas para reducir los errores de captacin de la precipitacin debidos al viento,
en especial para precipitaciones slidas. Sin embargo, ningn protector hasta el
momento elimina por completo los errores de medicin causados por el viento.
7.3
Pluvimetros no registradores
7.3.1
Generalidades
Los pluvimetros no registradores, utilizados por la mayora de los Servicios
Meteorolgicos e Hidrolgicos para las mediciones oficiales, consisten casi siempre
en receptculos abiertos con lados verticales, por lo general en forma de cilindros
rectos. En los distintos pases, se utilizan diferentes alturas y tamaos de boca, por
lo tanto las mediciones no son en realidad comparables. La altura de la precipitacin
captada en un pluvimetro se calcula por medio de un tubo medidor o de una regla
graduados. En pluvimetros que posean paredes no verticales, la medicin se hace,
ya sea pasando o midiendo el volumen del contenido, o midiendo la profundidad con
una varilla o regla de medir especialmente graduadas.
7.3.2
Pluvimetros normalizados
El pluvimetro ordinario utilizado para la lectura tiene, con frecuencia, la forma de
un tubo colector que desemboca en un recipiente. El dimetro de la boca del tubo
colector no tiene importancia; lo ms prctico es una superficie de recepcin de 200
a 500 cm2, aunque en algunos pases se utiliza un rea de 1 000 cm2. Es conveniente
que el dimetro del tubo medidor sea igual a 0,1 del dimetro de la boca del colector. Cualquiera que sea el tamao elegido, la graduacin del dispositivo de medicin
debe estar en relacin con ste. Las caractersticas ms importantes de un pluvimetro son las siguientes:
a) el borde del colector debe tener una arista cortante, descender verticalmente en
la parte interior y estar biselado en pendiente rpida en el exterior; los nivmetros se deben disear de modo que sean muy reducidos los errores debidos a la
obturacin parcial de la boca por la acumulacin de nieve hmeda en sus bordes;
b) la superficie de la boca debe conocerse con una precisin del 0,5 por ciento y la
construccin del dispositivo debe ser de manera que esta superficie sea constante;
c) el colector debe estar diseado de modo que se evite toda clase de salpicadura;
esto puede lograrse dando la suficiente profundidad a la pared vertical y una
inclinacin bastante pronunciada al embudo (como mnimo 45);

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

99

d) el cuello del tubo colector debe ser estrecho y estar bien protegido de la
radiacin para minimizar las prdidas de agua por evaporacin;
e) cuando parte de la precipitacin cae en forma de nieve, el embudo debe ser bastante profundo para almacenar la cada de nieve de un da; esto es importante
para impedir que la nieve se amontone fuera del embudo.
Los pluvimetros utilizados en lugares donde slo se pueden efectuar lecturas
semanales o mensuales, deben tener un diseo similar al del tipo usado para lecturas
diarias, pero con un colector de mayor capacidad y una construccin ms slida.
7.3.3
Pluvimetros totalizadores
Los pluvimetros totalizadores se utilizan para medir la precipitacin total de una estacin en zonas aisladas o escasamente habitadas. Estos pluvimetros se componen
de un colector unido a un embudo que desemboca en un recipiente que tiene la
capacidad necesaria para contener las lluvias estacionales. Al instalar estos pluvimetros, deben tenerse en cuenta los criterios de exposicin y proteccin indicados en secciones anteriores.
En las zonas en las que se producen nevadas muy importantes, el colector se
debe colocar a una altura superior a la capa de nieve mxima prevista. Esto se logra
instlando el pluvimetro en una torre o montando el colector en un tubo de acero de
30 cm de dimetro y de una altura suficiente para que la cubeta est siempre por
encima de la altura mxima de la nieve acumulada.
En el recipiente se vierte una solucin anticongelante para que se derrita la nieve
que cae en el pluvimetro. Una solucin apropiada de este tipo consiste en una mezcla, por unidad de peso, de 37,5 por ciento de cloruro de calcio comercial (con una
pureza del 78 por ciento) y de 62,5 por ciento de agua. Tambin puede utilizarse una
solucin de etilenglicol. La segunda solucin anticongelante, aunque ms cara, es
menos corrosiva que el cloruro de calcio y da mayor proteccin sobre una gama ms
amplia de concentraciones. El volumen del anticongelante vertido en el recipiente
no debe exceder un tercio de la capacidad total del pluvimetro.
Para evitar la prdida de agua por evaporacin debe usarse una fina pelcula de aceite,
en este caso 8 mm de espesor son suficientes. Se recomienda usar aceites de motor no detergentes y de baja viscosidad. No se deben utilizar aceites de transformador o con siliconas.
El valor de las precipitaciones estacionales se determina al pesar o medir el volumen del lquido contenido en el recipiente. Sea cual fuere el mtodo que se emplee, debe tenerse en cuenta la cantidad de anticongelante introducida en el recipiente al comienzo de la estacin.
7.3.4
Mtodos de medicin
Para la medicin de la lluvia recogida en el pluvimetro se utilizan corrientemente
dos mtodos: una probeta graduada y una varilla graduada para la medicin del nivel.

100

CAPTULO 7

La probeta graduada debe estar hecha de vidrio transparente, con un reducido


coeficiente de dilatacin, y llevar claramente indicadas las dimensiones del pluvimetro con el que ha de usarse. Su dimetro no debe ser superior a un tercio del
de la boca del pluvimetro.
Las graduaciones deben marcarse con cuidado; por lo general, slo se deben
hacer cada 0,2 mm, indicando claramente las lneas correspondientes a cada milmetro entero. Es tambin conveniente que se marque la lnea correspondiente a 0,1 mm.
Cuando no sea necesario medir las precipitaciones con tanta exactitud, la graduacin
ser de 0,2 a 1,0 mm, y despus cada milmetro siguiente, y sealar bien claro cada
graduacin correspondiente a 10 mm. Si se quiere que las mediciones sean exactas, el
error mximo de las graduaciones no debe exceder de 0,05 mm en la graduacin correspondiente a 2 mm o por encima de ella, ni de 0,02 mm por debajo de esa marca.
Para lograr esta exactitud con pequeas cantidades de lluvia, el interior de la
probeta debe tener una base de forma cnica. En todas las mediciones, se debe
tomar como lnea bsica el punto inferior del menisco de agua; es importante mantener vertical la probeta y evitar los errores de paralaje. Es til, al respecto, que las
principales lneas de graduacin se repitan en el interior de la probeta.
Las varillas medidoras de nivel deben ser de cedro o de otro material apropiado
que no absorba mucho el agua y cuyo efecto de capilaridad sea reducido. Las varillas de madera no deben usarse si se ha aadido aceite al colector para evitar la evaporacin del agua; se usarn varillas de metal o de otro material fcil de limpiar.
Estas varillas deben tener un pie de metal para evitar el desgaste y estar graduadas
de acuerdo con la relacin entre la superficie de los cortes transversales de la entrada del pluvimetro y del recipiente, teniendo en cuenta el agua que desplaza la
propia varilla. Se deben hacer marcas cada 10 mm. El error mximo de graduacin
admisible en una varilla de medicin de nivel no debe exceder 0,5 mm en ningn
punto. Si bien la medicin puede hacerse con una varilla, siempre que sea posible,
ser mejor controlar el resultado con una probeta graduada.
Se puede tambin medir la cantidad de agua por el peso; este mtodo tiene
varias ventajas. Para ello, se pesa el recipiente y su contenido y se sustrae el peso
del recipiente vaco. De este modo no existe peligro de que se produzcan derrames
ni que parte del agua quede adherida a las paredes del recipiente. Los mtodos corrientes son, sin embargo, ms simples y baratos.
7.3.5
Errores y exactitud de las lecturas
Siempre que las lecturas se hagan con el debido cuidado, los errores que puedan
cometerse en la medicin del agua recogida en el pluvimetro son mnimos comparados con los errores debidos a la instalacin del instrumento. Las lecturas diarias
deben redondearse a los 0,2 mm ms cercanos y de preferencia a la dcima de
milmetro ms prximo, y las lecturas semanales o mensuales pueden redondearse al

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

101

milmetro ms cercano. Las principales fuentes de error en la medicin son el uso


de probetas o varillas de medicin sin graduacin exacta, el derrame de parte del lquido cuando es transferido a la probeta y la incapacidad de trasvasar toda el agua
del receptor a la probeta.
Adems de estos errores, pueden producirse prdidas por evaporacin. stas
slo pueden ser considerables en regiones de clima clido y seco y en caso de que
los pluvimetros se observen a intervalos poco frecuentes. Las prdidas por evaporacin se pueden reducir poniendo algo de aceite en el recipiente o diseando el
pluvimetro de modo que sea pequea la superficie de agua expuesta a la evaporacin, haya poca ventilacin y que no se eleve mucho la temperatura interna del pluvimetro. La superficie receptora del pluvimetro debe ser lisa a fin de que las gotas
de lluvias no se adhieran a ella. Esta superficie nunca se debe pintar.
En invierno cuando las lluvias son a menudo seguidas de heladas, se pueden evitar los daos del recipiente, y por lo tanto las prdidas por filtracin, agregando una
solucin anticongelante. Esta medida se aplica a los pluvimetros visitados con
poca frecuencia. Al proceder a la lectura del pluvimetro hay que tener en cuenta la
solucin aadida. Todos los pluvimetros se deben controlar peridicamente para
detectar posibles prdidas.
7.3.6
Correccin de errores sistemticos
Los efectos del viento, la humedad, la evaporacin, la ventisca de nieve y las salpicaduras son en general la causa de que la cantidad de precipitacin medida sea inferior
(de tres a 30 por ciento o ms) a la que realmente ocurri. Este error sistemtico
puede ser corregido si los datos recogidos van a ser usados para clculos hidrolgicos [2]. Antes de hacer las correcciones, los datos originales deben archivarse. Los
datos publicados deben llevar la mencin medidos o corregidos, segn proceda.
Las correcciones que se pueden hacer a la medicin de las precipitaciones
dependen de las relaciones entre los componentes del error y los factores meteorolgicos. As, la prdida debida a la perturbacin del campo del viento cercano a la
boca del pluvimetro est relacionada con la velocidad del viento y la estructura de
la precipitacin. Esta ltima se puede caracterizar segn el perodo de tiempo usado,
por la proporcin de las precipitaciones de baja intensidad (ip 0,03 mm min-1), por
un logaritmo de la intensidad de la lluvia, por la temperatura del aire y/o la humedad, y por el tipo de precipitacin. La prdida debida a las mojaduras est relacionada con el nmero de ocasiones y/o de das de lluvia, mientras que la prdida por
evaporacin es una funcin del dficit de saturacin y de la velocidad del viento. El
error por exceso de precipitacin medida como resultado de la ventisca o el esparcimiento de nieve est relacionado con la velocidad del viento.
Si se deben aplicar correcciones diarias, se pueden utilizar los datos de las
observaciones de los factores meteorolgicos antes indicados, obtenidas en el sitio

102

CAPTULO 7

de medicin o en sus inmediaciones. En sitios donde no se disponga de esas observaciones meteorolgicas, slo deben utilizarse estimaciones para perodos de tiempo mayores que un da, por ejemplo un mes.
El valor de la correccin vara entre 10 y 40 por ciento para meses individuales
y depende de la estimacin de los factores meteorolgicos empleados.
El tabla 7.1 contiene los principales componentes del error sistemtico en la
medicin de la precipitacin.
En la figura 7.2 se indica el factor de correccin k por el efecto de la deformacin
del campo de viento sobre el orificio del pluvimetro, estimado experimentalmente
con varios pluvimetros. Es una funcin de dos variables: la velocidad del viento durante la precipitacin al nivel del borde del pluvimetro y la velocidad de cada de las
partculas de precipitacin. Esta ltima depende de la estructura de la precipitacin.
El valor absoluto de la prdida por humedad depende de la geometra y del material del colector y del depsito del pluvimetro, del nmero de mediciones de precipitaciones y de la cantidad, frecuencia y forma de las precipitaciones. Este valor es
diferente si las precipitaciones caen en forma lquida, mezclada o slida, y se pueden
estimar por peso o por mediciones volumtricas en laboratorio. La prdida por humedad para precipitaciones slidas es en general ms pequea que para las precipitaciones lquidas porque el colector slo se humedece una vez que la nieve se derrite.
La prdida total mensual por humedad, P1, se puede calcular con la ecuacin:
_
P1 = a M
(7.1)
donde P1 es el promedio de la prdida por humedad diaria para un colector determinado y M el nmero de das de lluvia.
Si la cantidad de precipitaciones se miden ms de una vez al da, la prdida total
mensual por humedad se obtiene de la siguiente manera:

P1,2 = ax Mp

(7.2)

donde ax es el promedio de la prdida a causa de la humedad y la medicin de la precipitacin para un pluvimetro determinado y una forma de precipitacin, mientras que
Mp es el nmero de mediciones de precipitaciones durante el perodo que se examina.
La prdida por evaporacin se puede estimar de la siguiente forma:

P3 = ie e

(7.3)

El valor de ie depende de la construccin, material y color del pluvimetro, de


la forma y cantidad de precipitacin, del dficit de saturacin del aire y de la velocidad del viento al nivel del borde del pluvimetro durante la evaporacin. Es difcil
calcular ie tericamente debido a la compleja configuracin del instrumento. Sin
embargo, ie se puede calcular con ecuaciones empricas o funciones grficas como

TABLA 7.1
Principales componentes del error sistemtico en la medicin de las precipitaciones y sus factores
meteorolgicos e instrumentales, enumerados en orden de importancia

Pk = kPc = k Pg + P1 + P2 + P3 P4 P5

donde Pk es la cantidad de precipitacin ajustada, k factor de correccin, Pc la cantidad de precipitacin captada por el colector del pluvimetro,
Pg la cantidad medida de precipitacin en el pluvimetro y P1 P5 son ajustes para corregir errores sistemticos como se definen ms abajo:

Componente de error

Magnitud

Factores meteorolgicos

Factores instrumentales

Prdida debida a la deformacin 2-10%


del campo de viento por encima 10-50% *
de la boca del pluvimetro

Velocidad del viento en la boca


del pluvimetro y estructura
de la precipitacin

La forma, la superficie del


receptor y la altura del receptor
y del depsito del pluvimetro

Prdidas debidas a la mojadura


de las paredes interiores
del colector y del depsito
cuando se lo vaca

2-10%

Frecuencia , tipo y cantidad de


precipitacin, tiempo de secado
del instrumento y frecuencia
del vaciado del depsito

Los mismos que los anteriores


y, adems, el material, color
y edad del colector y el
depsito del pluvimetro

P3

Prdidas debidas a la evaporacin


del depsito

0-4%

Tipo de precipitacin, dficit de


saturacin del aire y velocidad del
viento en la boca del pluvimetro durante
el intervalo de tiempo que hay entre el
fin de la precipitacin y la medicin

La superficie del receptor


y la isolacin del depsito,
el color y, en algunos
casos, la edad del colector
o el tipo de embudo
(fijo o desmontable)

P4

Salpicaduras hacia adentro y


hacia afuera del pluvimetro

1-2%

Intensidad de las lluvias y


velocidad del viento

La forma y la altura del


colector y el tipo de
instalacin del pluvimetro

P5

Ventiscas de nieve

Intensidad y duracin de la tormenta


de nieve, velocidad del viento y
estado de la cobertura de la nieve

La forma, la superficie del receptor y la altura del receptor


y del depsito del pluvimetro

P1 + P2

103

* Nieve.

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

Smbolo

104

CAPTULO 7

a)a)

100

80

60
N (%)

1.3
1
2

100
80
60
40
40

1.2

k
20
1.1

20

1.0
0

10

U ph (m s -1 )

27

1
2

8
C

<-

b)

7
C

<1

1<-

b)

-2

27C
1<C
-8
C

<0 C<1<
1
<

-8C -27

C
1>-8
C
<1<2
-2C

U ph (m s -1 )
Factor de correccin k como una funcin de la velocidad del viento durante la
precipitacin al nivel del borde del pluvimetro (uph) y el parmetro de la
estructura de la precipitacin N y t para: a) precipitacin lquida y b) precipitacin mixta y slida. 1= pluvimetro Hellman sin proteccin; 2 = pluvimetro
Tretyakov con proteccin; t = temperatura del aire durante la tormenta de nieve;
N = fraccin en porcentaje de los totales mensuales de lluvia cada con una
intensidad menor que un mnimo de 0,031 [3].

Figura 7.2 Factor de correccin k como una funcin de la velocidad del viento

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

105

se seala en la figura 7.3. El valor de e puede ser estimado usando instrumentos


registradores o pluvigrafos, pero tambin depende del nmero de observaciones de
las precipitaciones diarias; esto es, de tres a seis horas para las precipitaciones
lquidas medidas dos veces al da, y seis horas para la nieve porque hay evaporacin
al caer la nevada.
El error que resulta por la ventisca de nieve se debe tener en cuenta durante las
tormentas de nieve cuando la velocidad del viento es superior a 5 m s-1. Los valores
de medio da se pueden calcular en el sitio de medicin con observaciones visuales de
la duracin de la ventisca de nieve, as como en los sitios de observacin donde se tienen los datos de la velocidad del viento y del nmero de das con nieve y ventisca.
Los promedios mensuales a largo plazo se pueden determinar con el grfico de la
figura 7.4, si se conoce la duracin de la tormenta de nieve y de la velocidad del viento.
El error neto a causa del salpicado de agua, dentro y fuera del instrumento,
puede ser tanto negativo como positivo y por lo tanto se considera nulo si el instrumento de medicin de las precipitaciones est bien diseado (vase la seccin 7.3.2).
Adems de estos errores sistemticos, existen errores aleatorios relativos a la
observacin y a los instrumentos. Con frecuencia, sus efectos se consideran insignificantes en vista de los altos valores que pueden alcanzar los valores de los errores
sistemticos.
7.4
Aparatos registradores
[30]
Se utilizan en general tres tipos de registradores, a saber: de pesada, de cangilones
y de flotador. El nico instrumento que sirve para medir todos los tipos de precipitacin se basa en el principio del peso. Los otros dos se utilizan sobre todo para
medir las precipitaciones lquidas.
7.4.1
Pluvigrafo de pesada
En estos instrumentos se registra en forma continua, por medio de un mecanismo de
resorte o de un sistema de pesas, el peso del recipiente y el de la precipitacin que
se acumula en l. De este modo, las precipitaciones se registran a medida que se recogen. Este tipo de pluvigrafo carece por lo general de un dispositivo de autovaciado, pero por medio de un sistema de palancas es posible hacer que la pluma pase por
el grfico todas las veces que sea necesario. Estos pluvigrafos deben disearse de
forma que se impidan prdidas excesivas por evaporacin, la cual se puede reducir
aadiendo en el recipiente una cantidad suficiente de aceite u otra substancia que
evite la evaporacin al formar una pelcula sobre la superficie del agua. Las dificultades producidas por la oscilacin de la balanza en caso de fuertes vientos se pueden
disminuir con un mecanismo amortiguador por aceite. Este tipo de instrumento sirve
sobre todo para registrar las precipitaciones de nieve, granizo y aguanieve. Puede
registrar las precipitaciones slidas sin tener que esperar a que stas se derritan.

106

CAPTULO 7

18

17

16

15

14

13

0,14

12
0,12

11

i e (mm h -1)

0,10

10

0,08

9
0,06

8
7
0,04

6
5
4
3

0,02

2
1
0,00
0

10

15

20

25

d (hPa)
Precipitacin lquida
Precipitacin slida

Intensidad de la evaporacin (ie) para varios pluvimetros: a) precipitacin lquida: i) pluvimetro


australiano normalizado 1, 2, 7, 11 para P 1 mm; 1,1 a 20 mm; > 20 mm. (todos para una velocidad
del viento, ue < 4 m s-1), y para ue > 4 m s-1, respectivamente; ii) pluvimetro Snowdon en un hoyo
3, 6, 8 para P 1 mm; 1,1 a 10 mm y 10 mm, respectivamente; iii) pluvimetro Hellman 4; iv)
pluvimetro polaco normalizado 5; v) pluvimetro hngaro normalizado 9; vi) pluvimetro
Tretyakov 10, 12, 13, 14 para velocidades del viento a nivel del borde del pluvimetro de 0 a 2, 2 a
4, 4 a 6 y 6 a 8 m s-1, respectivamente, b) precipitacin slida: pluvimetro Tretyakov 15, 16, 17, 18
para velocidades del viento 0 a 2, 2 a 4, 4 a 6, y 6 a 8 m s-1, respectivamente, donde ie es la intensidad de la evaporacin en mm h-1 y e el tiempo transcurrido entre el final de la precipitacin y la
medicin de la precipitacin.

Figura 7.3 Prdidas por evaporacin medidas en diferentes pluvimetros

107

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

0,08

ib (mm h -1 )

0,06

0,04
6

10

14
u (m s -1 )

18

Figura 7.4 Intensidad estacional a largo plazo de la ventisca de nieve (ib) como
una funcin de la velocidad del viento a largo plazo (ub) al nivel del
anemmetro (10 a 20 m) durante una ventisca de nieve
7.4.2
Pluvigrafo de flotador
En este tipo de instrumento, la lluvia recogida pasa a un recipiente que contiene un
flotador liviano; el movimiento vertical del flotador, al subir el nivel del agua, se
transmite por un mecanismo apropiado a la pluma que traza el diagrama. Si se ajustan las dimensiones del embudo receptor, del flotador y del recipiente que lo contiene, se pueden obtener sobre el diagrama todas las escalas que se deseen.
Para que el aparato haga un registro que cubra un perodo apropiado (por lo general se requiere como mnimo 24 horas), es necesario que el recipiente en el que se
encuentra el flotador sea muy grande (en cuyo caso se obtiene una escala reducida en
el diagrama) o que se disponga de algn medio automtico para vaciar rpidamente
el recipiente cada vez que est lleno; la pluma regresa de este modo a la parte inferior del diagrama. Por lo general, esto se logra con un sifn, que se dispara en un momento determinado para evitar que el agua se desborde, al principio o al final de la
operacin, la cual no debe exceder los 15 segundos. En algunos instrumentos, la cmara que contiene el flotador est montada sobre cuchillas, para que bascule una vez
llena. La agitacin del agua contribuye al funcionamiento del sifn, y la cmara, una
vez vaca, vuelve a su posicin original. Otros pluvimetros registradores estn provistos de un sifn a presin que realiza la operacin en menos de cinco segundos, en
tanto que otros tipos tienen una pequea cmara auxiliar en la que se recoge la lluvia
que cae durante la operacin, y se vaca en la cmara principal una vez que el sifn
deja de funcionar, asegurndose as un registro adecuado de la precipitacin total.

108

CAPTULO 7

Si existe el peligro de que se produzcan heladas durante el invierno, deber


instalarse dentro del pluvimetro algn dispositivo de calefaccin. De este modo, se
impedir que el agua, al congelarse, dae el flotador y la cmara del flotador, y se
podr registrar la lluvia durante este perodo. Si se dispone de electricidad, basta con
un pequeo elemento calentador o una lmpara elctrica de poca potencia, de lo contrario habr que emplear otras fuentes de energa. Un mtodo prctico consiste en
enrollar un hilo trmico alrededor de la cmara colectora y conectarlo a una batera
de gran capacidad. La cantidad de calor suministrada deber mantenerse en el mnimo necesario para impedir la formacin de hielo, pues el calor afectar la exactitud
de las observaciones, al modificar los movimientos verticales del aire sobre el pluvimetro y al aumentar las prdidas por evaporacin.
7.4.3
Pluvigrafo de cangilones
El principio de este tipo de pluvimetro registrador es muy simple. Un recipiente de
metal liviano, dividido en dos compartimientos, se coloca en equilibrio inestable
sobre un eje horizontal; en su posicin normal, el recipiente reposa sobre uno de sus
dos topes, lo que impide que se vuelque completamente. El agua de lluvia es transferida desde un embudo colector ordinario al compartimiento superior; una vez
recogido un determinado volumen de lluvia, la cubeta pierde estabilidad y se inclina hacia su segunda posicin de reposo. Los compartimientos del recipiente son de
forma tal que el agua puede salir entonces del compartimiento inferior y dejarlo
vaco, entretanto, el agua de lluvia cae dentro del compartimiento superior que ha
vuelto a su posicin. El movimiento de la cubeta al volcarse puede utilizarse para
accionar un rel de contacto y originar un registro en forma de trazos discontinuos;
la distancia entre cada trazo representa el tiempo requerido para la recoleccin de
una pequea cantidad de lluvia. Si se requieren registros detallados, esta cantidad de
lluvia no debe exceder de 0,2 mm. Para muchos propsitos hidrolgicos, en particular para regiones de precipitaciones abundantes y para los sistemas de prevencin
de inundaciones son satisfactorias cubetas de 0,5 a 1,0 mm.
La principal ventaja de este tipo de instrumento es que posee un generador de pulsos electrnicos y puede adaptarse para el registro a distancia o para el registro simultneo de las lluvias y del nivel de un ro en un limngrafo. Sus inconvenientes son:
a) la cubeta toma un tiempo reducido, pero determinado, para bascular y durante
la primera mitad de su movimiento la lluvia cae en el compartimiento que contiene la lluvia que ya se ha contabilizado. Este error slo es perceptible en el
caso de fuertes precipitaciones [4];
b) con el tipo de cubeta que se utiliza con frecuencia, la superficie del agua expuesta es relativamente importante y, por consiguiente, se pueden producir prdidas
por evaporacin, en especial en regiones clidas. Esto reviste mayor importancia si las lluvias son escasas;

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

c)

109

debido a la irregularidad del registro, este instrumento no da resultados satisfactorios con ligeras lloviznas o lluvias muy finas. En este caso no puede determinarse con exactitud el momento en que comienzan o acaban las precipitaciones.

7.4.4
Registradores de intensidad de las lluvias
Se han diseado y utilizado, para usos especiales, diversos registradores de intensidad de
las lluvias. Sin embargo, no se recomiendan para redes de carcter general a causa de
su complejidad. La intensidad de las lluvias se puede registrar muy bien con un pluvimetro registrador de flotador o de pesada, utilizando una escala de tiempo adecuada.
7.4.5
Mtodos de registro
Cualquiera que sea el modo de funcionamiento del registrador de precipitaciones (elevacin de un flotador, movimiento basculante de una cubeta u otro) la manera de registrar debe facilitar la transformacin de la informacin en que puedan almacenarse y
analizarse ulteriormente. El medio ms sencillo de hacerlo consiste en desplazar una
banda cronolgica, con un aparato de relojera a cuerda o elctrico, y que una plumilla
registre en la banda los movimientos del flotador o del dispositivo de bscula. Hay dos
tipos principales de banda: la banda de tambor, sujeta a un tambor que efecta un giro diario, un giro semanal o un giro en el perodo que se desee y la banda de rodillos,
que es arrastrada por rodillos y pasa delante de la plumilla. Al alterar de la velocidad
de arrastre de la banda, el registrador puede funcionar durante perodos de una semana
a un mes e incluso perodos ms largos. La escala de tiempo de la banda de rodillos
puede ser lo bastante amplia como para permitir calcular con facilidad la intensidad.
Los datos que sern registrados tambin pueden ser convertidos a una forma
digital, por va mecnica o electrnica, para ser registrados como un conjunto de
puntos perforados en una banda de papel a intervalos regulares, para su posterior
lectura y procesamiento automtico. Se utilizan asimismo registradores de banda
magntica y estado slido.
El movimiento del flotador, el cangiln o la balanza tambin se puede transformar en una seal elctrica transmisible, por radio o cable, a un receptor alejado donde pueden elaborarse registros de los datos recogidos por numerosos pluvimetros
con equipos de transmisin de datos (vase la seccin 6.2.4).
7.5
Nevadas
Se entiende por nevada la cantidad de nieve fresca que se deposita durante un perodo de tiempo limitado. Se mide el espesor de la nieve y su equivalente en agua.
7.5.1
Espesor de la nevada
Las mediciones directas de nieve fresca sobre terreno despejado se efectuan con una
regla o escala graduada. Conviene que, en los lugares en que se considera que no hay

110

CAPTULO 7

amontonamiento de nieve, se calcule una media de varias mediciones verticales.


Debern tomarse precauciones especiales para evitar medir la nieve acumulada de
precipitaciones anteriores. Esto puede hacerse barriendo de antemano una parcela
apropiada o cubriendo la nieve cada antes con algo adecuado (por ejemplo, madera,
con una superficie ligeramente rugosa, pintada de blanco) y midiendo el espesor de
la nieve acumulada sobre esta cubierta. En una superficie inclinada (que hay que
evitar en lo posible), las mediciones deben hacerse manteniendo verticalmente la
regla graduada. Si hay una capa de nieve vieja, sera incorrecto calcular el espesor
de la nieve reciente a partir de la diferencia entre dos mediciones consecutivas del
espesor total de la nieve, ya que la nieve depositada tiende a comprimirse. Si se han
producido vientos intensos, deben hacerse numerosas mediciones para obtener un
espesor representativo.
El espesor de la nieve puede tambin medirse utilizando nivmetro fijo de seccin transversal uniforme despus de nivelar la nieve, sin comprimirla. El instrumento debe estar a una altura suficiente para colocarse por encima del nivel medio
de la nieve, por ejemplo a 50 centmetros como mnimo del nivel mximo observado, y en un lugar protegido de las ventiscas. El nivmetro debe tener al menos 20
centmetros de dimetro y la suficiente profundidad para evitar que el viento se lleve
la nieve recogida o estar provisto de tabiques paranieves (es decir, dos divisiones
verticales en ngulo recto que lo dividan en cuartos de crculo).
Los nivmetros ordinarios no protegidos son poco seguros cuando el viento es
fuerte, debido a los remolinos que se forman alrededor de la abertura del instrumento. La cantidad de nieve recogida en estos aparatos suele ser muy inferior a la de los
nivmetros protegidos. Asimismo, se pueden hacer errores importantes a pesar de
la utilizacin de una proteccin, si las ventiscas envan al nivmetro nieve que ya ha
cado. Esos errores se pueden reducir si se colocan los nivmetros de tres a seis
metros por encima de la superficie.
7.5.2
Equivalente de una nevada en agua
El equivalente de una nevada en agua es la cantidad de precipitacin lquida contenida en dicha nevada. Puede determinarse por uno de los distintos mtodos dados
a continuacin. Es importante tomar varias muestras representativas:
a) pesando o fundiendo. Se toman muestras cilndricas de nieve fresca con un
instrumento de muestreo de nieve adecuado y, luego se pesan o se funden;
b) utilizando pluvimetros. La nieve recogida en un pluvimetro no registrador se
debe fundir inmediatamente y medir con la probeta del pluvimetro. Los pluvigrafos de pesada tambin se pueden utilizar para determinar el equivalente
de la nevada en agua. En los perodos de nevada se debe retirar el embudo de
estos instrumentos para que las precipitaciones puedan caer directamente en el
recipiente.

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

111

7.6
Medicin de la precipitacin por radar
[33]
7.6.1
Uso del radar en hidrologa
El radar permite detectar la posicin y el desplazamiento de las zonas de precipitaciones, y algunos tipos de radar pueden hasta proporcionar una evaluacin de la intensidad de las precipitaciones en las zonas comprendidas dentro de su alcance [5].
Para fines hidrolgicos, el alcance eficaz del radar [6] es en general de 40 a 200 kilmetros, segn las caractersticas del radar como el haz de antena, la potencia de salida y la sensibilidad del receptor. El alcance hidrolgico del radar se define como
la distancia mxima a la que sigue siendo razonablemente vlida la relacin entre la
intensidad de los ecos de radar y la intensidad de las lluvias. La intensidad de las
precipitaciones en cualquier zona, dentro del alcance hidrolgico, se puede determinar si el radar est dotado de un control de intensidad de recepcin debidamente calibrado.
Las precipitaciones atenan las seales de radar, efecto que aumenta cuando se
emplean radares de longitud de onda corta. Adems, los radares que funcionan en
longitudes de onda larga no detectan las lloviznas ni las nevadas con tanta facilidad
como los que funcionan con menor longitud de onda. La eleccin de una longitud
de onda adecuada depende de las condiciones climticas y de los objetivos previstos. Las tres bandas de radar indicadas en el cuadro 7.2 se utilizan para la observacin de las precipitaciones.
CUADRO 7.2
Bandas de frecuencia de radares meteorolgicos
Banda

Frecuencia (MHz)

Longitud de onda (m)

S
C
X

1 500 5 200
3 900 6 200
5 200 10 900

0,193 0,0577
0,0769 0,0484
0,0577 0,0275

7.6.2
Ecuacin radar-precipitaciones
La ecuacin aplicable al radar se conoce en ocasiones con el nombre de ecuacin de
alcance mximo en espacio libre (FSMR Free Space Maximum Range). Esta ecuacin define el alcance mximo que cabe esperar de un sistema determinado de radar.
Para las precipitaciones, cuando se considera que la lluvia cubre el haz del radar, la
ecuacin reviste la siguiente forma:
Pr =

Pt 4 Arl[K]2 Z
8R 2 4

(7.4)

112

CAPTULO 7

donde Pr es la potencia media en vatios de una serie de impulsos reflejados, Pt la


potencia pico transmitida en vatios, Ar la superficie efectiva de la antena en m2, l la
longitud de los pulsos en metros, R el alcance en metros, la longitud de onda en
metros, [K]2 el ndice de refraccin de la lluvia (0,9313 para un equipo de radar de
10 centmetros, suponiendo, una temperatura de 10C) y Z la reflectividad expresada como d6 por m3, donde d es el dimetro de las gotas en milmetros.
La intensidad de las precipitaciones en mm h- 1 est relacionada con el dimetro
medio de las gotas, segn la siguiente frmula:
d 6 = aPib

(7.5)

donde Pi es la intensidad de la precipitacin en mm h- 1 , a y b son constantes. Se ha


determinado con frecuencia la distribucin de la magnitud de las gotas de lluvia
como se miden en el suelo y la conversin mediante la velocidad de cada de gotas
de diferentes tamaos en una tormenta de intensidad determinada. La ecuacin que
ms se utiliza es la siguiente:
(7.6)
Z = 200P1,6
i

7.6.3
Factores que afectan a las mediciones
7.6.3.1
Tipo de precipitaciones
Como la seal de retorno se ve afectada por el tamao de las gotas y es proporcional
a la sexta potencia del dimetro del hidrmetro, la seal recibida es tanto ms intensa cuanto mayor sea el volumen de la precipitacin. El granizo, por ejemplo, produce a menudo indicaciones de precipitaciones intensas, mientras que la nieve tiene
un ndice de reflexin relativamente bajo.
Otro factor que influye en las mediciones es el aumento o la disipacin de las
gotas una vez que han salido de la zona cubierta por el haz y antes de que lleguen al
suelo. En general, el efecto de evaporacin en una gota en su descenso a la tierra suele
ser insignificante en el caso de tormentas con precipitaciones de gran intensidad. Sin
embargo, el aumento de las gotas de lluvia al unirse a otras gotitas en su paso por las
capas inferiores de nubes puede ocasionar una importante variacin en el tamao y el
nmero de gotas por debajo del haz del radar. Esto sucede sobre todo en el caso de
distancias superiores a 130 kilmetros, a partir del emplazamiento del radar, ya que las
gotas pueden recorrer, antes de llegar a tierra, mil metros a travs de nubes estratiformes, despus de salir del haz del radar y antes de llegar al suelo.
7.6.3.2
Anchura del haz
A 160 kilmetros, el haz del radar puede tener varios kilmetros de ancho, segn la
abertura del haz empleado. Normalmente, se producirn variaciones muy claras en la

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

113

reflectividad del radar en este gran volumen de muestreo. Se obtiene as, para un volumen tan grande, un valor promedio ms bien que un valor puntual. La ecuacin aplicable al radar supone que el fenmeno meteorolgico que se estudia llena completamente el haz del radar. Por lo tanto, no cabe esperar que los valores relativos a las precipitaciones, obtenidos con un radar, estn estrechamente relacionados con las mediciones pluviomtricas exactas. Sin embargo, el diagrama espacial facilitado por el radar
debe ser, por lo general, mucho ms representativo de la configuracin isoytica verdadera de la tormenta que los resultados de la mayor parte de las redes de pluvimetros.
En condiciones lluviosas, se ha observado que la frecuencia de los ecos registrados a 160 kilmetros slo corresponda al cuatro por ciento de los ecos registrados a
una distancia de 64 kilmetros. Por lo tanto, un aguacero que llene el haz a 64 kilmetros cubrir apenas 1/8 del haz a 160 kilmetros. Este resultado se debe a la combinacin de factores referentes a la anchura y altura del haz.
7.6.3.3
Refraccin del haz
Las ondas de radar se propagan en el espacio por un efecto refractivo que hace que
las ondas sigan una trayectoria curva, con un radio de curvatura medio aproximado
a cuatro tercios del radio medio de la Tierra. Como resultado de la discontinuidad
vertical de la humedad, se puede producir una curvatura refractiva adicional del haz.
Esto origina lo que a menudo se conoce como canalizacin o distorsin del haz, que
tiene por efecto curvar el haz del radar hacia la Tierra o, por el contrario, hacia el
espacio, con lo que ste pasa por encima de precipitaciones que se encuentran entre
80 y 120 kilmetros. Las condiciones meteorolgicas que favorecen el fenmeno de
canalizacin o distorsin se pueden determinar matemticamente.
7.6.3.4
Atenuacin atmosfrica
La atenuacin de las microondas se debe a los gases de origen atmosfrico: gas de
la atmsfera, nubes y precipitaciones. La atenuacin de las ondas de radio es el resultado de dos efectos: la absorcin y la dispersin. Por lo general, los gases actan
slo como elementos absorbentes, en tanto que las nubes y las gotas de lluvia ejercen
efectos de absorcin y dispersin. Para los radares que funcionan en grandes longitudes de onda, la atenuacin no constituye un problema y puede desestimarse. La
atenuacin se expresa casi siempre en decibelios.
El decibel (dB) sirve para medir una potencia relativa y se expresa como sigue:
dB = 10 log 10

Pt
Pr

(7.7)

donde Pt y Pr representan, respectivamente, la potencia transmitida y la potencia


recibida. En el cuadro 7.3 se indica la atenuacin de la seal en funcin de la intensidad de la precipitacin y de la longitud de onda.

114

CAPTULO 7

CUADRO 7.3
Atenuacin de las seales de radar por las precipitaciones (dB km-1)
Intensidad de la precipitacin (mm h-1)
1,0
5,0
10,0
50,0
100,0

0,1
0,0003
0,0015
0,0030
0,0150
0,0300

Longitud de onda (m)


0,057
0,032
0,002
0,015
0,033
0,215
0,481

0,007
0,061
0,151
1,250
3,080

0,009
0,22
10,10
2,20
11,00
22,00

Distancia (km) a la que debe extenderse una precipitacin de intensidad


determinada para originar una atenuacin de 10 dB
en varias longitudes de onda
Intensidad de la precipitacin (mm h-1)
1,0
5,0
10,0
50,0
100,0

0,1
33 000
6 600
3 300
600
300

Longitud de onda (m)


0,057
0,032
0,009
4 500
690
310
47
21

1 350
164
66
8
3,2

45
9,1
4,5
0,9
0,4

7.6.3.5
Atenuacin por la distancia
La potencia de la seal recibida es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a la que se encuentra el objetivo. Por consiguiente, se produce otro tipo de
atenuacin debido a la propagacin del haz en el espacio, y la atenuacin de la seal
se acenta a medida que aumenta, con la distancia, la anchura del haz. La energa
de los impulsos del radar que constituyen el haz se disipa casi del mismo modo que
las ondas luminosas del haz de una linterna. Muchos radares modernos compensan
elctricamente en la pantalla del aparato la atenuacin introducida por la distancia.
7.6.4
Mtodos y procedimientos
7.6.4.1
Mtodos fotogrficos
Para fines operativos, suele utilizarse una cmara automtica de revelado rpido con
la que se fotografa la pantalla de control para obtener diapositivas de exposicin

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

115

mltiple. Esas exposiciones mltiples, hechas cada 10 minutos, sirven para detectar
las zonas en las que, durante la ltima o las dos ltimas horas, se hayan producido
precipitaciones persistentes o intensas, o ambas. Las partes ms brillantes de la pelcula corresponden a las precipitaciones ms intensas o las de mayor persistencia, pues
estas ltimas han sido reforzadas por la repeticin del eco en las sucesivas exposiciones. Despus del revelado, se proyectan las imgenes de los ecos sobre un mapa, en
el que se pueden puntear y comparar con los informes de precipitaciones observadas.
En condiciones ideales, donde el eco es suficientemente intenso para saturar la
misma superficie en cada exposicin, aparecer una zona completamente quemada
en la diapositiva de exposicin mltiple. Si una zona no se mantiene saturada
durante el total de exposiciones, la fotografa contendr una zona de eco que no llegar a estar totalmente quemada y que aparecer en gris en la proyeccin.
Si el radar est provisto de un control de recepcin de ganancia escalonada
(atenuadores), se puede introducir un parmetro de intensidad en la fotografa de exposicin mltiple. Esto se logra llevando los atenuadores paso a paso a travs de
incrementos de los decibeles seleccionados y tomando una fotografa para cada nivel
de decibel. Este sistema permite realzar an ms los ecos registrados en la diapositiva y facilita la identificacin de las zonas de precipitaciones de gran intensidad.
Para los anlisis retrospectivos de las tormentas, se toman fotografas de la pantalla
de control a intervalos regulares.
7.6.4.2
Tcnicas manuales
a) representacin de contornos. El anlisis ms sencillo implica el trazado peridico de la posicin de los ecos en hojas transparentes radariscpicas de acetato,
en las que estn sealados los lmites geogrficos. Segn la magnitud (dbil,
moderada o intensa) del eco, se pueden hacer evaluaciones cualitativas de la intensidad instantnea de una tormenta. Para determinar las zonas afectadas, la
direccin de la tormenta, la persistencia del eco y la relacin superficie/intensidad, se superponen las representaciones sucesivas de las imgenes de radar
hechas a intervalos de 15 minutos;
b) representacin de contornos con ganancia escalonada. Si el radar est dotado de
un control de recepcin de ganancia escalonada (atenuadores), puede introducirse un parmetro de intensidad en la pantalla del radar. Se trazarn cada 15 minutos, los ecos registrados en cada uno de los niveles seleccionados del atenuador
en decibeles. El uso de diferentes colores permite reconocer fcilmente los ncleos de mayor intensidad de precipitacin, as como la extensin de la tormenta. Para cada nivel en decibeles corresponde, a una distancia especfica, un volumen de lluvia determinado. El empleo de atenuadores permite determinar la
intensidad de las lluvias detectadas por el radar para cualquier eco de precipitacin registrado dentro del alcance del radar. Ms all de distancias superiores a

116

CAPTULO 7

180 kilmetros, esos datos tienen una utilidad limitada a causa de la escasa correlacin que hay con las precipitaciones observadas en el suelo;
c) mtodo de la cuadrcula. Se pueden utilizar otros procedimientos para evaluar las
precipitaciones a partir de los ecos de radar. El primero slo indica la existencia de
una precipitacin y algunos datos sobre su duracin. En este mtodo se superpone
una cuadrcula sobre la pantalla del radar a intervalos regulares y se hace una marca
en cada cuadrcula donde se observa el eco de alguna precipitacin. Transcurrido el
intervalo de tiempo seleccionado, la cuadrcula que contenga el mayor nmero de
marcas corresponde a la zona en que la precipitacin ha durado ms tiempo.
En el segundo mtodo se utilizan, los atenuadores. A intervalos frecuentes los
atenuadores se ajustan a valores seleccionados, en decibeles. Se puede evaluar as
la intensidad instantnea de la precipitacin para cada nivel de decibel y distancia
correspondientes e inscribirse en la cuadrcula apropiada. Estos valores pueden servir ulteriormente para obtener el valor total de la precipitacin.
7.6.4.3
Tcnicas automticas
Se ha fabricado un radar electrnico automtico y digitalizado, capaz de tomar muestras de ecos de radar a razn de 80 graduaciones por cada 2 de azimut. Estos datos
se registran en cintas magnticas para su anlisis inmediato por computadoras in situ,
para la transmisin a una computadora lejana, o para el archivo y el anlisis posterior.
Los resultados de este tipo de muestreo son similares a los obtenidos con mtodos
manuales, salvo que el nmero de muestras discretas es superior, al menos en un orden
de magnitud, al que se obtendra mediante el mtodo de cuadrcula fina. Para el
muestreo y registro del barrido completo del radar se requieren unos cuatro minutos.
7.6.5
Radar Doppler
Los radares que se han mencionado antes en este captulo son aparatos no coherentes. Esto significa que la frecuencia de transmisin no es totalmente estable de un
impulso a otro, aunque es lo suficiente estable como para ser reconocida por el radar
receptor, que ms bien examina la amplitud del impulso que su frecuencia. Estos
radares pueden detectar cambios referentes a la intensidad, la magnitud y la ubicacin de los ecos de precipitaciones. Es posible estimar su movimiento relativo y,
de all, la velocidad de desplazamiento del objetivo.
Para medir la velocidad absoluta de desplazamiento de una gota de lluvia y su
direccin instantneamente, se debe utilizar un radar con una frecuencia de transmisin muy precisa y con un receptor sensible a los cambios de frecuencia inducidos
por el desplazamiento del objetivo e incluso a cambios muy pequeos como sucede
con objetivos meteorolgicos. Este tipo de radar se denomina, a veces coherente y
ms frecuentemente radar Doppler porque se basa en el conocido efecto Doppler.
Para obtener informacin ms detallada de este tema y referencias bibliogrficas

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

117

adicionales, se debe consultar el informe tcnico de la OMM titulado Use of Radar


in Meteorology [7].
Los radares Doppler se utilizan desde hace muchos aos con fines de investigacin, tanto individualmente como, desde hace poco tiempo, en redes de dos o tres
radares. Desempean un papel importante en el anlisis de la atmsfera y algunos
expertos consideran que son indispensables para el estudio de la dinmica de las
masas de aire, en particular de nubes convectivas. Sin embargo, la interpretacin de
datos, sigue siendo problemtica y tan slo en los ltimos aos se ha examinado la
posibilidad de utilizarlos a nivel operacional. En algunas partes del mundo, sobre
todo las afectadas por condiciones de tiempo violento, se considera que este tipo de
radar es indispensable. A pesar de que los radares Doppler son ms complejos y ms
costosos que los convencionales y de que requieren una mayor capacidad de procesamiento y ms mantenimiento, forman una extensa red nacional en Estados Unidos.
El radar Doppler se puede usar con fines de pronsticos generales para suministrar datos que pueden resultar tiles para difundir alertas tempranas de fenmenos
violentos como tornados y tormentas; asimismo, puede suministrar ms informacin
sobre su intensidad y estructura que los otros medios utilizados.
El sistema mas til es el que suministra datos Doppler, adems de la intensidad
de la precipitacin medida de manera convencional. Una ventaja importante de ese
doble sistema es que hay la posibilidad de determinar, con cierto grado de exactitud,
la posicin y la extensin de ecos permanentes (que, por definicin, son estacionarios) a partir del canal Doppler. Esta informacin puede entonces usarse a fin de asegurar que nicamente los datos de precipitacin son medidos por el canal no
Doppler. Como con cualquier otro sistema de eliminacin de parsitos, el mtodo
no es totalmente satisfactorio, ya que en algunas condiciones meteorolgicas que
pueden influir en las transmisiones, los ecos fijos pueden dar la impresin de que se
desplazan e, inversamente, las precipitaciones a veces son realmente estacionarias.
Para obtener ecos a pesar de las heterogeneidades refractivas para medir la intensidad de las precipitaciones a los mayores intervalos posibles (en comparacin con el
radar convencional no Doppler) o para estudiar la estructura de tormentas violentas, se
requieren mayores longitudes de onda, preferiblemente de 10 cm.
7.7
Observaciones por satlite
Las precipitaciones se pueden calcular utilizando imgenes registradas por exploradores (scanners) o por radiometros de microondas. Los exploradores son muy utilizados en satlites meteorolgicos operacionales. La cantidad de datos procedentes
de imgenes radiomtricas de microondas es muy limitada y, en la actualidad, no se
puede utilizar operacionalmente.
Se han desarrollado tcnicas para calcular las precipitaciones horarias, diarias y
mensuales a partir de imgenes captadas por satlites geoestacionarios o de rbita

118

CAPTULO 7

polar. Las imgenes son tomadas en la parte visible y/o infrarroja del espectro electromagntico; el clculo se basa en el albedo y/o la temperatura de la cima de una
nube, as como tambin en la forma, la textura y la evolucin de las nubes. Las imgenes procedentes de satlites se pueden usar para calcular las precipitaciones en
zonas a escala mundial y hasta muy local y en tiempo real o casi real. Esto complementa la medicin convencional de las precipitaciones en zonas donde la red de
observacin es poco densa y puede mejorar la exactitud de clculo de las precipitaciones en cortos perodos de tiempo (varias horas). Los mtodos basados en imgenes de satlites deben ser cuidadosamente adaptados a los sistema climticos, al
terreno y a las condiciones meteorolgicas de la zona. Esto puede realizarse a travs
de la validacin extensiva.
Los mtodos hbridos, que combinan imgenes de satlites con datos de radar o
de la red sinptica, se pueden usar para obtener el mejor resultado posible. Se utilizan tambin la interpretacin visual, junto con algn procesamiento de imagen o la
interpretacin automtica de imgenes de satlites. La exactitud de las estimaciones
de la precipitacin vara, en general, del 10 al 50 por ciento, segn la zona estudiada y el mtodo utilizado.
7.8
Roco
Si bien el roco, fenmeno esencialmente nocturno, no es una fuente importante de
humedad, dado el volumen de agua relativamente bajo que representa y las variaciones locales, puede ser, sin embargo, de gran inters en las zonas ridas, en las que
a veces alcanza la misma magnitud que las precipitaciones de lluvia.
En vista de que el proceso segn el cual la humedad se deposita en los objetos
depende en gran parte de la fuente de humedad, es necesario distinguir entre el roco
que se forma como resultado de la condensacin del vapor de agua contenido en el
aire, sobre superficies fras, llamado sereno y el formado por el vapor de agua que
se evapora del suelo y de las plantas y que se condensa sobre superficies fras, que
se llama roco de destilacin. Ambos contribuyen general y simultneamente, a la
formacin del roco, aunque a veces se forman por separado. Otras fuentes de humedad son la niebla o las gotitas de lluvia que se depositan en hojas y ramas y que gotean o se deslizan por las plantas hasta llegar al suelo.
Se tiende, con frecuencia, a sobrestimar la cantidad media del roco cado sobre
una zona determinada, debido sobre todo a que no se tienen en cuenta las condiciones fsicas que limitan la formacin de roco. El anlisis de la ecuacin de balance
de energa revela que el calor latente del sereno y/o del roco de destilacin, no puede
exceder la radiacin neta y debe, de hecho, ser inferior a sta, si se toman en consideracin las transferencias de calor sensible y de calor del suelo que se producen. En
condiciones favorables, existe un lmite definido que se sita en casi 1,1 mm h- 1 ,
para el valor medio del roco de una zona determinada. Sin embargo, la formacin

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

119

de roco puede aumentar mucho ms en algunas localidades donde las temperaturas


medias no son horizontalmente homogneas y donde se produce una adveccin, en
pequea escala, de zonas relativamente ms clidas y hmedas hacia otras ms fras.
Adems, debe modificarse la forma unidimensional de los clculos utilizados para
evaluar el flujo de energa cuando se aplica a plantas aisladas, porque la distribucin
del flujo de la radiacin y de la humedad es muy diferente a la de una fuente homognea. Esto no significa que la acumulacin media de roco en una extensa regin
plana se vea afectada, sino nicamente que algunas zonas se ven favorecidas en perjuicio de otras. Por diversas razones, los valores reales de acumulacin sern, en
general, muy inferiores al lmite superior.
Se han consagrado muchos esfuerzos, aunque sin gran xito, a crear medios
para medir la humedad de las hojas, desde superficies artificiales, con la esperanza
de obtener resultados comparables a los logrados en condiciones naturales. En el
apndice de la Nota Tcnica The influence of Weather Conditions on the Ocurrence
of Apple Scab, OMMN 55 [8], se hace un anlisis de los instrumentos diseados
para medir la duracin de la humedad de las hojas y una evaluacin de hasta qu
punto los diversos instrumentos proporcionan datos representativos de la humedad
de la superficie de las plantas. Estos instrumentos slo pueden usarse como una
gua cualitativa en cada situacin particular, o como un medio aproximado de comparacin dentro de una regin; en ambos casos se requiere proceder a una comprobacin cuidadosa de los resultados. A menos que la superficie receptora de estos
aparatos est casi en contacto con la superficie natural y tenga propiedades muy similares, no indicar los datos correctos del volumen de roco que reciben las superficies naturales.
En teora, con las tcnicas del flujo de humedad deberan obtenerse valores
promedios razonables para toda una zona, pero la falta de conocimiento de los coeficientes de transferencia en condiciones atmosfricas muy estables hace muy difcil
determinarlos. El nico mtodo seguro para medir el sereno consiste en el empleo
de un lismetro sensible. Sin embargo, con este mtodo no se registra el roco de
destilacin, ya que en este fenmeno no hay variacin de peso. El nico mtodo generalmente aceptado para medir el volumen total del roco es la tcnica del secante,
que consiste en pesar cierto nmero de hojas de papel de filtro antes y despus de
aplicarlas con cuidado sobre las hojas.
En la Gua de instrumentos y mtodos de observacin meteorolgicos [1], se
hace un breve resumen de los mtodos de medicin del roco.
7.9
Muestreos para controlar la calidad de las precipitaciones
En los ltimos aos ha evolucionado gradualmente la toma de conciencia sobre las
repercusiones de los contaminantes atmosfricos. Entre las ms importantes figuran
los efectos resultantes de las precipitaciones cidas en Escandinavia, al este de

120

CAPTULO 7

Canad y en el noreste de Estados Unidos. Para tener una mejor idea del transporte
de sustancias txicas en la atmsfera, se deben tomar y analizar muestras de las precipitaciones hmedas y secas, as como del aire mismo.
Esta seccin versa sobre los criterios necesarios para recoger muestras de precipitaciones lquidas y slidas y de deposiciones superficiales. Para analizar las
deposiciones atmosfricas acumuladas en perodos de diez a cien aos, se ha comprobado que otros diversos substratos son tiles en el suministro de registros, entre
ellos el musgo que crece naturalmente y que retiene una cierta cantidad de metales,
los ncleos de hielo de glaciales y los sedimentos de fondo.
7.9.1
Colectores de muestras
7.9.1.1
Colectores de lluvia
Se utilizan numerosos tipos de colectores para tomar muestras de las precipitaciones,
desde los recipientes de plstico, de acero inoxidable o de vidrio ubicados en un
lugar determinado al inicio de las lluvias, hasta muestreadores complejos y secuenciales, diseados para recoger muestras de precipitacin automticamente a intervalos previstos durante un perodo de lluvias.
El colector de doble cubo es un dispositivo ordinario que se utiliza para recoger
por separado las deposiciones hmedas o secas. Un cubo sirve para recoger muestras
de lluvia, y el otro las precipitaciones secas. El colector est equipado con un sistema
que detecta automticamente las precipitaciones lquidas o slidas. Al comenzar las
precipitaciones, una tapa se mueve del cubo hmedo al cubo seco. Al terminar la tapa
automticamente regresa al cubo hmedo.
El recipiente que normalmente se utiliza para recoger muestras es una vasija negra de polietileno, que consiste en dos partes: la parte superior es un anillo desmontable fabricado especialmente para que la superficie de recoleccin sea de las dimensiones definidas; la otra parte es el cubo propiamente dicho. Tanto el anillo como el
cubo se deben enjuagar con agua destilada y desionizada cada vez que se extrae la
muestra. Para tomar muestras de precipitaciones a fin de analizar los contaminantes
orgnicos, se deben utilizar cubos de acero inoxidable o de vidrio.
Si se requiere informacin del viento, se deben utilizar instrumentos meteorolgicos asociados. Los equipos se han diseado de forma que la precipitacin sea
dirigida a un nmero determinado de recipientes, segn la direccin del viento; el
viento acciona una veleta que dirige el mecanismo de distribucin.
7.9.1.2
Colectores de nieve
Los colectores de nieve modernos son similares a los colectores de lluvia, salvo que
se calientan para descongelar la nieve atrapada y almacenarla en estado lquido en
un compartimiento situado debajo del muestreador.

MEDICIN DE LAS PRECIPITACIONES

121

7.9.1.3
Recoleccin de deposicin seca
Muchos de los problemas que se plantean en la toma de muestras de nieve surgen tambin en la recoleccin de deposicin seca. El colector de doble cubo mide la cantidad,
pero existen controversias considerables acerca de lo adecuado de esas mediciones. Por
ejemplo, la turbulencia del aire alrededor del instrumento no es la misma que en la superficie de un lago; por lo tanto, la eficiencia del instrumento difiere segn las dimensiones de las partculas recogidas, tanto en valor absoluto como en valor relativo. Se
han sugerido otros mtodos, como el de las lminas de vidrio revestidas con materiales
adhesivos y cubetas poco profundas con una solucin de etilenglicol o aceite mineral.
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1983: Gua de instrumentos y mtodos
de observacin meteorolgicos. Quinta edicin, captulo 7, OMMN 8, Ginebra.
2. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1982: Methods of Correction for Systematic Error in Point Precipitation Measurement for Operational Use (B. Sevruk).
Informe de hidrologa operativa N 21, OMMN 589, Ginebra.
3. Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura,
1978: World Water Balance and Water Resources of the Earth. Estudios e Informes
de Hidrologa, N 25, Pars.
4. Parsons, D. A., 1941: Calibration of a weather bureau tipping-bucket rain
gauge. Monthly Weather Review, Volumen 69, julio, pg. 250, Volumen I, Ref. 2.
5. Kessler, E. y Wilk, K. E., 1968: Radar Measurement of Precipitation for
Hydrological Purposes. Informes sobre Proyectos OMM/DHI, Informe N 5.
6. Flanders, A. F., 1969: Hydrological Requirements for Weather Radar Data.
Informes sobre Proyectos OMM/DHI, Informe N 9.
7. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1985: Use of Radar in Meteorology
(G. A. Clift). Nota Tcnica N 181, OMMN 625, Ginebra, pgs. 80-86.
8. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1963: The Influence of Weather
Conditions on the Occurrence of Apple Scab. Appendix Report on instruments recording the leaf wetness period. Nota Tcnica N 55, OMMN 140, Ginebra.

CAPTULO 8
CAPA DE NIEVE

8.1
Generalidades
La nieve que se acumula en una cuenca fluvial constituye una reserva natural de
donde procede la mayor parte del abastecimiento de agua para una cuenca. Las predicciones de las disponibilidades de agua son de gran inters para granjeros, agricultores, compaas de navegacin fluvial y servicios relacionados con la produccin
de energa, el abastecimiento de agua y el control de inundaciones. Se pueden realizar pronsticos seguros de la escorrenta estacional de una cuenca vertiente, debida
a la fusin de la nieve, despus de algunos aos de observacin. Esos pronsticos
se basan en la correlacin que existe entre el equivalente en agua de la capa de nieve
en rutas nivomtricas y la escorrenta medida en una estacin de aforos.
En este captulo se describen los procedimientos para medir la capa de nieve, el
espesor del manto de nieve y el equivalente en agua de la nieve. En la seccin 7.5
figuran directrices para instalar los instrumentos utilizados en la medicin del espesor del manto de nieve y del equivalente en agua de la nieve, mientras que la seccin
20.2.1.2 versa sobre el diseo de redes de medicin de capas de nieve. El informe
tcnico de la OMM, Snow Cover Measurements and Areal Assessment of Precipitation
and Soil Moisture [1], contiene ms informacin sobre la medicin de la capa de nieve.
8.2
Rutas nivomtricas
Una ruta nivomtrica es una zona permanentemente marcada, donde se realizan sondeos nivomtricos cada ao. Las rutas nivomtricas se deben seleccionar con mucho
cuidado para que las mediciones del equivalente en agua proporcionen un ndice
fiable del agua existente en la nieve almacenada en toda la cuenca.
En zonas montaosas no es fcil seleccionar los sitios apropiados para las rutas
nivomtricas debido a la dificultad del terreno y a los efectos del viento. Los criterios para una ubicacin ideal de las rutas nivomtricas en zonas montaosas son los
siguientes:
a) una altitud y una exposicin donde la fusin sea nula o muy reducida, antes de la
acumulacin mxima, si se quiere medir el total de nieve durante la estacin;
b) un acceso relativamente fcil para asegurar la continuidad de las mediciones;
c) en zonas boscosas, el lugar de medicin debe ubicarse en espacios abiertos, lo

124

CAPTULO 8

suficientemente amplios como para que la nieve pueda caer al suelo sin ser
interceptada por los rboles; y
d) el sitio debe estar protegido de vientos fuertes.
Los criterios utilizados para seleccionar las rutas nivomtricas son los mismos
que se emplean para instalar pluvimetros con el fin de medir nevadas.
En zonas llanas, las rutas nivomtricas deben seleccionarse de manera que el
equivalente en agua promedio represente, tanto como sea posible, el equivalente real
medio en agua de la zona. Por lo tanto, convendra tener rutas nivomtricas en
paisajes tpicos, como campos despejados y bosques, que tienen diferentes condiciones de acumulacin de nieve.
Si la capa de nieve en la zona en consideracin es homognea e isotrpica, y si
existe una funcin de correlacin para el espesor de la nieve o su equivalente en
agua, se pueden determinar la longitud de la ruta nivomtrica o el nmero de puntos
de medicin necesarios a todo lo largo para obtener una cierta exactitud en la evaluacin del valor medio [2].
8.2.1
Puntos de medicin
En terrenos montaosos, las mediciones hechas en una ruta nivomtrica suelen consistir en muestras tomadas en puntos espaciados de 20 a 40 metros. En zonas despejadas, donde la nieve tiende a amontonarse por accin del viento, se requerir un
mayor nmero de muestras. Como en un principio no se conoce la tendencia de la
nieve a amontonarse, ser necesario realizar un extenso recorrido con muchas desviaciones transversales y un gran nmero de mediciones. Al comprobar la longitud
y la direccin generales de las acumulaciones de nieve, se podr reducir el nmero
de puntos de medicin.
En regiones llanas, la distancia entre los puntos de muestreo, para determinar la
densidad de la nieve, debe oscilar entre 100 y 500 metros. El espesor de la nieve a
lo largo de la ruta nivomtrica tambin debe medirse en unos cinco puntos igualmente espaciados entre los puntos de toma de muestras.
La ubicacin de los puntos de muestreo se determinar midiendo la distancia a
la que se encuentran de un punto de referencia marcado en un mapa de la ruta nivomtrica. Las estacas fijadas deben ser lo bastante altas para que no queden cubiertas por la nieve y estar lo suficientemente alejadas de la ruta nivomtrica para que
no afecten a la capa de nieve en los lugares de medicin; podrn servir de jalones
frente a cada punto en que se tomen muestras de nieve, o en tantos puntos como sea
necesario para reducir al mnimo los errores posibles en la ubicacin del punto de
muestreo. La superficie del suelo debe estar libre de races y troncos, de piedras, y
de maleza en un radio de dos metros de los puntos seleccionados para la medicin.
Los puntos de medicin no se deben ubicar a proximidad, y en todo caso no a menos
de dos metros de un curso de agua o de un terreno irregular. Si la ruta nivomtrica

125

CAPA DE NIEVE

(b)
(d)

(e)

10
5

(h)
(c)
(f)
2

41

42

43

45

44

47

46

48

50

49

51

52

(a)

(g)

Equipo extractor de muestras de nieve: a) tubo extractor; b) dinammetro; c) soporte; d) llave


de tubo; e) llave de tuerca; f) cortanieves; g) roscas de acoplamiento; h) escala graduada.

serpentea entre rboles y si se usan pequeos claros para la toma de muestras, cada
punto se debe ubicar con respecto a dos o tres rboles determinados.
8.2.2
Equipo extractor de muestras de nieve
[C53]
El equipo consta, por lo general, de un tubo de metal o de plstico (a veces de varias
partes para facilitar el transporte), con un cortanieves fijo en su extremo inferior y
una escala graduada a lo largo de su cara exterior; de un dinammetro o romana para
pesar las muestras de nieve extradas; de un soporte de alambre para mantener el
tubo mientras se pesa y de herramientas para la manipulacin del instrumento. En
la figura de arriba se muestran todas las partes del equipo utilizado para nieve profunda, que se describen de la manera siguiente:
a) cortanieves o sierra cortante. El cortanieves debe estar diseado para poder
penetrar los diversos tipos de nieve, a travs de las capas endurecidas y heladas,
y en algunos casos las capas de hielo de gran espesor que pueden formarse cerca
de la superficie. El cortanieves no debe compactar la nieve para evitar que se
saque una mayor cantidad de nieve que la capa real. Debe sujetar la base de la

126

CAPTULO 8

muestra con suficiente firmeza para impedir su desprendimiento en el momento de retirar el extractor de muestras. Las cuchillas de pequeo dimetro
retienen las muestras mejor que las de mayor dimensin, pero mientras ms
grandes son las muestras ms exacta es la pesada.
Los dientes del cortanieves deben ser de forma que haya suficiente espacio para
expulsar los pedacitos de hielo. La cuchilla ha de ser lo ms delgada posible,
aunque algo ms ancha que el dimetro exterior del tubo extractor. De este
modo se pueden evacuar los fragmentos de hielo desplazados por el avance de
la cuchilla. La superficie horizontal de corte de la cuchilla debe estar ligeramente inclinada hacia atrs para apartar los fragmentos de hielo del interior del
tubo extractor y ha de mantenerse afilada para que haya una neta separacin de
la nieve en la pared interna del tubo. Con numerosos dientes, el corte ser suave
y se evitar que la cuchilla recoja grandes pedazos de hielo;
b) tubo extractor de muestras. En muchos casos, el dimetro interior del tubo es
mayor que el dimetro interior de la sierra cortante. Por lo tanto, la muestra o
el contenido del tubo puede ascender por ste con un mnimo de resistencia debida a fricciones contra las paredes. Sin embargo, en nieve normal, la muestra
tiende a desmoronarse y frotar contra las paredes laterales del tubo. Por este
motivo, es indispensable que las paredes internas del tubo sean lo ms lisas posible, para que la muestra pueda subir sin ninguna friccin excesiva. Por lo general, los tubos extractores de muestras son de una aleacin de aluminio anodizado. A pesar de que la superficie pueda parecer lisa, no se puede estar seguro que
la nieve no adherir, sobre todo si se trata de la nieve de primavera, hmeda y
granulada. La aplicacin de una capa de cera reducir la adhesin al tubo.
Algunos extractores de muestras tienen ranuras que permiten determinar la longitud de la muestra. En general, especialmente con nieve hmeda, la longitud
de la muestra recogida puede diferir mucho, por la compresin del espesor verdadero de la nieve, medida en la escala graduada exterior del extractor de muestra. Las ranuras sirven tambin para poder limpiar bien el tubo. Los dispositivos provistos de ranura tienen la ventaja de que permiten detectar de inmediato los errores debidos a obstrucciones y descartar las muestras defectuosas. Sin
embargo, la nieve puede tambin entrar por las ranuras y, en consecuencia,
aumentar el valor real del equivalente en agua medido;
c) mtodo de pesada. El mtodo ms utilizado para medir el contenido en agua de
las muestras de nieve es el de pesar las muestras obtenidas con el extractor. La
muestra se deja dentro del extractor y se pesa todo (el peso del extractor se
conoce).
Esta operacin se realiza, en general, por medio de un dinammetro o de una balanza especial. El dinammetro es el instrumento ms prctico porque es muy
fcil de instalar y su lectura es cmoda, incluso cuando hay viento. Sin embargo,

CAPA DE NIEVE

127

la exactitud del dinammetro es slo de unos 10 gramos, y el error en la pesada


por este mtodo puede detectarse si el extractor de muestras tiene un dimetro
reducido y si la capa de nieve no es muy espesa.
Las balanzas, en teora ms exactas, son muy difcil de utilizar, sobre todo si hay
viento. Es muy poco probable obtener la gran exactitud intrnseca a este sistema, salvo en condiciones de calma absoluta.
Otro sistema consiste en introducir las muestras en recipientes o bolsas plsticas y en transportarlas a una estacin, donde se pueden pesar con exactitud o
fundirlas y medirlas con una probeta graduada. En la prctica, este procedimiento es difcil de realizar, ya que las muestras deben ser introducidas en las
bolsas sin que se produzcan prdidas, cuidadosamente etiquetadas y transportadas a la estacin. La ventaja de las mediciones sobre el terreno es que se
pueden advertir de inmediato los errores importantes debidos al atascamiento
del extractor, o a las prdidas por desprendimiento de parte de la muestra, y se
pueden repetir en seguida las lecturas. Los resultados se pueden registrar en el
sitio, junto con otras observaciones pertinentes, y si se tiene un buen cuaderno,
se reducen al mnimo los errores relativos a la localizacin o a las condiciones
en las que se realizaron las mediciones.
En todas las mediciones de este tipo deben tenerse en cuenta las dificilsimas
condiciones materiales en las que, con frecuencia, se efectan las observaciones; por
lo tanto, el diseo de los extractores debe basarse en las consideraciones prcticas.
8.2.3
Procedimientos para tomar muestras de nieve
Los puntos de muestreo debern situarse con relacin a un punto de referencia indicado en el mapa de la ruta nivomtrica. Una desviacin de varios metros puede ocasionar errores importantes.
Para obtener la muestra, el tubo extractor se introduce verticalmente en el manto
de nieve, por el extremo cortante, hasta que alcance el suelo. Si las condiciones de
la nieve lo permiten, lo ms apropiado es introducir el tubo de una vez, para que la
nieve entre de manera ininterrumpida en el tubo. Se puede tambin hacer girar ligeramente el tubo hacia la derecha, sin interrumpir por ello la penetracin, para hacer
intervenir la sierra cortante en la operacin, y atravesar con rapidez las capas delgadas de hielo.
Una vez que la cuchilla llega al suelo o penetra ligeramente en l, se puede, con
el tubo extractor en posicin vertical, leer en la escala graduada la altura de la nieve.
El resultado se registra despus de determinar y deducir la profundidad a la que el
tubo penetr en tierra. Es un elemento importante que sirve para calcular la densidad de la nieve.
Para impedir que parte de la muestra escape por el lado de la cuchilla mientras
se retira el tubo de la nieve, se recoge en dicha cuchilla la tierra suficiente para que

128

CAPTULO 8

sirva de tapn. El grosor del tapn de tierra depende de las condiciones de la nieve:
cerca de 25 mm para retener las muestras de nieve parcialmente fundida. La presencia de tierra en el extremo inferior del tubo indica que no se ha producido prdida alguna.
La longitud de la muestra de nieve obtenida se observa a travs de las ranuras
del tubo y se mide con la escala externa del tubo. El resultado de la lectura se registra previa deduccin de cualquier cuerpo extrao que pueda haber sido recogido por
el extremo cortante. La finalidad de esta lectura es controlar con toda rapidez si se
ha obtenido una muestra completa de la capa de nieve.
La medicin se completa pesando con precaucin la muestra de nieve sin sacarla del tubo. Se puede leer directamente en la balanza, en centmetros, el equivalente
en agua del peso de las muestras. Para calcular la densidad de la nieve se divide este
equivalente en agua por el espesor de la capa de nieve. La densidad de la nieve debe
ser ms o menos constante dentro de una seccin nivomtrica. Una gran desviacin
del promedio indica, en general, un error de medicin en un punto determinado.
8.2.4
Exactitud de las mediciones
La exactitud de las mediciones del espesor de la nieve, dn, o su equivalente en agua,
wn, en diversos puntos de la ruta nivomtrica, depende de la graduacin de la escala
usada, de los errores instrumentales y de los errores aleatorios.
Puede lograrse una disminucin de los errores para dn o wn tomando la media
de varias mediciones en cada punto. Si los errores de las mediciones individuales
son independientes, el nmero necesario de mediciones para lograr una exactitud relativa determinada de los valores medios, se deduce a partir de la teora de los
errores, en la forma siguiente:
N = Vx / Ve

(8.1)

donde N es el nmero de mediciones necesarias para alcanzar la exactitud prevista,


Vx la varianza de los errores en las mediciones, y Ve el cuadrado del error tpico
aceptable de estimacin de la media.
8.3
Profundidad y extensin de la capa de nieve
Las mediciones de la capa de nieve en zonas extensas, junto con la correlacin local
establecida con la densidad de la nieve, permiten una evaluacin aproximada del
contenido de agua de la capa de nieve.
8.3.1
Medicin con estacas graduadas para medir la nieve
El mtodo ms utilizado para determinar la profundidad de la capa de nieve, principalmente en regiones donde la capa es de gran espesor, consiste en utilizar estacas
calibradas, ubicadas en sitios representativos que permitan obtener fcilmente la

CAPA DE NIEVE

129

informacin necesaria a distancia. Este procedimiento puede ser aceptado si se


demuestra la representatividad del sitio y si los alrededores inmediatos del mismo
(hasta un radio de 10 metros) estn protegidos. Las lecturas se deben hacer a partir
de registros correspondientes a la superficie de nieve inalterada.
Las estacas deben estar pintadas de blanco para reducir la fusin indebida de
nieve en los alrededores de stas. Las estacas deben estar graduadas, a todo lo largo,
en metros y centmetros.
En zonas inaccesibles, se instalan en las estacas varillas horizontales que permitan la lectura a distancia con la ayuda de prismticos, telescopios o desde aviones.
En el caso de mediciones de la profundidad de la nieve desde aviones, las lecturas visuales pueden complementarse con fotografas a gran escala, para tener resultados ms objetivos.
8.3.2
Medicin con un muestreador de nieve
La altura de la capa de nieve puede tambin medirse por observacin directa con un
muestreador de nieve, en general cuando se mide el equivalente en agua, como se
describe en la seccin 8.2.3.
8.3.3
Medicin por mtodos fotogramtricos
Se puede usar la fotografa area para obtener datos de la altura mxima de la capa
de nieve, as como su extensin, en cuencas montaosas ridas o escasamente arboladas. Con este fin, las fotografas areas se deben tomar antes de las primeras cadas de nieve y aproximadamente en la poca de mayor acumulacin. Las estaciones
de control horizontal y vertical se identifican con altos postes para facilitar ubicacin
en las fotografas. El espesor de la nieve se determina por sustraccin, fotogramtricamente, de determinadas elevaciones de la superficie del terreno y de la superficie
de la nieve, en los puntos de muestreo. Adems, se puede calcular el espesor medio
de la capa de nieve en la cuenca. La exactitud del clculo depende de la escala de las
fotografas y de la exactitud del control horizontal y vertical durante la toma de imgenes. En general se utiliza una escala de 1 : 6 000. Cuando la capa de nieve es profunda y las condiciones fotogrficas son buenas, la exactitud puede llegar a ser de
10 por ciento. La fotogrametra area es muy costosa, pero suministra informacin
sobre el volumen y la distribucin de la capa de nieve en lugares donde no se podra
obtener facilmente por otros medios.
La altitud de la lnea de nieve en las laderas de las montaas tambin se puede
determinar mediante fotografas tomadas con fototeodolitos (fotogrametra terrestre). Peridicamente, el teodolito se sita en puntos previstos para fotografiar el
lmite de nieve. La fotogrametra terrestre puede ser usada con buenos resultados en
pequeas zonas aisladas de donde, de vez en cuando, se requieren datos en invierno
y primavera. Su exactitud es similar a la de la fotogrametra area.

130

CAPTULO 8

Las imgenes de satlites se pueden usar para determinar de modo general la


extensin de la capa de nieve, tanto en regiones montaosas como llanas. En el captulo 45 se explican en detalle los mtodos de elaboracin y utilizacin de esta informacin.
8.4
Nivmetros de istopos radiactivos
Se utilizan diversas fuentes de rayos gamma para medir de varias maneras el equivalente en agua de la nieve. Se puede utilizar la atenuacin de la radiacin gamma para
estimar el equivalente en agua de la nieve situada entre una fuente de radiacin y un
detector. La instalacin vertical se usa para medir el equivalente en agua por encima o por debajo de la fuente. La instalacin horizontal sirve para determinar el
equivalente en agua entre dos tubos verticales situados a determinadas distancias
sobre el terreno.
8.4.1
Nivmetros de istopos radioactivos verticales
La medicin de la densidad de la nieve con istopos radioactivos se basa en la atenuacin de los rayos gamma al atravesar un medio de propagacin. Esta atenuacin
es una funcin de la energa inicial de los rayos y de la densidad y el espesor de la
sustancia atravesada. Se requiere una fuente de radiacin gamma de alta energa y,
con frecuencia, se utiliza el cobalto 60 que, adems de reunir esta condicin, posee
un largo perodo de vida (5,25 aos).
Se coloca la fuente, protegida con una pantalla de plomo, de manera que la
superficie superior de la pantalla se encuentre al mismo nivel que la superficie del
suelo y que el haz de rayos gamma est dirigido hacia el detector de radiacin situado por encima de la nieve. El detector es un contador Geiger-Mller o un contador
de centelleo. Los impulsos del contador se transmiten a una escala o bien, en caso
de registro continuo, a un integrador y un registrador.
La fuente de radiacin tambin se puede colocar a una cierta profundidad del
suelo (50-60 centmetros), de forma que los rayos gamma, no slo atraviesen la cubierta de nieve, sino tambin una capa de suelo. De esta manera, es posible obtener
datos, durante el perodo de fusin de la nieve, relacionados con la cantidad de agua
que se infiltra en el suelo o se escurre por la superficie.
Por ltimo, el detector se coloca bajo la superficie del suelo y la fuente de
radiacin, con su pantalla por encima del nivel mximo de nieve previsto. Esta disposicin reduce las variaciones de temperatura del detector y suministra un registro
de fondo constante.
La instalacin de nivmetros de istopos radioactivos exige instrumentos relativamente costosos y complejos. Adems, requiere medidas de seguridad, en especial cuando se utiliza una fuente de energa relativamente potente. En todos los
casos, es imprescindible consultar los organismos encargados de autorizar o contro-

CAPA DE NIEVE

131

lar estos dispositivos para eliminar las dificultades posteriores. Aunque estas obligaciones puedan limitar el uso de este tipo de instrumento, es una herramienta valiosa
que permite obtener registros continuos y es de gran utilidad, sobre todo en regiones
inaccesibles.
8.4.2
Nivmetros de istopos radioactivos horizontales
En Francia y Estados Unidos, se han perfeccionado los nivmetros telemtricos de
radioistopos para obtener un perfil horizontal y vertical de la capa de nieve; la transmisin de los resultados de las mediciones se hace por radio o satlite a estaciones de
base. En ambos tipos, el elemento medidor consiste de dos tubos verticales de la
misma longitud, separados de 0,5 a 0,7 metros. Un tubo contiene una fuente de
radiacin gamma (137 C con una vida media de 34 aos y una actividad de 10 a 30
milicuries), y el otro un detector (contador Geiger-Mller o un cristal escintilador con
fotomultiplicador). En la obtencin de un perfil, un motor especial, sincronizado
con el detector, desplaza la fuente radioactiva hacia arriba y hacia abajo en el tubo.
El registro de la intensidad del flujo horizontal de pulsaciones gamma fuera y a
varios niveles dentro de la capa de nieve, ofrece datos que, adecuadamente procesados en la estacin base, permiten determinar el espesor de la nieve, la densidad y el
contenido en agua a una profundidad dada. Adems, se puede determinar la nieve
reciente, la precipitacin lquida y el ndice de fusin de la nieve.
Uno de estos equipos (Estados Unidos) hace un perfil vertical a intervalos de
1,25 cm (se pueden seleccionar cinco diferentes niveles). Para cada intervalo, la medicin toma de cinco a 12 segundos; y para un ciclo completo de mediciones de una
capa de nieve de cuatro metros de espesor, 30 minutos. La unidad telemtrica de
nieve est bajo el control de la estacin base, puede funcionar de manera independiente, usando su propio generador de energa, o estar conectada a la red elctrica.
En el otro tipo de equipos nivomtricos (Francia), se suman los pulsaciones
gamma y se enva una seal de radio al terminar el tiempo requerido por el sistema
detector de istopos para recorrer una distancia vertical de 10 cm. La velocidad del
desplazamiento del sistema dentro del tubo es regulada automticamente de modo
que 3 840 pulsaciones correspondan a un desplazamiento vertical de 10 cm. Se obtienen los datos finales de la densidad y el equivalente en agua de las capas de nieve mediante una calibracin o una relacin analtica entre el nmero de pulsaciones
o el tiempo necesario para un desplazamiento de 10 cm, y la densidad de la nieve.
8.5
Almohadas de nieve
Las almohadas de nieve de distintas dimensiones y materiales sirven para pesar la
nieve que se acumula en ellas. Los modelos ms comunes son recipientes circulares
planos (3,7 m de dimetro), hechos de un material cauchotado y llenos de un lquido anticongelante. La almohada se instala en la superficie del terreno, al mismo

132

CAPTULO 8

nivel del suelo o enterrado bajo una fina capa de tierra o arena. Se recomienda cercar el sitio, para impedir que el equipo sea daado y para preservar la capa de nieve
en su estado natural. En condiciones normales, las almohadas de nieve se pueden
usar durante 10 aos o ms.
La presin hidrosttica dentro de la almohada corresponde al peso de la nieve
acumulada sobre la misma. La medicin de esta presin se realiza por medio de un
limngrafo de flotador o un transductor de presin.
Las mediciones obtenidas con almohadas de nieve difieren de las realizadas con
muestreadores de nieve, especialmente durante el perodo de fusin de la nieve.
stas son ms seguras cuando la capa de nieve no contiene capas de hielo, que
pueden causar un puente sobre las almohadas. La comparacin del equivalente en
agua, medido por la almohada de nieve, con las mediciones tomadas por medio del
mtodo comn de pesada, muestra una diferencia del cinco al 10 por ciento.
8.6
Radiacin gamma natural
El mtodo para medir la radiacin gamma se basa en la atenuacin, debida a la nieve,
de la radiacin gamma que emana de los elementos radiactivos naturales existentes
en la capa superior del suelo. Cuanto mayor sea el equivalente en agua de la nieve,
ms se atenuar la radiacin. La medicin de la radiacin gamma puede efectuarse
por medio de estudios terrestres o areos. La proporcin entre la intensidad de la
radiacin gamma medida sobre la capa de nieve y la medida sobre la ruta nivomtrica antes de la acumulacin de nieve, suministra un clculo aproximado del equivalente en agua.
8.6.1
Medicin area de la capa de nieve
Si bien la ruta nivomtrica consiste en una serie de puntos de medicin, el sondeo
areo facilita un clculo aproximado integrado del equivalente en agua de la capa de
nieve. El objetivo del mtodo es representar cartogrficamente el equivalente en
agua de la capa de nieve en terrenos llanos o accidentados que no presenten elevaciones superiores a 400 m de altura. En regiones con ms del 10 por ciento de su
superficie en zonas pantanosas, las mediciones del equivalente en agua de la capa de
nieve se efectan slo para las zonas sin pantanos y las caractersticas integradas se
aplican a la superficie de toda la cuenca. La altura de vuelo para este tipo de estudio es, en general, de 25 a 100 m sobre la superficie del terreno.
Las mediciones consisten en un conteo total para un gran intervalo de energa,
as como en anlisis espectrales para niveles especficos de energa. La informacin
espectral permite corregir la radiacin parsita causada por los rayos csmicos y la
radioactividad de la atmsfera.
La exactitud de este mtodo depende sobre todo de las limitaciones del equipo
de medicin de la radiacin (por ejemplo, la uniformidad de funcionamiento de los

133

CAPA DE NIEVE

instrumentos de medicin), de las fluctuaciones en la intensidad de la radiacin csmica y de la radioactividad en la capa de la atmsfera prxima a la tierra, de las variaciones de la humedad del suelo en los 15 cm superiores, de la uniformidad en la
distribucin de la nieve, de la ausencia de grandes deshielos, etc. (por ejemplo: condiciones de vuelo estable, errores en la fijacin del rumbo de los vuelos sucesivos).
El error esperado vara en 10 por ciento, con un lmite inferior de unos 10 mm de
equivalente en agua.
Experimentos minuciosos han demostrado que la desviacin tpica de las mediciones del equivalente en agua de la nieve, hechas desde una aeronave sobre una ruta
nivomtrica de 10 a 20 km, es de alrededor de 8 mm y de naturaleza aleatoria.
Para obtener el equivalente en agua de la nieve en una zona de hasta 3 000 km2,
con un error inferior al 10 por ciento, las longitudes de ruta y las distancias entre
rutas recomendadas figuran en la tabla siguiente.
Longitudes de vuelo (L) y distancia entre rutas (S) recomendadas
Regiones naturales

S km

L km

Bosques-estepas
Estepas
Bosques
Tundra

4050
4050
6080
80100

2530
1520
3035
3540

Una gran ventaja de este mtodo es que permite una evaluacin area del equivalente en agua sobre una trayectoria a lo largo de la lnea de vuelo. El ancho efectivo de la senda es de casi dos o tres veces la altura del avin sobre el suelo. Una
segunda ventaja es que el grado de atenuacin de los rayos gamma en la nieve se
determina tan slo por la masa de agua, independientemente de su estado.
8.6.2
Medicin sobre el terreno
Un detector manual permite medir el valor medio del equivalente en agua de una
banda de unos ocho metros de ancho, a lo largo de la ruta nivomtrica. Se pueden
medir equivalentes en agua entre 10 y 300 mm. La exactitud de las mediciones vara
de 2 mm a 6 mm de acuerdo con las variaciones de la humedad del suelo, la distribucin de la nieve, as como de la estabilidad del sistema de instrumentos.
Se puede instalar un detector fijado al suelo (como el contador Geiger-Mller o
el cristal escintilador con fotomultiplicador), sobre una parte de la ruta nivomtrica
y utilizarlo para controlar el equivalente en agua de esa zona. Sin embargo, la precipitacin acarrea bastante material que irradia rayos gamma hacia la capa de nieve,
y las mediciones que se realizan durante y despus de la precipitacin son afectadas

134

CAPTULO 8

por esa radiacin adicional. Hay que esperar unas cuatro horas despus de haber
cesado la precipitacin para que desaparezca esa radiacin, antes de obtener una
medicin exacta del equivalente en agua. La comparacin de las lecturas antes y
despus de ocurrida la precipitacin, suministrar una informacin sobre la variacin
del equivalente en agua de la capa de nieve.
8.7

Medicin del equivalente en agua de la nieve


utilizando la radiacin csmica
Como las mediciones con rayos gamma, este mtodo se basa en la determinacin de
la proporcin de las intensidades de radiacin csmica natural, antes y despus de
que exista la capa de nieve. El equivalente en agua de la nieve se mide a distancia,
en un nmero de puntos representativos de la zona considerada, situando el detector
al nivel de la superficie del suelo.
Pruebas efectuadas con un instrumento fabricado en la ex Unin Sovitica [3]
han demostrado que, de 10 a 1 000 mm de equivalente en agua de la nieve, la
desviacin normal de las mediciones es de 34 mm.
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1992: Snow Cover Measurements and
Areal Assessment of Precipitation and Soil Moisture (B. Sevruk). Informe de
hidrologa operativa N 35, OMMN 745, Ginebra.
2. Kazakevich, D. I., 1971: Osnovy teorii slutchaynikh funktjij i ee primenenije v
gidrometeorologii (Principios y aplicacin de la teora de funciones aleatorias a la
hidrometeorologa). Gidrometeoizdat, Leningrado.
3. Avdyushin, S. I., Barabanschikov, Yu. F., Kogan, R. M., Kulagin, Yu. M.,
Nazarov, I. M., Fridman, Sh. D. y Yudkevich, I. S., 1973: Opyt opredeleniya
zapasov vlagi v snezhnom pokrove v gorakh po pogloshcheniyu galakticheskogo
kosmicheskogo izlucheniya (Prueba para determinar el contenido en agua de la capa
de nieve en zonas montaosas, a partir de la absorcin de rayos csmicos).
Meteorologiya i Gidrologiya, N 12, diciembre, pgs. 98-102.

CAPTULO 9
EVAPORACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN

9.1
Generalidades
La estimacin de la evaporacin de extensiones de agua libre o de superficies terrestres, as como de la transpiracin de la vegetacin, es de gran importancia para
los estudios hidrolgicos. Por ejemplo, la estimacin de la evaporacin puede ser
decisiva en la determinacin de la factibilidad de un sitio de embalse y es de utilidad para determinar los procedimientos ordinarios de operacin de un sistema de
embalses. La evaporacin y la evapotranspiracin son tambin elementos importantes en cualquier estudio del balance hdrico. Los modelos conceptuales en hidrologa requieren valores promedios estimados de la evapotranspiracin en cuencas.
En la actualidad es imposible medir directamente la evaporacin o la evapotranspiracin de grandes superficies. Sin embargo, se han establecido diversos mtodos
indirectos que dan resultados aceptables. Este captulo versa sobre los tanques de
evaporacin y lismetros que se utilizan en las redes. En los embalses existentes, las
parcelas y las cuencas pequeas, las estimaciones pueden hacerse basndose en el balance hdrico, en el balance energtico y en mtodos aerodinmicos. Estas tcnicas
se analizan en el presente captulo nicamente desde el punto de vista de los instrumentos y de las necesidades de observacin. En los captulos 37 y 38 se examina minuciosamente el clculo de la evaporacin y de la evapotranspiracin, respectivamente, de extensas superficies terrestres y de agua por diversos mtodos indirectos.
9.2
Tanque de evaporacin
[C46]
Para calcular la evaporacin de lagos y embalses se utilizan frecuentemente los registros de evaporacin obtenidos por medio de tanques de evaporacin. Existen numerosos modelos de tanques de evaporacin: unos son cuadrados y otros circulares; unos
estn instalados por encima del nivel del suelo, y otros estn enterrados de forma que
el nivel de agua coincida aproximadamente con el del terreno. Los tanques o tinas de
evaporacin se instalan a veces sobre plataformas flotantes en lagos o masas de agua.
Entre los variados tipos de tanques de evaporacin utilizados hay tres que merecen especial atencin: el tanque de evaporacin clase A de Estados Unidos y el tanque GG1-3 000 y el de 20 m2 de la ex Unin Sovitica. El primero fue recomendado
por la OMM y la Asociacin Internacional de Ciencias Hidrolgicas (AICH) como

136

CAPTULO 9

instrumento de referencia. El rendimiento de este tanque se ha estudiado en condiciones


climticas muy diversas y en latitudes y altitudes muy diferentes. El tanque de evaporacin GG1-3 000 y el de 20 m2 se utilizan en Rusia y algunos otros pases con diferentes condiciones climticas. Poseen cualidades operativas dignas de confianza, as
como una relacin extraordinariamente estable con los elementos meteorolgicos que
determinan la evaporacin.
La OMM patrocin en varios pases un programa de observaciones de comparacin [1] entre el tanque de evaporacin clase A, el tanque GG1-3 000 y el tanque
de 20 m2. Este programa condujo a algunas recomendaciones operativas sobre la
conveniencia de estos tanques en diversas condiciones climticas y fisiogrficas.
Adems del tanque, se emplean los siguientes instrumentos en las estaciones
evaporimtricas:
a) un anemgrafo integrado o anemmetro, situado a uno o dos metros por encima
del tanque, para determinar el movimiento del viento sobre el tanque;
b) un pluviomtro no registrador;
c) termmetros o termgrafos que proporcionan las temperaturas mxima, mnima
y media del agua en el tanque;
d) termmetros o termgrafos de mxima y mnima para medir las temperaturas
del aire, o un higrotermgrafo o psicrmetro si se desea conocer la temperatura
y la humedad del aire.
El emplazamiento para ubicar el tanque debe ser un terreno nivelado y libre de
obstrucciones. Si las condiciones climticas y del terreno no permiten mantener una
capa vegetal, debe hacerse lo posible para que la superficie del suelo se asemeje a la
superficie natural y a los alrededores. Los obstculos, como rboles, edificios, arbustos o garitas meteorolgicas, deben estar a una distancia igual o superior a cuatro veces la altura del objeto por encima del tanque de evaporacin. En ningn caso, deber colocarse el tanque de evaporacin o la garita de instrumentos sobre una losa o
pedestal de concreto ni sobre asfalto ni capas de grava.
Los instrumentos deben instalarse en la estacin de evaporacin de modo que
no proyecten sombras sobre el tanque. El tamao mnimo de la parcela debe ser de
15 20 m y debe estar cercada para proteger los instrumentos e impedir que los animales beban el agua. La cerca o valla debe construirse de manera que no modifique
la estructura del viento sobre el tanque de evaporacin.
En regiones deshabitadas, especialmente en regiones ridas y tropicales, con
frecuencia es necesario proteger los tanques de evaporacin de pjaros y animales
pequeos, para lo cual se puede utilizar:
a) repelentes qumicos. En ese caso, hay que tomar precauciones para no contaminar en absoluto el agua del tanque de evaporacin; o
b) una pantalla de tela metlica de tipo corriente colocada encima del tanque de
evaporacin.

EVAPORACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN

137

Para estimar el error introducido por el efecto de la pantalla de tela metlica


sobre el rgimen del viento y sobre las caractersticas trmicas del tanque, deben
compararse las lecturas del tanque protegido con las obtenidas por medio de un
tanque estndar en la estacin ms prxima que tenga caractersticas similares.
El nivel del agua del tanque debe medirse con exactitud antes y despus de
aadir agua. Esto puede hacerse de dos maneras:
a) el nivel del agua se puede determinar por medio de un aforador de gancho que
consta de una escala mvil y de un vernier dotado de un gancho dentro de una
cmara de agua tranquila montada en el tanque. Se puede usar tambin un
flotador. Se utilizar un recipiente calibrado para aadir o quitar agua al hacer
la observacin, volviendo a situar el nivel del agua a la altura del punto fijo;
b) el nivel del agua se puede determinar usando el siguiente procedimiento:
i) se coloca encima de una seal de referencia, hecha en el tanque por debajo de la superficie del agua, un recipiente de dimetro pequeo dotado de
una vlvula;
ii) se abre la vlvula hasta que el nivel del agua contenida en el recipiente sea
igual con el nivel del agua del tanque;
iii) se cierra la vlvula y se determina con exactitud el volumen de agua contenido en el recipiente mediante una probeta de medida;
iv) la altura del nivel del agua por encima de la seal de referencia se determina a partir del volumen de agua contenida en el recipiente y de las
dimensiones del mismo.
La evaporacin diaria se calcula evaluando la diferencia entre los niveles del
agua en el tanque en das sucesivos, teniendo en cuenta las precipitaciones durante
el perodo considerado. El volumen de evaporacin entre dos observaciones del
nivel del agua en el tanque se determina mediante la formula:
E = P d

(9.1)

donde P es la altura de las precipitaciones producidas durante el perodo entre las dos
mediciones y d la altura del agua aadida (+) o sustrada (-) del tanque.
Actualmente se utilizan varios tipos de tanques automticos de evaporacin. El
nivel del agua en el tanque se mantiene automticamente constante gracias a un sistema que vierte agua en el tanque desde un tanque de almacenamiento o elimina el
agua sobrante en caso de precipitacin. Se anota la cantidad de agua aadida o eliminada.
9.3
Evapormetros y lismetros
La evapotranspiracin se puede estimar por medio de evapormetros y lismetros,
mediante mtodos de balance hdrico o balance trmico, con ayuda del mtodo de
difusin turbulenta o mediante diferentes frmulas empricas basadas en datos

138

CAPTULO 9

meteorolgicos observados. El uso de evapormetros y lismetros permite una medida directa de la evapotranspiracin de superficies de terreno diferentes y la evaporacin del suelo situado entre espacios cultivados. Estos instrumentos han demostrado ser suficientemente sencillos y exactos siempre que se satisfagan todos los requisitos concernientes a su instalacin y a las tcnicas observacin. La transpiracin de
la vegetacin se estima como la diferencia entre los valores de evapotranspiracin y
de evaporacin del terreno medidos al mismo tiempo.
Los evaporimtros y los lismetros se clasifican de acuerdo con el mtodo
empleado para su funcionamiento:
a) de pesada, cuando utilizan bsculas mecnicas para contabilizar los cambios en
el contenido de agua;
b) hidrulicos, cuando usan el principio hidrosttico de pesada; y
c) volumtricos, en los cuales el agua contenida se mantiene constante y la evapotranspiracin se mide por la cantidad de agua que se introduce o se extrae.
No existe un instrumento tipo, de carcter internacional, para medir de la evapotranspiracin.
Las condiciones generales para seleccionar el emplazamiento de las estaciones
evaporimtricas son las siguientes:
a) el sitio seleccionado para la estacin evaporimtrica debe ser representativo de
la zona circundante en lo referente al riego, caractersticas del suelo (estructuras
y composicin), pendiente y cubierta vegetal;
b) la estacin evaporimtrica debe situarse ms all de la zona de influencia de edificios y rboles aislados. No debe ubicarse a menos de 100 150 m de los lmites del terreno considerado ni a ms de tres o cuatro kilmetros de la estacin
meteorolgica. El lugar elegido para extraer bloques de tierra para la inclusin
de evapormetros y lismetros debe encontrarse dentro de un radio de 50 m de
la parcela de evaporacin, y la tierra y cubierta vegetal del bloque debe corresponder a la tierra y cubierta vegetal de la parcela.
9.4
Evaporacin de la nieve
En muchos pases se utilizan evapormetros de polietileno o plstico incoloro para
medir la evaporacin o condensacin de la capa de nieve. Los evapormetros de
nieve deben tener una superficie de al menos 200 cm2 y una profundidad de 10 cm.
Se corta una muestra de nieve con la que se llena el evapormetro, se determina
el peso total y se instala el evapormetro al mismo nivel que la superficie de la nieve.
Se debe tener cuidado de que las caractersticas de la superificie de la muestra sean
las mismas que las de la capa de nieve sobre la que se site el evapormetro. Al final
del perodo de mediciones se quita el evapormetro de la capa de nieve, se seca su
superficie exterior y se hace una medida final de su peso. La diferencia entre los
pesos iniciales y finales se convierte en valores de la evaporacin o la condensacin

EVAPORACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN

139

expresados en centmetros. No son vlidas las mediciones hechas durante perodos


de nevada o de ventisca alta de nieves. Durante el perodo de fusin de la nieve, se
deben pesar los evapormetros y tomar muestras a intervalos ms prximos, debido
a que al disminuir el espesor de la capa de nieve queda expuesto el borde del evapormetro y se altera as el flujo del aire sobre la muestra.
9.5

Mtodos indirectos

9.5.1
Generalidades
Generalmente se usan mtodos indirectos como los de balance hdrico y balance
energtico o el enfoque aerodinmico, a causa de las dificultades que se plantean en
la realizacin de observaciones directas de la evaporacin de lagos y embalses. Los
elementos meteorolgicos incluidos en estos mtodos indirectos son las radiaciones
solar y de onda larga, la temperatura del aire y de la superficie del agua, la humedad
atmosfrica o la presin del vapor y el viento. En las subsecciones siguientes se describen los instrumentos y los procedimientos de observacin para medir estos elementos. En el captulo 37 se describe de qu manera las observaciones de los elementos antes mencionados se usan en distintos mtodos indirectos para calcular la
evaporacin.
9.5.2
Radiacin solar
La radiacin solar total incidente (onda corta) debe medirse en un lugar prximo al
embalse mediante un piranmetro, y sus resultados debern registrarse continuamente. La entrada de radiacin de onda corta sobre una superficie horizontal se mide
con un piranmetro. La mayora de piranmetros modernos se basa en los sistemas
de pilas termoelctricas de multiunin, cubiertos por domos de vidrio doble o sencillo que permiten que slo la radiacin entre 0,3 y 3 m alcance la superficie sensitiva del piranmetro. Algunos tipos de piranmetros tienen toda la superficie ennegrecida con una mitad de las termouniones en contacto y la otra mitad localizada de
forma que percibe la lenta variacin de la temperatura de referencia de un bloque
largo de latn protegido. Otros tipos tienen una superficie sensible que consiste en
dos superficies pintadas de blanco y negro, con ambas termouniones conectadas.
9.5.3
Radiacin de onda larga
La radiacin de onda larga se mide indirectamente con radimetros de placa plana.
Estos instrumentos no son selectivos en respuesta a las diferentes longitudes de onda,
por lo que miden todas las longitudes de ondas. La radiacin de onda larga se calcula como la diferencia entre la radiacin total recibida del sol y del cielo, como la registra un radimetro, y la radiacin solar medida con un piranmetro en el mismo lugar.
Un tipo de radimetro de onda larga consiste en una placa plana de 5 cm2, montada horizontalmente en la boca de un pequeo ventilador. La placa consta de una

140

CAPTULO 9

superficie superior de aluminio ennegrecido y una superficie inferior de aluminio


pulido. Una pila termoelctrica mide el gradiente vertical de la temperatura a travs
de una lmina aislante insertada entre las dos lminas de aluminio que componen la
placa. El voltaje de la termopila es proporcional al flujo de calor que atraviesa la
placa, que a su vez es proporcional a la energa recibida por la superficie ennegrecida despus de deducida la radiacin del cuerpo negro. Para determinar el valor de
esta ltima correccin, se emplea una pila termoelctrica separada, que mide la temperatura de la superficie ennegrecida. La funcin del ventilador consiste en minimizar los efectos del viento sobre el coeficiente de calibracin del dispositivo.
Otro tipo de instrumento, el piranmetro total, mide la diferencia entre la radiacin
total (de onda corta y onda larga) recibida (hacia bajo) y la saliente (hacia arriba). El
instrumento consiste de un plato montado horizontalmente con dos superficies ennegrecidas. La mitad de las uniones de las termopilas se fijan a la superficie superior y las
otras se fijan a la superficie inferior, de modo que la salida de la termopila es proporcional a la radiacin neta en la banda de 0,3 100 m. Estos instrumentos se dividen
en dos tipos: los que son ventilados y los que estn protegidos para reducir la transferencia de calor convectivo desde el elemento sensible. Los instrumentos deben
estar montados al menos a un metro por encima de la cubierta vegetal representativa.
9.5.4
Temperatura del aire
La temperatura del aire se debe medir a dos metros sobre la superficie del agua cerca
del centro del embalse. Para los pequeos embalses, la temperatura del aire no se modifica considerablemente al pasar sobre la superficie del agua, por lo tanto se pueden
hacer mediciones satisfactorias en un lugar de la orilla situado contra el viento.
Si bien sera suficiente medir la temperatura del aire a intervalos de una, cuatro
o seis horas, es conveniente disponer de registros continuos de la temperatura, y en
especial junto con mediciones de humedad. Los termgrafos elctricos, que utilizan
termmetros de termopar, sirven para los registros en los potencimetros registradores multicanales que se requieren para medir las radiaciones.
Al medir la temperatura del aire, los termmetros deben protegerse del sol, sin
disminuir por ello la ventilacin natural. Se han diseado protecciones especiales
contra las radiaciones para los termmetros de termopar.
Las mediciones de la temperatura del aire deben tener una exactitud de 0,3C.
9.5.5
Temperatura de la superficie del agua
Para la medicin de la temperatura del agua se usan varios tipos de termmetros :
a) termmetro de mercurio en vidrio o en acero (incluido el termmetro de mxima y mnima, as como el termmetro de inversin);
b) termmetro de resistencia de platino o elementos de resistencia trmica con circuitos electrnicos y con un medidor o registrador;

EVAPORACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN

141

c)

termmetro de termopar, con voltmetro, con o sin registrador.


Las aplicaciones particulares determinan el modelo que ms conviene. Por
ejemplo, las observaciones directas se realizan mejor con un termmetro de mercurio en vidrio, mientras que los registros continuos pueden obtenerse con elementos
de resistencia o termopares.
Los termgrafos, que producen un registro continuo de temperatura, contienen,
en general, un elemento sensible de mercurio en acero, sumergido en el agua, que
est conectado a un registrador circular o cilndrico por medio de un tubo de
Bourdon que acta como transductor. La instalacin de termgrafos debe hacerse
con sumo cuidado para que las mediciones tomadas sean representativas de la temperatura del agua [2].
En el caso de estaciones automticas donde las mediciones, que generalmente
incluyen otras variables, se registran sobre una cinta magntica o se transmiten
directamente por cable o por radio, los termmetros ms utilizados son los de resistencia de platino o los de resistencia trmica. Como stos no tienen partes mviles,
son ms fiables y ofrecen mediciones ms exactas y una mayor sensibilidad. El elemento sensible se conecta generalmente a un circuito del tipo puente de Wheatstone,
con un amplificador electrnico que produce una seal de salida adecuada para el
registro o la transmisin.
En general, la exactitud necesaria para la medicin de la temperatura del agua
es de 0,1C, salvo que por razones especiales se pueda requerir una mayor exactitud. Sin embargo, en muchas circunstancias la exactitud de observacin de 0,5C
es suficiente y con frecuencia los datos estadsticos de temperatura se redondean al
grado centgrado ms cercano. Por eso es importante especificar las necesidades
operativas a fin de seleccionar el termmetro ms adecuado.
9.5.6
Humedad o presin de vapor del aire
Las mediciones de la humedad del aire se hacen en el mismo lugar que las mediciones de la temperatura del aire. Para el registro, los instrumentos ms adecuados son
los psicrmetros provistos de termmetros de termopar. Los descritos en la seccin
9.5.4, con un termmetro de termopar adicional para registrar las temperaturas del
termmetro hmedo, darn resultados satisfactorios. Los termopares hmedos requieren una mecha y un depsito que se deben disponer de modo que el agua que
llega al termmetro hmedo est a la misma temperatura del termmetro hmedo.
Adems, este tipo de termmetro debe estar protegido de las radiaciones, mantenindose al mismo tiempo la ventilacin adecuada para obtener la temperatura real del
termmetro hmedo. Si la velocidad del viento es superior a 0,5 m s-1 se utilizar
una proteccin similar a la utilizada para el termmetro que mide la temperatura del
aire. En la prctica, la pantalla del termmetro hmedo se instala debajo de la pantalla del termmetro que mide la temperatura del aire.

142

CAPTULO 9

Si las mediciones de las temperaturas de los termmetros seco y hmedo se


efectan con una exactitud de 0,3C, la humedad relativa no debe exceder del
7 por ciento para temperaturas moderadas, valor adecuado para determinar la tensin de vapor del aire.
9.5.7
Viento
La velocidad del viento debe medirse cerca del centro del lago o del embalse a unos
dos metros por encima de la superficie del agua. En la prctica se emplea una balsa
anclada como plataforma para los instrumentos.
Para determinar la velocidad media diaria del viento, se utiliza cualquier tipo de
anemmetro que proporcione indicaciones o trace un registro a distancia. El rotor
de tres cazoletas o los anemmetros de abanico son los ms adecuados para los registros a distancia. La exactitud de las mediciones de la velocidad del viento con los
anemmetros de abanico o de tres cazoletas es de 0,5 m s-1, valor que se considera
aceptable para las mediciones de la evaporacin.
Si se utiliza un anemmetro totalizador, habr que realizar la lectura del contador a intervalos fijos, de preferencia diariamente. Si se emplea un anemmetro elctrico de contacto se debe agregar un registrador. Esto se puede hacer instalando un
marcador elctrico de datos en el borde del registro de la temperatura.
9.5.8
Dispositivos de integracin
Las mediciones de la radiacin y la temperatura del aire se hacen generalmente en
los mismos lugares: en el centro del lago o en una estacin situada en una orilla contra el viento. De este modo, se pueden registrar de manera sucesiva diversos elementos con un solo registrador de canal mltiple. A veces se utilizan, junto con los
registradores de banda, dispositivos de integracin que permiten leer el valor promedio de cada parmetro durante el perodo de tiempo para el que debe calcularse la
evaporacin, generalmente diez das o dos semanas.
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1976: The CIMO International
Evaporimeter Comparisons. OMMN 449, Ginebra.
2. Herschy, R. W., 1971: River Water Temperature. Water Resources Board, TN5.

CAPTULO 10
NIVELES DE ROS, LAGOS Y EMBALSES

10.1
Generalidades
El nivel de agua de ros, lagos y embalses se usa directamente para la prediccin de
crecidas, para la delimitacin de zonas con riesgo de inundacin y para el diseo de
estructuras en cursos o masas de agua o cerca de ellas. Cuando se relaciona con los
caudales de las corrientes o con el volumen de almacenamiento de embalses y lagos,
el nivel de agua se utiliza como base para determinar el caudal o el volumen de agua
almacenada. La publicacin titulada Manual on Stream Gauging, de la OMM [1],
contiene un estudio detallado sobre este tema.
El nivel o altura del agua es la altura de la superficie del agua de una corriente,
lago u otra masa de agua con relacin a una determinada referencia [2]. En general,
debe ser medida con una exactitud de un centmetro, mientras que en las estaciones
de aforo que efectan registros continuos la exactitud debe ser de tres milmetros.
El sitio seleccionado para la observacin del nivel de agua deber responder a
la finalidad de las observaciones y a la accesibilidad del sitio. Las condiciones hidrulicas son un factor importante en la seleccin de sitios en corrientes, particularmente
en lugares donde se utiliza el nivel de agua para calcular registros de caudal. En
lagos y embalses, los limnmetros estn casi siempre ubicados cerca de una salida,
pero lo suficientemente aguas arriba de la zona para evitar la influencia del descenso del nivel debido al aumento de la velocidad.
10.2

Instrumentos para medir el nivel

10.2.1

Limnmetros

[C71]

En hidrometra prctica se emplean varios tipos de limnmetros para las mediciones


del nivel. Los limnmetros ms utilizados son los siguientes:
a) escala vertical graduada;
b) escala inclinada o de rampa;
c) indicador de alambre y pesa instalado en una estructura por encima de la corriente;
d) varilla, cinta o alambre graduado, para medir la distancia hasta la superficie del
agua.

144

CAPTULO 10

10.2.2
Limngrafos
Los tipos de limngrafos de registro continuo que se utilizan son muy diversos; se pueden clasificar segn el sistema de funcionamiento o el sistema de registro.
Una instalacin corrientemente usada consiste en un pozo de amortiguacin
conectado a la corriente por medio de tuberas, con un flotador instalado en el pozo
y conectado a la rueda de un registrador mediante una cadenilla o una cinta perforada. En ros con alta velocidad, puede ser necesario instalar tubos estticos al final
de la caera de toma para evitar el descenso del nivel de agua en el pozo.
Tambin se utilizan los limngrafos de presin, que funcionan segn el principio de que la presin en un punto fijo del lecho del ro es directamente proporcional
a la carga del lquido sobre ese punto. Muchos aparatos utilizan un sistema purgador
a gas para transmitir la presin al limngrafo. Se permite que una pequea cantidad
de aire o gas inerte (por ejemplo el nitrgeno) pase a un orificio en la corriente a travs de un cao o tubera. Entonces se mide la presin del aire o del gas que desplaza
al lquido de la tubera y se la convierte en una rotacin de eje, por lo general mediante un servomanmetro o servobalanza de cruz. La principal ventaja de los registradores que actan a presin es que no necesitan un pozo de amortiguacin ni ser
sensibles a los sedimentos, si la concentracin es normal.
El nivel del ro se registra habitualmente por medio de registradores grficos
(analgicos). Las escalas de tiempo y de nivel para una estacin en particular dependern del rango de variacin en el nivel, de la sensibilidad de la relacin nivel/caudal y de las caractersticas de escorrenta de la cuenca. Los valores del nivel pueden
convertirse de la forma analgica a la numrica mediante dispositivos electrnicos,
algunos de los cuales son operados manualmente para producir, sobre cintas de papel
o cintas magnticas, las coordenadas X y Y del registro del nivel.
Pueden usarse registradores numricos sobre cinta de papel en lugar de registradores grficos de banda, lo que permite que los datos sean procesados automticamente. Un registro digital se logra con un punzn de movimiento lento, accionado por una batera, que registra en una cinta de papel a intervalos de tiempo determinados, un nmero de cuatro cifras que representa el nivel. Para cada estacin, el
intervalo se selecciona sobre la base de la rapidez de variabilidad del nivel en magnitudes que puedan afectar grandemente el caudal. Estos criterios exigen que los
intervalos de tiempo sean ms cortos para las corrientes de variaciones rpidas y ms
largos en ros grandes.
Existen dispositivos que proporcionan salidas de voltaje para representar el nivel de agua, como los transductores de presin y los codificadores de pozos, los
cuales graban sus datos en registradores electrnicos (seccin 6.2.4), o si se dispone
de interfaces apropiadas, los datos se pueden transmitir telemtricamente a travs de
radio o de sistemas de satlite.

NIVELES DE ROS, LAGOS Y EMBALSES

145

10.3
Procedimientos para medir el nivel
10.3.1
Establecimiento del cero del limnmetro
El limnmetro debe ajustarse de modo que el valor cero corresponda a un nivel inferior al ms bajo que pueda preverse para evitar las lecturas negativas. El cero del limnmetro debe verificarse anualmente mediante la nivelacin con niveles de referencia
locales. Es importante mantener el mismo cero o punto de referencia de la escala en
todo el perodo de registro. El cero de referencia local debe referirse en lo posible a
un nivel cartogrfico nacional o regional.
10.3.2
Limngrafos
El registrador grfico (analgico), digital, electrnico, o el dispositivo telemtrico se
ajusta por comparacin con un aforador auxiliar de flotador de cinta o con una escala
colocada dentro del pozo de amortiguacin. Adems, para poder comparar el nivel
de la superficie del agua en el pozo de amortiguacin con el nivel del ro, es necesario sumergir en la corriente una barra, una mira o un aforador de plomada graduados
en funcin del mismo cero de referencia. En los limngrafos con sistema de purga de
gas y sin pozo de amortiguacin, la escala, rampa o el aforador de plomada en el ro
servir como escala de referencia. Por lo general aparecen pequeas diferencias debido a la velocidad de paso de la corriente por las caeras de toma. La existencia
de diferencias significativas es indicio de que las caeras de toma estn obstruidas.
10.3.3
Funcionamiento de los limngrafos en invierno
a) con flotadores Este tipo de instalacin requiere un pozo de amortiguacin que
debe mantenerse libre de hielo en invierno. Para ello se calienta el pozo de
amortiguacin con una lmpara elctrica de calefaccin o con un calentador de
gas. Existen adems otros dispositivos para impedir la congelacin del pozo de
amortiguacin: un piso provisional dentro del pozo que est justo debajo del
lmite de helada del suelo; un tubo vertical abierto, con suficiente dimetro para
alojar al flotador, que contiene adems una capa de aceite pesado sobre la superficie del agua;
b) servomanmetro a presin y servobalanza de cruz Si bien estos limngrafos,
que emplean sistema de purga de gas, no necesitan pozo de amortiguacin, utilizan bateras y, en algunos casos, mercurio en su funcionamiento. En condiciones meteorolgicas extremas, la batera se debilitar y el mercurio se congelar a -39C. Los trenes de engranaje de algunos modelos tienden tambin a trabarse en clima fro debido a la contraccin diferencial. Sin embargo, con protecciones adecuadas, como calentar la estructura de proteccin, este tipo de
instalacin puede funcionar satisfactoriamente a lo largo del invierno;
c) fuelles de aire a presin y transductores Estos tipos de instalaciones no requieren de pozos de amortiguacin ni de otros dispositivos que puedan congelarse.

146

CAPTULO 10

Sin embargo, la exactitud de dichos instrumentos tiende a ser menor que la de


los descritos en esta seccin, en particular para grandes variaciones de la altura.
10.4
Frecuencia de las mediciones del nivel
La frecuencia con que debe realizarse el registro del nivel de agua est condicionada
por el rgimen hidrolgico del curso de agua y por el fin que se asigne a la concentracin
de los datos. Si se requiere un registro casi continuo, las lecturas sistemticas, dos
veces al da, complementadas con lecturas ms prximas entre s durante las crecidas son suficientes para muchas corrientes. Es obligatorio la instalacin de limngrafos en corrientes sujetas a variaciones rpidas. Se utiliza con frecuencia el limnmetro como parte de los sistemas de prediccin de crecidas, en lugares donde existen
observadores locales que informen a intervalos regulares sobre el nivel del ro. Para
la prediccin o la gestin de crecidas, los sistemas telemtricos pueden emplearse
para transmitir datos de cambios de nivel por encima de un valor predeterminado.
Para algunos objetivos, es suficiente tener los niveles mximos durante las crecidas, utilizndose limnmetros de niveles mximos.
Una observacin diaria es, en general, suficiente para los niveles de lagos y
embalses si se quiere calcular las variaciones en el almacenamientos [3].
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1980: Manual on Stream Gauging.
Volumes I and II, Informe de hidrologa operativa N 13 (OMMN 519), Ginebra.
2. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1988: Liquid Flow Measurement
in Open Channels: Vocabulary and Symbols. Tercera edicin, ISO 772, Ginebra.
3. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1981: Liquid Flow Measurement
in Open Channels. Part 1: Establishment and operation of a gauging station and
Part 2: Determination of stage-discharge relation. ISO 1100, Ginebra.

CAPTULO 11
MEDICIN DEL CAUDAL

11.1
Generalidades
[E70]
El caudal de un ro, es decir la cantidad de agua que fluye a travs de una seccin
transversal, se expresa en volumen por unidad de tiempo. El caudal en un tiempo
dado puede medirse por varios mtodos diferentes y la eleccin del mtodo depende
de las condiciones de cada sitio.
11.2

Medicin del caudal con molinete hidromtrico

[C79, C85, C86,


C88, E79]
La medicin del caudal por el mtodo reavelocidad se explica con referencia a la
figura 11.1. La profundidad del ro en la seccin transversal se mide en verticales
con una barra o sonda. Al mismo tiempo que se mide la profundidad, se hacen
mediciones de la velocidad con el molinete en uno o ms puntos de la vertical. La
medicin del ancho, de la profundidad y de la velocidad permiten calcular el caudal
correspondiente a cada segmento de la seccin transversal. La suma de los caudales
de estos segmentos representa el caudal total [1].

b2

b1
1

b3
3

b4
4

b5
5

d1
d2
d3

d4

d5

Figura 11.1 Vista de la seccin transversal de un ro en el que se muestra la ubicacin


de los puntos de observacin

148

CAPTULO 11

11.2.1
Seleccin del sitio
No es necesario que la medicin del caudal se haga en el lugar exacto en que se ha
instalado la estacin de aforo, ya que el caudal es normalmente el mismo en las
proximidades de la estacin. Los sitios seleccionados para las mediciones de caudal
deben tener las siguientes caractersticas [1]:
a) velocidades paralelas en todos los puntos y que formen ngulo recto con la seccin transversal de la corriente;
b) curvas regulares de distribucin de velocidad en la seccin, en los planos vertical y horizontal;
c) velocidades superiores a 0,150 m s-1;
d) lecho del ro uniforme y estable;
e) profundidad superior a 0,300 m;
f) ausencia de plantas acuticas;
g) existencia mnima de nieve enlodada o cristales de hielo (vase la seccin 11.2.5.1).
11.2.2
Medicin de la seccin transversal
La exactitud de las mediciones del caudal depende en gran parte del nmero de verticales en que se hagan observaciones de la profundidad y la velocidad. Las verticales de
observacin deben localizarse de modo que se pueda definir debidamente la variacin
en elevacin del lecho de la corriente y la variacin horizontal en velocidad. En general, el espacio entre dos verticales sucesivas no debe superar 1/20 del ancho total, y el
caudal entre esas dos verticales no deber ser superior al 10 por ciento del caudal total.
El ancho del cauce y la distancia entre las verticales deben ser obtenidos por mediciones hechas a partir de un punto fijo de referencia (generalmente un punto inicial en la margen), que deber hallarse en el mismo plano de la seccin transversal.
Normalmente, la distancia entre las verticales se determina con la ayuda de una cinta
graduada o de una cadena que se tiende provisionalmente a travs del cauce, o de
marcas semipermanentes pintadas en el pasamanos de un puente o en un cable de
suspensin [1]. En ros grandes puede usarse el sistema telemtrico o de prcticas
de triangulacin para medir el ancho.
Si la medicin se realiza mediante vadeo, la profundidad puede ser medida
directamente con una varilla graduada colocada en el lecho de la corriente. Si se utiliza el sistema de sonda con alambre de plomo y tambor para la medicin, el metro
y la plomada se hacen descender hasta que la parte inferior de la plomada roce apenas la superficie del agua y la aguja indicadora de profundidad se colocar en cero;
seguidamente, se sumergir la plomada hasta que descanse en el lecho del ro y se
anotar la profundidad registrada por la aguja.
Si la plomada unida a la sonda no pesa lo suficiente para mantenerse perpendicular a la superficie del agua, el ngulo que forma la sonda con la vertical se medir
con un transportador redondeando al grado ms cercano. La relacin entre la pro-

149

MEDICIN DEL CAUDAL

fundidad exacta, d, y la profundidad observada, dob, basada en el ngulo medido, ,


y en la distancia entre la superficie del agua y el punto de suspensin de la lnea de
sondeo, x, se observa en la figura 11.2 y se determina con la siguiente fmula:
d = [dob - x (sec - 1)][1 - k]

(11.1)

Los valores de k, que se dan en la tabla 11.1, se establecen segn la hiptesis de


que la presin de arrastre ejercida sobre la plomada en la capa de agua, relativamente
tranquila cerca al fondo, puede despreciarse y de que la sonda y la plomada estn
diseadas para ofrecer poca resistencia a la corriente. Las incertidumbres de esta
estimacin son tales que si el ngulo que la sonda forma con la vertical es superior
a los 30 pueden producirse errores importantes.

x
1)

sec

x(

dob

Figura 11.2 Relacin entre la profundidad exacta, d y la profundidad observada, dob.


TABLA 11.1
Factor de correccin k para valores dados de

4
6
8
10
12

0,0006
0,0016
0,0032
0,0050
0,0072

14
16
18
20
22

0,0098
0,0128
0,0164
0,0204
0,0248

24
26
28
30

0,0296
0,0350
0,0408
0,0472

150
11.2.3
11.2.3.1

CAPTULO 11

Medicin de la velocidad
Instrumentos para la medicin de la velocidad

[C79, E79]

La velocidad del flujo en un punto determinado se mide generalmente contando


el nmero de revoluciones del rotor de un molinete durante un corto perodo de tiempo medido con un cronmetro [1]. Los molinetes ms utilizados son de dos tipos:
el de cazoletas, con eje vertical, y el de hlice, con eje horizontal. Ambos estn
provistos de un disruptor que genera un impulso elctrico indicando las revoluciones
del rotor [2]. Tambin se usan contadores de tipo ptico en los molinetes de cazoletas.
Los molinetes se calibran a fin de cubrir la gama de velocidades del flujo que
ha de medirse. Los procedimientos de calibracin detallados se describen en la norma ISO 3455 (3). Los molinetes pueden calibrarse individualmente o en conjunto.
Los molinetes calibrados individualmente deben ser recalibrados despus de tres
aos o de 300 horas de uso o cuando se dude de su funcionamiento (Reglamento
Tcnico, Volumen III, Anexo I).
11.2.3.2
Medicin de la velocidad usando el molinete
La velocidad se determina en uno o ms puntos en cada vertical contando las revoluciones del rotor en un lapso de 60 segundos como mnimo y durante un perodo
mximo de tres minutos si la velocidad del agua es pulsatoria [1].
En canales poco profundos, el molinete debe sostenerse en la posicin deseada
por medio de una varilla de vadeo. En canales demasiado profundos o muy rpidos
para medirlo por vadeo, el molinete se debe suspender de un alambre o varilla desde
un puente, telefrico o embarcacin. Cuando se utiliza un embarcacin, el molinete
debe sostenerse de manera que no lo afecten las perturbaciones causadas por la
embarcacin. Una vez que el molinete se haya colocado en el punto seleccionado
de la vertical, se le alinear en la direccin de la corriente antes de comenzar las
mediciones. Si no se puede evitar el flujo oblicuo, el ngulo de la direccin del flujo
normal y la seccin transversal deben ser medidos y la velocidad medida debe corregirse. Si el ngulo medido con respecto a la normal es , entonces:
Vnormal = Vmedido cos

(11.2)

El molinete debera sacarse del agua de vez en cuando para examinarlo. Se pueden
utilizar molinetes especiales para medir velocidades muy bajas, si su buen funcionamiento y exactitud han sido probados en esta gama de velocidad.
El eje horizontal del molinete no debe estar situado a menos de una vez o una
vez y media la altura del rotor con respecto a la superficie del agua, ni a menos de
tres veces la altura del rotor desde el fondo del canal.

MEDICIN DEL CAUDAL

151

11.2.3.3
Determinacin de la velocidad media en la vertical
La velocidad media del agua en cada vertical se puede determinar con uno de los siguientes mtodos:
a) mtodo de distribucin de la velocidad;
b) mtodos de puntos reducidos;
c) mtodo de integracin.
La seleccin del mtodo apropiado depende del tiempo disponible, del ancho y
de la profundidad del agua, de las condiciones del lecho, de las variaciones de nivel,
de la existencia de capa de hielo y de la exactitud requerida.
Mtodo de distribucin de velocidad
La medicin de la velocidad media por este mtodo se obtiene a partir de las observaciones de la velocidad efectuadas en un determinado nmero de puntos a lo largo
de cada vertical, entre la superficie del agua y el lecho del canal. Las observaciones
de la velocidad en cada posicin debern ser trazadas en un grfico y la velocidad
media se determinar al dividir el rea formada por este trazo entre la profundidad.
Para hacer el grfico puede ser necesario estimar las velocidades del flujo cerca del
lecho, suponiendo que la velocidad para cierta distancia por encima del lecho del
canal es proporcional al logaritmo de la distancia x desde el mismo. Si la velocidad
observada en los puntos prximos al lecho se lleva a un grfico en funcin del logaritmo x, la lnea que ms ajuste los puntos puede extenderse hasta el lecho y las
velocidades cercanas a l pueden leerse en el grfico.
El mtodo de distribucin de velocidad puede que no convenga para mediciones
hechas durante variaciones importantes de nivel porque lo que aparentemente se
gana en exactitud puede ser ms que compensado por los errores resultantes durante
el largo perodo de tiempo necesario para realizar la medicin.
Mtodo de puntos reducidos
a) mtodo de un punto. La velocidad se debe medir en cada vertical colocando el
molinete a 0,6 de profundidad a partir de la superficie. El valor observado se
considera como la velocidad media en la vertical. Este mtodo se aplica con un
factor de correccin de 0,92 para profundidades inferiores a 1 m, cuando las mediciones se realizan bajo una capa de hielo. Bajo una capa de hielo, el molinete
podr colocarse a 0,5 de profundidad; se aplica entonces a este resultado un factor de correccin de 0,88;
b) mtodo de dos puntos. Las observaciones de velocidad se deben hacer en cada vertical, colocando el molinete a 0,2 y 0,8 de profundidad a partir de la superficie. El
promedio de los dos valores puede considerarse como la velocidad media en la vertical;
c) mtodo de tres puntos. La velocidad se mide colocando el molinete en cada vertical a 0,2, 0,6 y 0,8 de profundidad a partir de la superficie. El promedio de los

152

CAPTULO 11

tres valores puede ser considerado como la velocidad media en la vertical. Se


puede tambin ponderar la medicin a 0,6 y la velocidad media se obtendr con
la ecuacin:
v = 0,25 (v + 2v + v )
(11.3)
0,2

0,6

0,8

d) mtodo de cinco puntos. El mtodo de cinco puntos puede utilizarse cuando el


canal est libre de hielo y de vegetacin acutica. Consiste en medir la velocidad en cada vertical a 0,2, 0,6 y 0,8 de profundidad a partir de la superficie y
tan cerca como sea posible de la superficie y del lecho. La velocidad media
podr determinarse del grfico que represente el perfil de velocidades como en
el mtodo de distribucin de velocidades o a partir de la ecuacin:
v = 0,1 (v
+ 3v + 3v + 2v + v
)
(11.4)
superficie

e)

0,2

0,6

0,8

lecho

mtodo de seis puntos. Este mtodo se puede utilizar en condiciones difciles,


cuando por ejemplo hay vegetacin acutica, o una capa de hielo. La velocidad
se mide colocando el molinete en cada vertical a 0,2, 0,4, 0,6 y 0,8 de profundidad a partir de la superficie y tan cerca como sea posible de la superficie y del
lecho. Los valores de la velocidad se trazan en un grfico y la velocidad media
se determina como en el mtodo de distribucin de velocidad o mediante la
ecuacin:
v = 0,1 (v
+ 2v + 2v + 2v
+ 2v + v
)
(11.5)
superficie

0,2

0,4

0,6

0,8

lecho

El mtodo de dos puntos se emplea cuando la distribucin de velocidades es regular y la profundidad es superior a unos 60 cm; el mtodo de un punto se usa en
aguas poco profundas. El mtodo de tres puntos debe utilizarse para mediciones
bajo hielo o en canales cubiertos por vegetacin acutica. El mtodo de cinco puntos se utiliza cuando la distribucin vertical de la velocidad es muy irregular.
La exactitud de un mtodo en particular debe determinarse al medir, si es posible, la velocidad en unos seis a 10 puntos en cada vertical para la primeras mediciones de caudal efectuadas en un nuevo sitio.
Mtodo de integracin
En este mtodo, se baja y se sube el molinete a lo largo de toda la profundidad en
cada vertical a una velocidad uniforme. La velocidad de descenso o de ascenso del
molinete no debe ser superior a cinco por ciento de la velocidad media del flujo en
la seccin transversal y en todo caso debe estar comprendida entre 0,04 y 0,10 m s-1.
Se determina el nmero promedio de revoluciones por segundo. En cada vertical se
realizan dos ciclos completos y, si los resultados difieren en ms de 10 por ciento,
se repite la medicin. Este mtodo se utiliza rara vez en aguas con una profundidad
superior a tres metros y velocidades inferiores a 1 m s-1.

153

MEDICIN DEL CAUDAL

11.2.4
Clculo del caudal
Mtodos aritmticos
a) mtodo de la seccin media. Se considera que la seccin transversal est compuesta de un nmero de segmentos, cada uno de ellos limitados por dos verticales adyacentes. Si v1 es la velocidad media en la primera vertical y v2 la
velocidad media de la vertical adyacente, y si d1 y d2 representan las profundidades totales respectivas en las verticales 1 y 2, y b es la distancia horizontal
entre las verticales, entonces el caudal q del segmento ser:
v +v
d +d
q = 1 2 1 2 b
2 2

(11.6)

El caudal total se obtiene sumando el resultado de los caudales parciales;


b) mtodo de semiseccin. El caudal en cada segmento se calcula multiplicando
vd en cada vertical por el ancho, que es la suma de la mitad de la distancia entre
verticales adyacentes. Puede evaluarse el valor de d en los dos medios anchos
prximos a las mrgenes. Con referencia a la figura 11.1, el caudal total Q se
calcular de la siguiente manera:

Q = v1d 1

b2 + b1
2

+ v2d 2

b3 + b1
2

bn

+ . . . + vn d n

+ b(n 1)
2

(11.7)

Mtodos grficos
a) mtodo de integracin de la curva profundidadvelocidad. El primer paso consiste en dibujar, para cada vertical, la curva profundidadvelocidad, cuya rea
representa el producto de la velocidad media por la profundidad total. El valor
de este producto en cada vertical se lleva a un grfico en funcin de la distancia
lateral y se traza una curva a travs de los puntos obtenidos. El rea definida
por esta curva representa el caudal en la seccin transversal;
b) mtodo de curvas de velocidad o mtodo de las isotacas. Se basa en las curvas
de distribucin de velocidad en las verticales; se prepara un diagrama de distribucin de velocidades en la seccin transversal y se trazan las curvas de igual velocidad. Las reas delimitadas por las curvas de igual velocidad y la superficie
del agua se deben medir y el valor obtenido se debe trazar en otro diagrama en
el que las ordenadas indicarn la velocidad y las abscisas el rea correspondiente. La superficie delimitada por la curva reavelocidad representa el caudal en
la seccin transversal [1].

154

CAPTULO 11

11.2.5
Medicin del caudal bajo una capa de hielo
La medicin del caudal bajo una capa de hielo exige conocer los instrumentos y procedimientos descritos en las secciones 11.2.1 y 11.2.4. Estas secciones tratan nicamente del equipo y los procedimientos caractersticos de la medicin del caudal
bajo una capa de hielo.
11.2.5.1
Seleccin del sitio
Se recomienda seleccionar secciones alternas de medicin durante la estacin en que
las aguas estn libres de hielo, cuando se pueden evaluar las condiciones del cauce. En
algunas estaciones de aforo, se puede usar una misma seccin de medicin en verano
e invierno, pero es ms importante que las mediciones de invierno se hagan en condiciones adecuadas que utilizar la misma seccin de medicin en ambas estaciones.
Despus de la seleccin inicial, se deben hacer agujeros de exploracin a lo largo de la
seccin, separados un palmo entre s, para detectar la presencia de hielo enlodado o una
mala distribucin del flujo de agua. Se deben evitar los lugares donde puedan existir
cristales de hielo, porque pueden impedir el proceso de medicin y debido tambin a la
dificultad de determinar el espesor del hielo. Asimismo, se puede producir algn flujo de agua travs del hielo cristalino que no puede medirse por los mtodos usuales.
Con frecuencia, en las corrientes de agua dulce invernales, el agua atraviesa el
hielo formando dos corrientes independientes, una encima y otra por debajo del
hielo. Se deben evitar esos emplazamientos.
11.2.5.2
Equipo
a) perforacin de los agujeros Cuando la capa de hielo es gruesa es conveniente
utilizar una barrena o taladro mecnicos o una sierra de cadenas para perforar el
hielo. Si la capa de hielo es delgada se puede usar un cincel de hielo;
b) determinacin de la profundidad real La profundidad real del agua por debajo de la capa de hielo es igual a la profundidad total del agua menos la distancia
que existe entre la superficie del agua y el fondo de la capa de hielo. La distancia entre la superficie del agua, en el agujero perforado en el hielo, y la parte inferior del hielo puede medirse con una barra graduada en forma de L y de longitud adecuada. El lado corto de la barra se apoya contra la cara interna de la capa de hielo y se lee la profundidad de ese punto en la parte graduada de la barra.
Si en un agujero existe hielo enlodado por debajo de la capa de hielo slido, se
puede determinar a qu profundidad termina el hielo enlodado suspendiendo el
molinete por debajo del hielo, hasta que la hlice gire libremente; entonces se
levanta lentamente hasta que pare la hlice. Este punto se considera como el de
separacin entre el agua y el hielo enlodado;
c) molinete y sistema de pesas Si se utiliza una barrena o taladro para perforar la
capa de hielo, se requiere un molinete especial y un sistema de pesas de sondeo

MEDICIN DEL CAUDAL

155

adaptados a las dimensiones del agujero hecho en el hielo, que tiene unos 150 mm
de dimetro. El sistema de pesas puede consistir en dos pesas de plomo en forma
de lgrima situadas una encima y otra por debajo del molinete, o bien una sola
pesa de esa forma situada debajo del molinete. Si el agujero puede hacerse suficientemente ancho, se puede usar el molinete corriente y el sistema de pesas que
se describen en la seccin 11.2.3.1;
d) suspensin del molinete El molinete puede estar suspendido de una varilla, de
un sedal, o de una bobina de sondeo. Si la profundidad total del agua por debajo del hielo es superior a tres o cuatro metros, se usa con frecuencia una bobina
o un sedal. La bobina se monta en un soporte plegable sobre ruedas. En aguas
muy fras, el soporte puede estar dotado de un tanque de agua caliente o de una
cmara de aire caliente para evitar que se congele el molinete mientras se desplaza el equipo de un agujero a otro. Para emplazamientos menos profundos,
cuando se utiliza un molinete sin veleta de orientacin suspendido por una varilla a travs del agujero perforado en el hielo, es preciso determinar la direccin
de la corriente para poder orientar debidamente el molinete.
11.2.5.3
Medicin del caudal
a) separacin de las verticales La informacin contenida en la seccin 11.2.2 se
aplica tambin al espaciamiento de verticales cuando existe una capa de hielo.
Sin embargo, adems de la variacin de altura del lecho del cauce, se ha de tener
tambin en cuenta la variacin del espesor de la capa de hielo y del hielo enlodado para seleccionar el nmero y la ubicacin de los puntos de medicin. Si
la corriente est dividida en diferentes canales por el hielo enlodado, se deben
usar no menos de tres verticales en cada canal;
b) medicin de la velocidad Se recomienda que las curvas de velocidad se determinen a partir de la medicin de la velocidad en cada punto a intervalos de un
dcimo de la profundidad real en dos verticales como mnimo para calcular los
posibles coeficientes de correccin necesarios para convertir la velocidad media
obtenida por mtodos normales de observacin para aguas sin hielo, en la
velocidad media correspondiente a un punto de medicin bajo una capa de hielo.
En aguas poco profundas se puede medir la velocidad en un solo punto a 0,5
0,6 de la profundidad real, pero en general se necesita aplicar un coeficiente para
convertir la velocidad observada en velocidad media. En aguas ms profundas
(un metro o ms), se pueden hacer dos observaciones a 0,2 y 0,8 de la profundidad real, tres observaciones a 0,15, 0,5 y 0,85 de la profundidad real, o seis
observaciones a 0,2, 0,4, 0,6 y 0,8 de la profundidad real y en los puntos cercanos a la superficie y al fondo. La velocidad media obtenida en los mtodos
de dos y tres puntos se puede utilizar como valor medio en la vertical. Para utilizar el mtodo de los seis puntos, vase la seccin 11.2.3.3;

156
c)

CAPTULO 11

generalidades Al medir el caudal bajo una capa de hielo, es esencial que se tomen medidas de seguridad. Por ejemplo, se debe comprobar siempre la firmeza del hielo tanteando con un cincel para hielo antes de proseguir el desplazamiento sobre la superficie. Si la velocidad medida en condiciones de hielo es
menor que el lmite inferior que permite el empleo del molinete, se debe buscar
otra seccin de aforo en otro lugar del ro donde la velocidad sea mayor. Se debe tener la precaucin de asegurarse de que el molinete gire libremente y que no
quede retenido por el hielo que se haya podido formar mientras se le traslada de
una vertical a otra. Al efectuar las mediciones, se debe anotar una descripcin
completa del clima y las condiciones del hielo en el ro, sobre todo en las secciones del control. Esto ayudar al clculo posterior del caudal entre las
mediciones.

11.2.5.4
Clculo del caudal
El clculo del caudal bajo una capa de hielo es el mismo que para condiciones de
aguas a cielo abierto descritas en la seccin 11.2.4, salvo que se utiliza la profundidad real en lugar de la profundidad total de agua.
11.2.6
Exactitud
La exactitud de estas mediciones de caudal depende de la fiabilidad de la calibracin
del instrumento de medicin, de las condiciones del ro y del nmero de mediciones
de la profundidad y la velocidad que se hayan efectuado [4,5]. Las mediciones se
hacen normalmente registrando la profundidad y la velocidad en dos puntos, en cada
una de las 20 a 25 verticales de la seccin transversal. El error tpico para un nivel
de confianza del 95 por ciento en este tipo de mediciones efectuadas en condiciones
normales, es alrededor de un cinco por ciento [1].
11.3
Medicin del caudal por el mtodo del flotador
Este mtodo se utiliza cuando no se puede emplear un molinete debido a velocidades
o profundidades inadecuadas, a la presencia de material en suspensin, o cuando la
medicin del caudal deba realizarse en un perodo de tiempo muy corto.
11.3.1
Seleccin de secciones
Se deben seleccionar tres secciones transversales en un tramo recto del curso de
agua. Las secciones transversales deben estar lo suficientemente espaciadas entre s
de manera a medir con exactitud el tiempo necesario para que el flotador pase de una
seccin transversal a la siguiente. Se recomienda un lapso de 20 segundos, aunque
podrn emplearse intervalos ms breves en el caso de ros pequeos en los que la
corriente sea muy veloz y en los cuales es a menudo imposible seleccionar un tramo
recto de longitud adecuada.

MEDICIN DEL CAUDAL

157

11.3.2
Flotadores
Se pueden utilizar flotadores de superficie o de varilla. Los flotadores de superficie
deben sumergirse a una profundidad inferior a la cuarta parte de la profundidad del
agua. No se debern emplear cuando se tema que la medicin pueda ser afectada por
el viento. Los flotadores de varilla pueden sumergirse a una profundidad superior a
la cuarta parte de la profundidad del ro. Los flotadores de varilla no deben rozar el
lecho del canal. Durante los perodos en que las maniobras en el ro pueden ser peligrosas, se pueden emplear, como flotadores naturales, rboles o fragmentos de hielo
que floten en el ro.
11.3.3
Procedimientos de medicin
Los flotadores deben distribuirse de manera uniforme a todo lo ancho de la corriente;
se deben realizar entre 15 y 35 mediciones con flotadores. Cuando se usan flotadores naturales se deben hacer 20 mediciones como mnimo, en diversas posiciones
de la seccin del ro.
El flotador deber lanzarse a suficiente distancia, aguas arriba de la seccin
transversal superior, para que pueda alcanzar una velocidad constante antes de llegar a la primera seccin transversal. El tiempo en que el flotador atraviesa cada una
de las tres secciones transversales se registrar por medio de un cronmetro. Este
procedimiento se debe repetir con cada uno de los flotadores distribuidos a todo lo
largo de la corriente. La distancia entre el flotador y la orilla al paso de cada una de
las secciones transversales puede ser determinada mediante mtodos pticos adecuados, por ejemplo con un teodolito.
La profundidad de la corriente en ciertos puntos en la seccin transversal se
puede determinar mediante mtodos de topografa.
11.3.4
Clculo de la velocidad
La velocidad del flotador es igual a la distancia que separa las secciones transversales dividida por el tiempo invertido en recorrerla. La velocidad corregida del flujo
en cada seccin es igual a la velocidad del flotador multiplicada por un coeficiente
basado en la forma del perfil vertical de las velocidades y en la profundidad relativa
de inmersin del flotador. El coeficiente que debe aplicarse a la velocidad medida
se debe determinar en lo posible, para cada sitio, por medio de un anlisis de las
mediciones del caudal efectuadas por el mtodo del molinete. Cuando no se disponga de esas mediciones, se puede utilizar un factor F de ajuste segn la tabla 11.2 para
una estimacin aproximada.

158

CAPTULO 11

TABLA 11.2
Factor F de ajuste de la velocidad del flotador en funcin de la relacin R,
entre la profundidad de inmersin del flotador y la profundidad del agua
R
0,10 o menos
0,25
0,50
0,75
0,95

F
0,86
0,88
0,90
0,94
0,98

Cuando se usan flotadores naturales, se deben trazar en un grfico las velocidades en funcin de la distancia a la que se encuentran de la orilla, lo que permitir
determinar la velocidad media en la superficie del ro. La velocidad media de la
corriente en la seccin transversal es igual a la velocidad media en la superficie
multiplicada por un coeficiente K, cuyo valor se deduce, si es posible, de las
medidas anteriores hechas con un molinete para caudales ms pequeos.
11.3.5
Clculo del caudal
El caudal en cada tubo de corriente, o seccin, se calcula multiplicando la seccin
transversal media del tubo de corriente por la velocidad media del flujo en el tubo
de corriente. El caudal total ser igual a la suma de caudales de cada una de las
secciones [1].
11.4
Medicin del caudal por el mtodo de dilucin
[E73]
La medicin del caudal por este mtodo depende de la determinacin del grado de dilucin en el ro de una solucin trazadora que se aade. El mtodo se recomienda
nicamente en lugares donde no se puedan emplear los mtodos tradicionales, debido
a la poca profundidad de la corriente, a grandes velocidades, turbulencia excesiva o
presencia de sedimentos. Los dos mtodos principales que emplean sustancias trazadoras son: el mtodo de inyeccin a ritmo constante y el mtodo de inyeccin instantnea. Las condiciones generales (seccin 11.4.1) son iguales para ambos mtodos [6,7].
11.4.1
Condiciones generales
Se vierte en la corriente una solucin trazadora estable a un ritmo constante o de una
vez. El clculo del caudal requiere del conocimiento de los siguientes factores:
a) el coeficiente de inyeccin para el mtodo de inyeccin a ritmo constante o la
cantidad total inyectada para el mtodo de inyeccin instantnea;
b) la concentracin del trazador en la solucin inyectada;

MEDICIN DEL CAUDAL

159

c)

la concentracin del trazador en la corriente despus de que se haya diluido


completamente en toda la seccin transversal.
La exactitud de estos mtodos depende sobre todo de:
a) una adecuada mezcla de la solucin inyectada en toda la corriente de la seccin
transversal antes de llegar a la seccin de muestreo. Si la solucin trazadora se
inyecta en forma continua, la concentracin de esta solucin deber ser constante
T
en toda la seccin de medida. Si se inyecta toda la solucin de una vez, ocdt , deber ser la misma en todos los puntos de la seccin; en esta frmula c es la concentracin y T el tiempo que tarda toda la solucin para pasar un determinado
punto de la seccin. A ttulo indicativo nicamente, la distancia l requerida
entre el lugar donde se inyecta la solucin y la seccin de muestreo ser:
l = 0,13C

(0,7C + 6) b 2
g

(unidades mtricas)

(11.8)

donde b es el ancho medio de la seccin transversal mojada por el ro, d la


profundidad media de la corriente, C el coeficiente de Chezy para el tramo, y g
la aceleracin de la gravedad;
b) los materiales, sedimentos, plantas u organismos depositados en el lecho del ro
no deben absorber la sustancia trazadora aadida, y sta no debe descomponerse
en el agua de la corriente. La concentracin debe determinarse en la seccin de
muestreo y como mnimo en otra seccin transversal situada aguas abajo para
verificar que no exista una diferencia sistemtica en la concentracin media de
una y otra seccin de muestreo.
11.4.2
Seleccin del sitio
El criterio fundamental de seleccin del sitio, para medir el caudal por el mtodo de
disolucin, es la mezcla adecuada de la solucin inyectada con el agua de la
corriente en un pequeo tramo del canal. La mezcla se mejora por la fuerte rugosidad de las orillas elevadas y las caractersticas del terreno que hacen que el flujo del
canal sea muy turbulento, como cascadas, curvas o estrangulamientos abruptos del
curso de agua. Cuanto ms grande es la relacin profundidadancho, menor es la
distancia necesaria para obtener una mezcla adecuada.
11.4.3
Trazadores y equipos de deteccin
Se puede utilizar como trazador cualquier sustancia que rena las siguientes
caractersticas:
a) se disuelve rpidamente en el agua de la corriente a temperaturas normales;
b) no se encuentra normalmente presente en el agua del ro o slo en cantidades
nfimas;

160

CAPTULO 11

c)

no se descompone en el agua del ro, ni es retenida o absorbida por sedimentos,


plantas u organismos;
d) su concentracin puede ser medida en forma exacta por mtodos sencillos;
e) es inofensiva para el hombre, los animales y la vegetacin en las concentraciones que se utiliza.
La sustancia trazadora ms econmica es la sal comn. Cuando la sustancia
trazadora se inyecta de una sola vez en la corriente, la cantidad requerida no es muy
grande y su deteccin por mtodos de conductividad es bastante sencilla.
El bicromato de sodio se usa mucho en el mtodo de dilucin. Su solubilidad
en el agua es relativamente elevada (600 kg por m3) y la sal satisface la mayora de
las condiciones descritas en la seccin 11.4.1. El anlisis colorimtrico [7] permite
medir concentraciones muy reducidas de bicromato de sodio.
El cloruro de litio tiene una solubilidad en el agua de 600 kg por m3. El anlisis
fotomtrico de llama puede detectar concentraciones de litio hasta de 10-4 kg por m3.
Otros productos qumicos utilizados para el aforo por dilucin son el yoduro de
sodio, el nitrito de sodio y el sulfato de manganeso.
La rodamina WY es utilizada en Estados Unidos. Sus caractersticas de absorcin son mucho mejores que las de otras tintas de rodamina. La concentracin de la
tinta puede medirse utilizando fluormetros que se venden en el mercado y que pueden detectar concentraciones de 5 a 10 partes por miles de billn (5 a 10 en 109).
Tambin se han utilizado como trazadores elementos radioactivos como la
bromina 82, el oro 198, la iodina 131 y el sodio 24. Las concentraciones de estos
elementos, del orden de hasta 10-9, pueden determinarse exactamente con un contador o un dosmetro, cuya sonda detectora est suspendida sobre la corriente o en
un tanque contador normalizado. Si bien los elementos radioactivos constituyen el
trazador ideal para el mtodo de dilucin, el peligro que presentan para la salud
podran limitar su uso en ciertas localidades.
11.4.4
Clculo del caudal
Las ecuaciones utilizadas para calcular el caudal de una corriente, Q, estn basadas
en el principio de continuidad del trazador:
Q=

Qtr ci
cs

(inyeccin continua)

(11.9)

y
Q=

ci V

cs dt
o

(inyeccin instantnea)

(11.10)

MEDICIN DEL CAUDAL

161

donde Qtr es la proporcin de inyeccin, ci la concentracin de solucin inyectada,


cs la concentracin en la seccin de muestreo, V el volumen de la solucin inyectada, y t el tiempo.
11.5
Medicin del nivel correspondiente
[E71]
El nivel y la hora correspondientes se deben anotar a intervalos regulares para identificar las diversas fracciones del caudal total con el tiempo y el nivel correspondientes. En general, el nivel existente hacia la mitad del intervalo de tiempo en que
se han hecho las mediciones, se puede utilizar como el nivel que corresponde al
caudal medido. No obstante, si el nivel no vara linealmente en funcin del tiempo,

se utilizar el siguiente procedimiento de ponderacin, en el que h es el nivel


ponderado, Q1,Q2,...QN son los caudales correspondientes a niveles h1,h2,...hN
h=

Q1h1 + Q2h2 + K + QN hN
Q1 + Q2 + K QN

(11.11)

11.6
Clculo del caudal por mtodos indirectos
[E70]
11.6.1
Generalidades
En los perodos de crecida a veces es imposible medir el caudal directamente debido a una variacin muy rpida del caudal, a grandes velocidades de la corriente,
al arrastre de restos slidos, a profundidades o anchos demasiado amplias o porque
las inundaciones hacen intransitables las carreteras o impiden el acceso a las estructuras de medicin. En estas condiciones resulta todava posible, sin embargo,
determinar el caudal mximo cuando la crecida ha descendido, mediante clculos
que combinan principios hidrulicos bien establecidos con observaciones sobre el
terreno de las condiciones del cauce y de los niveles ms elevados alcanzados
durante la crecida. Todos estos mtodos implican la solucin simultnea de las
ecuaciones de continuidad y de energa.
Estos clculos pueden hacerse para las secciones o tramos del cauce del ro o
las alcantarillas que pasan por debajo de las carreteras, as como los ojos de puente
y el espacio sobre diques y terraplenes de las carreteras. Si bien las frmulas
hidrulicas son diferentes para cada tipo de curso de agua, en todos los mtodos
intervienen los factores siguientes:
a) caractersticas fsicas y geomtricas del canal y condiciones lmites de la zona
del cauce utilizado;
b) altitud de la superficie de agua en el momento del caudal mximo para definir
el lmite superior de las reas transversales y la diferencia en altitud entre los
puntos significativos;
c) factores hidrulicos, como los coeficientes de rugosidad que se basan en caractersticas fsicas.

162

CAPTULO 11

11.6.2
Inspeccin sobre el terreno
Para seleccionar el sitio ms favorable con objeto de determinar el caudal con el mtodo indirecto, se har un reconocimiento del terreno en mapas, por avin o por
tierra. El sitio debe estar tan prximo como sea posible del punto de medicin
deseado y deben evitarse afluentes intermedios o desviaciones de importancia. El
sitio tiene que contener adecuados vestigios o marcas de crecida que definan el
perfil del agua durante el caudal pico.
Se har una inspeccin topogrfica detallada para definir la geometra del cauce
en la seccin elegida y en la zona adyacente, secciones transversales del cauce,
detalles de las alcantarillas, puentes, diques, carreteras o cualquier otra estructura
artificial, y las posiciones y situaciones de las marcas de crecida. Se anotarn todos
los factores que afecten a la rugosidad del cauce y se seleccionarn los coeficientes de
rugosidad. Se tomarn fotografas de las secciones transversales y del tramo para
facilitar las evaluaciones de las condiciones del lugar.
A partir de las notas tomadas sobre el terreno, se harn dibujos que representen
la proyeccin horizontal, el perfil del lecho del cauce, la altura de la crecida en
ambas mrgenes, las secciones transversales y detalles de cualquier estructura
artificial. Luego se calculan los factores hidrulicos y se determina el caudal.
11.6.3
Medicin por la pendiente del caudal
La medicin por la pendiente del caudal se realiza en un tramo del cauce del ro que
se ha seleccionado por su uniformidad o variacin homognea en sus propiedades
hidrulicas [8]. El caudal se calcula sobre la base de una ecuacin de flujo uniforme, como la ecuacin de Manning, que incluye caractersticas del cauce, perfiles
de la superficie del agua y coeficientes de rugosidad.
11.6.4
Medicin del caudal a travs de alcantarillas
El caudal pico a travs de las alcantarillas se puede calcular a partir de los vestigios o
marcas de crecida que definen el nivel aguas arriba y aguas abajo, de las dimensiones
de las alcantarillas y su pendiente, y de las secciones transversales que determinan las
condiciones de acceso. Las relaciones entre carga y caudal de alcantarillas se han definido mediante investigaciones de laboratorio y verificaciones sobre el terreno. El caudal de punta se determina por la aplicacin de la ecuacin de continuidad y la ecuacin
de energa entre la seccin de acceso y una seccin de la alcantarilla. Para facilitar el
clculo, el caudal de alcantarilla se ha dividido en seis tipos sobre la base de la situacin de la seccin de control y las alturas relativas del nivel aguas arriba y aguas abajo.
11.6.5
Medicin del caudal por contraccin del ancho de la corriente
La contraccin del cauce de una corriente por un puente que sostiene una carretera
da lugar a un abrupto descenso de la elevacin de la superficie del agua entre una

MEDICIN DEL CAUDAL

163

seccin de acceso y la seccin contrada bajo el puente. La seccin contrada, formada por los estribos del puente y el lecho del curso de agua, puede ser utilizada
como un control del caudal para calcular las crecidas. La carga sobre la seccin
contrada se define por las marcas o vestigios de crecida (aguas abajo y aguas arriba), y la inspeccin sobre el terreno determina la geometra del cauce del puente.
La ecuacin del caudal resulta de una combinacin de las ecuaciones de energa y
de continuidad para el tramo que se encuentre entre una y otra seccin.
11.6.6
Medicin del caudal sobre presas y terraplenes de autopistas
Un vertedero, presa, o terrapln constituyen generalmente una seccin de control en
la que el caudal est relacionado con la altura del nivel aguas arriba. El caudal pico
en la seccin de control puede determinarse mediante una inspeccin sobre el
terreno de las marcas de la crecida y las dimensiones de la estructura. Los mtodos
se deducen de los estudios, en laboratorio y sobre el terreno, de las caractersticas
del caudal en vertederos, presas, y terraplenes.
El trabajo sobre el terreno consiste en una inspeccin del nivel aguas arriba y
aguas abajo a partir de las marcas de crecida, de una seccin transversal de acceso de
la corriente para definir la velocidad de llegada y una determinacin exacta del perfil
de la estructura de control, a fin de asignar el coeficiente de descarga apropiado. Se
dispone de coeficientes para:
a) vertederos de pared delgada, que descarguen libremente o sumergidos;
b) vertederos de pared gruesa, no sumergidos;
c) diques en ojiva o de carga calculada, sumergidos o no sumergidos;
d) muchas formas irregulares.
11.7
Medicin del caudal en condiciones difciles
El informe tcnico de la OMM Level and Discharge Measurements under Difficult
Conditions [9], contiene un estudio general sobre la medicin de caudales en condiciones difciles.
11.7.1
Cauces inestables
La inestabilidad del cauce est caracterizada por el desplazamiento sistemtico del
lecho, por el alto contenido de limo y por la presencia de varios tipos de escombros
en la corriente. La inestabilidad del cauce es un obstculo al funcionamiento de
una estacin de aforo permanente y/o de una seccin de medicin. Este problema
puede minimizarse seleccionando un sitio en la mitad de un tramo de un ro que
tenga una seccin transversal uniforme, lejos de diversas obstrucciones (puentes,
etc.). La mayor estabilidad en las mrgenes generalmente se encuentra donde el
cauce se reduce. En el caso de pequeos ros, el sitio debe permitir la construccin
de una seccin de medicin permanente.

164

CAPTULO 11

En pequeos cursos de agua, donde no hay transporte de piedras o escombros


de grandes dimensiones, es conveniente instalar canales aforadores porttiles o permanentes para medir el caudal. Tambin para pequeos ros, en algunos casos convendra construir una seccin artificial para las mediciones, a fin de mejorar la relacin nivel-caudal. Esta mejora puede ser un vertedero bajo o un canal aforador, segn las condiciones especficas del lugar. La estructura debe ser lo suficientemente
alta para eliminar el remanso variable de la seccin aguas abajo, pero no tan alta como para causar excesivas perturbaciones aguas abajo. En estiaje, la estructura debe
proporcionar una buena relacin entre caudales y niveles de agua cuando stos tienen pequeas variaciones. Se puede usar una pasarela para limpiar las crestas de
estructuras grandes y proporcionar un medio para realizar mediciones con molinetes
hidromtricos. Debido al gran contenido de limo en los cauces inestables es conveniente usar molinetes hidromtricos con cmara de contacto sellada. Las prtigas
de sondeo deben estar provistas de un reborde para que no se hundan en el limo.
Cuando se mide el caudal por el mtodo velocidadrea, la profundidad generalmente se determina antes y despus de medir la velocidad. Cuando la velocidad
de la corriente es alta, la presencia de diversos tipos de escombros en la corriente
producen, a menudo, pequeos daos externos en el molinete. En ese caso, convendra comparar las lecturas del molinete, antes y despus de medir los caudales,
con las lecturas de otro molinete que no se utiliza en esa medicin.
En ros con una inestabilidad grande en los lechos, la distribucin de la velocidad
en una seccin transversal vara peridicamente. La eleccin de las verticales de medicin se har en funcin de la distribucin de las velocidades en el momento de medicin de un caudal dado. El uso de verticales permanentes puede inducir a errores sistemticos. Si es grande la inestabilidad del lecho, sera mejor utilizar un mtodo de
puntos reducidos para medir la velocidad con un reducido nmero de verticales [1].
Si los sondeos se han efectuado dos veces (antes y despus de las mediciones de
la velocidad), la superficie de la seccin transversal se calcular sobre la base de los
valores medios de la profundidad obtenidos en ambos sondeos. En ros anchos,
donde la ubicacin de las verticales de sondeo se determina mediante marcas en las
orillas, las verticales obtenidas en las dos series de sondeos pueden no coincidir.
En este caso, se utiliza un perfil medio de la seccin transversal del sitio de medicin para seleccionar los valores de la profundidad para el clculo del caudal.
11.7.2
Ros de montaa
Los ros de montaa se caracterizan por la alta velocidad de la corriente, a menudo tienen un cauce poco profundo e irregular y pueden ser obstruidos por canto rodado y
escombros, tienen pendiente transversal, nivel de agua irregular y transportan grandes
pero variadas cantidades de piedras y guijarros. En la seleccin del lugar para la
estacin de aforo, es necesario evitar esos fenmenos siempre que sea posible.

MEDICIN DEL CAUDAL

165

En pequeas corrientes de montaa, debido al flujo turbulento muy acentuado,


es muy conveniente usar uno de los mtodos de dilucin para medir el caudal
(vase la seccin 11.4). Puede ser recomendable mejorar el canal para hacer
mejores mediciones. Sera tambin conveniente equipar la estacin con un puente
de aforo (vase la seccin 11.2).
Las mediciones con molinete hidromtrico deben comprender por lo menos 20
verticales. La medicin de la profundidad de los ros de montaa con barra de molinete no conduce, en la prctica, a errores sistemticos. Sin embargo, el uso de una
sonda hidromtrica de peso con aleta direccional puede hacer que se subestime la
profundidad, si se trata de profundidades pequeas. Para profundidades de alrededor de un metro, las mediciones realizadas con una barra de molinete pueden acusar
diferencias de 2,5 a 3 por ciento, mientras que para profundidades de 0,4 a 0,8 m, la
diferencia puede alcanzar hasta 10 15 por ciento.
El mejor mtodo para medir la velocidad con el molinete es el de dos puntos.
Los caudales se calculan como se explic en la seccin 11.2.1.
11.7.3.
Medicin de caudales inestables
11.7.3.1
Medicin del caudal durante las crecidas
Las mediciones de las crecidas en ros grandes se realizan mejor desde puentes, telefricos o barcos. Son tiles los cabrestantes electromecnicos porttiles, que se
pueden instalar sobre vehculos especiales. En ros grandes, cuando no hay puentes
o telefricos, se usan grandes botes o transbordadores. Se deben instalar equipos
telemtricos a bordo de las embarcaciones y en las orillas para determinar la posicin de la embarcacin en el cauce. Los transbordadores que usan un cable para
cruzar el ro estn equipados con motores elctricos o mecnicos, para la traccin
mediante el cable y para alzar o bajar los equipos. En general, es necesario usar
sondas de hasta 200 kg, debido a que la velocidad mxima en ros grandes puede
ser de hasta 6 a 8 m s-1. Los sondeos de la profundidad se efectan tambin mediante la ecosonda.
Para la medicin de crecidas en pequeos ros, se recomienda particularmente
la teledeteccin o los sistemas de traslado que se hacen funcionar desde la orilla.
Estos sistemas pueden ser porttiles y usarse en varios sitios, slo necesitan estar
equipados con un cable sustentador principal que atraviese el ro. Si no se dispone
de esos sistemas, se pueden usar botes de duraluminio fcilmente transportables o
balsas de goma inflables con motor fuera de borda y equipo de plataforma. A los
lugares de difcil acceso se puede llegar por helicptero.
En el caso de velocidades muy altas, se pueden usar flotadores o instrumentos
estroboscpicos para medir las velocidades de superficie. El estroboscopio tiene
un anteojo, dirigido hacia la superficie del agua, y un cierto nmero de espejos giratorios. La velocidad de rotacin de los espejos se elige de modo que se obtenga

166

CAPTULO 11

una imagen estacionaria de la superficie del agua. La velocidad de la corriente se


determina a partir de la velocidad de rotacin de los espejos. La velocidad mxima
que se puede medir con este mtodo es de 15 m s-1, pero este mximo depende de
la altura del punto de observacin por encima de la superficie del agua. Las mediciones con estroboscopios tambin pueden ser realizadas en corrientes muy turbias,
con hielo flotante y otras materias slidas que impiden el uso de molinetes. El coeficiente de conversin de la velocidad superficial a la velocidad media en una vertical, determinada por mediciones en similares condiciones de dificultad, es generalmente igual a 0,85-0,90. La medicin de la profundidad se realiza comnmente
mediante la ecosonda o usando una seccin transversal patrn.
En el caso de ros anchos, tambin se puede usar el mtodo del bote mvil
(vase la seccin 11.8.2). Este mtodo conviene sobre todo cuando existen grietas
en el hielo en movimiento o si hay otros escombros. Si hay hielo o escombros en
alguna parte de la seccin que se mide, las mediciones se deben hacer con el
mtodo del flotador y el molinete se utilizar en las partes restantes.
Si el cauce correspondiente a la crecida es muy ancho (tres a 20 km), y se subdivide en varios cauces menores, las mediciones con el molinete resultan extremadamente difciles. En este caso, lo mejor es emplear flotadores, con ayuda de
fotografas areas.
11.7.3.2
Medicin del caudal en tramos con mareas
Cuando una seccin de medicin est expuesta a las mareas ocenicas, se deben
tener en cuenta los siguientes fenmenos:
a) variaciones continuas del nivel del agua, con o sin cambio de direccin de la
corriente;
b) variaciones continuas en la velocidad con respecto al tiempo, incluso en un
mismo punto de la vertical, con un gradiente de velocidad elevada;
c) cambio en la distribucin de la velocidad con respecto al tiempo;
d) cambio en la direccin de la corriente durante el ciclo de la marea con velocidad nula;
e) presencia de flujo estratificado con densidad y direccin del flujo variables;
f) cambio considerable del flujo en el ancho y en la seccin transversal;
g) presencia de turbulencia en gran escala (por ejemplo, fluctuaciones con un perodo de ms de 30 segundos y variaciones en la amplitud de la velocidad de
hasta el 50 por ciento) y el efecto de seiche.
El caudal en ros con mareas se determina generalmente por uno de los siguientes mtodos [10]: mtodo de reavelocidad, mtodo volumtrico o resolviendo la
ecuacin de flujo inestable. Cuando los caudales se miden en estas condiciones,
tambin se puede usar el mtodo del bote mvil (vase la seccin 11.8.2), sobre
todo en los momentos en que la curva de distribucin de velocidad se aproxima a su

MEDICIN DEL CAUDAL

167

forma corriente. Otros mtodos, como el mtodo ultrasnico (vase la seccin


11.8.3), tambin se podran utilizar.
En el clculo del caudal por el mtodo velocidadrea, la velocidad se mide
durante el ciclo completo de flujo y reflujo. Las mediciones generalmente se realizan en varios puntos, de modo que sea posible tener en cuenta las diferentes direcciones del flujo en las verticales. Al mismo tiempo, el nivel del agua y las profundidades en las verticales se miden constantemente. Luego, todas las medidas se reducen a un solo tiempo para el cual se calcula el caudal.
La exactitud del mtodo reavelocidad es mayor si:
a) el ciclo de la marea durante el cual se efectan las mediciones es peridico o
casi peridico;
b) las corrientes, particularmente durante el perodo de flujo mximo, son
paralelas entre ellas y perpendiculares a la seccin de aforo en todos sus
puntos;
c) las curvas de distribucin de la velocidad tanto horizontal como vertical tienen
forma regular en la estacin de aforo;
d) el perfil transversal de la estacin de aforo es uniforme y carece de aguas poco
profundas.
El sitio seleccionado debe tener, en la medida de lo posible, las siguientes
caractersticas:
a) la seccin del lecho del ro debe ser recta y de forma regular;
b) la profundidad del agua en el sitio elegido debe permitir el uso eficaz de
molinetes;
c) la seccin del cauce debe ser estable durante el ciclo de la marea;
d) el caudal debe estar concentrado en uno o varios cauces cuyas secciones
transversales se puedan determinar con un buen grado de exactitud;
e) el lugar no debe estar cerca de obstculos naturales o artificiales que causen
flujos no paralelos;
f) el sitio de aforo debe estar libre de vegetacin;
g) se deben evitar las corrientes oblicuas, las corrientes de retroceso y las zonas
muertas.
El sitio debe ser cuidadosamente marcado en ambas orillas.
Para determinar el caudal durante el ascenso y retirada de la crecida, las mediciones en cada vertical se deben efectuar durante el ciclo completo de la marea.
Para determinar con exactitud el momento de velocidad nula, las mediciones deben
comenzar media hora antes y terminar media hora despus del ciclo de la marea.
Segn el equipo disponible y las caractersticas fsicas del lugar seleccionando, se
pueden adoptar diferentes procedimientos para medir la velocidad:
a) si se dispone de un nmero suficiente de botes, las mediciones se pueden efectuar simultneamente en todas las verticales durante todo el ciclo de la marea;

168

CAPTULO 11

b) si se dispone de un nmero limitado de botes, las verticales seleccionadas para


medir la velocidad, se marcarn mediante boyas ancladas. Se precisan de uno
o dos botes para realizar las mediciones, procediendo de una vertical a la siguiente a intervalos no mayores de una hora entre cada vertical. Por lo menos,
un bote adicional debe permanecer fijo en una vertical de referencia para realizar mediciones continuas durante el ciclo entero de la marea. En este caso la
curva de variacin de la velocidad en cada vertical con respecto al tiempo
durante el ciclo completo, se traza usando como base de comparacin los datos
y medidas en los puntos obtenidos de la vertical de referencia;
c) si la forma de la curva de marea no cambia mucho de un da para otro y si se
disponen de por lo menos dos botes, uno de ellos se atraca en la vertical de referencia para realizar las mediciones durante cada da del ciclo completo de la
marea. El otro bote realiza las mediciones durante el ciclo completo en cada
vertical, movindose a una nueva vertical cada da. En este caso, el nmero de
das requeridos para realizar el ciclo completo de observaciones es igual al nmero de verticales donde se mide la velocidad;
d) si existen diferentes amplitudes de mareas y si no es posible hacer las mediciones en muchas verticales, las mediciones se realizarn en cada vertical en el ciclo completo para diferentes amplitudes de la marea durante un mes lunar y
durante la marea viva y la marea muerta;
e) si existen fuertes pulsaciones, las mediciones se deben realizar en cada vertical
con la ayuda de varios molinetes colocados a diferentes alturas por perodos de 10
a 15 minutos. La velocidad media se determina para el perodo medio de tiempo;
f) en el caso de corrientes oblicuas, se deben usar molinetes de lectura directa o
instrumentos capaces de medir el ngulo de desviacin.
Cuando se producen cambios rpidos de la velocidad, los valores de la velocidad en los distintos puntos de la vertical se deben ajustar a un tiempo determinado.
Con este fin, las mediciones de la velocidad se repiten en todos los puntos de la vertical en direccin del fondo hacia la superficie, o slo en un punto de la superficie.
Para el clculo del caudal en cada vertical, se traza una curva de la variacin de
la velocidad con respecto al tiempo, disponindose as de los valores para un tiempo determinado.
Para el clculo del caudal por el mtodo volumtrico, se efectan mediciones
sincronizadas del nivel del agua en los lmites de la seccin o secciones de medicin, y las caractersticas geomtricas (seccin transversal, longitud y zonas inundables) se determinan de antemano. Se debe instalar una estacin de aforo adicional
aguas arriba de la zona afectada por las mareas, de manera que se pueda determinar
el caudal propio del ro. En los estuarios anchos donde hay pendientes transversales, los niveles se miden en ambas orillas. La diferencia en volumen del prisma
de marea durante el intervalo de clculo se determina a partir de la variacin de la

MEDICIN DEL CAUDAL

169

profundidad media y de las reas de la superficie del agua entre los lmites. Para
determinar el caudal medio, se divide la diferencia del volumen del prisma total entre el perodo de clculo, menos los afluentes del ro.
En el mtodo de clculo del caudal a partir de las ecuaciones del movimiento
inestable, la solucin de las ecuaciones del movimiento variado para la seccin en
consideracin se simplifica para algunas hiptesis, como flujo paralelo, densidad
uniforme y cauce prismtico. Las mediciones se hacen generalmente para dos ciclos tpicos de marea (alta y baja). Los resultados se utilizan tambin para calibrar
los parmetros del modelo.
11.7.4
Crecimiento de la maleza en el lecho del ro
El desarrollo de la maleza en los ros puede causar errores relativamente importantes. En ros pequeos, se recomienda en lo posible, realizar controles artificiales.
Si no se pueden realizar, el caudal se medir por el mtodo de velocidadrea. Con
este fin, en un tramo del ro, de seis a 10 m de extensin, se eliminar la vegetacin
durante todo el perodo vegetativo. Adems, se deben sacar arbustos y pastos altos
situados a las orillas y a todo a lo largo de un tramo ms grande.
El uso de sustancias txicas que impiden el crecimiento de la vegetacin es
efectivo slo por un corto tiempo. El mtodo ms prctico, por lo tanto, es el de
una limpieza frecuente del lecho. La maleza que crece en el lecho puede ser cortada mediante una mquina especial acoplada a una sierra de cadena mecanizada o
mediante la ayuda de una guadaa ordinaria.
La velocidad de la corriente en cada vertical se mide en tres puntos (a profundidades de 0,15, 0,5 y 0,85). Si la profundidad de la vertical es inferior a 0,40 m, la
velocidad se mide por el mtodo del punto nico.
En las notas de las mediciones del caudal, se debe incluir una corta descripcin
sobre el verdadero estado de crecimiento de la maleza.
Como las algas y la maleza pueden enredarse dentro de la hlice del molinete,
el instrumento debe ser frecuentemente inspeccionado y limpiado durante la medicin. Cuando las mediciones se realizan en un slo punto, se debe controlar con
sumo cuidado la regularidad con la cual se reciben las seales. Recientemente, se
han hecho progresos en el uso del mtodo electromagntico de aforo en esas
condiciones (vase la seccin 11.8.4).
11.8

Mtodos no tradicionales de medicin del caudal

11.8.1

Generalidades

El clculo del caudal por el mtodo reavelocidad (captulos 11 y 12), el mtodo


de dilucin (seccin 11.4) y por medio de estructuras hidrulicas (captulo 12) tiene
ciertas limitaciones y no se puede realizar en algunos casos. Tres mtodos,

170

CAPTULO 11

relativamente nuevos de medicin del caudal en cauces abiertos son: el mtodo del
bote mvil, el mtodo ultrasnico y el mtodo electromagntico.
11.8.2
Mtodo del bote mvil
[E 79]
En este mtodo, se instala en un bote un molinete especialmente diseado que indica los componentes de la corriente y los valores instantneos de la velocidad. Las
mediciones se realizan atravesando el ro a lo largo de un recorrido preestablecido
perpendicular a la corriente. Durante la travesa, efectuada sin detenerse, un ecosonda registra la geometra de la seccin transversal y el molinete en funcionamiento continuo mide las velocidades combinadas de la corriente y del bote. Estos datos, recogidos en 30 a 40 puntos de observacin (verticales) a travs del recorrido,
se convierten en caudales. La velocidad registrada en cada punto de observacin de
la seccin transversal es un vector de cantidad que representa la velocidad relativa
de la corriente que pasa por el mecanismo del molinete. Este mecanismo consiste
en una paleta fija a un eje de acero inoxidable, que tiene en su extremo superior un
dial y una aguja que permite leer el ngulo que forma la direccin de la paleta y el
curso real del bote. Esto se realiza alinendose cuidadosamente con las seales que
se han colocado en las orillas. Se realizan unas seis travesas, en direcciones alternas, y las mediciones se promedian para obtener el caudal [11, 12].
El caudal se calcula de manera similar al mtodo convencional de reavelocidad, es decir se suman los productos de las reas de los segmentos y las velocidades
medias. Como el molinete se sita casi siempre alrededor de un metro debajo de la
superficie, es necesario usar un coeficiente para ajustar la velocidad medida. En
ros grandes, el coeficiente es generalmente uniforme a travs de la seccin. Las
mediciones efectuadas en varios ros han mostrado que el coeficiente vara con
frecuencia entre 0,90 y 0,92.
El mtodo del bote mvil proporciona una sola medicin del caudal, y una
exactitud de 5 por ciento para un 95 por ciento de nivel de confianza.
11.8.3
Mtodo ultrasnico (acstico)
[C 73]
El principio del mtodo ultrasnico consiste en medir la velocidad de la
corriente a una cierta profundidad, transmitiendo simultneamente ondas
sonoras a travs del agua mediante transductores colocados en ambos lados del
ro. Los transductores, que estn diseados para transmitir y recibir ondas
sonoras, se ubican en mrgenes opuestas, de manera que el ngulo entre el
recorrido de la pulsacin y la direccin de la corriente est entre 30 y 60.
La diferencia entre el tiempo que las ondas tardan en cruzar el ro aguas arriba
y aguas abajo est directamente relacionada con la velocidad media del agua a
la profundidad de los transductores. Esta velocidad puede estar relacionada con
la velocidad media de la corriente de toda la seccin transversal. Al incorporar

MEDICIN DEL CAUDAL

171

un factor de rea en el procesador electrnico, el sistema puede totalizar el


caudal.
Idealmente, el transductor se debe colocar a una profundidad en la que mida la
velocidad media de la corriente. En la prctica, el transductor se fija en una
posicin, de manera que al cambiar el nivel no est ms en el punto de la velocidad
media, y entonces se requiere un coeficiente para ajustar la velocidad medida.
En la actualidad se dispone de dos tipos de sistemas ultrasnicos. En el primero los transductores estn en una posicin fija y la estacin se calibra por el molinete; en el segundo, los transductores estn diseados para deslizarse en un dispositivo en forma vertical o inclinada. En este ltimo mtodo, el sistema es de autocalibracin y no son necesarias, por lo tanto, las mediciones con el molinete. Al desplazar los transductores verticalmente a diferentes profundidades (en general de
siete a 10) se obtienen las lecturas de la velocidad a lo largo de dichos recorridos.
Para cada serie de lecturas, se pueden establecer las curvas de la velocidad en la
vertical, en una gama de niveles tan amplia como sea posible. As pues, se podra
estimar, primero, una posicin apropiada para la fijacin de los transductores en la
vertical y, luego, establecer una curva de nivel en funcin del coeficiente de caudal
como en el primer mtodo.
En ros con muy poca diferencia de niveles, se podra aceptar el sistema de un
nico recorrido de los transductores. Para ros de gran variacin en el nivel, es necesario usar el sistema de recorrido mltiple y utilizar varios pares de transductores.
La exactitud del mtodo ultrasnico depende de la precisin con la que se
pueden medir los tiempos del trayecto. Con las diversas tcnicas disponibles en la
actualidad, se pueden medir los tiempos con mucha exactitud [13-21].
11.8.4
Mtodo electromagntico
El movimiento del agua que fluye en un ro corta la componente vertical del campo magntico terrestre, por lo que una fuerza electromotriz (fem) es inducida en el
agua, y se puede detectar y medir con dos electrodos. La fem, que es directamente proporcional a la velocidad media del ro, es inducida a lo largo de todo filamento transversal de agua que corte la lnea del campo magntico vertical de la
Tierra.
La figura 11.3 contiene un diagrama de una estacin electromagntica de aforo,
donde la bobina est colocada en el lecho y el campo magntico est en la direccin
x, la fem est en la direccin y, y el movimiento del conductor, es decir, la corriente
del ro, est en la direccin z. La Ley de Faraday de la induccin electromagntica,
relaciona la longitud de un conductor que se mueve en un campo magntico con la
fem generada por la ecuacin [22].
En la prctica, la mayora de lechos de los ros tienen una conductividad elctrica importante, lo que permite a la corriente elctrica desplazarse en el lecho.

172

CAPTULO 11

Electrodo para la correlacin


del ruido de fondo

Electrodo de medida
de la conductividad
de fondo

;;;
;;

Cable conductor
de seales

Electrodos
de seal

Corriente
de agua

Electrodo de eliminacin
de ruido de fondo

Bobina
de induccin

Electrodo de
conductividad
de fondo

Garita
meteorolgica

Figura 11.3 Sistema bsico del mtodo electromagntico


Asimismo, por consideraciones prcticas, el campo inducido estar espacialmente
limitado y la corriente elctrica que fluye fuera del rea del campo reducir el potencial total. Los dos factores mencionados tienen el efecto de reducir la seal y,
por consiguiente, el valor del voltaje registrado. En una estacin electromagntica
de aforo es por lo tanto necesario medir las conductividades del lecho y la del agua.
La corriente ms apropiada para accionar la bobina es la corriente continua,
cuya direccin es invertida unas pocas veces por segundo, y se debe usar una onda
alternada cuadrada con una frecuencia de alrededor de 1 hertz. Una instalacin
tpica tiene una bobina de 12 vueltas, cada una de 16 mm2 de cable doble aislado
con PVC y alimentado con una corriente de 25 amperios y un voltaje a travs de la
bobina de unos 20 voltios [22].
El mtodo electromagntico es particularmente adecuado para usar en ros con
maleza, con alta concentracin de sedimentos, o con lecho en condiciones inestables y da un registro continuo de la velocidad media en la seccin transversal que se
puede combinar con el nivel para obtener in situ el resultado del caudal.
La exactitud depende del equipo de deteccin que procesa la seal y mide las
pequeas diferencias de potencial percibidas por los electrodos. Es posible detectar
una seal de 100 nanovoltios (10-9 voltios), que representa una velocidad de casi
1 mm s-1. La estacin electromagntica de aforo requiere de una calibracin sobre
el terreno por medio de un molinete o por otros medios, y de una relacin establecida entre el caudal y las seales medidas.

MEDICIN DEL CAUDAL

173

Referencias
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Tanks. ISO 3455, Ginebra.
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Constant rate injection method. ISO 555, Ginebra.
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Integration method. ISO 555, Ginebra.
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Symposium on River Gauging by Ultrasonic and Electromagnetic Methods, 1618
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Symposium on River Gauging by Ultrasonic and
Electromagnetic Methods, 16-18 de diciembre de 1974, Water Research Centre,
Department of Environment, Water Data Unit, University of Reading, Reino Unido.

CAPTULO 12
ESTACIONES DE AFORO DE CAUDALES

12.1
Objetivo de las estaciones de aforo de caudales
El objetivo de las estaciones de aforo de caudales es suministrar registros sistemticos de niveles y caudales. Los registros continuos de flujo de corriente son necesarios en proyectos de abastecimiento de agua y sistemas de saneamiento, en el diseo de estructuras hidrulicas, en la gestin del agua y en la estimacin de cargas de
sedimentos o de sustancias qumicas de los ros, incluidos los contaminantes.
Como no se puede realizar una medicin continua del caudal, a menos que se
utilice uno de los mtodos indicados en las secciones 11.8.3 y 11.8.4 , los registros
de los caudales se calculan con ayuda de la relacin entre nivel y caudal, definidas
mediante mediciones peridicas de los caudales (captulo 11) y un registro sistemtico de los niveles (captulo 10), o usando estructuras de medicin que han sido
calibradas en el laboratorio o sobre el terreno.
12.2
Seleccin del sitio
La seleccin de los ros que han de medirse se determina por los principios del diseo
de redes (captulo 20) y del uso que se dar a los datos. La seleccin de un sitio ideal
para una estacin de aforo en un ro dado podra basarse en los siguientes criterios:
a) el curso general del ro debe ser recto unos 100 metros aguas arriba y aguas abajo de la estacin de aforo;
b) la corriente total debe estar confinada en un solo cauce para todos los niveles y
no pueden existir corrientes subterrneas;
c) el lecho del ro no debe estar sujeto a socavaciones ni a rellenos y debe estar
libre de plantas acuticas;
d) las orillas deben ser permanentes, lo suficientemente altas para contener las crecidas y deben estar libres de arbustos;
e) deben haber controles naturales inalterables: afloramiento de rocas en el fondo
o un can estable durante el estiaje, y un cauce encajonado para las crecientes
cadas o cascadas, insumergible en todos los niveles de manera de tener una
relacin estable entre el nivel y el caudal. Si no hay condiciones naturales satisfactorias para un control de aguas bajas, se debe prever la instalacin de un control artificial;

176

CAPTULO 12

f)

se debe disponer de un sitio conveniente para alojar el limngrafo, inmediatamente aguas arriba del control, y protegerlo contra posibles daos por los
escombros llevados por las aguas durante las crecidas del ro. El limngrafo
debe estar por encima de toda crecida probable que pueda ocurrir durante el
perodo de vida de la estacin;
g) el sitio de aforo debe estar lo suficientemente aguas arriba de la confluencia con
otro ro o de los efectos de la marea, para evitar toda influencia variable que
puedan ejercer sobre el nivel en el sitio de la estacin;
h) se debe disponer de una longitud de tramo suficiente para medir el caudal a
todos los niveles dentro de una razonable proximidad de la estacin de aforo.
No es necesario que las mediciones para aguas altas y bajas se efecten en la
misma seccin transversal del ro;
i) el sitio debe ser fcilmente accesible para facilitar la instalacin y el funcionamiento de la estacin de aforo;
j) el sitio debe disponer de instalaciones de telemetra o transmisin por satlite,
si se requieren;
k) la formacin de hielo en el rea no debe interrumpir el registro de los niveles y
las mediciones del caudal.
Muy pocas veces se encontrar un sitio que satisfaga todos esos criterios; por lo
tanto, se deber seleccionar el sitio que ms convenga
12.3
Controles de la relacin nivelcaudal
Se denomina control a las caractersticas topogrficas que determinan la relacin nivel
caudal. La clasificacin ms amplia de los controles hace la diferencia entre control
de seccin y control de cauce. Otra clasificacin hace la diferencia entre controles
naturales y artificiales.
Un control de seccin existe cuando la configuracin de una seccin transversal
es tal que reduce el cauce, o cuando en una seccin transversal se presenta un quiebre
descendente en la pendiente del fondo. El estrechamiento puede resultar por un levantamiento local del lecho del ro, un can natural, un arrecife que aflora o la
construccin de una represa o vertedero. Puede ser tambin el resultado de un estrechamiento local en el ancho, que puede ocurrir naturalmente o ser causado por obras
realizadas en el cauce, como un puente cuya abertura para el paso de las aguas es
considerablemente ms estrecha que el ancho natural del cauce.
Un control de cauce existe cuando la topografa y la rugosidad, de un largo
tramo de un cauce aguas abajo de la estacin de aforo, son los elementos que controlan la relacin entre el nivel y el caudal. La longitud del cauce que es efectiva como
control, aumenta con el caudal. En general, cuanto ms suave es la pendiente del ro,
ms largo ser el tramo del cauce que sirve de control.

ESTACIONES DE AFORO DE CAUDALES

177

Para obtener un control artificial, a menudo se construye en el cauce un vertedero, una represa baja o un canal. Dichos controles generalmente quedan sumergidos por caudales grandes, pero proporcionan una relacin nivelcaudal estable para
flujos bajos o medios.
Las dos ventajas de un buen control son la resistencia a los cambios (que asegura la estabilidad de la relacin nivelcaudal) y la sensibilidad (gracias a la cual un
pequeo cambio en el caudal se refleja por un importante cambio en el nivel).
12.4
Estructuras de medicin
En algunas estaciones de aforo es posible utilizar un control artificial de forma que
la relacin nivelcaudal se pueda determinar sin necesidad de calibracin, por ejemplo, por la aplicacin de una frmula del caudal. Existe una variedad limitada de
vertederos y canales en los que la relacin nivelcaudal est bien determinada. Sin
embargo, slo en condiciones favorables de terreno se puede utilizar con exactitud
una frmula para algunos tipos de vertederos o canales aforadores. Por lo tanto, es
importante que si el caudal se mide directamente a partir de la lectura del nivel de
agua, se tenga cuidado en su construccin y empleo y que se aplique la frmula ms
adecuada [1-6].
En condiciones menos favorables, es necesaria una calibracin sobre el terreno
para establecer la importancia de las desviaciones con respecto a la frmula normalizada o para determinar la funcin que relaciona el nivel con el caudal. Por consiguiente, es muy importante medir peridicamente en el estiaje el caudal por otros
medios con el propsito de detectar variaciones en el coeficiente del caudal debido
a los depsitos de sedimentos en el embalse o al crecimiento de algas en el vertedero
o canal.
El contenido de esta Gua se limita a las consideraciones generales relativas a la
seleccin y al uso de vertederos y canales en estaciones de aforo. La Nota Tcnica
N 117 de la OMM, Use of Weirs and Flumes in Streamgauging [7], contiene informacin precisa sobre su construccin y sobre las frmulas utilizadas.
12.4.1
Campo de aplicacin
Los vertederos y canales usados en las estaciones de aforo se pueden clasificar en
tres grupos:
a) vertederos de pared delgada, generalmente usados en ros pequeos, poco cargados de sedimentos o en pequeas cuencas de investigacin;
b) canales aforadores que se emplean en corrientes pequeas y acequias que transportan sedimentos y escombros o, en otros casos, donde la prdida de carga correspondiente a vertederos de pared delgada es inaceptable;
c) vertederos de pared gruesa, de perfil triangular, de forma redondeada, que se
emplean en ros grandes.

178

CAPTULO 12

Los vertederos y canales pueden ser de flujo libre o sumergidos. En el primer


caso, el caudal es funcin de la altura del nivel aguas arriba y se pueden realizar calibraciones de exactitud. En el segundo caso, el caudal es funcin tanto del nivel de
aguas arriba como aguas abajo, por lo que las calibraciones efectuadas en el laboratorio son menos exactas. En muchos sitios, los vertederos y canales se usan solamente para medir los caudales ms bajos y, para los caudales altos, la relacin nivel
caudal se determina por mtodos directos.
12.4.2
Seleccin de la estructura
La seleccin de la estructura de medicin depende del costo, de las caractersticas
del ro y del cauce en el sitio, de la magnitud del caudal, de la exactitud que se desea
obtener y de la prdida de carga. Los criterios que se deben tener en cuenta en la
seleccin de la estructura son:
a) el costo constituye, en general, el factor principal al decidir si una estructura de
medicin se debe construir o no. El costo de la estructura depende, sobre todo,
de la anchura del ro y del tipo de materiales que constituyen el lecho y las orillas. La anchura del ro determina el tamao de la estructura y los materiales del
lecho y de las riberas, el tipo de construccin que debe usarse para minimizar
las filtraciones debajo y alrededor de la estructura;
b) las caractersticas del cauce y las condiciones del flujo influyen en el diseo de
la estructura de medicin. En este diseo se deben tener en cuenta los factores
que controlan la velocidad o el nmero de Froude, la carga de sedimentos y la
estabilidad del lecho;
c) la variedad de caudales, la gama de niveles, la sensibilidad deseada y la prdida
de carga mxima admitida se deben tambin tener en cuenta en el diseo de la
estructura y en su ubicacin. La sumersin por flujos altos o por remansos influencian tanto el diseo como la altura de la estructura. La sensibilidad, es
decir la variacin en el nivel correspondiente a un cambio en el caudal para
flujos muy bajos, permite decidir si un vertedero en V o de cresta plana es el
apropiado.
12.4.3
Medicin del nivel del agua
El nivel del agua con respecto a la estructura se mide generalmente aguas arriba, a
una distancia igual a tres veces la profundidad del agua en el sitio de control, al
mximo nivel, hmax, para el cual la seccin de control es efectiva. Algunos vertederos de forma especial y todos los canales requieren que el nivel sea medido a distancias especficas de la seccin de control que difieren de la regla general antes
mencionada. Las ubicaciones de la escala o la toma correspondiente para esos casos
especiales se describen en la Nota Tcnica N 117 de la OMM [7]. El cero de la escala debe colocarse a nivel de la cresta y ser comprobado peridicamente.

ESTACIONES DE AFORO DE CAUDALES

179

12.4.4
Funcionamiento de las estructuras de medicin
Tanto el cauce como la estructura estn sujetos a cambios, con el tiempo, que afectan
la relacin nivelcaudal. Arena, piedras o escombros se pueden depositar en el canal
de aproximacin o en la estructura misma. Pueden crecer algas en la cresta de la estructura durante el verano y se puede formar hielo en la estructura durante el invierno.
Para lograr una exactitud ptima en las mediciones, el canal de aproximacin a
los vertederos debe mantenerse limpio y libre de cualquier acumulacin de arena y
vegetacin. La estructura debe mantenerse limpia y libre de escombros, de algas y
de hielo. Se deben reparar los daos en la parte esencial de la estructura. El cero de
la escala se debe controlar peridicamente. Se deben efectuar mediciones peridicas del caudal para determinar posibles variaciones en la calibracin original.
12.5
Relacin nivelcaudal
La relacin nivelcaudal, para la mayora de las estaciones de aforo, se define al
trazar en un grfico el caudal medido en las abscisas y el correspondiente nivel en
las ordenadas [8]. La forma de dicha relacin es una funcin de la geometra de los
elementos aguas abajo del cauce que acta como control. Cuando se traza sobre papel con coordenadas cartesianas, el grfico obtenido es generalmente cncavo hacia
abajo; cuando se traza sobre papel con coordenas logartmicas, la seccin media y
alta de la relacin es, a menudo, casi lineal si el nivel del agua representa la carga
efectiva sobre el control para niveles medios y altos. Debido a que slo la parte lineal en la relacin nivelcaudal se puede expresar correctamente por una ecuacin
matemtica, la relacin se usa en general en forma grfica o tabular.
Con frecuencia, el caudal no es slo funcin del nivel; por lo tanto, las variables
adicionales deben ser medidas continuamente para obtener el registro del caudal.
Por ejemplo, en el caso en que un afluente aguas abajo, o la marea, o el funcionamiento de un embalse aguas abajo, produce un remanso variable, se debe instalar una
escala limnimtrica auxiliar para medir constantemente la cada del nivel del agua en
el tramo aforado del cauce. Si el flujo es inestable y la pendiente del cauce es suave,
la amplitud de la variacin del nivel puede ser muy importante y, para un caudal
dado, se tendr una lectura de altura menor cuando las aguas son ascendentes que
cuando son descendentes.
12.5.1
Estabilidad de la relacin nivelcaudal
La estabilidad de la relacin nivelcaudal est directamente relacionada con la estabilidad del control. En cuanto a los controles naturales de la seccin, un arrecife rocoso
emergente no ser afectado por las altas velocidades; pero el canto rodado, la grava, los
bancos de arena, son propensos a ser desplazadas, siendo los altos fondos de cantos
rodados los ms resistentes al arrastre y los bancos de arena los menos resistentes. En
cuanto a los controles naturales de los cauces, los que tienen lechos y orillas inesta-

180

CAPTULO 12

bles, como los que se encuentran en los ros de cauce de arena, son los ms propensos a cambios, debido a que la velocidad produce depsitos y socavaciones.
El crecimiento de vegetacin acutica en las secciones de control aumenta el
nivel para un caudal dado, sobre todo en los caudales bajos. El crecimiento de vegetacin en el lecho y en las orillas del cauce de control tambin afecta la relacin
nivelcaudal, al reducir la velocidad y el rea efectiva para el paso del agua. En climas templados, la acumulacin de hojas transportadas por el agua, en las secciones
de control cada otoo, obstruye los intersticios de los altos fondos y aumenta el nivel
efectivo de la seccin de control natural. La primera crecida del ro limpia de hojas
la seccin de control.
Una capa de hielo tambin modifica la relacin nivelcaudal de un ro, causando remanso cuyo efecto vara con la cantidad y el tipo de hielo. Si la seccin de control permanece abierta y si la escala no est demasiado lejos del punto de control,
quiz no se producir el efecto del remanso, incluso si todo el pozo queda cubierto
de hielo. El nico efecto de la capa de hielo ser la reduccin de la velocidad de
aproximacin y el efecto ser probablemente menor. Sin embargo, si la escala est
a una distancia considerable aguas arriba del rabin, el hielo superficial en el pozo
puede causar remanso, porque el tramo cubierto del mismo se convierte en un canal
parcial de control.
El hielo superficial que se forma aguas abajo de la seccin de control puede perturbar y represar agua lo suficiente como para causar un efecto de remanso en el control. El hielo detenido en el lecho del ro, o en la seccin de control natural, puede
reconstruir el lecho o el control en su extensin, de modo que puede resultar un nivel
ms alto que el normal para un caudal dado. Las magnitudes de los efectos del hielo
se pueden determinar en forma exacta midiendo los caudales, observando los niveles
correspondientes, y analizando las diferencias entre el nivel observado y el caudal correspondiente a la relacin nivelcaudal para la condicin de flujo en canal abierto.
En la seccin 11.2.5 se describen las condiciones adicionales que se deben tomar en cuenta al efectuar las mediciones del caudal en condiciones de hielo y los
procedimientos para efectuar dichas mediciones.
Los controles artificiales eliminan o reducen muchos de los inconvenientes de
las secciones de control natural. No slo son fsicamente estables, sino que no se
observa un crecimiento peridico o progresivo de la vegetacin acutica. Los limos
algceos que a veces se forman en los controles artificiales pueden ser removidos
con un cepillo de alambre y las hojas se evacan sistemticamente. En climas moderadamente fros, los controles artificiales podran ser menos afectados por la formacin del hielo invernal que los controles naturales. Sin embargo, aun cuando la
estructura de los controles artificiales es invariable, la relacin nivelcaudal, puede
ser afectada por cambios en la velocidad de aproximacin debidos a socavaciones
y/o rellenos o por crecimiento de la vegetacin en el canal de aproximacin.

ESTACIONES DE AFORO DE CAUDALES

181

12.5.2
Frecuencia en la medicin del caudal
Los factores que se deben tener en cuenta para determinar el nmero y la distribucin de mediciones del caudal a lo largo del ao, son:
a) estabilidad de la relacin nivelcaudal;
b) caractersticas y variacin del caudal estacional;
c) accesibilidad a la seccin de aforo en las diferentes estaciones del ao.
Es necesario efectuar muchas mediciones del caudal en una estacin nueva para
definir la relacin nivelcaudal a travs de todos los niveles de la escala. Se requieren pues mediciones peridicas para seguir lo cambios en la relacin nivelcaudal.
Se recomienda un mnimo de 10 mediciones anuales del caudal como mnimo.
Es fundamental determinar adecuadamente el caudal durante las crecidas y en
condiciones de hielo; adems, es esencial que el programa previsto incluya mediciones no rutinarias del caudal en esos momentos.
En lugares donde es importante conocer el caudal de manera continua durante
todo el ao, las mediciones del caudal se tendrn que hacer con ms frecuencia cuando el ro est cubierto de hielo.
Durante los perodos de congelacin y deshielo, las mediciones deben realizarse lo ms a menudo posible debido a la extrema variacin del flujo. En pleno invierno, la frecuencia de las mediciones depende del clima, la accesibilidad, el tamao del
ro, las caractersticas de la escorrenta en invierno, y la exactitud requerida. En climas muy fros donde el caudal sigue una curva de recesin suave, se requiere un
nmero menor de mediciones que para un ro en un clima de congelamiento y
deshielo alternados.
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1986: Methods of Measurement and
Estimation of Discharges at Hydraulic Structures. Informe de hidrologa operativa
N 26, OMMN 658, Ginebra.
2. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1980: Water Flow Measurement
in Open Channels Using Weirs and Venturi Flumes. Part 1: Thin-plate weirs. ISO
1438, Ginebra.
3. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1989:
Liquid Flow
Measurement in Open Channels by Weirs and Flumes: Rectangular Broad-crested
Weirs. Segunda edicin, ISO 3846, Ginebra.
4. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1977: Liquid Flow Measurement
in Open Channels by Weirs and Flumes: End-depth Method for Estimation of Flow
in Rectangular Channels with a Free Overfall. ISO 3847, Ginebra.
5. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1983: Liquid Flow Measurement
in Open Channels: Rectangular Trapezoidal and U-shaped Flumes. ISO 4359,
Ginebra.

182

CAPTULO 12

6. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1984:


Liquid Flow
Measurement in Open Channels by Weirs and Flumes: Triangular Profile Weirs.
Segunda edicin, ISO 4360, Ginebra.
7. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1971: Use of Weirs and Flumes in
Stream-gauging. Nota Tcnica N 117, OMMN 280, Ginebra.
8. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1981:
Liquid Flow
Measurement in Open Channels. Part 1: Establishment and operation of a gauging
station and Part 2: Determination of the stage discharge relation. ISO 1100, Ginebra.

CAPTULO 13
CAUDAL DE SEDIMENTOS

13.1
Generalidades
[E09]
Los sedimentos son transportados por las corrientes de agua de diferentes maneras. Las
partculas granulares que constituyen el sedimento se pueden trasladar por saltos, rodadura, deslizamiento, sobre el fondo o cerca de l o pueden ser arrastrados fuera de su
lugar y quedar en suspensin. El tipo de movimiento experimentado por las partculas
depende de las caractersticas fsicas (tamao, forma, peso especfico, etc.), de la composicin granular del sedimento y de las condiciones de la corriente (velocidad, profundidad, pendiente de las superficies, etc.). Las diferentes fases del transporte de sedimento
ocurren simultneamente en las corrientes naturales y no hay una separacin neta entre
ellas. Por conveniencia, el caudal de sedimento en este anlisis se divide en dos categoras: caudal de sedimentos en suspensin y caudal de arrastre de fondo. Este ltimo consiste en el salto, rodamiento o deslizamiento de las partculas en el fondo o cerca de l.
Este captulo incluye orientaciones sobre la concentracin de los datos del caudal de sedimentos. Para cada fase del transporte, el informe de hidrologa operativa
N 29 contiene ms detalles sobre este tema [1].
13.2
Seleccin del sitio
En la seleccin del sitio para medir el transporte de sedimentos se usan los mismos
criterios que para la seleccin del sitio para medir el caudal de agua (secciones
11.2.1 y 12.2).
13.3
Medicin del caudal de sedimentos en suspensin
13.3.1
Muestreadores y aforadores in situ
[C10]
Se utilizan muchos tipos de muestreadores de sedimentos en suspensin, por ejemplo: instantneos, de botella, de bombeo, integradores, etc. Sin embargo, slo algunos de ellos estn diseados para que la velocidad en la toma del muestreador sea
igual a la velocidad de la corriente circundante. Esta particularidad es esencial para
que las muestras obtenidas sean verdaderamente representativas del caudal de sedimentos en suspensin en el punto de la medicin. Un muestreador bien diseado se
coloca frenta a la corriente y su entrada se coloca aguas arriba de la zona de disturbio causada por la presencia del instrumento.

184

CAPTULO 13

En general se toman muestras instantneas mediante muestreadores trampa, que


consisten de un cilindro horizontal equipado con vlvulas en los extremos que se
pueden cerrar muy rpido para atrapar la muestra en cualquier momento y profundidad deseados. El simple muestreador de botella, bastante sencillo, puede ser tapado
o tener una entrada de dimetro variable, hasta su abertura total. Tan pronto como
la botella se abre y el aire dentro de ella es desplazado por la muestra, se producen
burbujas en la entrada, haciendo lento el proceso de llenado. Por lo tanto, el muestreador de botella no es realmente instantneo.
El muestreador de bombeo se coloca al borde del bote que efecta la medicin y
succiona la mezcla de agua y sedimento a travs de un cao o de una manguera, cuya
entrada est situada en el punto donde se requiere tomar la muestra. Regulando la velocidad de entrada, el operador puede obtener una muestra representativa de la concentracin del sedimento en el punto de medicin. El muestreador integrador consiste en un
aparato metlico de lneas aerodinmicas provisto de aletas de deriva para orientarlo en
la corriente. Una tobera de toma de dimetro variable proyecta hacia el interior la corriente desde la cabeza del muestreador. Un tubo de salida, apuntando aguas abajo, permite la salida del aire del recipiente. Para iniciar y detener el proceso del muestreo el
operador dispone de un mecanismo de vlvulas incorporadas a la cabeza del aparato.
Un mtodo relativamente nuevo de determinacin in situ de la concentracin de
los sedimentos suspendidos es la aplicacin de los aforadores pticos o nucleares. El
principio de trabajo de estos instrumentos es que la luz visible de los rayos X, emitidos por una fuente de intensidad constante, es disipada y/o absorbida por las partculas del sedimento en suspensin. La reduccin de la intensidad, medida por un detector fotoelctrico o nuclear situado a una distancia fija de la fuente, es proporcional a la concentracin del sedimento, siempre que las otras caractersticas del agua
y del sedimento (qumicas, composicin mineral, etc.) no varen.
Todos los tipos de muestreadores de sedimentos suspendidos deben ser calibrados, remolcndolos a velocidad conocida en aguas tranquilas y sostenindolos en
una corriente de agua de velocidad conocida. Los muestreadores pticos y nucleares deben ser calibrados mediante muestreos simultneos y repetidos en canales cargados de sedimentos y en ros naturales.
13.3.2
Mtodos de medicin
Las muestras de los sedimentos suspendidos en los ros se toman en las secciones
transversales de medicin de caudales, pero no necesariamente en las verticales de
medicin de la velocidad. En lagos, las ubicaciones de las verticales de muestreo se
distribuyen sobre una cierta rea, debido a que en este caso las mediciones estn
dirigidas, generalmente, a la determinacin de la distribucin de la concentracin
del sedimento en el tiempo y en el espacio. Los muestreadores se suspenden en el
agua mediante una varilla o un alambre.

CAUDAL DE SEDIMENTOS

185

En ros, hay dos mtodos que dan resultados comparables:


a) la seccin transversal elegida se divide de tres a diez subsecciones de aproximadamente igual caudal. En cada vertical que pasa por el centro de cada subseccin, se toma una muestra de sedimentos por integracin en la vertical (seccin
17.2.3.1), descendiendo el muestreador desde la superficie del ro hasta el fondo
y viceversa, a una velocidad uniforme. Se obtiene as una muestra ponderada
por el caudal para cada seccin;
b) la anchura del ro se divide de seis a 10 verticales separadas a igual distancia y
en cada vertical se toma una muestra de sedimentos por integracin, usando la
misma velocidad. De esta manera, todas las muestras pueden componerse en
una nica muestra representativa ponderada por el caudal [2].
Usando un muestreador de punto, se toman muestras en puntos espaciados uniformemente en cada vertical mencionada antes y las concentraciones de sedimentos
obtenidas se ponderan por la relacin de la velocidad en el punto de medicin a la
velocidad media en la vertical. Este procedimiento puede ser combinado en la prctica con el mtodo de la seccin media para la medicin del caudal (seccin 11.2.4)
porque coinciden las verticales donde se miden las velocidades y donde se toman las
muestras.
Los aforadores de sedimentos pticos y nucleares se pueden usar tanto para las
mediciones en puntos como por integracin, siempre que las seales elctricas,
dadas por el detector y proporcionales a la intensidad de la luz o de los rayos X, sean
resumidas por un contador. El perodo usual de conteo es de tres a cinco minutos,
segn las caractersticas estadsticas del conteo por un instrumento particular.
13.3.3
Determinacin de la concentracin de sedimentos
Las muestras de los sedimentos en suspensin en general se procesan y analizan en laboratorios especiales, donde despus de un tiempo de sedimentacin de uno a dos das,
el agua es cuidadosamente drenada fuera del recipiente, el sedimento que queda se seca
en una estufa a una temperatura de ms o menos 110C y luego se pesa. Si el sedimento se separa por evaporacin, se debe efectuar una correccin por los slidos disueltos.
La concentracin de los slidos en suspensin se expresa en g m-3 o en kg m-3. Para
obtener en cada muestra cantidades de sedimentos medibles, se recomiendan los
volmenes de muestreo contenidos en la tabla que se presenta a continuacin.
Teniendo en cuenta que en muchos pases los muestreadores de sedimento han sido normalizados y tienen la capacidad de un litro o menos, en esos casos el muestreo
debe ser repetido hasta obtener el volumen de la muestra de sedimento requerido [2].
Las intensidades de la luz o de los rayos X, indicadas por las sondas sumergidas fotoelctricas o nucleares de los aforadores in situ, se dividen por la intensidad
medida en aguas limpias, y la concentracin de sedimentos correspondiente a esta
relacin se lee de las curvas de calibracin de dichos instrumentos.

186

CAPTULO 13

Volmenes de muestras necesarias para medir el sedimento en suspensin


Concentracin prevista de
sedimentos en suspensin, g m-3

Volumen de la muestra,
en litros

> 100
50 - 100
20 - 30
< 20

1
2
5
10

13.3.4
Clculo del caudal de sedimentos en suspensin
Para el primer mtodo de clculo de la concentracin (seccin 13.3.2), la concentra
cin media ponderada de los sedimentos cs en kg m3 para toda la seccin transversal se calcula como sigue:
cq qp
c = _________
s
qp

(13.1)

donde qp es el caudal parcial en la subseccin en m3 s-1, y cq el caudal ponderado de


la concentracin en la vertical del centro de la subseccin en kg m-3 [3].
Para el segundo mtodo, la concentracin de la mezcla compuesta es la media
ponderada de la concentracin en toda la seccin transversal. El caudal diario de los
sedimentos en suspensin Qs, se calcula de esta manera:
Q = 86,4 c Q
(13.2)
s

donde Qs se indica en toneladas por da y Q es el caudal del ro en m3 s-1.


13.3.5
Registro continuo del caudal de sedimentos en suspensin
Un registro continuo del caudal de los sedimentos en suspensin se puede calcular a
partir de un registro de caudales de ro y de muestras sistemticas de la concentracin de los sedimentos en suspensin. Las muestras se toman diariamente en los
perodos de estiaje y de aguas medias y ms frecuentemente en perodos de crecida.
La informacin ms importante concerniente a la variacin con respecto al tiempo
de la concentracin y sus valores mximos se puede obtener por registro continuo de
las seales suministradas por los aforadores fotoelctricos o nucleares de los sedimentos en suspensin durante los perodos de crecidas. El mximo de la concentracin generalmente precede al mximo del caudal y formas similares se pueden
observar en la curva de caudal de agua en funcin del caudal de sedimento y la curva
nivelcaudal durante las crecidas.

CAUDAL DE SEDIMENTOS

187

Los registros de muestras u observaciones se toman en una vertical en la seccin


transversal, preferiblemente usando el procedimiento por integracin en la vertical.
La relacin entre la concentracin en esta vertical y la concentracin media en la seccin se debe establecer mediante mediciones particulares de la distribucin del sedimento en la seccin transversal, como se indic en la seccin 13.3.2. Esta relacin
no es necesariamente lineal y constante en todo el ao, ni en toda la gama de concentracin del sedimento.
13.4
[C12]
Medicin del caudal de arrastre de fondo
13.4.1
Instrumentos
La medicin sobre el terreno del caudal de arrastre de fondo es difcil debido a la
naturaleza estocstica del movimiento del sedimento y a que el fenmeno se produce en forma de ondas de fondo, dunas y barras. Ningn aparato resulta completamente adecuado para retener del sedimento tanto las partculas ms grandes como
las ms pequeas con la misma eficiencia, permaneciendo en una posicin estable y
orientado hacia la corriente sobre el fondo del ro, sin perturbar el flujo natural y el
movimiento del sedimento. Los muestreadores disponibles pueden ser clasificados
en tres tipos: de cesta, de cazoleta y de diferencia de presin [3].
Los muestreadores de tipo cesta estn hechos, por lo general, de mallas y tienen
una abertura en la parte orientada contra la corriente por la que se desliza la mezcla
de agua y el sedimento. La malla deja pasar el sedimento en suspensin, pero retiene
el sedimento que se desliza a lo largo del lecho.

Muestreador del Instituto Delft usado en el Nilo, el cual consiste de un


muestreador de arrastre de fondo y de uno de sedimentos en suspensin,
as como tambin de una cmara de video subacutica.

188

CAPTULO 13

Los muestreadores de tipo cazoleta suelen ser de seccin longitudinal en forma


de cua y se instalan de modo que la arista de la cua corte la corriente; la cazoleta
contiene deflectores o ranuras para retener los materiales en movimiento.
Los muestreadores basados en el principio de la diferencia de presin estn diseados para producir en la salida del instrumento un descenso de presin lo suficientemente importante para contrarrestar las prdidas de energa y asegurar as una
velocidad de entrada igual a la de la corriente en condiciones normales. Un diafragma perforado dentro del instrumento obliga a la corriente a hacer caer su sedimento
en una cmara de retencin y luego salir a travs de una salida superior.
Como existen varias incertidumbres en la realizacin del muestreo, es necesario
determinar un coeficiente de eficiencia para cada tipo de muestreador. La calibracin se realiza generalmente en un canal de laboratorio, donde el caudal de material de fondo puede ser medido directamente en un pozo en el extremo del canal,
aunque las condiciones de transporte uniforme en la anchura y a lo largo del canal
son difciles de mantener. Incluso en condiciones favorables, los factores de eficiencia no son fciles de determinar porque varan segn el tamao de los granos,
el grado de llenado del muestreador, etc. En todo caso, una eficiencia del 60 al 70
por ciento puede ser considerada como satisfactoria.
13.4.2
Mtodo de medicin
El caudal de arrastre de fondo se determina a partir de la cantidad de sedimentos retenidos por unidad de tiempo en un muestreador colocado en uno o varios puntos del
fondo del ro. Generalmente, se colocan de tres a diez puntos de medicin en una
seccin transversal. En la determinacin de la distribucin de los puntos donde se
toman las muestras, cabe sealar que, excepto en los perodos de crecida, el transporte del material de fondo se produce solamente en una parte del ro.
La inclusin de una medicin cero en el clculo del caudal de material de fondo,
puede conducir a incertidumbres en el resultado, aun cuando el punto de muestreo
pueda estar situado entre dos fajas mviles en el fondo del ro. Las incertidumbres
se pueden producir tambin si el transporte medido se extiende a un segmento de la
seccin transversal donde el sedimento se desplaza poco o nada.
En ros con lecho de grava, cuya mayor caracterstica es el movimiento parcial
del material del lecho, el uso de diferentes tipos de detectores acsticos puede ayudar a resolver este problema. Dichos detectores, sumergidos en las cercanas del lecho, captan el sonido del golpeteo de la grava en movimiento, indicando el movimiento del material del lecho en ese punto particular; adems, se puede relacionar
cualitativamente la intensidad del sonido y el transporte del sedimento.
Los muestreadores se bajan hasta el fondo y se mantienen en posicin mediante
una varilla o un alambre. La duracin del perodo en que se saca la muestra es generalmente de pocos minutos, segn las dimensiones del muestreador y la intensidad

CAUDAL DE SEDIMENTOS

189

del transporte de sedimento. En la gama de velocidades bajas de la corriente cerca


del fondo, las fuerzas hacia aguas abajo son reducidas y el muestreador tiende a introducirse dentro de la corriente de fondo y excavar el material del fondo que no est
siendo transportado. Esto tambin puede ocurrir durante un ascenso abrupto o no
cauteloso del muestreador.
Las mediciones se debern realizar en varios caudales del ro para obtener una
relacin entre el caudal del ro y el caudal del material del fondo. Debido a que el
transporte del sedimento es un mecanismo muy complejo y de naturaleza aleatoria y
debido tambin a los errores al tomar las muestras, una nica muestra tomada en un
punto de medicin puede proporcionar una estimacin muy incierta del verdadero
transporte del material del fondo. Por lo tanto, en cada punto se deben repetir las
tomas de muestras. El nmero de repeticiones depende de las circunstancias locales;
sin embargo, anlisis estadsticos realizados sobre datos del terreno con ms de 100
repeticiones, demuestran que el caudal de arrastre de fondo slo puede medirse con
una exactitud limitada, salvo que se tomen un nmero impracticable de muestras en
cada punto.
13.4.3
Clculo del caudal de material de fondo
El sedimento recogido con el muestreador es secado y pesado. El peso seco, dividido por el tiempo empleado para la medicin y por la anchura del muestreador, da el
caudal del arrastre de fondo por unidad de anchura del ro en el punto de medida qb.
Basndose en los datos obtenidos de los puntos donde se realizaron las muestras, se
puede construir una curva que muestre la distribucin de qb en toda la anchura del
ro. La superficie comprendida entre dicha curva y la lnea de la superficie del agua
representa el caudal total diario del material de fondo para toda la seccin transversal Qb. El valor de Qb se puede tambin calcular a partir de los datos de los qb medidos de la siguiente manera:
q
q + qb2
q
q
+ qbn
Qb = 86, 4 b1 x1 + b1
x2 + K + bn 1
xn 1 + bn xn
2
2
2
2

(13.3)

donde el valor de Qb es en toneladas/da, qb en kg s-1 m-1 y x en metros. La variable x representa la distancia entre los puntos en los cuales se extrae la muestra o entre
un punto extremo o el borde de la superficie del agua, o el de la parte mvil del fondo
del ro.
La existencia de presas que retienen la mayor parte de los sedimentos transportados por los tramos aguas arriba del ro ofrece una posibilidad de estimar el caudal de sedimentos, anual o estacional, mediante la sucesiva inspeccin de perfiles
convenientemente seleccionados del embalse y calcular el volumen ocupado por el
sedimento retenido. Este mtodo, combinado con tomas de muestras peridicas de

190

CAPTULO 13

los sedimentos en suspensin aguas arriba y aguas abajo de la presa, puede proporcionar una estimacin adecuada del caudal de arrastre.
13.4.4
Registro continuo del caudal de arrastre
Un registro continuo del caudal de arrastre de fondo se puede obtener en relacin con
el caudal del ro, o con cualquier otras variables hidrulicas de las que se tengan
registros. Se puede admitir que esta relacin es aproximadamente lineal para los
caudales de agua por encima del valor lmite correspondiente al comienzo del movimiento del sedimento, debido a que la fuerza de traccin de la corriente aumenta en
relacin directa con el incremento del caudal del ro. El transporte de material de
fondo es de gran inters en todas las investigaciones concernientes a las variaciones
del lecho del ro.

Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1989: Manual on Operational Methods
for the Measurement of Sediment Transport. Informe de hidrologa operativa N 29,
OMMN 686, Ginebra.
2. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1977: Liquid Flow Measurement
in Open Channels: Methods of Measurement of Suspended Sediment. ISO 4363,
Ginebra.
3. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1977: Liquid Flow Measurement
in Open Channels: Bed Material Sampling. ISO 4364, Ginebra.

CAPTULO 14
HIELO EN ROS, LAGOS Y EMBALSES

14.1
Generalidades
Las observaciones de las condiciones del hielo en ros, lagos y embalses son de gran
inters en regiones donde la formacin de hielo afecta a la navegacin o produce daos a las estructuras, y donde se forman barreras o presas de hielo (hasta formar un
dique en un ro principal). Las obstrucciones en las corrientes causadas por los hielos puede tambin dar lugar a importantes inundaciones locales. Los datos a largo
plazo sobre las condiciones de hielo en ros son extremadamente valiosos en el diseo de diversas estructuras, en el estudio de los procesos de formacin y fusin de los
hielos y en el desarrollo de mtodos para la prediccin de los hielos.
14.2
Elementos del rgimen de hielos
Los elementos ms importantes que deben conocerse sobre el rgimen de hielos son:
a) pocas en las que se observan en un ro, por primera vez en invierno, hielos
flotantes;
b) relacin entre la superficie del hielo acumulado y la superficie del agua (proporcin de la capa de hielo);
c) relacin entre la superficie del hielo acumulado y la superficie del hielo estacionario;
d) pocas en las que se inmovilizan los hielos;
e) espesor del hielo;
f) caractersticas de la disgregacin de los hielos;
g) pocas en las que se produce la fragmentacin del hielo;
h) pocas en las que desaparece totalmente el hielo de los ros y embalses.
14.3
Mtodos de observacin
Muchos de los elementos enumerados en la seccin 14.2 no se pueden medir con
ayuda de instrumentos y se deben evaluar subjetivamente y registrar en forma descriptiva. Por esta razn, es muy importante que los observadores estn bien preparados y que las instrucciones sean lo ms claras posibles.
El espesor del hielo se mide por medio de un barreno y una regla, en sitios
representativos del ro, lago o embalse. Para minimizar los errores causados por la

192

CAPTULO 14

variabilidad espacial del espesor del hielo, las mediciones deben realizarse en tres
puntos espaciados de cinco metros como mnimo, tomando el valor medio de esas
mediciones. Tambin se debe medir el espesor de la nieve que puede haber sobre el
hielo.
En ros navegables, las seales de kilmetros pueden usarse para identificar los
sitios en los que de costumbre se examinan las condiciones de hielos. Las condiciones particularmente peligrosas (por ejemplo: barreras de hielo) deben ser identificadas con relacin a otras marcas del terreno (por ejemplo: puentes, estructuras de
regulacin de ros y puertos).
La determinacin de algunas de las caractersticas del fenmeno puede realizarse por medio de inspecciones fotogramtricas peridicas desde la orilla o por fotografas areas. En el caso de grandes ros, embalses o lagos, son de gran valor las
observaciones areas de la formacin o fragmentacin del hielo. Estas observaciones son tambin muy tiles en caso de gargantas de hielo en las que es preciso
anunciar el peligro de crecidas.
Para examinar las condiciones del hielo sobre un tramo, la anchura de la banda,
s, y la altura de vuelo, hf, se pueden determinar en funcin de la longitud focal, Lf,
de la cmara usada y de la longitud efectiva, l, de la pelcula, hf = s(Lf /l). Como Lf
es una cmara constante, aproximadamente igual a 1,0, la anchura de la banda es casi
igual a la altura de vuelo. Se puede determinar la velocidad del hielo flotante junto
con la densidad de la capa mediante fotografas areas repetidas a intervalos de unos
pocos minutos. Si el espesor promedio del hielo se conoce, el caudal del hielo tambin se puede calcular.
Los datos infrarrojos obtenidos por teledeteccin, a partir de satlites meteorolgicos y de recursos terrestres, son tambin tiles para estimar el estado del hielo
en lagos y embalses [1].
14.4
poca y frecuencia de las observaciones
Las observaciones relativas al estado de los hielos se hacen simultneamente con las
del nivel del agua, mientras que el espesor de los hielos y de la nieve en grandes
ros, lagos y embalses se debe medir a intervalos de cinco a 10 das durante los perodos crticos de formacin y ruptura del hielo. Las observaciones areas deben
realizarse cuando se requieran, para satisfacer necesidades especiales.
14.5
Exactitud
Las mediciones del hielo no son muy exactas debido a las difciles condiciones en las que
se realizan. Sin embargo, la incertidumbre en las mediciones del espesor del hielo no debe
exceder de 10 a 20 mm o de cinco por ciento.

HIELO EN ROS, LAGOS Y EMBALSES

193

Referencias
1. Prokacheva V. G., 1975: Otsenka prigodnosti televizionnoj informatsii meteorologiceskih ISZ Meteor dlya opredeleniya ledovoj obstanvki na ozerah i
vodokhraniliscakh (Estimate of the suitability of television data from the Meteor
meteorological satellite for determining ice conditions on lakes and reservoirs).
Proceedings of the State Hydrological Institute, N 205, pgs. 115-123.

CAPTULO 15
MEDICIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO

15.1
Generalidades
Los mtodos e instrumentos que se utilizan para determinar la humedad del suelo se
pueden dividir en dos grupos:
a) mtodos basados en la determinacin del contenido de agua del suelo; y
b) mtodos que miden el potencial de agua del suelo.
El contenido de agua del suelo es expresado como una relacin entre la masa de
agua contenida en una muestra de suelo y la masa seca de la muestra de suelo o el
volumen original de la muestra. Estas dos expresiones estn linealmente relacionadas por un coeficiente conocido como la densidad aparente del suelo muestreado.
El potencial de agua del suelo se expresa como la energa potencial del agua
contenida en el suelo y est integrado por el potencial gravitacional, el potencial de
presin y el potencial osmtico. En la mayora de los casos, la mezcla de agua y suelo puede ser considerada localmente homognea, y el potencial osmtico llega a ser
insignificante. El potencial gravitacional representa el trabajo requerido para elevar
el agua desde un punto dado en el suelo hasta una altura de referencia, que es casi
siempre la superficie del suelo. Como el potencial gravitacional puede ser calculado, el problema de la medicin del potencial de humedad del suelo est limitado a la
medicin de su potencial de presin. Para medir la presin potencial se usan varios
mtodos, directos o indirectos. Los mtodos ms usados son descritos ms abajo.
Independientemente del tipo de mtodo aplicado, en cada caso es indispensable
determinar la humedad del suelo en numerosos puntos del sitio de estudio, debido a
su alta variabilidad espacial. Un anlisis estadstico de la variabilidad de la humedad del suelo observada en los puntos de medicin permite calcular el error promedio. Dichos anlisis hacen posible determinar el nmero de puntos de medicin requeridos para una exactitud prevista del valor medio. Para un examen detallado de
la medicin de la humedad del suelo, vase la publicacin de la OMM, titulada Snow
Cover Measurements and Areal Assessment of Precipitation and Soil Moisture [1].
15.2
Mtodo gravimtrico
El mtodo gravimtrico es el nico mtodo directo de medicin de la humedad
del suelo. Dicho mtodo consiste en tomar una muestra de suelo, pesarla antes y

196

CAPTULO 15

despus de su desecado y calcular su contenido de humedad. La muestra de suelo


se considera seca cuando su peso permanece constante a una temperatura de 105C.
Se han construido numerosos tipos de equipo de muestreo, as como hornos de secado y balanzas especiales, para ser utilizados con este mtodo.
El mtodo gravimtrico es el ms exacto para medir el contenido de humedad
del suelo y resulta necesario para calibrar el equipo utilizado en los dems mtodos.
Sin embargo, no puede usarse para obtener un registro continuo de la humedad del
suelo de un lugar determinado, porque es necesario extraer muestras del suelo para
su anlisis en el laboratorio.
15.2.1
Recoleccin de muestras
El procedimiento para recoger una muestra por el mtodo gravimtrico depende de
si la determinacin de la humedad del suelo est basada en la masa seca de la muestra o en su volumen. Para determinar la humedad por masa seca, la muestra puede
ser alterada, pero no debe serlo para la determinacin volumtrica.
El muestreo de suelos est lleno de inconvenientes, sobre todo cuando el terreno
est muy seco o muy hmedo o contiene piedras, rocas u otros materiales que dificultan el trabajo del equipo de muestreo.
La tcnica y el equipo utilizados para la recoleccin de muestras deben evitar
que stas pierdan o ganen humedad, sufran alteracin o contaminacin alguna
durante las operaciones de muestreo o de transporte. Cuando se extrae una muestra
de una capa seca a travs de una capa hmeda, se debe tener cuidado de que el equipo de muestreo est lo ms seco posible y de que no caiga agua, por el agujero, en
la capa seca. Si hay agua en el terreno, es probable que el contenido de humedad
medido sea inferior al valor real, debido a que parte del agua gotea de la muestra al
ser extrada del suelo o a su escurrimiento durante el muestreo como consecuencia
de la presin ejercida.
Si se encuentran sedimentos secos, duros y compactos resulta difcil introducir
el tubo sacamuestras o hacer girar el barreno. Al sacar muestras de sedimentos
secos, de textura rugosa, la muestra puede escurrirse del tubo sacamuestra o del barreno al retirar el instrumento. El muestreo de los suelos pedregosos es muy difcil,
especialmente en el aspecto volumtrico, debido al peligro que existe de que la cuchilla del equipo tropiece con una piedra y porque las muestras que han de obtenerse deben ser muy voluminosas. Los suelos que contienen una cantidad considerable
de races y materias orgnicas presentan tambin ciertas dificultades.
Si el suelo es de grava, el tamao necesario de la muestra que se debe tomar para la
determinacin gravimtrica de su humedad, debe ser mucho mayor que en el caso de suelos que no contengan grava, y depender proporcionalmente del tamao y del contenido de
la grava. La humedad se determina como un porcentaje por masa (peso). Si se multiplica
por la densidad del volumen total se obtiene la humedad como porcentaje por volumen.

MEDICIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO

197

En los trabajos de muestreo para medir la humedad del suelo, es indispensable


que todas las operaciones, as como la transferencia de muestras a los recipientes y
el peso de las muestras, se hagan lo ms rpido posible, a fin de impedir las prdidas excesivas de humedad. Muchas de las dificultades que presenta la utilizacin de
equipos de muestreo se pueden evitar si el equipo se mantiene limpio y libre de
humedad y herrumbre.
15.2.2
Descripcin de los instrumentos de muestreo
15.2.2.1
Barreno
El equipo ms sencillo utilizado para sacar muestras es el barreno de mano. Estos barrenos se han empleado, prolongados por tubos de aluminio, para sacar muestras a profundidades de hasta 17 m. Uno de los tipos mas tiles de barrenos manuales consiste en
un cilindro de 76 mm de dimetro y 230 mm de longitud, con un tubo de 1,4 m en la
parte superior y dos dientes cortadores curvos en la parte inferior. Como el cuerpo del
barreno est constituido por un cilindro slido, es poco probable que las paredes del orificio de prueba contaminen la muestra. Con este equipo se obtiene una muestra representativa, aunque alterada. Para facilitar el muestreo a profundidades de ms de 1,5 m
se aaden tubos de aluminio de 19 mm de dimetro y de 0,9 m de longitud, si procede.
Para obtener una muestra con el barreno manual, se le hace girar con el mango
para que vaya penetrando dentro del terreno de muestreo. Por lo general, el cilindro
del barreno no se llena hasta no haber penetrado unos 80 mm. Seguidamente, se saca
el barreno y se desprende la muestra golpeando el barreno con un martillo de goma.
15.2.2.2
Tubo sacamuestras o portatestigos
Los tubos sacamuestras, los portatestigos y otros tubos de este tipo, ofrecen ciertas
ventajas, ya que permiten obtener muestras volumtricas que sirven de base para calcular el contenido de humedad por unidad de volumen. Con los sacamuestras pueden conseguirse muestras no contaminadas siempre que el equipo est limpio. No
se deben aceitar y se deben mantener limpios, sin herrumbre ni humedad. Para el
muestreo a gran profundidad se recomienda normalmente un equipo de dos personas, pudindose obtener muestras de 20 m de profundidad. Se recomienda, adems,
que el volumen de la muestra sea de 100 cm3 como mnimo.
El sacamuestras abierto de percusin consiste en un tubo sacamuestras de
50 mm de dimetro interno y 100 mm de longitud con tubos de extensin de 25 mm
de dimetro y 1,5 m de longitud, para efectuar muestreos a profundidad. Se utilizan
camisas de latn de 50 mm de longitud a fin de conservar las muestras intactas. Las
muestras se sacan de la barra empujando un mbolo. Para las extensiones, puede utilizarse un barreno liviano o un tubo de 15 mm.
Para obtener muestras volumtricas a pequea profundidad, puede utilizarse un
sacamuestras sencillo y econmico, consistente en un tubo delgado de latn, 50 mm

198

CAPTULO 15

de dimetro y 150 mm de longitud, montado en el extremo de una manija en forma


de T y de 90 cm para los tubos de 19 mm. Las muestras son recogidas empujando
hacia abajo la manija. Despus de extraer el muestreador del hueco, las muestras se
recogen empujndolas hacia afuera del tubo sacamuestra a travs del mbolo central.
Como el dimetro interno y el rea del tubo sacamuestras son conocidos, pueden
obtenerse fcilmente muestras volumtricas cortando una longitud dada de la muestra al ser extrada del instrumento.
15.2.3
Procedimiento de laboratorio
Primero, las muestras de suelo hmedo se pesan individualmente en sus contenedores de transporte. Los contenedores se abren y se colocan en un horno secador que
es capaz de mantener una temperatura de 105 0,5C. Para muestras que contienen
turba o cantidades significativas de yeso, el horno debe tener una temperatura de
50 0,5C, por lo cual se requerir entonces de un mayor tiempo para que la muestra alcance un estado seco.
Despus del secado, las muestras se pesan de nuevo en sus contenedores. La
diferencia entre el peso hmedo y el peso seco de una muestra es la medida de su
contenido de agua original.
Se pueden usar otros procesos de secado ms rpidos que el horno corriente, por
ejemplo, lmparas infrarrojas y hornos microondas.
Si las muestras contienen gravas y piedras, el procedimiento antes mencionado
se puede modificar si los pesos o volmenes de la grava y/o las piedras pueden determinarse separadamente.
15.3
Mtodo de resistencia elctrica
[C60]
La resistencia elctrica de un bloque de material poroso en equilibrio higromtrico
con el suelo permite medir la humedad del suelo. Al bloque, que puede ser de yeso,
nylon, o fibra de vidrio, se fijan dos electrodos. Como la resistencia del contacto
permanece constante, una vez que se ha colocado el bloque en el suelo y ha alcanzado el equilibrio higromtrico, registra las variaciones subsiguientes del contenido de
humedad con un pequeo retraso de tiempo. Los cambios en el contenido de humedad causan, a su vez, una variacin de la resistencia elctrica, que se reflejar en un
instrumento de medida instalado en la superficie. Los valores de resistencia registrados por este instrumento se convierten seguidamente, mediante una curva de calibracin, en valores representativos del contenido de humedad. La curva de calibracin
se obtiene por correlacin con valores del contenido de humedad determinados por
el mtodo gravimtrico (seccin 15.2) para cada observacin, ubicacin y estrato.
Los bloques para mediciones higromtricas son muy eficaces en la gama ms
baja de valores de humedad. Sus posibilidades para medir el contenido de la humedad se ven limitadas por los efectos de histresis y por el hecho de que la calibracin

MEDICIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO

199

depende de la densidad y de la temperatura del suelo. Su eficacia es dudosa cuando


se trata de obtener resultados cuantitativos aplicables a estudios de balances hdricos.
15.4
Mtodo neutrnico
[C58, E55]
El mtodo neutrnico indica la cantidad de agua por unidad de volumen de suelo. El volumen de suelo medido por este mtodo presenta la forma de una ampolla de un radio
de uno a cuatro metros, de acuerdo al contenido de humedad y a la actividad de la fuente.
Este mtodo se basa en el principio de medicin de la disminucin de la velocidad de los neutrones emitidos al suelo por una fuente de neutrones rpidos [2]. La
prdida de energa, debida a las colisiones de neutrones con tomos de bajo peso atmico, es muy elevada, siendo proporcional al nmero de dichos tomos presentes en
el terreno. Estas colisiones tienen por efecto transformar los neutrones rpidos en
neutrones lentos. El hidrgeno, que es el principal elemento de bajo peso atmico
presente en el suelo, est contenido en gran cantidad en las molculas del agua del
suelo. El nmero de neutrones lentos detectados por un tubo contador, despus de
la emisin de neutrones rpidos por una fuente radioactiva, se registra electrnicamente en un contador.
15.4.1
Instrumentos
Uno de los equipos ms utilizados consiste en un contador porttil de batera con un
cronmetro de resorte que tiene una escala de tiempo de 0,5 a 5 minutos y pesa
aproximadamente 16 kg, y una sonda higromtrica que contiene una fuente de 100
milicuries de neutrones rpidos de americium-241 y, berilio finamente pulverizado
(perodo de semidesintegracin, 458 aos). La sonda tiene una longitud de unos
400 mm, un dimetro de 40 mm, y pesa 20 kg cuando se completa con un blindaje
de plomo y parafina de 150 mm de dimetro y 100 mm de longitud. Estos contadores se han utilizado con cables de hasta 60 m.
La fuente y el contador se introducen en la tierra a travs de un orificio revestido con una tubera de aluminio; y las lecturas pueden tomarse a cualquier profundidad, excepto cerca de la superficie. El dimetro interno de la tubera ser apenas mayor que el de la sonda. El tubo deber instalarse, de ser posible, barrenando el suelo
en su interior para asegurar un estrecho contacto entre la superficie exterior del tubo
y la tierra.
Se han fabricado instrumentos similares para hacer mediciones en las capas superficiales del suelo. En este caso, el equipo se coloca sobre la superficie del terreno
y da el contenido de humedad de un volumen semiesfrico de 15 a 40 cm de radio.
15.4.2
Tubos de acceso
La instalacin de los tubos de acceso se debe realizar cuidadosamente para prevenir
la compactacin del suelo y para asegurar el contacto del suelo con la parte exterior

200

CAPTULO 15

de los tubos, es decir, no se deben crear vacos en el suelo fuera de los tubos durante
su instalacin. Los tubos de acceso pueden ser instalados:
a) insertando los tubos en agujeros preparados del mismo dimetro o ligeramente
menor (los agujeros pueden prepararse usando un barreno manual o mecnico);
o
b) introduciendo los tubos en el suelo con un martillo y removiendo la tierra del
interior de los tubos usando un barreno.
Se deben sellar las bases de los tubos para prevenir infiltraciones de aguas subterrneas. Los topes de los tubos deben tambin sellarse con una tapa o un tapn cuando no estn usndose.
15.4.3
Calibracin
La sonda se calibra por muestreo gravimtrico (seccin 15.2) del tipo de suelo que
deba estudiarse y con el revestimiento del mismo tamao y tipo que el que vaya a utilizarse con la sonda. Alrededor del orificio se tomarn suficientes muestras para poder
definir el perfil higromtrico del suelo. Es difcil obtener una buena calibracin en suelos heterogneos o en los que la humedad vara rpidamente con la profundidad. Se
puede realizar una calibracin aproximada en el laboratorio, usando un contenedor
lleno de tierra. El tipo y el tamao del revestimiento y el mtodo de instalacin del
tubo de acceso tiene un efecto considerable en las lecturas, por lo que debern obtenerse nuevas curvas de calibracin para cada tipo de instalacin.
15.4.4
Mediciones y exactitud
Los tubos de acceso deben mantenerse libres de exceso de humedad para evitar lecturas errneas.
Despus de bajar la sonda a la profundidad adecuada dentro del tubo de acceso,
se determina el nmero de conteos en un perodo de tiempo conocido. El conteo
medio es convertido en contenido de humedad del suelo usando la curva de calibracin. La exactitud de la lectura depende sobre todo:
a) de la validez de la curva de calibracin;
b) del nmero de conteos por determinacin.
Debido a lo aleatorio de la emisin y al impacto de los neutrones, pueden ocurrir errores de conteo aleatorio. Los errores de cronometraje pueden mantenerse en
un mnimo usando un cronmetro de ciclo normalizado de dos minutos.
Las concentraciones de sal en la cantidad que ordinariamente se encuentra en la
humedad del suelo no afectan materialmente los resultados de las mediciones hechas
por el mtodo neutrnico, pero en concentraciones de sal iguales a la del agua de mar
existe un efecto apreciable. Existen indicios de cierto efecto de temperatura. Las
mediciones realizadas en la proximidad de la superficie se ven afectadas por la posicin de la sonda con respecto a la superficie de contacto aire/tierra; la proximidad

MEDICIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO

201

de la superficie de contacto produce conteos ms cortos que los que seran indicados
para el mismo contenido de humedad a una mayor profundidad.
Cuando las fuentes de errores son minimizadas, la exactitud de una medicin
puede estar entre 0,5 y uno por ciento. Para mediciones repetidas en un perodo de
tiempo, como las que pueden ser realizadas en un estudio del balance hdrico, los
cambios en el contenido de agua del suelo pueden ser an ms exactos debido a la
eliminacin de errores sistemticos.
15.5
Atenuacin de rayos gamma
La intensidad de un rayo gamma que atraviesa una seccin de suelo, sufre un decrecimiento exponencial que depende principalmente de la densidad aparente del
suelo, del agua contenida en el suelo, y de los coeficientes de atenuacin del suelo y
del agua, que son constantes. El mtodo consiste en la atenuacin de una fuente de
rayos gamma (generalmente cesio 137) y de un detector de rayos gamma (fotomultiplicador/escintilador) en un par de tubos de acceso paralelos que han sido instalados
en el suelo. En cada nivel de medicin, la seal puede traducirse en densidad aparente de la humedad del suelo o, si la densidad aparente del suelo seco es conocida,
la seal puede convertirse en una medida del contenido volumtrico de la humedad
del suelo.
El equipo de medicin permite rastrear la evolucin de los perfiles de densidad
hmeda y de la humedad volumtrica del suelo en varias dcimas de centmetros de
profundidad por debajo de la superficie del suelo, si la densidad seca no vara con el
tiempo.
El mtodo tiene la ventaja de una alta resolucin espacial (se puede medir as un
pedazo de suelo de 20 a 50 mm de espesor con los tubos de acceso separados alrededor de tres metros). Sin embargo, el agua no es la nica variable que explica las
mediciones. Las variaciones de la densidad aparentes del suelo seco pueden confundir las mediciones de la humedad del suelo.
Algunos equipos complejos tienen dos fuentes de energa con diferentes intensidades de rayos gamma, lo que permite el estudio de las variaciones de la densidad
aparente, as como tambin de la humedad del suelo. Dicho equipo se usa principalmente en laboratorios y no sobre el terreno.
15.6
Mtodos dielctricos
La constante dielctrica aparente (permitividad) de un volumen de suelo vara con la
cantidad de humedad contenida en el suelo. El suelo es una mezcla compleja de
partculas de diferentes composiciones qumicas en una matriz de aire y agua. La
constante dielctrica de las partculas del suelo vara entre dos y siete, mientras que
las del aire y agua son uno y 80, respectivamente. De esta manera, si la densidad
aparente de un suelo seco permanece constante, es decir, el porcentaje del suelo

202

CAPTULO 15

incluido en la matriz permanece constante, su constante dielctrica aparente ser una


funcin de la cantidad de humedad en la matriz. Esta caracterstica permite la conversin de las mediciones de la constante dielctrica aparente en mediciones del contenido volumtrico de la humedad del suelo.
Los dos principales mtodos dielctricos son:
a) reflectometra en el dominio temporal (RDT); y
b) mtodo de capacitancia.
Algunos mtodos de teledeteccin, principalmente el uso de microondas, tambin utilizan este principio para estimar el contenido de humedad de los suelos cercanos a la superficie.
15.6.1
Reflectometra en el dominio temporal
La velocidad de la pulsacin de una microonda entre un par de guaondas, que han
sido colocadas en el suelo, es una funcin de la permitividad dielctrica aparente de
la mezcla aire/agua/suelo entre las guaondas [3]. A medida que la velocidad de la
pulsacin aumenta, la permitividad disminuye, lo cual indica un descenso en el contenido de humedad del suelo.
Una instalacin de RDT consta de:
a) un instrumento RDT, con un generador de pulsaciones, un cronmetro electrnico, y usualmente de microprocedadores para almacenar una relacin de calibracin y convertir la velocidad de la pulsacin en una medicin de la humedad
del suelo;
b) uno o ms pares de guaondas;
c) cables para conectar las guaondas al instrumento RDT.
Las guaondas son tubos metlicos, generalmente de 0,15 a 0,6 m de longitud,
y los cables pueden ser de varios metros de largo. Las guaondas se pueden colocar
verticalmente dentro del suelo u horizontalmente en un muro de un hoyo excavado
en el suelo. La instalacin horizontal puede causar considerable perturbacin al
suelo cercano a las guaondas y producir mediciones errneas de la humedad del
suelo.
La instalacin de las guaondas puede ser temporal o permanente. Un sistema
de multiplaje mltiple permite la exploracin automtica y secuencial de varios
pares de guaondas.
El mtodo RDT es rpido y sus mediciones son casi instantneas. En suelos
minerales, la exactitud del RDT es buena, y puede ser mejorada mediante una calibracin para cada suelo. La calibracin es esencial para suelos con mucho contenido
orgnico. En suelos salinos, las prdidas de energa significativas limitan la utilidad
del mtodo RDT.
En suelos que estn completamente congelados, el mtodo RDT no es til para
medir la humedad del suelo porque las permitividades del hielo y de los suelos secos

MEDICIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO

203

son casi iguales. Sin embargo, el mtodo RDT puede ser til en el estudio del congelamiento y deshielo de suelos y nieve.
15.6.2
Mtodo de capacitancia
Un sensor de capacitancia est compuesto de elctrodos enterrados en el suelo, un
oscilador electrnico, un frecuencmetro, y cables conectores. Los electrodos y su suelo adyacente forman un condensador cuya capacidad es funcin de la constante dielctrica del suelo y, de esta manera, del contenido de humedad del suelo (seccin 15.6.1).
La variacin de la capacitancia puede medirse por los cambios de frecuencia de la
seal electrnica a travs del condensador. Se requiere de una calibracin para cada
tipo de suelo, para convertir la capacidad elctrica en contenido de humedad del suelo.
Existen varios diseos de esta metodologa. Segn su geometra, los electrodos
pueden ser enterrados en el suelo, instalados en el extremo de una sonda y hundidos
en el suelo, o insertados dentro de un tubo de acceso.
Generalmente, el sensor esta equipado con un mecanismo de correccin de la
temperatura para compensar los efectos de la temperatura en la relacin entre el contenido de agua y la permitividad.
Las mediciones son rpidas y fciles, pero son muy sensibles a las condiciones
de instalacin porque la esfera de influencia del condensador es relativamente
pequea. La calibracin debe ejecutarse con mucho cuidado para cada sonda y cada
suelo, a fin de obtener datos exactos del contenido de agua.
15.7
Teledeteccin
La teledeteccin es la nica forma de obtener mediciones que contengan informacin integrada con el rea sobre el contenido de agua de un terreno. Los principios,
las caractersticas y las aplicaciones de esta tcnica, que no es an completamente
operativa, son descritos brevemente ms abajo. Detalles adicionales y una evaluacin ms completa del mtodo figuran el la publicacin de T.J. Schmugge, titulada
Hydrological Forecasting [4].
La mayora de las tcnicas de teledeteccin para medir la humedad del suelo
estn basadas en una relacin entre el contenido de agua del suelo y otra propiedad
del suelo, por ejemplo, la constante dielctrica, que puede ser controlada por medio
de la radiacin electrnica emitida o reflejada desde el suelo. En principio, se puede
usar todo el espectro electromagntico. Como la mayora de estos sensores funcionan desde un avin o una nave espacial, la transmisividad atmosfrica insuficiente
impide el empleo de las longitudes de onda en el mbito de rayos X, as como en
ciertas regiones del infrarrojo lejano y del infrarrojo medio.
Las ondas cortas, en una gama de longitud de onda entre 50 y 500 mm, son particularmente efectivas para la medicin de la humedad del suelo de una superficie.
Esto se debe a que tienen una atenuacin atmosfrica mnima y porque existe una

204

CAPTULO 15

gran diferencia entre las constantes dielctricas del agua y del suelo seco, lo cual
resulta en una alta sensibilidad al agua (seccin 15.6).
La radiacin de microonda es usada pasivamente (radiometra) o activamente
(radar). En la tcnica de microonda pasiva, los radimetros se usan para medir la
emisin termal de microondas desde el suelo. La intensidad de esta radiacin es proporcional a la denominada temperatura de luminosidad, producto de la temperatura
de la superficie y la emisividad; sta depende de la constante dielctrica y por lo
tanto del contenido de agua.
En la tcnica de microonda activa (radar), se usa una fuente de radiacin artificial, un emisor, y se mide la intensidad de la radiacin reflejada por el suelo. La reflectividad del suelo que, como la emisividad depende de la constante dielctrica, es
usada entonces para deducir el contenido de agua del suelo de una superficie.
La ventaja de la tcnica activa, en comparacin con los sensores de microonda
de la tcnica pasiva, es la resolucin espacial superior, debido a que el terreno puede
ser examinado con un haz de apertura angular limitada. Para los sensores de microondas pasivas, la resolucin espacial est limitada por la relacin de la longitud de
onda y la distancia de la observacin segn el tamao de la antena. Para una antena, una mejor resolucin slo puede obtenerse reduciendo la longitud de onda a expensas de una penetracin del suelo o profundidad de muestreo ms corta o bajando
la altura de vuelo a expensas de incrementar los vuelos.
Dos factores importantes, adems de la humedad del suelo, que influyen en la
emisividad del suelo y la reflectividad son la escabrosidad o aspereza del terreno y
la vegetacin. A pesar de que estos factores pueden tenerse en cuenta en modelos
relativamente sencillos, de regresin lineal, que incorporan un parmetro emprico
de aspereza y el contenido de humedad de la vegetacin, reducen la sensibilidad del
mtodo ya que aumentan la emisividad relativa al ruido de fondo.
15.8
Mtodo tensiomtrico
[C62]
El tensimetro consiste en un cono o taza porosa (generalmente de cermica) conectado por medio de un tubo a un manmetro. El aparato se llena de agua que, al penetrar en el cono o taza, establece un equilibrio con la humedad del terreno circundante. Al secarse el suelo, el agua fluye de la taza originando as una tensin mayor,
o inversamente, al aumentar la humedad del suelo y disminuir la tensin, entra el
agua en la taza. Estas variaciones de la presin o tensin se sealan en un dispositivo de medicin. El empleo de varios tensimetros mltiples, ubicados a distintas
profundidades, permite obtener el perfil de humedad del terreno.
Los tensimetros suministran datos sobre el potencial hdrico del terreno
(componente de la presin). Si se utiliza con el fin de determinar la humedad, se precisa contar con una curva de calibracin. Esta ltima puede ser parte de la curva de
retencin de humedad de los suelos, pero se recomienda establecerla a partir de los

MEDICIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO

205

datos obtenidos sobre el terreno por el mtodo gravimtrico (seccin 15.2) y los
datos del tensimetro. Aun as, los datos de humedad son slo aproximados debido
a la histresis entre la rama de humectizacin y de drenaje de la curva de retencin
de humedad del suelo. La gama de utilizacin est limitada entre 0 y 0,8 bars (cero
a ocho metros de carga hidrulica negativa). Por lo tanto, este mtodo nicamente
resulta adecuado en regiones hmedas.
Entre los diferentes componentes de un tensimetro se incluyen la taza o cono
poroso, el tubo de coneccin y/o el cuerpo del tubo, y el sensor de presin. La taza
porosa est hecha de un material rgido y poroso (generalmente cermica). Los poros de las paredes de la taza son lo suficientemente pequeos como para impedir el
paso del aire. Se usan un tubo de conexin semirrgido y/o un tubo de cuerpo rgido para conectar la taza del tensimetro con el sensor de presin.
El dispositivo medidor de la presin es generalmente un tubo de vaco de
Bourdon o un manmetro de mercurio. El tensimetro puede acoplarse tambin a
un registrador de presin o a un convertidor electrnico de presin para obtener un
registro continuo de las variaciones de tensin. Como el sistema est en un vaco
parcial durante condiciones de suelo no saturado, es necesario que todas las partes o
uniones sean impermeables al aire. Los medidores de vaco Bourdon son ms adecuados que los manmetros de mercurio para usarlos sobre el terreno, pero son menos exactos. Los convertidores electrnicos de presin son ms prcticos y exactos.
El tiempo de respuesta de un tensimetro es mucho ms rpido con un convertidor
o transductor de presin, porque tiene un volumen de desplazamiento ms pequeo. El
inconveniente del costo se puede reducir usando solamente un transductor electrnico
de presin conectado a varios tensimetros, a travs de un dispositivo de exploracin.
Otra solucin podra ser la de usar un aparato de medicin que muestre brevemente la
presin en el tensimetro por medio de una aguja. Esta aguja perfora un bulbo especial sobre el tubo del tensimetro nicamente durante el momento de la medicin.
Una sola aguja puede ser usada para muestrear numerosos tensimetros colocados
en el suelo. Sin embargo, a diferencia del sistema antes descrito, este tipo de tensimetro no puede usarse para registrar variaciones en el potencial hdrico del suelo.
Los tensimetros deben llenarse con agua previamente desaireada. As, es posible remover el aire atrapado dentro del sistema usando una bomba de vaco. Los tensimetros, en general, son insertados verticalmente dentro del suelo en agujeros previamente taladrados, del mismo dimetro que la taza porosa. El centro de la taza
porosa es colocado a la profundidad donde se desea medir la presin.
Los tensimetros son sensibles a las variaciones de la temperatura que producen
expansiones o contracciones termales en las diferentes partes del sistema, lo que influencia las lecturas de la presin. Sobre el terreno, se recomienda proteger a los
tensimetros de la radiacin solar para minimizar este efecto. Asimismo, los tensimetros usados en invierno deben protegerse de las heladas que producen daos al

206

CAPTULO 15

tubo del agua y al sensor de presin. Es necesario purgar peridicamente los tensimetros para remover el aire acumulado en el sistema.
La lectura del tensimetro indica la presin en la taza porosa menos la diferencia de
presin causada por la columna de agua entre el sensor de presin y la taza porosa. De
esta manera, el potencial hdrico del suelo, a la profundidad de la taza, es igual a la lectura del sensor de presin ms la presin de esa columna de agua. Si la presin es expresada en trminos de succin, es decir, presin atmosfrica menos presin de la escala, entonces el potencial hdrico del suelo es igual a la lectura del sensor menos la diferencia de presin causada por la columna de agua en el tubo. El potencial hdrico corregido del suelo puede obtenerse directamente con los sistemas transductores de presin.
Es difcil decir cul es la exactitud de la medicin del potencial hdrico de un
suelo a travs de un tensimetro. La exactitud de una medicin depende de la temperatura, la exactitud del sensor de presin, y la cantidad de aire acumulado en el sistema. Adems, el tiempo de respuesta de los tensimetros puede causar mediciones
errneas si el potencial hdrico del suelo cambia rpidamente. En este caso no se
puede obtener el equilibrio entre el agua del suelo y el agua del tensimetro. Estudios recientes han mostrado que los conos plsticos semipermeables proveen una
respuesta mucho ms rpida que los conos de cermica [5].
El tensimetro es, probablemente, el equipo ms fcil de instalar y de ms rpida lectura de todos los instrumentos utilizados para medir la humedad del suelo. No
obstante, los tensimetros que existen actualmente no se pueden usar a profundidades superiores a tres metros. A la presin atmosfrica normal, el mtodo est limitado a una gama potencial de casi -85 kPa. Los tensimetros requieren un mantenimiento frecuente para poder obtener mediciones fiables en condiciones de terreno.
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1992: Snow Cover Measurements and
Areal Assessment of Precipitation and Soil Moisture (B. Sevruk). Informe de
hidrologa operativa N 35, OMMN 749, Ginebra.
2. Greacen, E. L. (ed.), 1981: Soil Water Assessment by the Neutron Method
CSIRO. Special publication, Melbourne.
3. Topp, G. C., Davis, J. L. y Annan, A. P., 1980: Electromagnetic Determination
of Soil Water Content: Measurement in Coaxial Transmission Lines. Water
Resources Research, volumen 16, N 3, pgs. 574-582.
4. Schmugge, T. J., 1985: Remote sensing of soil moisture. In: Hydrological
Forecasting (M. G. Anderson y T. P. Burt, eds.), John Wiley, Nueva York, pgs. 101-124.
5. Klute, A. (ed.), 1986: Methods of Soil Analysis. Part 1: Physical and mineralogical methods. Second edition, American Society of Agronomy and Soil Science
Society of America, Madison, Wisconsin.

CAPTULO 16
AGUAS SUBTERRNEAS

16.1
Generalidades
[E65]
Las fluctuaciones en los niveles de las aguas subterrneas reflejan cambios en su
almacenamiento en los acuferos. Se pueden identificar dos grupos principales de
fluctuaciones: las de perodo largo, como las causadas por cambios estacionales en
la recarga natural y el bombeo persistente, y las de perodo corto, como por ejemplo,
las causadas por los efectos de perodos breves de bombeo intermitente, cambios
baromtricos y por efecto de la marea. En general, no es necesario realizar mediciones continuas ya que los niveles del agua subterrnea responden generalmente con
lentitud a los cambios de origen externo. Las observaciones sistemticas a intervalos
fijos son ms adecuadas para los objetivos de la mayora de las redes nacionales.
Donde las fluctuaciones, por cualquier razn, son rpidas, convendra un registro
continuo, al menos hasta que se haya definido la naturaleza de dichas fluctuaciones.
Las investigaciones sobre las aguas subterrneas pueden dividirse en tres principales etapas:
a) reconocimiento, con el objetivo de lograr una evaluacin preliminar de los
recursos hdricos disponibles;
b) investigaciones generales, para obtener informacin sobre la futura planificacin de los desarrollos urbanos, industriales y agrcolas; y
c) estudios intensivos de los acuferos. Este nivel de investigacin requiere de grandes esfuerzos y es necesario en zonas de desarrollo intensivo, potencial o actual.
En cada etapa de la investigacin de las aguas subterrneas, la informacin
requerida incluye:
a) variaciones temporales y espaciales en las alturas piezomtricas, resultantes de
procesos naturales y causadas por el hombre;
b) constantes hidrulicas de los acuferos;
c) geometra de los acuferos y de los acueductos;
d) ndices de recarga y descarga naturales;
e) ndices de abstraccin y recarga artificial;
f) calidad del agua.
Los datos sobre alturas piezomtricas y calidad del agua se obtienen a partir de las
mediciones en los pozos de observacin y el anlisis de muestras del agua subterrnea.

208

CAPTULO 16

Los pozos de observacin son los pozos existentes cuidadosamente seleccionados


entre los ya perforados en la zona, o los pozos perforados y construidos especialmente con propsitos de estudios. La perforacin de pozos de observacin constituye uno de los principales costos en los estudios de agua subterrnea. Siempre que
sea posible, los pozos existentes deben seleccionarse cuidadosamente e incorporarse
a la red de observacin.
16.2
Instalacin de pozos de observacin
Desde tiempos ancestrales, se han excavado pozos para alcanzar las formaciones
acuferas. Los pozos existentes pueden usarse para observar los niveles estticos de
aguas subterrneas, siempre que la longitud de la columna de agua en el pozo supere
la mxima variacin estacional del nivel y que se conozca la secuencia geolgica.
Los pozos existentes deben examinarse para saber si alguno de ellos es adecuado
como pozo de observacin en una red. Pueden incorporarse a la red los pozos de
bombeo existentes, si el espacio anular entre el entubamiento exterior del pozo y la
columna de la bomba permite el libre paso de una cinta mtrica o de un cable para
medir la profundidad del nivel fretico. Siempre que se utilicen pozos perforados o
excavados como pozos de observacin, el nivel fretico en ellos deber ser medido
despus de haber interrumpido el bombeo y transcurrido un tiempo suficiente como
para permitir la recuperacin del nivel en el pozo. Tambin debern interrumpirse
las extracciones en las proximidades de un pozo de observacin durante un tiempo
suficientemente largo como para permitir que se recupere el cono de depresin causado por el bombeo en zonas vecinas. Si se requiere la perforacin de nuevos pozos,
los gastos adicionales harn que la planificacin de la red sea an ms cuidadosa.
En las partes del acufero donde slo existan unos pocos pozos de bombeo o
recarga, sin que exista interferencia de niveles, es generalmente preferible perforar
pozos especiales de observacin lo suficientemente alejados de los pozos en actividad para no sufrir la influencia de stos.
La ventaja principal de los pozos excavados es que pueden ser construidos con
herramientas manuales y por obreros locales especializados. Son usuales las profundidades de 3 a 15 m, pero existen pozos con profundidades de 50 m o ms. Estos
pozos excavados se pueden construir con piedra, ladrillo o bloques de concreto
(hormign). Para permitir el paso del agua desde el acufero al pozo, se dejan algunas juntas abiertas y se rompen las esquinas interiores de los bloques o ladrillos.
Cuando la excavacin alcanza el nivel fretico, es necesario bombear el agua para que no impida continuar la excavacin. Si la cantidad de agua que entra al pozo
es superior a la capacidad de bombeo, es posible profundizar el pozo, si fuera necesario, por perforacin. La tcnica de excavar los pozos hasta la zona fretica y luego
profundizarlos por perforacin, es comn y se practica en muchas partes del mundo.
El pozo terminado deber protegerse de la lluvia, inundaciones o infiltracin de agua

AGUAS SUBTERRNEAS

209

superficial, que podran contaminar el agua del pozo y en consecuencia el acufero.


La mampostera deber extenderse por lo menos 0,5 m sobre el nivel del terreno. En
la boca del pozo deber instalarse una tapa impermeable, con una abertura con cerrojo por razones de seguridad. Deber marcarse claramente un nivel cerca de la boca del
pozo, referido a un punto conocido, a partir del cual se medir el nivel del agua.
Cuando es posible alcanzar el agua subterrnea a profundidades de cinco a 15 m,
la perforacin manual puede ser un mtodo prctico para construir pozos de observacin. Se pueden usar taladros manuales para perforar agujeros de 50 a 200 mm de dimetro, en arcillas y arcillas arenosas que no se desmoronan sin entubamiento. Para superar la dificultad de perforar bajo el nivel del agua en arena suelta, se baja un tubo al
fondo del pozo y se contina perforando con un taladro de dimetro menor dentro del
entubamiento. El material puede ser extrado con una cuchara para profundizar el pozo.
En zonas donde las formaciones geolgicas son conocidas de antemano, y estn
compuestas de arena no consolidada, limo o arcilla, se pueden construir pozos de
observacin de pequeos dimetros y profundidades de hasta 10 m por el mtodo de
los pozos de hinca. Estos pozos son construidos hincando en la tierra un puntero
unido al extremo inferior de un tubo de acero con secciones. Una de las secciones
deber ser un colador (filtro) que consta de un tubo perforado envuelto con una malla
de alambre protegida con una chapa de bronce perforada. Los pozos de hinca con
dimetros entre 35 y 50 mm sirven para realizar observaciones.
Para penetrar en los acuferos profundos, se construyen pozos perforados mediante los mtodos de rotacin o percusin. Como la perforacin de pozos de pequeo
dimetro es ms econmica, son comunes los pozos de observacin con dimetros
interiores que varan entre 50 y 150 mm. Se utiliza con frecuencia la perforacin por
el mtodo rotativo hidrulico, con trpanos de dimetros entre 115 y 165 mm. El
mtodo rotativo es ms rpido que el de percusin en formaciones sedimentarias,
excepto en las formaciones que contienen pedruscos, guijarros o rocas sueltas.
Como la roca cortada se extrae del pozo mediante el flujo continuo del fluido de perforacin, se obtienen muestras de las formaciones penetradas a intervalos regulares.
Esto se realiza perforando hasta el nivel de muestreo, y circulando el lodo hasta que
se eliminan del sistema todos los restos de roca desmenuzada, perforando a travs de
la zona de muestreo y retirando el material obtenido como muestra. Los hidrogelogos y perforadores, con experiencia en esta labor, pueden identificar frecuentemente los cambios en las caractersticas de las formaciones y determinar la necesidad de tomar muestras adicionales, mediante una cuidadosa observacin en la
velocidad y la eficiencia de la perforacin.
El mtodo de percusin es mejor para excavar formaciones rocosas fracturadas
u otros materiales muy permeables. Los dimetros normales de los pozos perforados por el mtodo de percusin varan entre 100 y 200 mm para permitir entubamientos entre 50 y 150 mm de dimetro. El mtodo de percusin mecnica permite

210

CAPTULO 16

la extraccin de muestras del material excavado, a partir de las cuales se puede hacer
una descripcin de la formaciones geolgicas encontradas.
En muchos casos, el acufero estudiado est confinado y separado por una capa
mucho menos permeable de otro acufero. Todos los acuferos superiores que se
atraviesan durante la perforacin debern aislarse del acufero en estudio, mediante
un procedimiento conocido como sellado por lechada. La lechada debe ser de arcilla o una mezcla lquida de cemento y agua con una consistencia que permita inyectarla a travs de caos y colocarla donde se requiera. La inyeccin de la lechada y
el sellado de entubamientos en los pozos de observacin debe llevarse a cabo por
las siguientes razones:
a) impedir que por el exterior del entubamiento se infiltre agua superficial contaminada al interior del acufero;
b) impedir la entrada de agua desde una formacin superior al acufero en estudio;
c) hacer que el entubado se ajuste en el pozo perforado de mayor dimetro que la
tubera.
Los tres metros superiores del pozo deben sellarse con un material impermeable.
Para aislar un acufero superior, el sello del material impermeable no deber tener
menos de tres metros de longitud, extendindose sobre la capa impermeable que
existe entre los acuferos.
En formaciones de roca slida, los pozos de observacin deben ser perforados y
completados sin entubamiento. La figura 16.1 muestra el pozo terminado en terreno
rocoso. La perforacin deber ser limpiada de partculas finas as como de todo el
barro de perforacin que sea posible. Esta limpieza puede realizarse por bombeo o
achicando el agua del pozo hasta que el agua se aclare.
Los entubamientos se instalan en pozos ubicados en depsitos no consolidados.
En la figura 16.2 se dan las caractersticas principales de esas instalaciones. Cabe
sealar que:
a) el dimetro normal del entubamiento en un pozo de observacin es de 50 mm;
b) en el fondo del pozo se instala un tramo ciego de tubera (tapado al extremo
inferior). Este tubo ciego deber tener por lo menos tres metros de longitud y
sirve para recoger los sedimentos provenientes de la parte perforada del entubamiento. Esta parte se denomina depsito de sedimentos;
c) al depsito de sedimentos se le conecta un tramo perforado de tubera, denominado colador o filtro, para asegurar un libre intercambio de agua entre el acufero
y el pozo de observacin. En los pozos de observacin, un tramo de tubo perforado de menos dos metros de largo sirve tambin para este propsito;
d) el tubo ciego por encima del filtro debe ser lo suficientemente largo como para
sobresalir alrededor de un metro sobre el nivel del terreno. El tope de este entubado conforma as un conveniente punto de referencia con respecto al cual el observador relaciona las distintas variables incluidas en un programa de observacin;

AGUAS SUBTERRNEAS

Tapn de 50 mm

Sello de archilla

Relleno de arcilla
(lechada)

0,50
0,50

Sello de hormign

2,00 m

Unin de 50 mm

1,00

P.R.

Formacin rocosa
Nivel fretico

Perforacin

Figura 16.1 Pozo de observacin en terreno rocoso

211

212

CAPTULO 16

;;;;
;;
;
;;
yy
;
;;
;;
yy
;;
;;
yy
;;
;;
yy
;;
Sello de
hormign

Sello de
arcilla

P.R

Orificio de ventilacin
de 4 mm
Tapn de 50 mm
Tapn de hierro

0,50 0,50

Unin de
50 mm

Ver detalle

1,00

P.R.

Cao de 50 mm

Detalle del extremo superior

Relleno
de arcilla

Entubamiento
de 50 mm
Unin de 50 mm

Nivel fretico

Formacin
arenosa

Malla de alambre

Araa de
centrado

0,50

2,00 m

Cao perforado
o ranurado

Segundo acople

2,00 m

Depsito de
sedimentos

2,00 m

Colador
(ver detalle)

Arrollamiento de
alambre de 3 mm

3,00 m

Relleno de
gravilla

Cao ciego

Tapn
de hierro
o madera

Detalle del depsito de sedimentos

Figura 16.2 Pozo de observacin en terreno rocoso

AGUAS SUBTERRNEAS

e)

213

las araas de centrado aseguran una apropiada ubicacin de la columna del filtro en los pozos perforados;
f) en los acuferos con arena fina o limosa, deber protegerse la envoltura de la malla
y el tubo ranurado de la obstruccin debida a elementos finos. Es necesario rellenar con material grueso, convenientemente graduado, el espacio anular comprendido entre el filtro y la pared del pozo perforado. En el caso de orificios de 150 mm
y entubado de 50 mm, el espesor normal de la grava filtrante deber ser de unos
45 mm y no menor de 30 mm de espesor. El material grueso utilizado puede ser grava fluvial, de uno a cuatro milmetros de dimetro. La grava deber ser colocada a
travs de un tubo gua de pequeo dimetro, introducindola dentro del espacio entre el entubado y la pared del pozo. Se usar suficiente cantidad de grava para rellenar el espacio anular y el fondo del pozo; es decir, la longitud completa del depsito
de sedimentos y por lo menos 500 mm por encima del tramo del tubo perforado;
g) se excavar un pozo a nivel del terreno y alrededor del entubamiento. Las dimensiones recomendadas para dicho pozo son 800 por 800 mm al nivel del
suelo, reducindose como un tronco de pirmide con una base menor de 400 por
400 mm a una profundidad de un metro. Deber colocarse la lechada de arcilla
alrededor del entubamiento, hasta una profundidad adicional de dos metros por lo
menos, para obtener un sellado de la unin entre el tubo y la perforacin, a fin de
prevenir filtraciones de agua contaminada desde los alrededores hacia el acufero
por el borde del entubamiento. El pozo debe llenarse parcialmente con un sello
de arcilla y la parte superior con concreto (hormign). El concreto deber vertirse
de modo que llene el pozo y forme un cono alrededor del entubamiento para
drenar fuera de la perforacin, tanto la precipitacin como el agua superficial;
h) el extremo superior del entubamiento, que sobresale del terreno por encima del
cono de concreto, debe cerrarse por razones de seguridad. En la figura 16.1 se
sealan algunos detalles de la instalacin del pozo. El tapn exterior de 50 mm
se enrosca a la tubera usando una herramienta especial, y el observador puede
levantar el tapn interno de hierro con un imn de gran potencia.
La parte del entubado que se extiende sobre el nivel del terreno deber pintarse de
un color brillante para facilitar la ubicacin a distancia. La profundidad del nivel fretico se mide desde el borde del entubado (despus de remover los tapones). Este punto
de referencia deber ser nivelada con respecto al nivel general de la zona de estudio.
El mantenimiento de los pozos de observacin debe estar a cargo del organismo
encargado de la observacin o de la investigacin. El rea alrededor del pozo de
observacin debe mantenerse libre de vegetacin y escombros. Puede fijarse un
disco de bronce en el sello de concreto a nivel del suelo con la inscripcin pozo de
observacin y el nombre del organismo u de la organizacin. Este disco de bronce
puede servir tambin como punto de referencia para fines topogrficos. Si la parte
sobresaliente del entubamiento debe ser reemplazada porque ha sufrido daos, la

214

CAPTULO 16

renivelacin de la nueva marca de referencia se realiza midiendo la distancia entre


el punto de referencia y el borde superior del nuevo tubo. Los pozos preexistentes
que pudiesen servir como pozos de observacin deben mantenerse y registrarse del
mismo modo que los pozos especficamente perforados como pozos de observacin.
En la zona en estudio, pueden existir varios acuferos a diferentes niveles, separados por capas impermeables de distintos espesores. En esos casos, es preferible
observar las siguientes modalidades (figura 16.3):
a) debe perforarse en primer lugar un pozo de gran dimetro, por el mtodo de percusin, hasta que se penetre el acufero ms profundo;
b) se instala en el acufero ms profundo un tubo de observacin de pequeo
dimetro con un filtro adecuado;
c) se levanta el entubamiento exterior hasta alcanzar el fondo de la capa impermeable que lo cubre. Se sella el techo del acufero inferior con la lechada de
cemento u otra lechada que se adapte;
d) se introduce un tubo de observacin de pequeo dimetro provisto de filtro en
el acufero siguiente, que se sella, a su vez, con respecto al acufero superior por
inyeccin de la lechada;
e) los pasos c) y d) se repiten para cada acufero adicional penetrado.
En este caso, el sellado de cada acufero debe ser realizado muy cuidadosamente
para impedir daos a la formacin que contiene agua, ya sea por intercambio con agua
de diferentes propiedades qumicas o por prdida de presin artesiana. Si se conoce muy
bien la geologa de la zona y si se puede prever la profundidad de cada acufero, se recomienda perforar y construir un pozo para cada acufero. Dichas perforaciones se separarn solamente unos pocos metros. Este procedimiento puede ser el ms econmico.
Los pozos de bombeo, que se incorporan a la red de observacin, deben ser
mantenidas por los propietarios.
16.3
Prueba de pozos de observacin
La respuesta de un pozo de observacin a los cambios del nivel del agua del acufero
debe ser controlada inmediatamente despus de haber completado la construccin
del pozo. Se realiza una sola prueba en los pozos de observacin de pequeo dimetro, estudiando la disipacin de la zona de recarga. Para ello se inyecta en el pozo
un volumen conocido de agua y se mide el descenso subsiguiente del nivel del agua.
Para pozos productores, la elevacin inicial del nivel del agua deber disiparse dentro de tres horas, alcanzndose un nivel que no difiera ms de cinco milmetros del
nivel original. Si el descenso del nivel del agua es muy lento, el pozo deber ser
acondicionado para eliminar las obstrucciones del filtro y la mayor cantidad posible
del material fino existente en la formacin o en el relleno de grava alrededor del
pozo. Dicha restauracin es fcil de hacer: se crean movimientos alternativos del
agua subterrnea hacia el interior y el exterior del pozo.

;
;;;
;
;;
;;;
;
;;
;;
;
;;
;;
;
;;
;;
;
;;
;;
;
;;

215

AGUAS SUBTERRNEAS

Profundidad
en m

559

Arena

10

Arcilla

20

Limo

30

Arenisca
calcrea

Tapn
impermeable

25,00
31,00

Tapn
impermeable

Arcilla

40

39,05

50

Arenisca
calcrea

55,00

60

Tapn
impermeable

Arcilla

70

80

Arena y
arenisca
calcrea

90

96,00

100

Arcilla

Tapn
impermeable

103,50

110

Arena y
arenisca
calcrea

120

Arcilla
y limo

117,50
Tapn
impermeable

128,00

130

Arena y
arenisca
calcrea

140

150

Arcilla
Caliza arenoarcillosa

160

Pedregullo
y conchillas

no.

142,00
Tapn
impermeable

152,00

Distancia del mar: 375 m

167,00

Figura 16.3 Corte vertical esquemtico de un pozo de observacin para un


sistema de varios acuferos

216

CAPTULO 16

Despus de limpiar el pozo, se medir la profundidad desde el fondo del pozo


hasta la marca de referencia. Esta medicin, comparada con la longitud total del
entubamiento, indicar la cantidad de sedimentos que hay en el depsito de escombros. Esta prueba deber repetirse ocasionalmente en los pozos de observacin para
verificar la eficiencia de los filtros. Si la medicin desde el fondo del pozo indica
que los sedimentos llenan toda la columna del depsito y el filtro, el nivel del agua
en el pozo puede no ser representativo del verdadero nivel de agua del acufero. En
este caso se podra cuestionar la fiabilidad de ese pozo de observacin.
Para ayudar a determinar cambios en la litologa, se realizan registros geofsicos (elctricos) en perforaciones abiertas y profundas de pequeo dimetro, antes de
que se inserte el entubamiento. Estos perfiles consisten de dos registros: resistencia
y autopotencial (potencial espontneo). Puede utilizarse un perfil de la intensidad
natural de radiacin gamma para verificar los sellos de arcilla sobre el acufero en
estudio y para verificar el sellado de los acuferos superiores que se han penetrado.
Debe determinarse la calidad del agua en un pozo a partir de una muestra de agua,
despus de finalizar el proceso de acondicionamiento del pozo, y enviarla a un laboratorio para un anlisis qumico.
16.4
Sellado y relleno de pozos abandonados
Los pozos de observacin y de bombeo pueden abandonarse por las siguientes razones:
a) fallas con respecto a la cantidad y calidad del agua;
b) perforacin de un nuevo pozo para reemplazar uno existente;
c) los pozos de observacin ya no son necesarios para fines de investigacin.
En todos estos casos, los pozos deben ser cerrados o destruidos de tal forma que
no puedan actuar como canales para el intercambio de agua entre acuferos cuando
dicho intercambio implique un deterioro importante de la calidad del agua en los
acuferos penetrados.
El relleno y sellado de los pozos abandonados deber llevarse a cabo de la
manera siguiente:
a) en el pozo, al nivel de las formaciones, se coloca arena u otro material inorgnico cuando no se requiera un sellado impermeable;
b) debe colocarse material inorgnico impermeable en los niveles de las formaciones confinadas para evitar tanto el intercambio de agua entre diferentes acuferos como la prdida de presin artesiana. El material de relleno debe colocarse
a una distancia de por lo menos tres metros en ambas direcciones (encima y debajo de la lnea de contacto entre el acufero y el acuicludo);
c) cuando se desconocen los lmites de varias formaciones, se colocarn capas
alternadas de material poroso e impermeable en el pozo;
d) no debe utilizarse como relleno material fino en formaciones de roca fisurada o
fracturada. Para el sellado de pozos adyacentes a esos estratos, se utilizarn

AGUAS SUBTERRNEAS

e)

217

lechadas de cemento o concreto. Si estas formaciones se extienden a profundidades considerables, se usarn capas alternadas de relleno grueso y lechada de
concreto para llenar el pozo;
en todos los casos, los cinco metros superiores del pozo deben ser sellados con
material impermeable e inorgnico.

16.5
Instrumentos y mtodos de observacin
[C65]
La medicin directa de los niveles de agua subterrnea puede realizarse en los pozos
de observacin, con instrumentos de operacin manual o con ayuda de instrumentos
automticos de registro continuo. Las siguientes descripciones se refieren a los principios de la medicin de niveles de las aguas subterrneas. En las referencias
reseadas se incluyen descripciones de ciertos tipos de instrumentos.
16.5.1
Instrumentos manuales
El mtodo ms comn de medicin manual consiste en suspender un cuerpo lineal
pesado (por ejemplo, una cinta o cable graduado de acero flexible o cubierta de plstico) desde un punto definido en la superficie, usualmente en la cabecera del pozo,
hasta un punto por debajo del nivel del agua subterrnea. Despus de sacar la cinta,
la posicin del nivel del agua subterrnea se define al sustraer la longitud de la parte
de cinta que ha sido sumergida de la longitud total de la cinta suspendida en el pozo.
Esta parte hmeda puede identificarse ms claramente cubriendo la parte inferior de
la cinta con tiza antes de realizar cada medicin. Para indicar la parte de cinta que
ha estado en inmersin se han utilizado pastas que cambian de color, aunque deben
evitarse sustancias que contengan productos txicos. En ocasiones deben realizarse
varias observaciones de ensayo con el fin de que la profundidad del agua se conozca aproximadamente antes de realizar la medicin. A medida que la profundidad
del nivel del agua aumenta, la longitud de la cinta que haya de utilizarse tambin
aumenta, y puede ser difcil superar los inconvenientes debidos al peso del instrumento y a lo complicado que es su funcionamiento en estas condiciones. Las profundidades a la superficie del agua de hasta 50 m se miden con facilidad, pero con
creciente dificultad hasta 100 m o ms. A estas grandes profundidades pueden utilizarse cintas ms estrechas de acero o cintas de cobertura plstica de escaso peso. La
profundidad del nivel del agua se puede medir con un error de pocos milmetros,
aunque la exactitud de la medicin por otros mtodos depende generalmente de la
profundidad.
Se han diseado instrumentos inerciales de modo que un peso unido al extremo
de un cable cae a una velocidad constante, debido al efecto de la gravedad, desde un
instrumento porttil situado en la superficie. Al chocar con el agua, un mecanismo
de frenado evita automticamente la continuacin de la cada. La longitud del
cable libre, que equivale a la profundidad del nivel del agua, queda anotada en un

218

CAPTULO 16

contador de revoluciones. Este sistema permite mediciones con un error inferior a


un centmetro, aunque un operador con experiencia puede reducirlo a 0,5 cm.
El sistema de electrodo doble emplea dos electrodos pequeos adyacentes,
incorporados dentro de una sola unidad de 10 a 20 cm de longitud situada al final del
cable. El sistema tambin incluye una batera y un molinete elctrico. La corriente
fluye a travs del sistema cuando los electrodos estn sumergidos en el agua. El
cable conductor de electricidad debe tener poca elasticidad, prefirindose los cables
recubiertos de plstico a los de caucho. El cable se calibra con cintas adhesivas o
seales a intervalos prefijados de uno o dos metros. La profundidad exacta del nivel
del agua se mide hasta la seal ms prxima marcada sobre el cable, mediante una
regla de acero. Se pueden realizar con facilidad mediciones del nivel del agua hasta
una profundidad de alrededor de 150 m y hasta 300 m y ms, con alguna dificultad.
Los lmites de la profundidad de la medicin estn asociados esencialmente a la longitud del cable elctrico y al diseo del circuito elctrico, as como al peso del equipo
(en particular del cable suspendido), y al esfuerzo que hay que realizar para enrollar
y desenrollar el cable. El grado de exactitud de la medicin depende de la habilidad
del operador y de la exactitud con la que se hayan fijado las seales al cable. Las
marcas o seales fijas deben calibrarse a intervalos regulares, y debe comprobarse
tambin el funcionamiento del circuito, sobre todo antes y despus de cualquier serie
de observaciones. Este sistema es muy til cuando se hacen mediciones repetidas
del nivel del agua a intervalos frecuentes durante las pruebas de bombeo.
En pozos muy profundos, que requieren longitudes de cable del orden de 500 m,
la exactitud de la medicin es de 15 cm aproximadamente. Sin embargo, las mediciones de los cambios de nivel del agua en la que se deja suspendido el cable en el pozo y la sonda cerca de la capa fretica, se expresan hasta el milmetro ms prximo.
El efecto electroqumico de dos metales diferentes sumergidos en agua puede ser
aplicado a instrumentos de medicin manual. De este modo, no se requiere de
bateras para el suministro de corriente elctrica. Puede producirse una corriente elctrica susceptible de ser medida mediante la inmersin, en la mayor parte de las aguas
subterrneas, con dos electrodos (por ejemplo, magnesio y latn) formando una sola
unidad, o con un solo electrodo (magnesio) conectado a tierra mediante un anclaje
de acero situado en la superficie. En vista de la baja intensidad de corriente que se
produce de esta manera, se requiere un microampermetro como indicador del nivel.
El sistema de un solo electrodo puede incorporarse a una cinta de acero graduada,
que es conductora elctrica, o bien a una cinta cubierta de plstico incorporada a un
solo cable conductor. La exactitud de la medicin depende de la graduacin de la
cinta, siendo posible conseguir con facilidad lecturas con error inferior a 0,5 cm.
En un pozo de observacin se puede instalar permanentemente un flotador unido a un contrapeso mediante un cable que pasa por una polea. Las variaciones del
nivel del agua pueden medirse por el cambio de nivel del contrapeso o de una seal

AGUAS SUBTERRNEAS

219

fija sobre el cable. Se puede unir a la polea una escala de lectura directa. El mtodo se limita generalmente a fluctuaciones de escasa amplitud.
Cuando el agua subterrnea artesiana rebase la superficie, es preciso fijar un
obturador a la boca del pozo antes de realizar las mediciones. La presin en la superficie (o el nivel del agua equivalente) puede medirse mediante la instalacin de un
manmetro (para observaciones visuales o acoplados a un sistema de registro continuo) o bien, donde resulte practicable, observando el nivel del agua en el interior
de un tubo de cristal o plstico de pequeo dimetro, encajado en el obturador directamente sobre la boca del pozo. Si existe el riesgo de que se produzcan heladas, debe
aadirse aceite o una solucin anticongelante a la superficie del agua.
Todos los dispositivos de medicin manual necesitan un manejo cuidadoso y un
mantenimiento realizado a intervalos frecuentes, si no puede disminuir gravemente
su eficacia. La medicin del nivel del agua subterrnea mediante mtodos manuales
exige un alto grado de habilidad de un operador bien adiestrado.
16.5.2
Instrumentos automticos
Actualmente se utilizan numerosos y diferentes tipos de registradores automticos
del nivel de agua. Si bien cada registrador puede ser diseado para una instalacin
determinada, debe insistirse en que pueden usarse en mltiples aplicaciones. Los
instrumentos deben ser porttiles, fciles de instalar y capaces de registrar en una
gran variedad de condiciones climticas y funcionar sin control durante perodos de
tiempo variables. Tambin deben ser capaces de medir las variaciones lineales y
temporales del nivel de agua subterrnea con distintas velocidades de registro, por
intercambio de engranajes, en las escalas de tiempo y de nivel. De este modo el
mismo instrumento, con el mnimo uso de equipo auxiliar, podr ser utilizado
durante varios perodos de observacin y para un extenso intervalo de variaciones de
agua subterrnea en numerosos pozos de observacin.
La experiencia ha demostrado que el registrador analgico ms adecuado en la
actualidad, es el accionado por flotador. El hidrograma es trazado sobre una banda
fijada a un tambor de registro horizontal o vertical, o bien sobre un grfico de cinta
continua. Para obtener los mejores resultados con el mximo de sensibilidad y en
condiciones ptimas de funcionamiento, el dimetro del flotador debe ser tan grande
como sea posible con el mnimo de peso del cable y del contrapeso. En general, el
dimetro del flotador no debe ser inferior a unos 12 cm, aunque las modificaciones
en algunos tipos de registradores permiten emplear flotadores de menor dimetro. El
tambor de registro o la pluma pueden ser accionadas por relojes de cuerda o elctricos. El registro puede obtenerse por una pluma o un estilete apoyado sobre un papel
especialmente preparado. La relacin entre el movimiento del tambor y las variaciones de nivel del agua pueden modificarse por medio de engranajes intercambiables; de este modo, el coeficiente de reduccin vara, en general, entre 1:1 y 1:20.

220

CAPTULO 16

La velocidad del trazado vara de acuerdo a la fabricacin de los instrumentos, pero


la relacin de los engranajes se adapta usualmente para que toda la anchura del
cuadro corresponda a perodos de 1, 2, 3, 4, 5, 16 32 das. Algunos registradores
de cinta continua pueden funcionar durante perodos superiores a los seis meses.
Si los registradores activados con flotador tienen instaladas cintas calibradas,
deben realizarse mediciones directas de la profundidad (o profundidad relativa) del
nivel del agua al comienzo y al final de cada hidrograma, cuando se cambian las bandas. Ese nivel debe verificarse a intervalos regulares por observaciones manuales.
La exactitud de la lectura de los niveles intermedios en la banda depende bsicamente de la relacin entre el movimiento del tambor y las variaciones del nivel de
agua subterrnea, y en consecuencia de la relacin de engranajes.
La medicin continua de la profundidad del nivel del agua subterrnea en pozos
de pequeo dimetro es difcil porque la sensibilidad de un sistema accionado por
flotador disminuye a medida que se reduce el dimetro del flotador. Se han elaborado flotadores en miniatura o sondas elctricas de pequeo dimetro para seguir las
variaciones del nivel del agua. La fuerza impulsora proviene en general de un servomecanismo, accionado a cuerda o elctricamente, y ubicado en el equipo de superficie. El pequeo flotador est suspendido en el pozo por un cable enrollado a un tambor accionado a motor y vinculado a la polea del registrador de nivel. En la posicin de equilibrio, el servomotor es desconectado. Si el nivel del agua baja en el pozo, el flotador queda en la misma posicin y al agregarse un peso adicional al cable
(o alambre) se produce el movimiento del tambor que acciona un contacto elctrico
que pone en marcha el pequeo motor. El tambor puesto en funcionamiento por el
motor libera el cable hasta que alcance un nuevo equilibrio y se desconecta el motor.
Cuando el nivel del agua del pozo sube, el cable se enrolla en el tambor hasta
que se alcanza la nueva posicin de equilibrio. El movimiento de subida y bajada
del cable hace que se active la pluma del aparato, registrando las variaciones del
nivel del agua. El servomotor, que mueve el tambor del cable, puede ser activado
mediante una sonda elctrica desde el nivel del agua en el pozo. Este dispositivo
consiste de una sonda pesada suspendida en el pozo por un cable elctrico almacenado en el tambor de accin mecnica del registrador de nivel de agua. Las fluctuaciones en el nivel del agua del pozo causan un cambio de presin que es trasmitida a travs de una membrana al interruptor de presin colocado en la sonda. Este
interruptor acciona el motor del tambor, de modo que la sonda es levantada o descendida, hasta que alcance una nueva posicin neutra en el nuevo nivel del agua.
El rozamiento del flotador y del cable contra el entubamiento del pozo afecta la
exactitud de los registradores de nivel de agua, especialmente en pozos profundos.
El mayor error es causado por el arrastre de la lnea del flotador contra el entubamiento. Se puede dotar a un flotador de pequeo dimetro con rodillos deslizantes
(fijados en ambos extremos del flotador), para reducir la friccin contra el

AGUAS SUBTERRNEAS

221

entubamiento. En el cable se colocan discos circulares (araas) con pequeos rodillos a intervalos de 10 m para mantenerlo separado del entubamiento y reducir significativamente la friccin. En la figura 16.4 se muestran algunos detalles de este dispositivo. La sensibilidad de los registradores de nivel de agua con el sistema de pequeos flotadores puede indicar variaciones de seis milmetros en dicho nivel, pero
la sensibilidad del mecanismo interruptor con respecto al movimiento del flotador
puede ser importante. La exactitud del sistema disminuye con bateras dbiles. Para
evitar este incoveniente, las bateras deben reemplazarse despus de un mximo de
60 a 90 das de uso normal.
Otro sistema posible es un electrodo suspendido en el pozo de observacin, ubicado a una distancia fija sobre la superficie del agua. A intervalos de tiempo determinados, la sonda controla elctricamente el nivel del agua, el movimiento depende
de un servomecanismo ubicado en la superficie. En ese momento, se registra la profundidad del nivel del agua, que corresponde a la longitud del cable. Este sistema
puede ser adaptado a varios sistemas de registro.
A pesar de que estos instrumentos se utilizan en pozos de pequeo dimetro,
pueden ser instalados en pozos de cualquier dimetro mayor que el de la sonda.
En algunos proyectos de investigacin, se han diseado instrumentos para medir
las variaciones del nivel de agua subterrnea con tcnicas ms perfeccionadas que
las descritas anteriormente, como sondas de capacitancia, transductores de presin,
medidores de tensin, de sonido y tcnicas de reflexin de ondas de alta frecuencia.
Estos instrumentos son actualmente caros en comparacin con los registradores de
flotador, tienen limitaciones en su aplicacin, sobre todo por los intervalos de variacin del nivel de agua subterrnea, y en general requieren de un mantenimiento perfecto. Los sistemas accionados por flotador se consideran ms seguros y ms utilizados que cualquier otro mtodo, aunque la evolucin futura de la tcnica en el
mbito de sensores, transductores y registros puede suministrar instrumentos de
comportamiento comparable, o mejor, a costos competitivos.
Los registradores analgicos o digitales utilizados para las mediciones de caudales en cursos de agua (seccin 10.2.2) pueden adaptarse fcilmente a las mediciones de los niveles del agua subterrnea.
Los instrumentos de registro automtico requieren un mantenimiento rpido y
exhaustivo, de otro modo los registros se pierden. Las reparaciones simples se
pueden realizar sobre el terreno, pero en caso de averas ms serias se debe reemplazar el instrumento y efectuar reparaciones en el laboratorio o el taller. Estos
instrumentos deben protegerse contra condiciones climticas extremas, daos accidentales o deliberados. Los mecanismos de relojera, elctricos o de cuerda, son susceptibles a la humedad elevada; por eso la ventilacin adecuada es esencial y en ciertas condiciones ser conveniente el uso de un desecante.

222

CAPTULO 16

Polea del registrador


de nivel

Entubamiento
(50 mm)

Rodillos deslizables
Pozo de observacin
de 50 mm

Araa de centrado
de rodillos

10,00

Flotador de pequeo
dimetro (45)

Cable (o alambre)

Nivel fretico

10,00

Nivel fretico
Flotador

Rodillos
deslizables

Conjunto de flotador
y araas de centrado

Seccin vertical del pozo


a nivel del agua

Rodillos

Seccin horizontal
Araas de centrado

Figura 16.4 Flotador de pequeo dimetro con rodillos deslizantes

AGUAS SUBTERRNEAS

223

16.5.3
Extractores de muestras para pozos que no se bombean
El dispositivo ms simple para extraer muestras de agua desde un pozo es un cubo
o vertedor, compuesto de un tramo de cao con una vlvula de retencin en el fondo.
Este cubo se suspende de un cable y se baja al pozo. La vlvula permite la entrada
de agua al tubo y, cuando ste se levanta, impide el escape del contenido del mismo.
Esto permite la extraccin de muestras de la capa superior del agua contenida en el
pozo. El agua de cualquier punto profundo de la columna de agua del pozo entrar
al balde, pero se mezclar con la de la capa superior al levantarlo.
Para permitir el muestreo a cualquier profundidad bajo la superficie del agua, se
han diseado extractores de muestras con vlvulas operadas a resorte. El tubo de
muestreo sujeto a un cable de suspensin se baja hasta la profundidad deseada. Las
lecturas de profundidades se toman de un contador. Mientras el tubo desciende en
el pozo tiene ambos extremos abiertos, permitiendo el libre flujo de agua, a travs
del extractor de muestras. Una vez alcanzada la profundidad requerida, se deja caer
un peso, deslizndolo sobre un cable de suspensin hasta que golpea un gatillo que
cierra la cmara de muestreo. El aparato se sube a la superficie y se abre la cmara
oprimiendo la vlvula de gatillo.
16.5.4
Sensores de salinidad y temperatura
[C67]
La conductividad elctrica del agua aumenta con la salinidad. El procedimiento
comn es entonces determinar la concentracin de minerales disueltos midiendo la
resistencia elctrica del agua. El instrumento utilizado para medir la resistencia
puede ser un pequeo y sencillo puente de resistencias que medir in situ la resistencia de la muestra de agua bombeada o elevada desde el pozo.
En los casos en que se requiera medir la salinidad en un punto debajo del nivel del
agua (por ejemplo, en la zona del filtro del entubamiento) o si se requiere de un registro
qumico de toda la columna del pozo (por ejemplo, en la bsqueda de la interfase agua
dulceagua salada), se utiliza un medidor elctrico de salinidad. ste se compone de
una celda sujeta a un cable; dos electrodos, sumergidos en la celda, hacen circular
una corriente elctrica que atraviesa el agua. Se mide la resistencia del agua con un
potencimetro digital conectado del extremo del cable a un medidor de resistencias.
La resistencia cambia con la temperatura del agua. De ah que dicha temperatura se mida simultneamente con un termistor contenido en la celda. La concentracin de minerales disueltos en cada nivel del pozo se calcula utilizando una curva
de calibracin a travs de puntos determinados, midiendo las resistencias correspondientes a las respectivas concentraciones de KC1, en soluciones patrones. La
resistencia se calcula a la temperatura de 25C, usando la siguiente ecuacin:

R25 = ( R r ) (1 0,02 )

(16.1)

224

CAPTULO 16

donde R25 es la resistencia de la muestra a 25C, R la resistencia indicada por el


medidor a la temperatura medida de 0 C, r la resistencia del instrumento (celda +
cable, etc.), la temperatura medida en grados centgrados, y = 25 .

16.6
Control de la calidad de las aguas subterrneas
[E65]
La calidad de las aguas subterrneas puede cambiar y deteriorarse como resultado de
la actividad humana. Las fuentes de contaminacin incluyen cloacas y pozos spticos, fugas de los sistemas de alcantarillado municipal y de lagunas de desechos,
infiltraciones de los botaderos de basura y de los rellenos sanitarios, derrames de alimentos de animales, descargas de desechos industriales, agua refrigerada que regresa a los pozos de restablecimiento y fugas de tanques y acueductos. Vastas zonas
geogrficas pueden sufrir de la degradacin de la calidad de las aguas subterrneas
debido al retorno de las aguas de riego, la recarga dentro del acufero de efluentes
industriales o aguas servidas tratadas, y la intrusin dentro del agua dulce de los
acuferos de agua de mar de las cercanas o de otros acuferos altamente salinos.
Las muestras de aguas pueden ser obtenidas de pozos bombeados o de pozos
artesanos. Existen bombas porttiles que pueden usarse para el muestreo de pozos
que no son bombeados. Cuando se desean muestras a profundidades determinadas,
pueden tomarse con muestreadores de ganchos en pozos abiertos. Sin embargo,
estos instrumentos frecuentemente necesitan tener dimetros externos ms pequeos
para que se ajusten dentro del entubamiento del pozo. En algunos casos, las zonas
seleccionadas de un pozo pueden aislarse temporalmente para el muestreo con obturadores mecnicos o inflables.
Las muestras y los niveles del agua de estratos aislados, regiones saturadas situadas sobre estratos menos permeables en la zona insaturada, pueden con frecuencia ser
obtenidos mediante el uso de piezmetros. Estos son tubos con una regin porosa
cerca de su extremo inferior que pueden hincarse o introducirse en el suelo a una profundidad determinada. Otras muestras de la zona insaturada pueden ser obtenidas
empotrando una copa de cermica porosa en buen contacto con el suelo, o con un
lecho de arena fina para asegurar un buen contacto, con un tubo de vaco conducido
hasta el fondo (seccin 15.4). El agua del suelo es atrada al interior del recipiente
por succin y es alzada hasta la botella muestreadora a travs de una lnea de vaco.
Si la instalacin est por debajo del nivel desde el cual la succin puede levantar la
muestra, el material puede ser succionado de la cmara porosa a travs de una vlvula de retencin hasta una segunda cmara, desde la cual puede entonces forzarse
hasta la superficie mediante la liberacin de nitrgeno en el interior de la cmara.
Las variables bsicas para la definicin de la calidad del agua superficial (seccin 17.5.2) tambin se aplican al control de la calidad del agua subterrnea a excepcin de la turbidez, la cual normalmente no es un problema [1-7]

AGUAS SUBTERRNEAS

225

Referencias
1. Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la
Cultura/Organizacin Mundial de la Salud, 1978: Water Quality Surveys: Gua
para la recopilacin e interpretacin de los datos sobre la calidad del agua
Preparada por el Grupo de trabajo mixto DHI/OMS sobre la calidad del agua, para
la UNESCO y la OMS, con ayuda del PNUMA.
2. U.S. Geological Survey, 1981: National Handbook of Recommended Methods
for Water-Data Acquisition. Chapter 2: Groundwater, Reston, Virginia.
3. Everett, L. G., 1980: Groundwater Monitoring. General Electric, Schenectady,
Nueva York.
4. Organizacin Internacional de Normalizacin, 1988:
Guidance on the
Sampling of Groundwater. ISO/TC147, SC6/WG4/N30, Ginebra.
5. Energy, Mines and Resources Canada, 1985: Uranium Tailings Sampling
Manual, Ottawa.
6. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988:
Manual on Water Quality
Monitoring Planning and Implementation of Sampling and Field Testing.
Informe de hidrologa operativa N 27, OMMN 680, Ginebra.
7. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1989: Management of Groundwater
Observation Programmes. Informe de hidrologa operativa N 31, OMMN 705,
Ginebra.

CAPTULO 17
CALIDAD DEL AGUA

17.1
Generalidades
En este captulo se examinan los aspectos generales del muestreo de la calidad del
agua y aspectos especficos relativos al muestreo de ros, cursos de agua, lagos y
embalses. Los aspectos especficos del muestreo de la calidad de la precipitacin y
de las aguas subterrneas se abordan en las secciones 7.9 y 16.6, respectivamente.
Para mayor informacin sobre este tema, vase la publicacin de la OMM, titulada
Manual on Water Quality Monitoring Planning and Implementation of Sampling
and Field Testing [1] y la Gua GEMS/Water Operational Guide [2].
17.2
Mtodos de muestreo
[E05]
El muestreo es el proceso de recoleccin de una cantidad representativa de agua de
un ro, lago o pozo. Los datos abreviados sern buenos si la representatividad de la
muestra es fiable.
Los mtodos de muestreo son determinados por un nmero de factores que incluyen el tipo de material que se debe muestrear, el tipo de muestra y la calidad del
parmetro que se analiza, lo cual determina el equipo y los procedimientos que se
han de usar.
17.2.1
Tipos de muestras
17.2.1.1
Muestras tomadas al azar
Las muestras tomadas al azar sirven cuando se desea caracterizar la calidad del agua
en un tiempo y ubicacin particular, recolectar volmenes de muestras variables, o
cuando se trata de cursos o corrientes de agua que no fluyen continuamente. Estas
muestras tambin se usan para establecer un historial de la calidad del agua basada
en intervalos de tiempo relativamente cortos.
Una muestra discreta, fortuita o tomada al azar, se toma en un lugar, a una profundidad y en un tiempo seleccionados, y luego se analiza segn los componentes de
inters.
Una muestra tomada al azar segn la profundidad se recolecta a lo largo de la
columna de agua en un tiempo y ubicacin seleccionados.

228

CAPTULO 17

17.2.1.2
Muestras compuestas
Una muestra compuesta se obtiene mezclando varias muestras discretas de igual
volumen o de volumen ponderado en un contenedor, del cual se analiza despus una
parte, o se obtiene mediante el muestreo continuo del flujo en un perodo de tiempo.
Una muestra compuesta da una estimacin de la condicin promedio de la calidad del agua en el perodo de muestreo. Una ventaja obvia es la economa obtenida
al reducir el nmero de muestras que han de analizarse. Pero, por otro lado, las
muestras compuestas no pueden detectar cambios de parmetros ocurridos durante
el perodo de muestreo.
Hay dos tipos principales de muestras compuestas: las secuenciales y las de
flujo proporcional.
Una muestra compuesta secuencial se obtiene por bombeo o mezclando volmenes iguales de agua recolectados a intervalos de tiempo regulares.
Una muestra compuesta proporcional se obtiene por bombeos continuos a un
ritmo proporcional del flujo, mezclando volmenes iguales de agua recolectados a
intervalos de tiempo inversamente proporcionales al flujo, o mezclando volmenes
de agua proporcionales al caudal recolectados a intervalos de tiempo regulares.
17.2.2
Recoleccin de una muestra representativa
Para los muestreos en sitios ubicados sobre una extensin uniforme de la corriente
de agua se considera adecuada la recoleccin de muestras integradas de profundidad
en una simple vertical. Para corrientes pequeas, es generalmente suficiente tomar
una muestra al azar en el centro del flujo.
En otros casos, puede ser necesario muestrear una seccin transversal del canal
en un nmero determinado de puntos y profundidades. El nmero y los tipos de
muestras tomadas depender de la anchura, de la profundidad del caudal, de la cantidad de sedimentos en suspensin transportados y de la vida acutica presente.
Generalmente, mientras ms puntos sean muestreados en la seccin transversal, ms
representativa ser la muestra compuesta. Se consideran suficientes tres a cinco verticales, y se necesitan menos verticales para corrientes estrechas o poco profundas.
Un mtodo corriente es el mtodo de secciones iguales, en el cual las verticales son
espaciadas a intervalos iguales a lo largo de la corriente. Este mtodo requiere conocimientos detallados sobre la distribucin del flujo fluvial en la seccin transversal, para dividir esta seccin en verticales espaciadas en proporcin con los incrementos de caudal.
17.2.3
Tcnicas y equipos de muestreo sobre el terreno
17.2.3.1
Muestreadores de gancho
Los muestreadores de gancho pueden clasificarse en instrumentos que slo convienen
para constituyentes no voltiles, o los que pueden usarse para gases disueltos y otros
constituyentes voltiles. Se pueden utilizar tanto los muestreadores discretos (de super-

CALIDAD DEL AGUA

229

ficie o de profundidad determinada), como los tipos de muestreadores de profundidad


integrada. Ambos pueden usarse en la recoleccin de agua para determinar los constituyentes no voltiles. Tambin puede usarse un muestreador mltiple con este fin.
Una muestra aproximada de profundidad integrada puede tomarse bajando un
aparato de muestreo abierto hasta el lecho del cuerpo de agua y elevarlo hasta la
superficie a un ritmo constante, de forma que la botella est llena totalmente al alcanzar la superficie. Para esto puede usarse un muestreador de metal. Es un aparato
que a veces est hecho de hierro y se usa para sostener botellas de muestras. Las
botellas de muestras se colocan en el muestreador y se aseguran por la garganta del
sostenedor. En algunos casos, los muestreadores pueden tener pesos adicionales
para asegurar una cada o descenso vertical en corrientes fuertes.
Un mtodo muy simple es tomar un tubo plstico, limpio y esterilizado, cargado en
un extremo, con un dimetro interno diseado para dar un volumen de muestra suficiente,
por ejemplo: cuatro litros, y bajar el extremo cargado a la profundidad deseada, apresar
el tubo desde la superficie, sacarlo y vaciar el contenido en un contenedor de muestras.
La integracin de la profundidad no es posible realizarla en corrientes poco profundas, insuficientes para permitir la integracin. En dicho caso, se debe tener cuidado de no perturbar el lecho del ro cuando se toma una muestra. Se sugiere en esos
casos, excavar un hueco en el lecho, dejar que la corriente se estabilice, y sacar la
muestra desde abajo hasta el borde del hueco.
Los muestreadores discretos se usan para recolectar muestras de agua a una profundidad determinada. Un muestreador apropiado se baja hasta la profundidad deseada, se activa y luego se recupera. Los muestreadores de Van Dorn, de Kemmerer
y de bomba se usan con frecuencia para:
a) botella de Van Dorn. La botella de Van Dorn sirve para muestreos a profundidades iguales o mayores a los dos metros. El instrumento, mostrado en sus dos
configuraciones en la figura 17.1, existe en polivinilo y en plstico acrlico, as
que puede usarse para muestreos generales o de trazas de metal. La configuracin horizontal debe usarse para muestras cercanas al fondo, en la interfase
aguasedimento, o cuando se requieran muestras de una banda estrecha del perfil de profundidad, por ejemplo: quimoclina, termoclina. Se dispone de muestreadores de volmenes de dos a 16 litros.
b) muestreador de Kemmerer El muestreador de Kemmerer es uno de los tipos
ms viejos de muestreadores verticales accionados con cable mensajero. Este
instrumento es comnmente usado en cuerpos de agua con una profundidad igual
o mayor a un metro. El muestreador de Kemmerer (figura 17.2), se hace en
bronce y en bronce niquelado para muestreos generales de agua. Para el muestreo de trazas de metal, existe el muestreador de Kemmerer de polivinilo y de
plstico acrlico y clordico con sellos de goma de silicona. Tanto los muestreadores de metal como los de plstico tienen una capacidad de 0,5 a ocho litros;

230

CAPTULO 17
Cable
Cable
Cable mensajero
Tapa
Cable mensajero

Mecanismo mvil
Mecanismo mvil

Tapones

Recipiente
(PVC o
acrilico)

Vlvula
de drenaje

Vlvula
de drenaje

Figura 17.1 Botella de Van Dorn

Cable mensajero

Cable

Tapn

Recipiente
(PVC, bronce o
cobre niquelado)

Tapn

Figura 17.2 Muestreador de Kemmerer

CALIDAD DEL AGUA

c)

231

bombas: existen tres tipos de bombas para recolectar muestras a profundidades


determinadas: la bomba de diafragma, la peristltica y la rotativa o giratoria.
Generalmente, las bombas de diafragma son manuales, mientras que las bombas
peristlticas y las rotativas requieren de una fuente de energa, y por lo tanto,
tienen una limitada utilidad sobre el terreno. Las bombas peristlticas no son
recomendables para la recoleccin de muestras para realizar anlisis de clorofila, debido a los daos que las algas pueden ocasionar. Todas las bombas deben
tener una construccin interna que no contamine la muestra de agua. La entrada y salida de las mangueras deben tambin estar libre de contaminantes.
Los muestreadores de Van Dorn tienen una ventaja sobre la botella de
Kemmerer: sus tapas no estn ubicadas en la trayectoria del flujo del agua en el
muestreador, lo cual puede causar remolinos y turbulencia.
Un muestreador mltiple (figura 17.3) permite la recoleccin simultnea de varias muestras de volmenes iguales o diferentes en un sitio. Cada muestra es recolectada en una botella. Cuando las muestras son de igual volumen, se puede obtener
informacin referente a la variabilidad instantnea entre muestras anlogas. El muestreador puede alterarse para acomodar diferentes nmeros y tamaos de botellas de
acuerdo a las necesidades de programas especficos. Esto puede realizarse cambiando los tamaos de las copas, la longitud de las camisas o manguitos de la copa, y la
configuracin y tamao de la abertura en la tapa acrlica transparente.

Figura 17.3 Muestreador mltiple

232

CAPTULO 17

17.2.3.2
Muestreadores de oxgeno disuelto
En la figura 17.4 se observa un muestreador tpico para determinar la concentracin
de oxgeno disuelto y la demanda bioqumica de oxgeno (DBO). Este instrumento
debe subirse abierto, lo que permite alguna mezcla con las capas superiores. Si se
ajustan ciertos muestreadores de gancho con los tubos de drenaje inferiores, podran
usarse para hacer penetrar la muestra dentro del interior del contenedor de anlisis.
Las muestran deben ser recolectadas en botellas de DBO de boca estrecha, que
tienen tapones de cristal biselado, para evitar la entrada de aire en las muestras. No
se recomienda el muestreo de corrientes de poca profundidad con este muestreador.
En este caso, se debe minimizar la agitacin (hacer espuma) de la muestra, inclinando la botella de DBO suavemente aguas abajo.
17.2.3.3
Muestreadores automticos
Existen diversos tipos de muestreadores automticos, desde los instrumentos elaborados para programas de muestreo flexibles, que requieren de energa externa y de
una garita permanente, hasta los dispositivos simples, porttiles, independientes,
como una botella sumergida con un ritmo de llenado determinado por un purgador
paulatino de aire.
Cable
Cable
Cable
mensajero

Mecanismo mvil

Tubo de llenado
Recipiente
(cobre niquelado)

Botella DBO

Corte

Figura 17.4 Muestreador de oxgeno disuelto

CALIDAD DEL AGUA

233

Estos dispositivos pueden a veces programarse para muestrear durante extensos


perodos de tiempo, pero sin exceder el tiempo mximo sugerido de 24 horas desde
el muestreo hasta el anlisis. Estos muestreadores son los ms utilizados, y reducen
el costo de las necesidades de personal cuando se deben realizar muestreos frecuentes. Si en el sitio existe una estacin automtica de medicin de caudal, algunos
muestreadores automticos pueden facilitar muestras proporcionales de flujo.
Existen modelos para muestras compuestas y para muestras individuales.
17.2.3.4

Procedimientos de muestreo segn la ubicacin de la estacin y la


temporada
Sobre el terreno, las diferentes situaciones de muestreo requieren de diferentes tcnicas de muestreo; las muestras en aguas poco profundas se recogen de manera diferente a la usada en sitios de aguas profundas. Los tcnicos que trabajan sobre el terreno deben estar equipados para resolver estas situaciones. Algunas de las consideraciones de muestreo prctico, relacionadas con la ubicacin y la temporada de
muestreo, se describen en las siguientes secciones. Detalles adicionales sobre los
procedimientos de muestreos se describen en la publicacin de la OMM, titulada
Manual on Water Quality Monitoring Planning and Implementation of Sampling
and Field Testing [1].
El muestreo desde puentes es el que se prefiere debido a la facilidad de acceso
y a la seguridad en todo tipo de caudal y clima. Sin embargo, el trfico en los
puentes es otro peligro potencial que debe ser considerado (seccin 18.3).
Los botes ofrecen mayor flexibilidad y reducen el tiempo de viaje entre los puntos de muestreo. stos deben identificarse por triangulacin a partir de marcas o
seales en tierra, y se deben tener en cuenta los efectos de la navegacin, los flujos
altos y los peligros de tormenta (seccin 18.5).
Los aviones, incluidos los helicpteros, son caros pero rpidos y flexibles. Las
pruebas han mostrado que la perturbacin del agua, causada por los helicpteros, no
afecta significativamente, ni an a las muestras tomadas para la determinacin del
oxgeno disuelto en el agua.
No se recomiendan los muestreos en las orillas, salvo si no hay otras posibilidades. La muestras deben tomarse en aguas turbulentas o donde el flujo sea rpido y
de aguas profundas. Cuando las muestras de agua son recolectadas de las orillas de
la corriente, de las riberas y desde muelles o embarcaderos, se usa a menudo un
muestreador de metal.
El muestreo de hielo y nieve en invierno requiere de algn tipo diferente de tcnica. Se deben seguir las precauciones de seguridad esbozadas en la seccin 18.9.3.
Se debe remover la nieve asentada en la superficie del hielo para obtener un rea de
trabajo apropiada.

234

CAPTULO 17

17.3
Preparacin de los trabajos sobre el terreno
17.3.1
Preparacin general
a) obtener instrucciones concretas sobre los procedimientos de muestreo;
b) preparar un itinerario de acuerdo al plan de muestreo (vase tambin la seccin
21.3);
c) prepare listas de equipos y materiales requeridos;
d) asegurarse de que todas las botellas de muestras se hayan limpiado de acuerdo
con los procedimientos normalizados;
e) asegurarse de que el laboratorio haya preparado los reactivos qumicos y normalizados necesarios para el trabajo;
f) preparar una lista de control (la seccin 17.3.3).
17.3.2
Seleccin de los volmenes de las muestras
Los volmenes de unas muestras en particular dependen del tipo y del nmero de
parmetros que se han de analizar, del mtodo analtico y de las concentraciones
esperadas de los constituyentes en el agua. El personal de laboratorio determinar
el volumen de muestra requerido. Este volumen puede determinarse haciendo una
lista de todos los parmetros que son conservados en la misma forma, totalizando el
volumen necesario para la preparacin y el anlisis y multiplicando luego por dos
para duplicar y por tres para triplicar los anlisis.
Se deben tener en cuenta los siguientes puntos:
a) el recipiente de la muestra debe llenarse completamente, cuando sea importante
evitar el contacto con el aire;
b) el recipiente no debe llenarse completamente, cuando sea necesario batir rigurosamente las muestras antes del anlisis;
c) cuando se deban satisfacer ambos requerimientos, llenar completamente la botella, pero aadir unas piezas de un slido inerte, limpio y esterilizado, como un
anillo o reborde;
d) cuando la muestra contenga partculas discretas, como materiales no disueltos,
bacterias y algas, se necesitar un volumen de muestras mayor que el usual para
minimizar errores.
17.3.3
Lista de control previa al trabajo sobre el terreno
a) controlar y calibrar los instrumentos de medicin (pH, conductancia, oxgeno
disuelto, turbidez) y los termmetros;
b) rellenar los surtidores de reactivos para la determinacin de oxgeno disuelto,
as como de reactivos para la preservacin qumica;
c) obtener soluciones amortiguadoras frescas. El valor del pH para los amortiguadores debe ser cercano a los valores esperados sobre el terreno;
d) obtener una solucin de KCL para pruebas de pH;

CALIDAD DEL AGUA

235

e)

obtener mapas de carreteras, descripciones sobre la ubicacin de la estacin, lminas de muestreo, botellas de muestreo, etiquetas, muestreadores, reactivos de
conservacin, pipetas y manuales de los equipos;
f) obtener material de escritura, cuerdas y una caja de herramientas;
g) obtener cables elctricos, si el equipo tiene un cargador de terreno;
h) obtener agua destilada y cubiletes limpios para PH, formatos en blancos y
mediciones de amortiguadores;
i) obtener un aparato de filtracin en el terreno si se requiere realizar filtracin;
j) obtener botellas esterilizadas y cavas de hielo, si se va a realizar un muestreo
microbiolgico. Se recomienda usar cavas de hielo para guardar las muestras;
k) controlar el contenido del equipo de primeros auxilios.
17.4
Procedimientos de conservacin y filtracin sobre el terreno
17.4.1
Filtracin
Se recomienda la filtracin de la muestra para separar las partculas disueltas. La
centrifugacin requiere de ms equipo; la decantacin o sedimentacin requiere de
ms tiempo y ambos mtodos no pueden ser fcilmente calibrados y pueden aumentar los riesgos de contaminacin. La filtracin debe llevarse a cabo sobre el terreno
durante o inmediatamente despus de la recoleccin de la muestra y debe seguir a
continuacin un adecuado procedimiento de conservacin de muestras.
La concentracin total de metales se puede determinar usando una segunda
muestra no filtrada recogida al mismo tiempo. Esta muestra sufrir una digestin
completa en el laboratorio que convierte los metales compuestos en solubles en
agua.
Las muestras que requieren anlisis sobre constituyentes orgnicos, se filtran
inmediatamente despus de la recoleccin usando un filtro de fibra de vidrio o una
membrana de metal. La muestra filtrada puede ser analizada en cuanto a los constituyentes orgnicos disueltos, y se puede disponer de la fraccin de partculas atrapadas en el filtro para los anlisis de partculas orgnicas.
La absorcin de sustancias disueltas en el material del filtro puede plantear
serios problemas. Se han sugerido varios materiales para usarlos como filtros, por
ejemplo: filtros orgnicos (policarbonato, acetato de celulosa) para sustancias minerales y filtros de fibra de vidrio para compuestos orgnicos.
Los aparatos de filtracin y los filtros requieren un tratamiento previo en laboratorio y deben ser lavados o curados con una porcin de la muestra antes de que se
realice la filtracin, es decir descartando los primeros 150 a 200 mm filtrados. Debe
usarse una bomba manual o elctrica para crear el vaco en el aparato de filtracin.
Si se emplea una bomba elctrica, durante la filtracin se debe disponer un acceso a
servicios elctricos o a una unidad de energa mvil. El vaco puede causar cambios
en el pH debido a la prdida de dixido de carbono, y provocar la precipitacin de

236

CAPTULO 17

algunos metales. Por esta razn y para reducir las prdidas debido a la absorcin en
las paredes del contenedor, las muestras de metal son a menudo acidificadas.
17.4.2
Tcnicas de conservacin
Desde el momento que transcurre la toma de una muestra sobre el terreno hasta el
momento en que es analizada en el laboratorio, pueden ocurrir cambios fsicos,
qumicos y bioqumicos. Por lo tanto, este tiempo debe ser reducido lo ms posible,
o debe practicarse la conservacin de la muestra.
Por diversas razones, no es posible realizar la conservacin de las muestras, y
las mediciones deben llevarse a cabo sobre el terreno. An cuando el constituyente
sea razonablemente estable, en general es necesario conservar las muestras. Esto
puede realizarse por varios procedimientos, como mantener las muestras en la
oscuridad, adicionando conservantes qumicos, bajando la temperatura para retardar
las reacciones, congelando las muestras, extrayndolas con diferentes solventes,
usando una columna de cromatografa en campo, o mediante la combinacin de
estos mtodos.
Como se tiene poca experiencia en materia de la conservacin de muestras de
agua, cualquier recomendacin debe ser considerada como provisional hasta que su
eficiencia haya sido experimentalmente probada.
17.4.2.1
Contenedores
El uso de contenedores apropiados es muy importante para conservar la integridad
de la muestra.
Las botellas de muestreo son proporcionadas generalmente por laboratorios
analticos. Los dos mejores tipos de materiales para un contenedor son el plstico y
el vidrio. El vidrio de silicato de boro es inerte a la mayora de los materiales y se recomienda cuando se requiere el uso de contenedores de vidrio, por ejemplo, cuando
se recolectan muestras de compuestos orgnicos para ser analizadas. El polietileno
no es caro y absorbe menos iones de metal. Se usa para muestras de constituyentes
inorgnicos que sern analizadas, por ejemplo, iones principales y metales. Los contenedores de polietileno no deben usarse para muestras de traza orgnica, como pesticidas y algunas sustancias voltiles, que pueden difundirse a travs de las paredes
plsticas. Las muestras sensitivas a la luz requieren contenedores de vidrio opaco o
no actnico. Las botellas de boca estrecha con tapones de vidrio puntiagudos se usan
para gases disueltos. Los contenedores para muestras microbiolgicas deben ser esterilizados, mediante una autoclave o con xido de etileno.
Las tapas de las botellas son una fuente potencial de problemas. Los tapones de
vidrio pueden adherirse, particularmente con muestras alcalinas. Las tapas forradas,
salvo las que son revestidas de tefln, pueden introducir contaminantes o absorber
trazas de muestras.

CALIDAD DEL AGUA

237

Mientras ms pequea sea la concentracin en la muestra de las especies que se


han de analizar ms importantes van a ser esos aspectos.
Muchas publicaciones contienen recomendaciones sobre el tipo de contenedor
que debe usarse para cada caso particular.
17.4.2.2
Adicin de conservantes qumicos
Este mtodo es usado para la mayora de los metales disueltos y los herbicidas de
cido fenlico. Algunas muestras para anlisis biolgicos tambin requieren de conservacin qumica.
Como regla general, es preferible usar soluciones relativamente concentradas de
agentes conservantes. Las correcciones para la dilucin de la muestra por el volumen pequeo de agentes conservantes ser entonces pequea o insignificante.
La interferencia potencial del conservante con el anlisis requiere que los procedimientos sean seguidos cuidadosamente. Por ejemplo, un cido puede alterar la distribucin
de materias en suspensin y puede llevar a la disolucin de partculas metlicas y coloidales. As, el orden de filtracin primero y luego la acidificacin, son muy importantes.
17.4.2.3
Congelacin
La congelacin es posible para ciertos anlisis, pero no es una tcnica general de
conservacin porque puede causar cambios fsicoqumicos, por ejemplo la formacin de precipitados y prdida de gases disueltos que pueden afectar la composicin
de la muestra. Asimismo, los componentes slidos de la muestra cambian con la
congelacin y la descongelacin, y un retorno al equilibrio seguido por una homogenizacin de alta velocidad puede ser necesario antes de realizar cualquier anlisis.
No se deben congelar nunca las muestras de agua en botellas de vidrio.
17.4.2.4
Refrigeracin
La refrigeracin a 4C o en hielo es una tcnica de conservacin muy corriente. Esta
tcnica tiene la ventaja de que ninguna sustancia es aadida a la muestra que pudiera
interferir con los futuros anlisis. Sin embargo, con esta tcnica no se mantiene la
completa integridad de todos los constituyentes. En algunos casos, puede afectar la
solubilidad de algunos constituyentes y causar su precipitacin. La refrigeracin se
usa a menudo con la adicin de reactivos qumicos.
Cuando los contenedores de vidrio se llenan hasta el borde, deben ser almacenados a baja temperatura, por debajo de 4C, para evitar altas presiones debido a la
expansin durante el calentamiento.
17.4.2.5
Aspectos prcticos de la conservacin
Un aspecto prctico importante de la conservacin es seguir un procedimiento riguroso para que todas las muestras reciban el tratamiento inmediato que necesitan.

238

CAPTULO 17

Esto es particularmente importante cuando se adiciona un conservante qumico,


debido a que esas adiciones puede que no produzcan un cambio fcilmente
detectable en la apariencia de la muestra. Se aconseja marcar cada muestra conservada para asegurar que ninguna sea olvidada o tratada ms de una vez.
La adicin segura y exacta sobre el terreno de conservantes qumicos tambin
requiere de precauciones especiales. Las pipetas automticas y precalibradas garantizan la adicin exactas, as como tambin eliminan el riesgo de aspirar cidos con
la boca. Es conveniente, a menudo, adicionar el conservante en el laboratorio antes
de que los contenedores de muestreo sean llevados sobre el terreno. Otra posibilidad es usar frascos codificados con colores o con etiquetas, y sellados que contengan
agentes conservantes previamente medidos. Aunque es ms caro, este mtodo tiene
la ventaja de simplificar el procedimiento sobre el terreno y disminuir la posibilidad
de error y contaminacin
17.5
Mediciones sobre el terreno
17.5.1
Control automtico
Un tipo de control requiere que el agua sea bombeada y que las mediciones se realicen en la orilla. Otros instrumentos usan probetas sumergidas en el agua y hacen las
mediciones in situ. Un tipo ms reciente es un instrumento que funciona con bateras, que puede utilizado hasta 300 metros por debajo de la superficie.
Los parmetros que se pueden medir automticamente en la actualidad son el pH,
la temperatura, la conductancia especfica, la turbidez, el oxgeno disuelto, el cloro, el
potencial redox, el nivel, la intensidad de la luz solar y la absorbencia ultravioleta.
17.5.2
Parmetros medidos sobre el terreno
La conductividad, el pH, el oxgeno disuelto, la temperatura, la turbidez, el color y la
transparencia pueden cambiar con el almacenamiento de la muestra y deben por lo
tanto ser medidos sobre el terreno lo antes posible despus que se tome la muestra.
La persona que recoge las muestras debe observar y detectar cualquier rasgo
extrao en la masa de agua que est siendo muestreada o cualquier cambio que se
presente en comparacin con perodos de muestreo previos. Estas observaciones
cualitativas podran incluir un color u olor inusual, capas o pelculas superficiales y
objetos flotantes. Se debe tomar nota de cualquier condicin ambiental especial,
como lluvia, vientos fuertes, tormentas o rompimiento de hielos.
17.5.2.1
Medicin del pH
En aguas naturales no contaminadas, el pH es en gran parte controlado por un balance entre el dixido de carbono, carbonatos e iones de bicarbonato. La concentracin del dixido de carbono puede ser alterada por intercambios en la interfase
aire-agua y por los procesos de fotosntesis y descomposicin.

CALIDAD DEL AGUA

239

Los cambios en el pH son causados por la lluvia cida, por los desechos industriales, por el drenaje de la minera o por el lavado de minerales. El pH es un criterio importante de la calidad del agua, porque limita la posibilidad de vida acutica y
muchos de los usos del agua.
Lo mejor es que el pH sea determinado in situ. El mtodo preferido de medicin
es el electromtrico debido a su facilidad y exactitud. El pH es proporcional a la
fuerza electromotriz o al potencial elctrico entre un electrodo de membrana de
vidrio sensible al hidrgeno, sumergido en la muestra, y un electrodo de referencia.
En el mercado existen muchos medidores de pH porttiles de batera. El investigador debe seleccionar el que mejor se ajuste a la situacin. Se prefieren los medidores digitales porque los medidores anlogos (es decir, los indicadores en una
escala) resultan a veces difciles de leer mientras se realiza la medicin in situ, por
ejemplo en un bote sobre aguas turbulentas.
El pH puede tambin determinarse colorimtricamente, usando indicadores de
pH y amortiguadores patrones para la comparacin visual o colorimtrica. Este
mtodo es generalmente menos exacto que los mtodos electromtricos y est limitado a aguas con un bajo contenido de sustancias colorantes y con baja turbidez.
Sobre el terreno, el instrumento debe ser recalibrado antes de cada lectura con
soluciones amortiguadoras apropiadas y de acuerdo con las instrucciones del manual de funcionamiento. Se deben sumergir las botellas de las soluciones amortiguadoras y de los electrodos, para ajustar la temperatura en la muestra de agua. Se debe
tener mucho cuidado para evitar que el agua ingrese en las botellas de los amortiguadores o que llene la abertura del electrodo de referencia. Un procedimiento
equivalente es medir la temperatura del amortiguador, para calibrar el medidor y as
reajustar la temperatura de compensacin con la temperatura de la muestra. Si los
electrodos no han sido usados recientemente o se les ha dejado secar por varios das,
necesitarn de 10 a 20 minutos para estabilizarse.
Se debe proteger el medidor contra temperaturas extremas durante la medicin
porque stas afectan la estabilidad del sistema electrnico y la exactitud de la
medicin.
Si los electrodos se han almacenado secos durante un largo perodo, la membrana de vidrio debe remojarse en una solucin de 3 mol/l de KCl durante 12 a 24
horas antes de usarse. Los medidores deben tener un recipiente para almacenar las
sondas que deben llenarse con electrolitos. Los electrodos de vidrio que no han sido
acondicionados antes de usarlos podran no estabilizarse propiamente y requerir una
recalibracin frecuente.
Si el medidor de pH muestra una desviacin y la sonda ha sido almacenada y
acondicionada, la sonda podra ser llenada con 3 mol/l adicionales de solucin de
KCl. El problema ms frecuente que puede causar un conjunto combinado de
electrodos es una obstruccin en el diafragma. Si esto ocurre, como lo indica una

240

CAPTULO 17

desviacin persistente, se debe remojar el electrodo en hidrxido de amonio. Como


cualquier pieza del equipo, la sonda debe protegerse todo el tiempo del polvo, de las
temperaturas de congelacin, y del manejo brusco.
17.5.2.2
Medicin de la conductividad
La mayora de sales inorgnicas, cidos y bases se separan o dividen en iones dentro del agua. Muchas sustancias orgnicas se dividen muy poco o nada. A pesar de
que no se refieren a una sustancia en particular, los cambios en la conductividad pueden indicar intrusin salina y otras fuentes de contaminacin. La relacin entre la
conductividad y la concentracin de slidos disueltos es usualmente lineal para la
mayora de las aguas naturales. Las variaciones en esta relacin indican cambios en
las proporciones de diferentes sales y por lo tanto en las fuentes de sustancias disueltas que ingresan a la masa de agua.
Es preferible realizar mediciones de conductividad in situ. La conductividad
depende de la temperatura. Si la medicin no tiene en cuenta automticamente el
efecto de la temperatura, sta debe registrarse en el momento de la medicin.
El instrumento debe ser recalibrado sobre el terreno antes de cada lectura. Se
deben usar soluciones patrones de KCl, con la conductancia ms cercana a los valores esperados sobre el terreno. No se debe usar la misma muestra de agua en la que
se haya medido el pH para medir la conductancia especfica, ya que el KCl se
difunde con el electrodo del pH. Debe enjuagarse el contenedor de muestras y la
sonda varias veces con la muestra de agua.
El equipo para la medicin de la conductividad debe recibir el mismo cuidado
y mantenimiento requerido por todos los instrumentos sensibles. Las lecturas exactas requieren que el medidor est protegido de la suciedad, de las sacudidas y de las
temperaturas de congelacin.
La exactitud de la medicin depender del tipo de instrumento, de la manera en
la que se haya calibrado y del valor de la conductividad real de la muestra. Si se tiene el cuidado necesario para seleccionar y calibrar el instrumento, una incertidumbre de 5 por ciento de la escala completa ser posible sobre una escala de temperaturas de 0 a 40C, con una compensacin automtica de temperatura. Por esta razn, se debe seleccionar el instrumento teniendo una idea de la posible gama de
conductividad de las muestras que se van a examinar. Por ejemplo, la conductividad de las aguas continentales ser de 0,01 a 0,02 S m-1, y sera imprudente usar
un instrumento que haya sido diseado para usarlo en condiciones salinas de 2,5 a
3,0 S m-1.
17.5.2.3
Medicin del oxgeno disuelto
La concentracin de oxgeno disuelto es importante para evaluar la calidad del agua
superficial y para el control del proceso de tratamiento de desechos.

CALIDAD DEL AGUA

241

El oxgeno disuelto (OD) debe medirse in situ ya que las concentraciones pueden cambiar en un corto tiempo si la muestra no es adecuadamente conservada. Aun
cuando la muestra sea conservada, se recomienda realizar el anlisis dentro de las
tres a seis horas despus de tomar la muestra. Las concentraciones de oxgeno disuelto pueden determinarse directamente con un medidor de OD o por un mtodo
qumico, como el anlisis de Winkler. Para la realizacin de mediciones muy exactas, se debe considerar el mtodo potenciomtrico.
Se deben recoger tres muestras de agua con un muestreador de oxgeno disuelto (seccin 17.2.3.2) y medir la concentracin de oxgeno disuelto de las muestras,
usando un medidor de oxgeno disuelto o el anlisis qumico de Winkler. El valor
de OD registrado ser el promedio de por lo menos dos lecturas con una diferencia
de 0,5 mg/l cada una.
Los medidores de oxgeno disuelto funcionan de acuerdo con dos principios: el
polarogrfico o el potenciomtrico. Los instrumentos responden a la actividad del
oxgeno, no a su concentracin. De este modo, el agua dulce saturada con oxgeno
da la misma lectura que el agua salada saturada con oxgeno a la misma presin y
temperatura, aunque la solubilidad del oxgeno en agua salada es menor. Los procesos slo dependen de la temperatura y la mayora de los instrumentos incluyen
mtodos por compensacin de temperatura.
Los medidores pueden usarse en condiciones que interfieren con los mtodos yodomtricos (por ejemplo, el anlisis de Winkler), como es el caso de las muestras muy
coloreadas o turbias o que contienen sustancias fcilmente oxidables u otras substancias interferentes, como el sulfito, el tiosulfato, el politionato, el mercaptano o el cloro
libre. Este mtodo tambin puede usarse para dar un registro continuo si es necesario
y puede ser usado junto con las mediciones de DBO.
El mtodo de anlisis de Winkler puede usarse para determinar con alta precisin
las concentraciones de oxgeno disuelto sobre el terreno o en el laboratorio. Existen
numerosas modificaciones de este mtodo yodomtrico, en particular con el cido de
Alsterberg, que previene la interferencia por iones de nitrito.
El mtodo de Hach se usa para determinar sobre el terreno las concentraciones
de oxgeno disuelto. Este mtodo comprende las mismas reacciones qumicas de
titrato que el mtodo de Winkler. Los reactivos, salvo la solucin de titrato, estn
contenidos en dosis preparadas con anterioridad en forma de almohadas de polvo
(powder pillow).
Este mtodo puede usarse cuando los resultados estn dentro de 0,5 a 1,0 mg l-1
del valor real, suficiente para los objetivos de un estudio.
Es posible obtener una exactitud inferior al uno por ciento de la escala completa. Sin embargo, es ms realista esperar un error de tres por ciento para una
variacin de temperatura de 10C. Por lo general, si la muestra tiene una concentracin relativamente alta de oxgeno disuelto, la exactitud es adecuada pero en

242

CAPTULO 17

algunos casos donde la concentracin de oxgeno disuelto es muy pequea es importante usar una sonda nueva y cuidadosamente calibrada.
17.5.2.4
Medicin de la temperatura
Las mediciones de temperatura pueden tomarse con una gran variedad de termmetros. Estos incluyen los termmetros de alcohol-tolueno, de mercurio, de listn bimetlicos o elctricos. Entre estos ltimos se incluyen los termopares o variedades
menos porttiles, como los termistores, los de cuarzo y los termmetros de resistencia. Algunos instrumentos, como los usados para medir el oxgeno disuelto y la conductancia especfica, pueden tambin medir la temperatura.
Si se usa un termmetro, se debe enjuagar con una porcin de la muestra de
agua. Para realizar la lectura, sumergir el termmetro en la muestra durante aproximadamente un minuto o hasta que la lectura se estabilice. No se debe colocar el termmetro en ninguna de las botellas con las muestras que se llevan al laboratorio.
Registrar el valor en grados celsius en la libreta de terreno.
Por lo general, la exactitud de las mediciones de la temperatura del agua no debe
exceder de 0,1C. Sin embargo, en muchas circunstancias, se puede tolerar una
incertidumbre de 0,5C y en muchos casos los datos estadsticos de temperatura se
redondean al grado centgrado ms cercano. De este modo, es importante especificar
los requerimientos operacionales para seleccionar el termmetro ms adecuado.
17.5.2.5
Medicin de la turbiedad
La turbiedad es una medicin ptica de sedimentos suspendidos como arcilla, limo,
materia orgnico, plancton y organismos microscpicos en una muestra de agua. La
turbiedad afecta a todos los usos del agua y adiciona costos a su tratamiento.
Siempre que sea posible, la turbiedad debe medirse in situ. La turbiedad puede
medirse por mtodos visuales (en unidades de turbiedad Jackson o UTJ), o por los
mtodos nefelomtricos (en unidades de turbidez nefelomtricas o UTN).
Para usar el turbidmetro de buja Jackson, la distancia a travs de la suspensin
en la cual la salida de la buja normal llega a ser indistinta es comparada con suspensiones normalizadas.
Se prefieren los mtodos nefelomtricos debido a su gran precisin, sensibilidad
y aplicacin en una amplia gama de valores de la turbiedad. Con estos mtodos se
mide la dispersin de la luz debida a las partculas suspendidas. Sin embargo, los
instrumentos de diseo diferente pueden dar diferentes resultados para la misma
muestra. El color en la muestra puede causar errores, as como tambin las variaciones en la fuente de luz. Se pueden minimizar ambos problemas usando un instrumento que mida simultneamente la luz transmitida y la luz dispersada, con destellos de luz transmitidos y dispersados transversalmente en la misma longitud del
tramo.

CALIDAD DEL AGUA

243

Para utilizar un turbidmetro, deben prepararse curvas de calibracin para cada


escala del instrumento usando soluciones patrones apropiadas. Se deben hacer pruebas, al menos de una muestra patrn en cada escala, para asegurar que el turbidmetro da lecturas estables en todas las gamas de sensibilidad. Se debe agitar la muestra vigorosamente antes del anlisis. Las lecturas deben realizarse siempre despus
de un mismo perodo de tiempo que sigue a la homogenizacin de la muestra (por
ejemplo, 10 segundos) para asegurar datos uniformes. Es importante verter la muestra rpidamente y medir su turbiedad por triplicado.
La eficiencia de un turbidmetro depender de la frecuencia de la calibracin con
soluciones normalizadas de formazina y de la manera de utilizar el instrumento. De
manera general, los nefelmetros usados en laboratorio deben dar errores inferiores a
1 unidad de turbiedad de formazina (UTF) en la gama de 0 a 10 UTF, y hasta 5
UTF en el intervalo de 0 a 100 UTF a un intervalo de confianza de 95 por ciento. La
incertidumbre de los medidores de absorcin vara considerablemente, pero debe alcanzar al menos 10 por ciento en toda la escala para cualquier intervalo de turbiedad.
En la prctica, el rendimiento de los turbidmetros depende, en gran parte, de su
configuracin ptica y, en el caso de instrumentos que aceptan muestras que fluyen
y dan una lectura continua, de su capacidad para impedir obstrucciones de las superficies pticas, debido tanto por el crecimiento de algas como por la acumulacin de
sedimentos, lo que en otro caso conducira a una variacin en la calibracin y prdida de sensibilidad.
17.5.2.6
Medicin del color
El color real se observa despus de la filtracin o centrifugacin. El color resulta de
la presencia de iones metlicos, de humus y materiales de turba, plancton y desechos
industriales. El color es importante para el abastecimiento de agua potable, para el
agua de lavado o de proceso, o para fines recreacionales.
Los matices presentes generalmente en aguas naturales se pueden comparar con
mezclas de cido cloroplatnico y hexahidrato de cloro cobaltoso. Como este mtodo
no es adecuado para su uso en el terreno, el color puede obtenerse por comparacin
visual entre discos de vidrio de colores patrones y tubos llenos con el agua que se ha
de analizar.
Las aguas mezcladas con desechos industriales pueden ser tan diferentes de las
mezclas de platino/cobalto que la comparacin es inapropiada o imposible. En este
caso, un filtro fotomtrico puede ser suficiente, aunque sera preferible un espectmetro de doble rayo si la muestra puede ser llevada al laboratorio.
17.5.2.7
Medicin de la transparencia
La transparencia del agua es determinada por su color y turbidez. Una medicin de
transparencia puede ser obtenida de la profundidad, en metros, en la cual un disco de

244

CAPTULO 17

20 a 30 cm de dimetro, llamado disco de Secchi y usualmente pintado en cuadrantes


negros y blancos, desaparece cuando se baja lenta y verticalmente dentro del agua.
A veces se usa, en lugar del disco, una figura patrn sobre papel blanco. La medicin se realiza casi siempre en lagos u otras masas de agua profunda y se utiliza en
la evaluacin de las condiciones biolgicas.
17.5.2.8
Resumen general de los procedimientos sobre el terreno
Se debe seguir un procedimiento en cada estacin de muestreo, indiferentemente de
los parmetros especficos de inters. A continuacin se da un resumen general de
los procedimientos que deben seguirse en cada estacin:
a) calibrar los medidores;
b) normalizar el tiosulfato de sodio cuando se use el mtodo de Winkler para
oxgeno disuelto;
c) medir sobre el terreno o in situ el pH, la conductividad, el oxgeno disuelto, la
temperatura y la turbidez;
d) enjuagar todas las botellas con agua muestreada salvo las que contienen conservantes o las usadas para el anlisis de oxgeno disuelto y bacterial;
e) recoger y conservar las muestras de acuerdo con las instrucciones del manual;
f) completar la hoja de terreno correctamente, de acuerdo con las instrucciones del
manual;
g) colocar las botellas en contenedores apropiados para su transporte;
h) marcar las cajas y completar las hojas de terreno con toda la informacin requerida.
17.6
Medicin de la radioactividad
17.6.1
Fuentes de radioactividad del agua
La radioactividad del agua puede ser natural o de origen antropognico. Las fuentes naturales principales son las rocas que contienen minerales radioactivos y la
radiacin de los rayos csmicos. Las fuentes principales de radioactividad producidas por el hombre son las minas de uranio, las industrias de energa nuclear, las pruebas de armas nucleares y las aplicaciones pacficas de dispositivos y materiales
nucleares.
Los principales radioelementos introducidos naturalmente en el agua superficial y
subterrnea son el uranio, el radio-226, el radio-228, el radn, el potasio-40, el tritio y
el carbono-14. Todos, a excepcin de los dos ltimos, se derivan de minerales radioactivos. En reas donde los minerales radioactivos son abundantes, el uranio natural
es el principal constituyente radioactivo presente en el agua. El tritio y el carbono-14
son producidos por la accin de neutrones de rayos csmicos con el nitrgeno en la
atmsfera superior. El tritio cae en forma de agua tritiada, y el radiocarbono es
incorporado dentro del dixido de carbono atmosfrico. Ambos radioelementos son

CALIDAD DEL AGUA

245

tambin producidos por pruebas de armas termonucleares. Asimismo, el tritio es un


producto de activacin, y desde 1970 la industria de energa nuclear han sido probablemente la ms grande fuente de tritio. El estronio-90 y el cesio-137 son los principales radioistopos en el agua producidos por el hombre.
La radioactividad disuelta o en suspensin en el agua es controlada por el mismo
mecanismo que afecta otros constituyentes en el ambiente geohidrolgico. El comportamiento geoqumico de un elemento hijo es muy diferente al del padre radioactivo, aunque su ocurrencia, distribucin y transporte pueden ser controladas por
el padre.
La Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica recomienda mximos
para las cantidades admisibles de radioistopos, de los cuales se derivan las concentraciones mximas en el agua.
17.6.2
Recoleccin y conservacin de muestras
Se pueden utilizar contenedores en tefln, polietileno o polipropileno. stos deben
ser tratados previamente: se llenan con cido ntrico concentrado durante un da, se
lavan con detergente, y se enjuagan varias veces con agua destilada. El principal
problema que se encuentra en la conservacin de las muestras es la adsorcin en las
paredes del contenedor o en la materia suspendida.
Las muestras se recolectan en botellas de cuatro litros. Para mantener los metales en solucin y minimizar la adsorcin, se adicionan dos milmetros de HCl concentrado por litro de muestra, o cido ntrico a una concentracin de uno por ciento,
y luego se trasladan las botellas al laboratorio.
Un procedimiento para medir la radioactividad es tomar muestras de agua mensualmente y analizar una muestra compuesta, mezclando en una botella separada
400 ml de cada muestra mensual. Si el nivel de radioactividad es muy superior al
del medio ambiente, se analizan individualmente las muestras que constituyen la
muestra compuesta para determinar la muestra que tiene el ms alto de los niveles
de radioactividad.
El National Handbook of Recommended Methods for Water Data Acquisition
[3] contiene instrucciones detalladas para el anlisis de radioistopos asociados con
la calidad del agua, as como los contenedores y mtodos de conservacin recomendados.
17.7
Muestreo para anlisis biolgicos
17.7.1
Anlisis microbiolgico
La presencia de bacterias coliformes fecales vivas indican un tratamiento inadecuado de las aguas servidas. La ausencia completa de coliformes y especialmente de
coliformes fecales es obligatorio segn la Organizacin Mundial de la Salud para
cualquier suministro de agua potable. A veces se encuentran en el agua otros micro-

246

Tcnicas generales de conservacin de muestras


Anlisis biolgico Los parmetros biolgicos que han de estudiarse son, en general, numerosos y pueden variar de una especie a otra. Por
este motivo, es imposible dar una lista exhaustiva de todas las precauciones que deben tomarse para conservar este tipo de muestras. Las indicaciones que figuran ms abajo slo se refieren, por lo tanto, a los parmetros generalmente estudiados para varios grupos de especies animales
y vegetales. Cabe sealar que, antes de efectuar cualquier estudio detallado, se deben seleccionar los parmetros que han de estudiarse.

Conteo e
identificacin
PoG

Adicin de etanol

Laboratorio

1 ao

PoG

Laboratorio

1 ao

Macrofitos

PoG

Perifiton

Po
G opaco

Fitoplancton

Po
G opaco

Zooplancton

PoG

Adicin de formaldeido al
10% (m/m) , 3 g de borato
de sodio y 50 ml de glicerol
por litro
Adicin de formaldeido al
5% (m/m)
Adicin de formaldeido neutro
al 5% (m/m) y almacenamiento
en la oscuridad
Adicin de formaldeido neutro
o mentolado al 5% (m/m) y
almacenamiento en la oscuridad
Adicin de formaldeido
al 5% (m/m) o lugol

Masa fresca y seca


Macroinvertebrados
bentnicos

Este anlisis debe


llevarse a cabo tan
pronto como sea
posible

Laboratorio
Laboratorio

1 ao

Laboratorio

6 meses

Laboratorio

No congelar a -20C

CAPTULO 17

Macroinvertebrados
bentnicos
Peces

(continuacin)
Macrofitos

PoG

Refrigeracin entre 2 y 5C

Perifiton
Fitoplancton
Zooplancton
Peces

Calosimetra
Macroinvertebrados
bentnicos

24 horas

El anlisis debe
realizarse tan pronto
como sea posible y
antes de 24 horas

En el sitio

PoG

Filtracin y refrigeracin
entre 2 y 5C
Refrigeracin a -20C
Refrigeracin a -20C
Filtracin y refrigeracin
a -20C

Laboratorio

6 meses

Laboratorio
Laboratorio
Laboratorio

6 meses
6 meses
6 meses

CALIDAD DEL AGUA

Masa de ceniza
Macroinvertebrados
bentnicos
Macrofitos
Perifiton
Fitoplancton

En el sitio
o en el
laboratorio

PoG

Refrigeracin entre 2 y 5C
y luego filtracin y
almacenamiento en
un desecador

Laboratorio

24 h

El anlisis debe
realizarse tan pronto
como sea posible y
en todo caso dentro
de 24 horas

PoG

Refrigeracin entre 2 y 5C

Laboratorio

36 h

Congelacin -20C

Laboratorio

36 h

El perodo de preservacin variar de


acuerdo al mtodo
de anlisis

Fitoplancton
Zooplancton
Pruebas de toxicidad

247

248

CAPTULO 17

organismos causantes de enfermedades humanas, por ejemplo el clera y los agentes


de la tifoidea, la salmonela, las seudomonas y ciertos animales unicelulares, como
los que causan la amibiasis.
Con el objeto de reflejar en forma precisa las condiciones microbiolgicas en el
momento de la recoleccin de la muestra, es muy importante que todas las muestras
de agua tomadas para realizar anlisis microbiolgicos sean recolectadas tan aspticamente como sea posible.
Las muestras microbiolgicas son generalmente recolectadas en botellas estriles
de vidrio de boca ancha de 200 a 500 ml o en botellas plsticas no txicas con tapa de
rosca. Los contenedores de plstico deben controlarse para asegurar que no desprendan partculas microscpicas capaces de confundirse con algn tipo de bacteria.
Los contenedores de metal y ciertos contenedores de goma pueden ejercer un efecto
bacteriosttico. Si los contenedores son de tapa, la tapa de la botella debe tener un
revestimiento de goma de silicona para permitir su cierre hermtico. Si son de tapn,
la boca de la botella debe cubrirse con un papel rgido estril, o con una hoja de aluminio asegurado con una cuerda o con una banda elstica.
Siempre que sea posible, las muestras deben ser analizadas inmediatamente
despus de su recoleccin. Si las muestras no se pueden procesar de inmediato,
deben almacenarse en la oscuridad, en hielo derretido. El almacenamiento en esas
condiciones minimiza la multiplicacin y problemas de extincin hasta 30 horas
despus de su recoleccin. Las muestras no deben congelarse.
Si se sospecha que las muestras contienen concentraciones mayores a 0,01 mg l-1
de metales pesados, como cobre, nquel o zinc, sus efectos bacteriostticos o bactericidas deben minimizarse aadiendo, por cada 125 ml de muestra, 0,3 ml de una solucin al 15 por ciento de un agente separador, como el cido etileno diaminetetractico (EDTA) [4].
El cloro residual no siempre se encuentra en aguas naturales, pero si as sucede,
debe ser destruido mediante la adicin de 0,1 ml de una solucin al 10 por ciento de
tiosulfato de sodio por cada 125 ml de muestra.
17.7.2
Organismos multicelulares
Existen varias categoras de especies multicelulares que podran ser analizadas por
diferentes razones.
Los peces, como la cspide de la cadena alimenticia acutica, son indicadores
de una variedad de condiciones de la calidad del agua, segn la especie y la edad.
Los macroinvertebrados bentnicos (organismos que viven sobre, o cerca del lecho
y que son retenidos por un tamiz estndar) son indicadores de contaminacin reciente debido a su baja movilidad y sensibilidad a la presin. Los perifitos son plantas
ssiles, que crecen cercanas a la superficie y, los que crecen en la estera cercana son
algunos de los productores primarios de materia orgnica acutica, particularmente

CALIDAD DEL AGUA

249

en aguas poco profundas. Los macrofitos son plantas grandes, a menudo enraizadas,
que cubren grandes reas en aguas poco profundas y pueden interferir con la navegacin y el uso recreativo de una masa de agua. El plancton es un conjunto de
pequeas plantas y animales que flotan libremente. El fitoplancton es, sobre todo,
un grupo de algas cuyo crecimiento es una medida indirecta de, entre otras cosas, la
concentracin de nutrientes de constituyentes qumicos. El zooplancton se encuentra en todas las profundidades, tanto en aguas tranquilas como en aguas de corriente.
Muchos de estos organismos pueden obstaculizar el tratamiento del agua. Por
ejemplo, las algas obstruyen los filtros, consumen el cloro, afectan desfavorablemente el olor y el sabor del agua, y algunas son txicas. Otras especies pueden ser
portadoras de organismos que causan enfermedades, como los caracoles que llevan
larvas de filaria o esquistosomas.
Los peces pueden ser recolectados activamente, usando redes barrederas, rastreando, con pesca elctrica, con qumicos, y con cordel y anzuelo, o pasivamente,
con redes de aleta, redes de trabas, redes de aro, y trampas.
Los macroinvertebrados pueden ser muestreados cualitativamente por numerosos mtodos, segn el hbitat y otros parmetros. Existen dos mtodos, adems de
las redes: los muestreadores de chapas mltiples y los muestreadores de cesta. stos
se suspenden en un lugar por medio de boyas por perodos de cuatro a ocho semanas,
y luego se suben con mucho cuidado a la superficie con una red interior para el desalojo de las muestras.
El plancton se puede recolectar usando los muestreadores de agua descritos en
la seccin 17.2. Existen tambin muestreadores especialmente diseados, como la
trampa de plancton de Juday, la cual encierra alrededor de cinco litros de muestras a
la profundidad deseada y filtra el plancton. Es algo costoso e inconveniente manejarlo desde un bote. El zooplancton requiere muestras grandes, y se puede emplear
una red de nylon distribuida. El perifiton puede ser muestreado usando portaplacas
ancladas o flotantes en el sitio durante al menos dos semanas.
Para los macrofitos, se puede usar un rastrillo de jardn en aguas poco profundas, y dragas en aguas ms profundas. Se pueden usar, desde un bote, un cuchillo
cortante en el extremo de un palo largo o una simple rastra. Para algunos objetivos,
es til el aparato de aspiracin autnoma sumergido.
Se recomienda adicionar un tinte o materia colorante apropiada, como rosa bengala, en lugar de cualquier fijador. ltimamente, los animales conservados pueden
ser recogidos por personal con menos estudios en biologa porque el color les permite resaltar en contraste con el fondo.
Las mtodos recomendados para la conservacin de las muestras de organismos
multicelulares estn incluidos en la tabla siguiente. Algunos profesionales prefieren utilizar el lugol ms que el formaldeido para el perifiton y el plancton.

250

CAPTULO 17

17.8
Demanda bioqumica de oxgeno
La descarga de materia orgnica contaminante en una masa de agua crea una accin
de purificacin natural a travs del proceso de oxidacin bioqumica. La oxidacin
bioqumica es un proceso microbial que utiliza las sustancias contaminantes como
una fuente de carbn, mientras consume el oxgeno disuelto en el agua para la respiracin. La tasa de purificacin depende de muchas condiciones, incluida la temperatura y la naturaleza de la materia orgnica.
La cantidad de oxgeno disuelto consumido por un cierto volumen de una muestra de agua, para los procesos de oxidacin bioqumica durante un perodo de cinco
das a 20 ha sido establecido como un mtodo de medicin de la calidad de la muestra, y es conocida como prueba de demanda bioqumica de oxgeno o DBO. La oxidacin de ningn modo est completa en cinco das y para ciertos objetivos pueden
usarse perodos de incubacin ms largos. El perodo de incubacin puede ser indicado por un sufijo, por ejemplo, DBO5 o DBO20, y los resultados son expresados
como miligramos de oxgeno por litro de muestra.
La DBO se define como la cantidad total de oxgeno requerida por los microorganismos para oxidar materia orgnica descompuesta. La tasa de oxidacin bioqumica es proporcional a la cantidad restante de materia orgnica inoxidada. De esta manera, la prueba de la DBO se usa para estimar la cantidad y la tasa de desoxigenacin que
se encontrara en un curso de agua o lago dentro del cual se descarga materia orgnica.
Sin embargo, las predicciones de los efectos de tales descargas son ms complicados y
pueden implicar muchos otros factores no involucrados en la determinacin de la DBO.
Por ejemplo, la materia orgnica suspendida puede ser depositada en el lecho de un
curso de agua, en una corriente que se mueve lentamente, justo aguas abajo de la fuente
de la descarga, donde puede tener un efecto considerable sobre el contenido de oxgeno local disuelto. La presencia de bentos, de plantas enraizadas y de algas plantnicas tambin influe en el rgimen de oxgeno disuelto diario.
Puede ser muy difcil medir el DBO debido a la presencia de bacterias nitrificantes que oxida el amonio y los compuestos de nitrgeno orgnico en nitrito y nitrato.
Los efluentes industriales pueden tambin plantear problemas debido a las altas
concentraciones de contaminantes, porque pueden suprimir la oxidacin bioqumica
en el agua receptora en condiciones naturales. En estas circunstancias, la muestra
debe ser diluida con agua pura e inoculada con efluentes de aguas servidas que contengan los microorganismos activos requeridos para comenzar el proceso de oxidacin
bioqumica. Las tcnicas de preparacin de muestras especiales deben ser desarrolladas para tratar la muestra que se examinar.
17.8.1
Mtodos de medicin
Se han desarrollado varios mtodos para la medicin de la DBO. El ms usado
es el mtodo de dilucin, pero las tcnicas manomtricas, si bien todava se usan

CALIDAD DEL AGUA

251

principalmente para la investigacin, a veces pueden ser tiles, por ejemplo, en el


control de efluentes de aguas servidas.
En teora, la muestra debe ser analizada inmediatamente despus de ser extrada del efluente, curso de agua o lago. Si no es posible, la muestra debe ser mantenida
a una temperatura de 3C a 4C para retardar los procesos de oxidacin bioqumica.
Si la DBO de una muestra es inferior a unos 7 mg l-1, ser necesaria una dilucin y/o inoculacin apropiada de la muestra. Al final del perodo de prueba debe
haber en la muestra un exceso de oxgeno disuelto para que el valor de la DBO sea
vlido.
La DBO se obtiene de la medicin de la dilucin volumtrica de la muestra y la
diferencia entre las concentraciones de oxgeno disuelto de la muestra (vase la seccin 17.5.2.3), antes y despus de un perodo de incubacin de cinco das. Durante
este perodo, se debe mantener una temperatura de 20C, y se debe excluir el
oxgeno atmosfrico de la muestra, la cual debe mantenerse en la oscuridad para
minimizar los efectos de la accin fotosinttica de las plantas verdes. Sin embargo,
el oxgeno consumido por la respiracin de las algas es incluido en la prueba.
Para muestras en las cuales pueda ocurrir una nitrificacin durante la prueba, se
aade alilotiourea (ATU) a la muestra antes de la incubacin. En este caso, la aparente DBO resultante es indicativa de la materia carbonosa contaminada solamente.
La tasa de oxidacin bioqumica puede ser estimada sobre la base de la incubacin
de cinco muestras idnticas de DBO y midiendo el oxgeno disuelto en la primera botella el da 1, en la segunda botella el da 2, en la tercera botella el da 3, en la cuarta botella el da 4, y en la quinta el da 5. El logaritmo de la DBO debe trazarse en un grfico
en funcin del tiempo como una lnea recta. La extrapolacin de la lnea recta para el
tiempo final resulta directamente en una estimacin de la DBO carbonosa final, la cual
es una medicin de la cantidad total de oxgeno requerido para oxidar la materia orgnica descompuesta.
17.8.2
Exactitud
La prueba de DBO es ms bien inexacta. Si se realiza un anlisis estadstico de los
resultados, se deben diluir e incubar varias muestras (e inocular, si es necesario) en
idnticas condiciones, y se calcula un DBO promedio. Para alcanzar la mayor exactitud, se sugiere que la prueba manomtrica reemplace al mtodo de dilucin. Se
debe tener en cuenta que los dos mtodos no son siempre directamente comparables
[5]. El mtodo manomtrico puede dar una indicacin de la oxidacin biolgica de
una muestra en una perodo menor a cinco das.

252

CAPTULO 17

Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988: Manual on Water Quality
Monitoring Planning and Implementation of Sampling and Field Testing.
Informe de hidrologa operativa N 27, OMMN 680, Ginebra.
2. Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente/Organizacin
Mundial de la Salud/Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura/Organizacin Meteorolgica Mundial, 1992: Global
Environment Monitoring System (GEMS)/Water Operational Guide. Canada Centre
for Inland Waters, Burlington, Ontario.
3. U.S. Geological Survey, 1984: National Handbook of Recommended Methods
for Water Data Acquisition. Chapter 5: Chemical and physical quality of water and
sediments.
4. Huibregtse, K. R. y Moser, J. H., 1976: Handbook for Sampling and Sample
Preservation of Water and Wastewater. EPA600/4-76-049, Environmental
Monitoring and Support Laboratory, Office of Research and Development, U.S.
Environmental Protection Agency, Section 11.3.2.
5. Montgomery, H. A. C., 1967: The determination of biochemical oxygen
demand by respirometric methods. Water Research, volumen 1, pgs. 631.

CAPTULO 18
CONSIDERACIONES DE SEGURIDAD

18.1
Generalidades
[A00]
Las mediciones hidrolgicas se realizan en condiciones muy variadas, muchas de las
cuales son potencialmente peligrosas para el personal que las lleva a cabo. El conocimiento de los peligros y los medios por los cuales se pueden reducir son esenciales
para el personal hidrolgico. Varios organismos han publicado manuales de seguridad detallados e informativos. La familiarizacin con este material es altamente recomendada a todos los hidrlogos y tcnicos.
Cada pas o Estado debe tener normas y prcticas de seguridad, as como tambin leyes y regulaciones de seguridad. Este captulo abarca varias de las actividades cubiertas en esas reglamentaciones, y el personal debe estar familiarizado con
ellas y tenerlas en cuenta cuando sean aplicables.
Cada persona tiene la responsabilidad de s mismo y de sus compaeros, de trabajar tan seguro como sea posible. Los organismos tienen la responsabilidad de promover la toma de conciencia de riesgos, de poner en prctica los procedimientos para minimizarlos y de ofrecer un nivel apropiado de equipos y formacin de seguridad [1-4].
18.2
Seguridad en estaciones registradoras
18.2.1
Acceso
Es esencial la buena construccin de las escaleras de mano, veredas y peldaos para
la seguridad en las orillas de ros empinados. Estos elementos deben ser construidos
para asegurar el acceso en clima hmedo y en la oscuridad. El acceso debe hacerse
antes de iniciarse la construccin de la estacin.
18.2.2
Plataformas
Las plataformas altas y las pasarelas deben tener una superficie que no sea resbaladiza como, por ejemplo, una malla fina de alambre fijada sobre tablas de madera. Se
deben instalar pasamanos
18.2.3
Pozos
Algunas estaciones registradoras del nivel de agua tienen pozos profundos a los cuales hay que ingresar ocasionalmente para realizar su mantenimiento. Existe peligro

254

CAPTULO 18

debido a la posibilidad de cadas y a la presencia de gases. Todos los pozos deben


tener por lo menos una cuerda, una polea y un sistema de malacates instalado de manera que una persona pueda ser rescatada de la base del pozo.
Las personas que descienden en pozos profundos, o donde se sospeche la existencia de gases, deben usar un aparejo de seguridad unido al sistema de rescate, con
una o ms personas en espera en lo alto del pozo. Tambin podra ser til un casco
de seguridad.
Se puede minimizar el riesgo de resbalar, teniendo escaleras de mano construidas apropiadamente y manteniendo todos los equipos en buenas condiciones. En un
pozo pueden estar presentes una variedad de gases como el dixido de carbono, el
metano y el cido sulfhdrico. Estos gases se producen por la descomposicin de
materia orgnica y pueden desplazar el aire, conduciendo a una deficiencia de oxgeno, as como a una toxicidad e inflamabilidad. Estos riesgos pueden ocurrir con
concentraciones bastante bajas y las reacciones a los gases pueden ser tan rpidas,
que una persona puede llegar a quedar inconsciente con slo una o dos inhalaciones
de gas txico.
Las precauciones incluyen una ventilacin apropiada en todos los pozos sobre
los seis metros de profundidad, abrindolos para una ventilacin previa a la entrada,
prohibiendo hacer llamas o fumar, usar el equipo de monitoreo de gas y el uso habitual de aparejos de seguridad y equipos de rescate. Se deben realizar todos los
esfuerzos para excluir o remover materia orgnica de los pozos.
18.3
Precauciones cuando se trabaja desde puentes
El principal riesgo al llevar a cabo mediciones o muestreos desde un puente es el
paso del trfico, o que el puente se incline sobre un lado por una fuerza o un peso
excesivo al equipo suspendido.
18.3.1
Riesgos debidos al trfico vehculos
Los puentes con una vereda para peatones pueden proveer un buen margen de seguridad. En otras circunstancias, es imperativo advertir al trfico automotor con seales adecuadas o, si es posible, con luces intermitentes. El personal debe vestir ropa
fluorescente o brillante, y pueden ser necesarios sealadores porttiles de trfico
para desviar el trfico del rea de trabajo. Si es necesario interferir en el trfico, se
deben tomar las disposiciones necesarias con las autoridades locales.
18.3.2
Riesgos debidos al equipo suspendido
Los equipos potencialmente peligrosos, como las estructuras de aforo, son los que
estn propensos a inclinarse sobre un lado del puente, si el equipo suspendido llega
a engancharse con escombros del ro o con embarcaciones que pasen bajo el puente.
Se debe tener especial cuidado con estos riesgos durante las crecientes.

CONSIDERACIONES DE SEGURIDAD

255

Las gras o estructuras de aforo necesitan estar adecuadamente equilibradas o


amarradas. Se deben calcular los momentos del deslizamiento de la canastilla o el
vehculo montado en la gra e incorporar tijeras en el equipo para prevenir, si es
necesario, volcamientos. En aguas navegables se debe indicar la presencia de cables
poniendo seales con banderas.
18.4
Precauciones durante el vadeo
18.4.1
Generalidades
Cuando sea posible vadear corrientes, las mediciones hidrolgicas pueden realizarse
ms fcil y directamente que por otros mtodos. Sin embargo, llega a ser muy peligroso cuando la profundidad o la velocidad, o ambas, son excesivas.
18.4.2
Evaluacin de la situacin
El personal debe tener cuidado y experiencia para decidir si el vadeo podra llevarse
a cabo en una situacin particular. La regla general es que no se puede hacer si el
producto de la profundidad en metros y la velocidad en metros por segundo es superior a 1. Esto se ver tambin influenciado por el cuerpo de la persona y su vestimenta. Las botas de vadeo hacen ms resistencia que las piernas desnudas.
18.4.3
Uso de chalecos salvavidas
Generalmente se debe usar un chaleco salvavidas, correctamente abrochado y de una
talla y diseo apropiado, en aguas de corriente, donde exista la posibilidad de ingresar al agua, o donde las condiciones pueden llegar a ser peligrosas.
18.4.4
Lneas de seguridad y lneas indicadoras
Cuando se hacen mediciones de caudales, puede ser til como apoyo, una cuerda o
lnea tendida a travs del ro. Puede tambin servir para medir de distancias y debe
estar firmemente anclada a ambos extremos para sostener el peso de una persona
contra la corriente del ro.
18.4.5
Tcnica de vadeo
Se debe seleccionar una seccin transversal con profundidades, velocidades, y material del lecho aceptables, planificar una ruta diagonalmente aguas abajo, y caminar
a travs de ella con pasos cortos, viendo la orilla opuesta y de lado a la corriente.
Puede ser til usar una barra de molinete (sin molinete) en el lado aguas arriba para
probar la profundidad y tener un soporte. Es preferible bracear contra la corriente,
mantener la calma y no precipitarse. Si el cruce llega a ser demasiado difcil, la persona se debe retirar, dando pasos hacia atrs hasta que sea posible voltearse, y quizs
tratar con un cruce ms fcil.

256

CAPTULO 18

18.4.6
En caso de accidente
Si una persona es arrastrada aguas abajo, debe dejarse llevar por la corriente, adelantarse hacia la orilla; impulsndose con los brazos extendidos y empujndose con
los pies. Si el lecho es rocoso, debe evitar la reaccin natural de poner los pies abajo
ya que pueden ser atrapados entre las rocas. Si esto ocurre, la corriente puede empujar fcilmente a una persona bajo el agua con resultados fatales.
Si el agua es profunda y si es necesario nadar cierta distancia, la persona se debe
quitar las botas de vadeo. Lo mejor es ponrselas en la cadera y tirar los pies hacia fuera uno por uno. Se debe evitar voltearlas y abstenerse de realizar esta operacin donde
el agua sea poco profunda y las botas pudieran llegar a obstaculizar. Los tirantes de
las botas de vadeo deben amarrarse de forma que puedan ser fcilmente desatados.
Es posible atrapar aire en las botas de vadeo de modo que ayuden a flotar, con
un cinturn firmemente abrochado alrededor de la cintura o tomando rpidamente
una posicin de flote sobre la espalda con las rodillas estiradas hacia arriba.
18.4.7
Responsabilidad
El personal no debe ser obligado a vadear corrientes en situaciones donde se sientan
inseguros. La experiencia y la confianza son factores importantes, pero se deben
moderar con cierta prudencia.
Precauciones cuando se trabaja desde embarcaciones
18.5
18.5.1
Generalidades
Varios tipos de embarcaciones se usan con fines hidrolgicos, teniendo cada uno sus
propias condiciones de seguridad. stas siempre se deben observar, ya que navegar es
inherentemente peligroso. El operador del barco debe estar familiarizado con todos los
procedimientos de funcionamiento y emergencia, as como con todas las regulaciones
que gobiernan las operaciones previstas. La embarcacin debe estar en buen estado,
ser adecuada para las condiciones que puedan encontrarse y no debe ser sobrecargada.
18.5.2
Chalecos salvavidas y equipo de seguridad
Los chalecos salvavidas deben usarse todo el tiempo en embarcaciones pequeas; en
embarcaciones grandes deben haber suficientes chalecos salvavidas a bordo para
todos los pasajeros y la tripulacin.
Cada embarcacin debe tener un inventario completo de equipos de seguridad
que sea apropiado al tipo de embarcacin y a las condiciones a las que debe enfrentarse. Estos artculos pueden incluir todos o algunos de los siguientes: balsa salvavidas, bengalas, cinturones de seguridad, achicador, bombas de sentina, guarniciones y equipo de supervivencia. Un equipo de radiocomunicaciones apropiado
debe instalarse donde sea prctico. Cada bote debe tener una cuerda atada a la proa
para amarres y maniobras, as como tambin una ancla adecuada y cuerda suficiente

CONSIDERACIONES DE SEGURIDAD

257

para las condiciones del lecho y las profundidades que puedan encontrarse. Se debe
tener a bordo un motor de potencia auxiliar y combustible cuando sea prctico.
18.5.3
Uso de cables de maniobra
La lneas de medicin o cables de maniobra se usan con frecuencia para la medicin
de la distancia a travs de un ro. Deben ser de un tamao y de un tipo de material
adecuados para que no se rompa y para sostener las banderas necesarias. Sin embargo, mientras ms ligero sea el cable, menor tensin se necesitar en su aparejo, y de
esta manera las maniobras sern mas fciles y seguras.
Otros cables pueden ser instalados para anclar el bote en los puntos de medicin
deseados y los mismos factores se aplican a ellos. Segn la corriente, ser necesario
usar cables ms fuertes. Todas las lneas deben tener banderas con seales suficientemente coloreadas y brillantes a lo largo de aguas navegables, a intervalos que
hagan a la lnea muy evidente para los usuarios del ro. El color solamente no va a
ser una ayuda ya que muchas personas no distinguen los colores. Cuando sea posible, las embarcaciones que trabajan con esos alambres deben estar equipados con un
faro de luz intermitente y brillante. Las autoridades locales y todos los probables
usuarios deben ser informados sobre los riesgos que se corren.
Esas lneas no deben dejarse sin vigilancia, y el personal en el sitio debe estar
equipado con cortalambres para usarlos, a fin de prevenir un accidente.
18.5.4
Uso de botes neumticos
En ros, se debe remar usando la tcnica de barquear, deslizndose, avanzando
diagonalmente aguas arriba dentro de la corriente. El remero est entonces mirando
en la direccin de la corriente aguas abajo y puede salvar los obstculos.
El personal debe ser competente, los remos deben ser de una longitud adecuada
(casi 1,5 veces el ancho entre escalameras) y se recomienda el seguro de las escalameras del tipo cerrado. Los botes neumticos son relativamente seguros con su sustentacin hidrulica empotrada. En caso de volcamiento, pueden ser enderezados
ensartando la cuerda de proa alrededor de una escalamera, colocndose sobre el lado
opuesto, y halando con fuerza la cuerda para voltearlo de nuevo. Los botes de aluminio son livianos, duraderos y fciles de conducir. Su ligereza los hace propensos a
ser soplados por el viento, por lo que son inadecuados en condiciones de viento. Si
llegan a inundarse o sumergirse, dos personas pueden remover la mayor parte del agua
abatiendo la popa hasta que la proa est bien afuera del agua y entonces se eleva rpidamente la popa. Luego pueden ser achicados por una persona al costado. Cuando
estn parcialmente vaciados, se puede abordar por la popa, mientras una segunda persona mantiene la proa hacia abajo, y se achica entonces el agua restante. Los botes de
madera y de fibra de vidrio son demasiado pesados para esta tcnica, pero pueden flotar
ms cuando se inundan, lo que permite el uso de un achicador.

258

CAPTULO 18

18.6
Precauciones cuando se utiliza un telefrico
Antes de usar cualquier telefrico o cable transportador, se deben controlar las condiciones, buscando seales de movimiento del anclaje, pandeo alterado, vandalismo
u otros daos en el cable, brandales, anclajes, herrajes del cable y en el funicular o
canastilla. Los telefricos tripulados normalmente requieren inspecciones peridicas y la emisin de un certificado de capacidad. El certificado debe actualizarse.
Todo el personal que usa el telefrico debe saber que nunca se debe tocar el
cable con la mano, que est en movimiento o detenido, debido al peligro de ser atropellado por las ruedas del telefrico. Se debe usar un instrumento apropiado para arrastrar o halar. No se debe exceder la carga mxima de diseo del cable transportador, y
se debe llevar una tenaza para cortar el cable de suspensin si llega a enredarse en el
ro. El cable debe ser cortado cerca del carrete y el personal debe sostenerse firmemente en la cabina durante el rebote.
Los telefricos no tripulados tiene generalmente malacates manuales o de motor en
la orilla, y necesitan que los trinquetes y frenos sean eficaces. Se debe amarrar o asegurar bien el pelo largo y la ropa holgada para evitar que sea atrapada por los malacates.
Todos los cables y cuerdas deben ser instalados y usados con la debidas consideraciones de seguridad para el trfico en el ro y para aeronaves, particularmente
helicpteros. Si procede, deben estar sealizados con marcas adecuadas, visibles y
duraderas para indicar su presencia a los usuarios y pilotos.
18.7
Precauciones cuando se manejan equipos
18.7.1
Inspeccin
Los alambres elctricos areos son un peligro cuando se usan duelas de inspeccin,
sobre todo las de metal. Las duelas deben tener signos de advertencia de este peligro, pegados en su reverso, al nivel de los ojos.
18.7.2
Sierra de cadenas
Los operadores deben usar ropa adecuadamente ajustada y equipos de seguridad
incluidos cascos, protector de odos, protector de ojos y botas de trabajo fuertes con
un recubrimiento de acero en el pie.
La sierra debe ponerse en funcionamiento mientras se sostiene sobre el terreno
y el corte debe realizarse en una posicin firme, libre de obstrucciones y de otras personas, y con una salida segura de la madera que cae y de las ramas que ruedan.
Puede ocurrir un contragolpe cuando la cadena choca con un obstculo; puede rebotar lejos ms rpido que el tiempo de reaccin del operador y ste puede perder su agarre. En estas situaciones, es frecuente que se produzca un desgarre de la mano izquierda
del operador. Con el objeto de reducir la probabilidad de que este tipo de accidente, los
operadores deben mantener un agarre firme con la mueca recta y una buena posicin,
cortar con revoluciones picos y mantener la nariz de la sierra lejos de obstrucciones.

CONSIDERACIONES DE SEGURIDAD

259

18.7.3
Equipo elctrico
Todos los equipos elctricos usados al aire libre o en condiciones de humedad deben
tener la potencia de un transformador aislado o de un dispositivo de corriente de contacto de dispersin en tierra. Todas las sondas elctricas deben ser protegidas para
prevenir daos por abrasin o por el contacto con el agua. Las sondas deben ser
mantenidas en buenas condiciones, y cualquier conexin rada o daada debe ser
convenientemente reparada.
Los circuitos no deben sobrecargarse y las reparaciones deben ser hechas por
electricistas calificados.
18.7.4
Herramientas mecnicas
Las herramientas mecnicas se deben usar solamente para los fines a las que son destinadas y siempre de acuerdo a las especificaciones del fabricante. El personal debe
estar adecuadamente instruido en el uso de estos instrumentos. El uso de algunas
herramientas pueden requerir de autorizaciones por parte las organizaciones gubernamentales. Se deben usar siempre lentes de seguridad con todos los equipos cortantes, perforadores o amoladores.
18.7.5
Ropa protectora y equipo de seguridad
Al personal se le debe suplir con todos los artculos de proteccin y seguridad
requeridos por las condiciones y el equipo que vayan a usar.
18.7.6
Productos radioactivos
Algunos artculos, como los medidores de la humedad del suelo y los instrumentos
geofsicos, incorporan fuentes radioactivas. Estos instrumentos deben estar apropiadamente marcados y deben ser manejados y almacenados con especial cuidado de
acuerdo con las regulaciones pertinentes. La radiacin emitida por una fuente puede
ser peligrosa para la salud. El material radioactivo estar en general sellado dentro
de una bola de acero inoxidable. Como parte del equipo, esta bola estar usualmente
rodeada por un material, como plstico, acero o plomo para absorber la radiacin.
Se debe asegurar que la fuente est dentro de este material absorbente cuando el
equipo no se use. No se debe manipular la bola en ninguna circunstancia. Si es
necesario moverla, se deben usar tenazas largas o un equipo similar.
Mantener una buena distancia es normalmente una proteccin adecuada. Con algunas fuentes, solamente ocurren exposiciones importantes cuando se est ms cerca de
10 cm de ellas. Otras requieren distancias ms considerables que sta. Es imperativo que
el personal determine el tipo y otros detalles de la fuente que ser usada y que se familiaricen con los procedimientos e instrucciones recomendados para esa fuente.
Todas las instrucciones, procedimientos y regulaciones deben ser rigurosamente
seguidas y el equipo debe ser manipulado con extremo cuidado en todo momento.

260

CAPTULO 18

18.7.7
Precauciones en el monitoreo de aguas subterrneas
Las bombas y el equipo elevador por aire para muestreo, prueba, o desarrollo de
pozos deben usarse de acuerdo con los procedimientos de seguridad para estos tipos
de equipo. Las prcticas de seguridad alrededor de los equipos de perforacin son
esenciales, y se deben consultar los manuales de prcticas de perforacin.
Se debe evitar la entrada a los pozos de grandes dimetros para muestrear debido a la posible presencia de gases, como se describi en la seccin 18.2.3. Se deben usar aparejos de seguridad cuando se trabaje en pozos de grandes dimetros.
18.8
Precauciones cuando se manejan productos qumicos
Todos los productos qumicos, como los usados para la conservacin de muestras de
agua, fluidos limpiadores, y trazadores, deben ser almacenados y manipulados con
cuidado. Se debe evitar la inhalacin de vapores o el contacto directo con la piel, los
ojos y la ropa. Cualquier derramamiento debe limpiarse inmediatamente mediante
la dilucin en grandes cantidades de agua, la neutralizacin o la limpieza del agente
qumico seguida por la evacuacin del material. Se deben tener disponibles para este
propsito guantes, delantal y materiales de limpieza adecuados.
No se debe pipetear oralmente, excepto cuando el agua potable sea la nica
substancia que se usa. La piel que haya estado en contacto con cidos, bases, u otras
sustancias corrosivas debe lavarse inmediatamente con abundante agua. Se debe
usar una solucin neutralizante cuando proceda, seguida de una segunda lavada con
agua y jabn. Si algn producto qumico llega a penetrar en los ojos, se deben enjuagar inmediatamente con abundante agua. Se debe enjuagar alrededor de los ojos
tambin. Es necesario mantener los ojos abiertos durante el proceso de lavado de los
mismos. Contine enjuagndose por varios minutos. Todos los ojos heridos deben
ser tratados por un profesional.
Se deben tomar precauciones ya que el agua puede contener una variedad de
txicos o sustancias bacterialmente peligrosas. stas pueden proceder de una amplia
gama de fuentes, como aguas servidas o descargas efluentes, percolacin desde rellenos de tierras, filtraciones desde tanques de almacenamientos, lavados de tanques de
atomizadores agrcolas, derrames qumicos o de combustibles.
Cualquier apariencia inusual, color, pelcula, espuma, olor o vapor debe ser tratada como sospechosa y se deben tomar precauciones adecuadas. Muchas sustancias
txicas pueden ingresar a travs de la piel y, en el caso de vapores, a travs de los
pulmones.
Las precauciones deben incluir guantes, overoles y delantales impermeables, sombreros y proteccin para los ojos. En presencia de vapores txicos, se debe trabajar
solamente en reas bien ventiladas o usar un aparato de respiracin independiente. La
comida debe mantenerse lejos de las muestras y de las estaciones de muestreo. Siempre
lave sus manos perfectamente antes de manipular comida. Se debe prohibir fumar

CONSIDERACIONES DE SEGURIDAD

261

mientras se toman las muestras y cerca de las mismas. Si se espera que compuestos
inflamables se encuentren presentes, mantenga lejos cualquier chispa o fuente de calor
y guarde las muestras en refrigeradores especiales a prueba de explosiones.
Cuando mida o recoja muestras de agua con altas concentraciones de sustancias
txicas, como las percolaciones de rellenos de tierra, o con sospechas de radioactividad, se requieren procedimientos especiales y se deben consultar especialistas
apropiados.
18.9
Precauciones especiales en condiciones de mucho fro
18.9.1
Hipotermia (exposicin)
La hipotermia es el descenso de la temperatura del cuerpo causada por la exposicin
al fro, que resulta en un rpido y progresivo colapso mental y fsico. Su ataque es
causado por temperaturas fras agravadas por ropas hmedas, viento, hambre y agotamiento. Con frecuencia ocurre en condiciones donde sus primeros sntomas no
pueden ser reconocidos.
Los primeros sntomas de la exposicin pueden incluir seales de cansancio,
fro y agotamiento, carencia de inters, letargo, tosquedad, dar traspis, hablar comindose slabas o letras y comportamiento irracional. Estos sntomas constituyen
una emergencia mdica y requieren una accin inmediata para prevenir una adicional prdida de calor y afectar el recalentamiento. La vctima no puede quejarse
y posiblemente niegue que exista algn problema. Los ltimos sntomas, que indican una emergencia muy seria, incluyen una obvia angustia, una suspensin de los
escalofros a pesar del fro, colapso, e inconsciencia.
El recalentamiento debe iniciarse inmediatamente cuando los sntomas llegan a
ser evidentes. El cuerpo de la vctima quiz no podr generar suficiente calor para
lograrlo, y se debe aplicar gradualmente calor al torso, pero no a los brazos y extremidades. Al calentar las extremidades se incrementar la circulacin de la sangre
en esas partes ms fras del cuerpo y se reducir la temperatura del cuerpo an ms.
Para realizar un recalentamiento se requiere un refugio, ropas secas, aislamiento (como un saco de dormir), y aplicacin de calor a los rganos vitales del cuerpo.
Esto puede aplicarse mediante el contacto del cuerpo de un compaero en la misma
bolsa de dormir. No se debe aplicar alcohol, friccin, ni un rpido recalentamiento.
Bebidas dulces calientes son valiosas, pero no para una persona inconsciente.
En un refugio y con calor , los pacientes, con frecuencia, parecen recobrarse rpidamente, pero una reanudacin de las condiciones de fro pueden llevarlos al
colapso. Una recuperacin total puede tomar hasta dos das.
La hipotermia puede prevenirse con abrigos y ropas con una adecuado aislamiento y a prueba de vientos. Se deben evitar las condiciones prolongadas de
humedad y tener comida y refugio disponible como, una tienda de campaa o un
vivac.

262

CAPTULO 18

18.9.2
Congelacin
La exposicin extrema al fro causa congelamiento de las partes exteriores o tejidos
expuestos, como los dedos de los pies y las manos, orejas y nariz. Las partes afectadas llegan a entumecerse, se vuelven opacas tornndose blancas en color y cerosas
en apariencia. La congelacin superficial puede tratarse mediante la aplicacin de
una mano o de otras partes del cuerpo, sin friccin. No recaliente mediante el calor
directo o frotando o aplicando alcohol. Las congelaciones ms serias requieren de
tratamiento mdico.
La prevencin consiste en el uso de una adecuada proteccin en los pies, manos,
rostro y odos, evitando el uso de ropa o botas sumamente ajustadas, manteniendo
las manos y los pies secos, y controlando constantemente cualquier signo de entumecimiento. El movimiento o retorcimiento constante de los dedos de los pies y las
manos estimulan la circulacin, lo cual es un remedio a corto plazo que debe
seguirse con la reduccin de la exposicin al fro.
18.9.3
Trabajo sobre lagos y cursos de agua cubiertos de hielo
Viajar y trabajar sobre hielo se debe realizar con gran precaucin, manteniendo el
peso a un mnimo. Si alguin pasa a travs del hielo, es necesario que se agarre del
hielo slido, patee para mantener el cuerpo a flote, se arrastre hacia adelante sobre
el estmago hasta que las caderas alcancen el hielo, y entonces haya un rpido y
completo giro sobre el hielo. Se debe mantener rodando hasta que se encuentre
seguro. Si el hielo es demasiado delgado para soportarlo, camine hacia la orilla partiendo el hielo con una mano mientras se sostiene con la otra.
Los socorristas deben tratar de alcanzar a la vctima con una vara, tabla, o cuerda. El dirigirse hacia el borde del hielo se debe hacer solamente como un ltimo
recurso. Si esto es necesario, lleve una cuerda larga o deslcela a lo largo en una
posicin boca abajo. Si tiene una cuerda disponible, asegrela a un objeto en la orilla. Seque y dele calor a la persona que haba cado en el hielo tan pronto como sea
posible para prevenir la hipotermia. Existe una gran riesgo involucrado al tomar
mediciones a travs del hielo. Realizar una perforacin o abrir un hueco puede
reducir significativamente la firmeza del hielo. El hielo en una corriente es probablemente de espesor variable y su consistencia no puede estimarse desde su aparente
espesor cerca de los bordes. Las reas con rpidos o con flujo turbulento, como
los pilares de los puentes, tienen quizs un hielo ms delgado debido al movimiento
del agua. Mientras se avanza cruzando un curso de agua cubierto de hielo, es aconsejable probar el hielo con un cincel de hielo cada cierto tiempo. El hielo duro dar
un sonido de repique y el hielo blando dar un sonido de golpe sordo o apagado.
Cuando exista alguna duda, se debe emplear una cuerda de seguridad asegurada por
un compaero en la orilla, con equipo de rescate adecuado.

CONSIDERACIONES DE SEGURIDAD

263

18.9.4
Trabajo en zonas montaosas
El clima en las zonas montaosas puede cambiar rpidamente, causando problemas
para el incauto o mal equipado. Mientras ms fro sea el clima, mayores sern los
posibles riesgos y mayor ser la ropa, el aprovisionamiento y el equipo de seguridad
requeridos.
Se necesita que el personal sea experimentado o que est con alguien que lo sea,
y los planes de viaje del grupo deben ser conocidos por una persona apropiada, quien
podra iniciar una asistencia en caso de que se haga necesaria. Se debe llevar y usar
ropa impermeable, a prueba de viento, abrigada y adecuada, as como suficiente
comida y equipo de supervivencia para las condiciones extremas. Si se trabaja desde
un helicptero, asegrese de que cada persona tenga este equipo aunque baje slo
por un corto tiempo, ya que los nubarrones u otras condiciones pueden impedir su
retorno.
Nadie debe aventurarse sobre nieve dura sin una hacha de hielo, cuerda para
trepar, dispositivos de ganchos y cadenas para escalar y sin saber utilizarlos. Es importante estar prevenido de las avalanchas, particularmente justo despus de una
nevada o de precipitaciones y estar consciente de las variadas causas de las condiciones de nieve inestable; se debe evitar viajar sobre o debajo de laderas empinadas.
Al ser alcanzado en una avalancha, se deben hacer todos los esfuerzos para quedarse
sobre el tope y evitar ser enterrado, cubriendo la nariz y la boca para prevenir la sofocacin y, si la nieve cubre a la persona, sta debe tratar de hacer un espacio de aire
en frente de la cara y el pecho.
18.9.5
Supervivencia en aguas heladas
La hipotermia ser un resultado muy rpido de la inmersin en aguas heladas. Su
ataque puede ser retardado quedndose inmvil y teniendo suficiente ropa que lo
proteja para reducir el movimiento del agua en contra del cuerpo con su correspondiente prdida de calor. Generalmente ayuda el mantener la mayor parte posible del
cuerpo fuera del agua, ya que la prdida de calor se produce ms rpidamente en el
agua que en el aire a la misma temperatura.
Es preferible mantener la cabeza fuera del agua y acercar las piernas al rea de
la ingle para reducir las prdidas de calor. Un chaleco salvavidas es inestimable para
ayudar en esta situacin y tambin proporciona aislamiento a las principales partes
del cuerpo. En el caso que se encuentre en esta situacin un grupo de personas, stas
deben acurrucarse juntas, agarrndose una de la otra mirandose hacia la frente y con
los lados de los pechos presionados juntos para reducir la prdida de calor. Si existen nios, ellos deben mantenerse en el centro del grupo.
El tratamiento comprende el recalentamiento de los rganos vitales del cuerpo antes de calentar los brazos y extremidades, como se describe en la seccin
18.9.1.

264

CAPTULO 18

18.10
Precauciones especiales en condiciones de mucho calor
18.10.1
Insolacin (hipertermia)
La insolacin es causada por la exposicin a altas temperaturas, lo cual produce que
la temperatura del cuerpo se eleve sobre los 40C. La respuesta adversa al elevado
calor vara segn las personas y depende de su climatizacin, buena salud, y lo ms
importante: la hidratacin del cuerpo. Con la insolacin excesiva, el cuerpo pierde
calor sobre todo por la evaporacin del agua a travs del sudor y la respiracin. Si
esta prdida de agua no se recupera, los mecanismos de enfriamiento son inhibidos
y el calor se reconstituye. Los sntomas incluyen dolor de cabeza, escalofros, nuseas, pulso rpido, dolores en los msculos, prdida de coordinacin, y ms grave,
delirios y convulsiones. Si no es tratado, puede causar la muerte.
El tratamiento involucra el inmediato enfriamiento colocando a la vctima en la
sombra, quitndole la ropa, y rocindolo con agua mientras se abanica vigorosamente. Se le debe suministrar lquidos cuando est totalmente consciente.
Las precauciones incluyen el estar fsicamente en buen estado, hacer ejercicios
moderados, beber en cantidades moderadas regularmente y con frecuencia, evitar el
alcohol y la cafena, evitar trabajar en la parte ms caliente del da, usar ropa de peso
liviano, colores claros, tejidos sueltos, y un sombrero de ala ancha, adicionando sal
extra a las comidas.
18.10.2
Quemaduras de sol
La excesiva exposicin al sol causa severas quemaduras, particularmente a la gente
de piel delicada. Esto causa grandes dolores, daos a la piel y posiblemente insolacin. La exposicin prolongada a los rayos ultravioleta del sol pueden causar
cncer de piel, con los mayores riesgos para las personas de piel blanca.
Las precauciones incluyen el uso de ropa que proteja y tener la cabeza cubierta.
Se deben aplicar lociones de proteccin solar en la piel expuesta. La exposicin al
sol debe limitarse a cortos perodos cada da con incremento gradual para aumentar
la tolerancia.
18.11
Viaje y transporte
18.11.1
Generalidades
Los modos de viaje y transporte para el trabajo hidrolgico son muchos y variados
de acuerdo con la amplia gama de terrenos, climas y rutas viajadas. Los aspectos de
seguridad al viajar, toman en cuenta todas las variaciones de estos factores, es un tpico, en s mismo muy amplio y no limitado al trabajo hidrolgico. Por consiguiente, este tpico se cubre en esta Gua en una forma muy breve y se aconseja a los
hidrlogos buscar los manuales y las recomendaciones para las condiciones locales
y los modos de viaje.

CONSIDERACIONES DE SEGURIDAD

265

18.11.2
Helicpteros
Sobre el terreno el ruido, el viento, y la urgencia asociada con los helicpteros tienden a encubrir los riesgos presentes debido al rotor principal y al de la cola; estas
partes del aparato han matado y mutilado a mucha gente. No se debe aproximar o
salir del helicptero sin el conocimiento y aprobacin del piloto, y esto debe
realizarse dentro del campo visual del piloto. Se debe siempre agachar para alejarse
del rotor principal y para tener un mximo espacio libre en esta rea y nunca se debe
caminar alrededor de la cola.
El personal debe mantenerse lejos de la zona de aterrizaje y mantenerlo libre de
equipo. Todo el equipo y los artculos sueltos deben mantenerse alejados de los efectos del movimiento del rotor o fijos. Los objetos grandes como las duelas de medicin, deben llevarse horizontalmente, a la altura de la cintura, para evitar el contacto
con los rotores. El aeroplano debe cargarse bajo la supervisin del piloto, cuya atencin debe ser principalmente para la carga peligrosa, como bateras y combustible.
Los telefricos y los cables areos son particularmente peligrosos para las operaciones del helicptero y el personal debe mantener al piloto enterado de cualquier
conocimiento que se tenga de la existencia de alguno de ellos en la ruta y asistirlo en
la bsqueda de los mismos.
18.11.3
Vehculos de motor
En muchos trabajos hidrolgicos, los viajes frecuentemente se realizan en vehculos
de motor, los cuales son un medio potencial de accidentes graves. Es comn viajar
a travs de carreteras rurales y stas representan riesgos adicionales a los que pueden existir en las autopistas.
La causa ms comn de accidentes est relacionada con la velocidad excesiva.
Esto no es menos cierto en las carreteras rurales, las cuales son con frecuencia estrechas y sinuosas y tienen superficies desprendidas. Los mejores conductores tienden
a acelerar llanamente, manejar cuidadosamente en las curvas y frenar suavemente,
son cuidadosos con sus vehculos, pasajeros y con los otros usuarios de la carretera.
18.12
Caja de herramientas y raciones de supervivencia
La caja de herramientas de supervivencia para emergencias debe ser llevada por el personal en zonas alejadas. Los componentes de esta caja variarn mucho, segn el clima,
las condiciones y la manera de viajar, pero siempre debe incluir comida, agua, equipo para cocinar y calentar, un refugio o proteccin, como una tienda de campaa o vivac, sacos de dormir, iluminacin, material mdico, ropa adecuada para las peores condiciones
posibles, y equipo de sealizaciones como un espejo, bengalas y un radio de dos bandas.
Todo el personal que trabaja sobre el terreno debe saber aplicar los primeros
auxilios y cada persona debe tener un equipo adecuado de de primeros auxilios, as
como su respectivo manual.

266

CAPTULO 18

Los puntos cubiertos deben incluir aplicacin de respiracin de salvamento,


reanimacin cardiopulmonar, inconsciencia, sangramiento, fracturas, ataques, heridas en los ojos, envenenamiento y quemaduras.
18.13
Otros riesgos
El personal que trabaja sobre el terreno debe estar familiarizado y estar siempre a la
expectativa de otros peligros que puedan afectar su ambiente de trabajo. Estos
incluyen, por ejemplo plantas venenosas, insectos con aguijones o que piquen, animales peligrosos, arena movediza, tormentas elctricas, etc. Tambin, el contacto
del cuerpo o la ingestin de algunas aguas pueden afectar significativamente los
riesgos para la salud. En algunas localidades, puede haber la posibilidad de ataques
por parte de otras personas, quienes pueden estar involucradas en actividades ilegales o blicas, por ejemplo. Los empleadores tienen la responsabilidad de asegurar
que su personal conozca cada uno de estos riesgos.
Referencias
1. Corbett, P., 1986: Hydrographers Field Safety Manual (draft). Report N T.S.
89.002, Department of Water Resources, New South Wales Government, Australia.
2. Curry, R. J. y Fenwick, J. K., 1984: Hydrologists Safety Manual. Water and
Soil Miscellaneous Publication N 64, National Water and Soil Conservation
Organisation, Wellington, Nueva Zelandia.
3. Environment Canada, 1983: Sampling for Water Quality. Water Quality
Branch, Inland Waters Directorate, Environment Canada, Ottawa.
4. U.S. Geological Survey, 1989: U.S. Geological Survey Handbook 445-1-H,
Reston, Virginia.

PARTE C
RECOLECCIN, PROCESO Y DIFUSIN
DE DATOS HIDROLGICOS
CAPTULO 19
PAPEL DE LOS DATOS HIDROLGICOS EN SISTEMAS
DE INFORMACIN
19.1
Sistemas de informacin
La Parte B de esta Gua trata sobre las actividades de terreno de la hidrologa operativa.
Sin embargo, los datos que se generan por las actividades sobre el terreno tienen poco o
ningn valor si los usuarios potenciales no pueden acceder a ellos de manera rpida y
segura. La hidrologa operativa en un Servicio Hidrolgico dado puede ser considerada
como un sistema de informacin que proporciona una base conceptual para el desarrollo
de enfoques adecuados que aseguren que la informacin correcta est disponible en la
forma correcta, en el lugar y momento adecuados. La figura que se incluye ms abajo
muestra los elementos de un sistema de informacin hidrolgica. En teora, el sistema de
informacin est incluido en una secuencia natural de acciones y decisiones que comienzan
con la percepcin de un evento y culminan con la toma de decisiones que maximicen los
impactos positivos netos del evento.
La figura describe el proceso a partir del momento en que el evento se convierte
en un objetivo o en una serie de objetivos que se emplean para dirigir la toma de
decisiones ulteriores. Una vez que los objetivos han sido escogidos, se eligen las
tcnicas de decisin apropiadas para lograr dichos objetivos. La eleccin de las tcnicas de decisin implica la seleccin de las variables y parmetros pertinentes que
describan tanto la hidrologa como el entorno socioeconmico del evento, la especificacin de los medios por los cuales se sintetizarn las variables para determinar las
acciones posteriores y una definicin de procesos para tratar las incertidumbres
inherentes a las variables y los parmetros. Teniendo claramente presentes las tcnicas de decisin, el diseador del sistema de informacin puede determinar los procedimientos que deben utilizarse para analizar los datos hidrolgicos. Estas tcnicas
de anlisis de datos pueden ser cualquier modelo o una combinacin de modelos que
involucren la naturaleza probabilstica, estocstica o determinstica de los fenmenos hidrolgicos de inters. La Parte C de esta Gua trata muchas de estas tcnicas de anlisis de datos.
En teora, se debe superar cada una de las etapas descritas ms arriba antes de disear una red de datos hidrolgicos. El diseo de una red de datos responde a las siguientes interrogantes: qu se va a medir?, dnde ser medido?, cundo se va a medir? y con cunta exactitud? Algunos aspectos relativos a varias de estas cuestiones

268

CAPTULO 19

se examinan brevemente en la Parte B. El captulo 20 contiene informacin ms


detallada relativa al diseo de redes.
La recoleccin efectiva de datos puede comenzar en este punto de la secuencia
y es tambin en este punto que la retroalimentacin (feedback), representada con
flechas discontinuas en la figura comienza a tener lugar. Todas las etapas anteriores
se han basado en un nivel especfico de conocimiento sobre las condiciones hidrolgicas de inters. A medida que se obtienen ms datos, este nivel aumenta y pueden
tornarse ms apropiadas otras tcnicas de anlisis de datos y nuevos diseos de red.
El captulo 21 contiene informacin relativa a la recoleccin de datos.
Objetivo(s)

Tcnicas
de decisin

Tcnicas de anlisis
de datos

Diseo de una
red de datos

Procedimientos
para garantizar
la calidad

Recopilacin
de datos

Sistema de
gestin de datos

Informacin
Sistema de informacin

Impacto

Componentes de un sistema de informacin hidrolgica

PAPEL DE LOS DATOS HIDROLGICOS EN SISTEMAS DE INFORMACIN

269

En la figura se puede ver que la garanta de la calidad es un componente integrante del sistema de informacin, pertinente a todo lo largo del proceso continuo
que va desde las actividades de terreno a la difusin de datos e informacin. Debido
a que, por su naturaleza, es un factor presente en muchas actividades, los captulos
21 a 25 tienen ms informacin relativa al control de la calidad.
No se tiene un examen completo de los sistemas de informacin sin una mencin a los sistemas de gestin de datos. La informacin contenida en un sistema slido de gestin de datos est disponible no slo para los usos para los cuales los datos
fueron recolectados originalmente, sino tambin para una multitud de usos que no
podan haber sido previstos. Pero la solidez del sistema tiene dos inconvenientes. El
primero es que las opciones inherentes al sistema slido lo hacen dificultoso de usar;
por lo tanto, se requiere ms formacin.
Este inconveniente se puede minimizar con diseos de sistemas fciles de utilizar. El segundo obstculo es la prdida potencial de informacin que implica la
solidez. Como un sistema de gestin de datos no puede servir para todo y para todas
las personas, se deben hacer algunas concesiones, las que usualmente resultan en la
compactacin y en la prdida de atributos de los datos. Para reducir esta prdida se
pueden anexar al sistema central subsistemas que retengan datos ms especficos a
cada objetivo. En los captulos 24 y 25 se examinan dichos sistemas.
El producto final del sistema de informacin se obtiene con el procesamiento de
datos mediante la misma tcnica de anlisis de datos que fue fundamental para el
diseo inicial de la red de datos. La secuencia culmina con la integracin de la informacin hidrolgica al proceso de decisin para el cual fue concebida para producir
un impacto ptimo. La clave para alcanzar esta optimizacin es la compatibilidad
entre la tcnica de decisin, la tcnica de anlisis de datos y la red de datos.
Una red de informacin bien diseada contiene una sinergia obtenida de tres
maneras. Primero, la informacin es un producto que no se destruye por su uso. Por
lo tanto, si se le conserva adecuadamente puede estar disponible a costos mnimos
para numerosos usos no previstos al momento de recolectar los datos. Segundo, la
informacin puede ser usada para mejorar la comprensin de los procesos hidrolgicos. Al mejorar la comprensin de los procesos se incrementa el contenido en informacin tanto de los datos existentes como de los futuros. Tercero, la sinergia evoluciona aprovechndose de los logros de los dems. Nuevos enfoques y tcnicas para
el diseo de sistemas de informacin, as como los datos que contienen, son recursos reciclables.
19.2
Tcnica informtica
La publicacin preparada por la OMM y la FAO, Guidelines for Computerized Data
Processing in Operational Hydrology and Land and Water Management [1], describe
los conceptos, la terminologa y la aplicacin del proceso informatizado de datos.

270

CAPTULO 19

Las computadoras han adquirido un papel cada vez ms importante en todos los
aspectos de recoleccin y proceso de datos. Con la tecnologa actual, la funcin primaria del proceso de datos se puede realizar sin problemas en una computadora sobre el terreno. Sin embargo la capacidad de recolectar grandes volmenes de datos
puede resultar en la acumulacin de un gran volumen de registros incorrectos y
engaosos. El control de calidad es esencial. Los sistemas operativos y programas
de almacenamiento bien desarrollados, con los apropiados controles sobre el terreno,
constituyen el primer componente del sistema primario de proceso de datos. La
capacidad de revisar el registro sobre el terreno es recomendable. La capacidad de
comparar registros procedentes de estaciones vecinas y de visualizar en una pantalla
grfica un trazado de los registros capturados es esencial para la validacin de estos
registros.
La Seccin G del Manual de Referencia del HOMS [2] contiene un grupo de
componentes que describen programas de computadoras para la captacin, proceso
y almacenamiento de datos.
19.3
Personal y formacin profesional
Cualquiera sea el nivel tcnico de un servicio encargado de recopilar datos, la calificacin de su personal ser siempre su recurso ms valioso. Una contratacin, formacin y gestin estrictos permiten conseguir y conservar el personal adecuado.
La OMM public una serie de Directivas de orientacin profesional del personal de meteorologa e hidrologa operativa [3]. UNESCO public el documento
titulado Curricula and Syllabi in Hydrology [4]. Con respecto a la captacin y proceso de datos, la formacin de los empleados puede ser, aunque costosa y extensa en
el tiempo, una inversin segura que resulte en mayor productividad y efectividad.
Un programa de formacin estructurado cuidadosamente es esencial para todo el
personal involucrado en la captacin de datos porque se encuentran en posicin
clave para influir en el nivel de calidad de los datos finales. La formacin debera
comprender un curso general sobre los principios bsicos, as como mdulos de formacin sobre los procedimientos del servicio. Todo el material debe estar actualizado y adaptado al uso. La Seccin 2.4 contiene informacin adicional sobre diversos aspectos de la formacin en hidrologa.
Cuando el proceso no es realizado por el colector de los datos es importante que
los procesadores de datos estn formados en las tcnicas de recopilacin de datos
para asegurar que esos datos sean procesados de acuerdo con el propsito del colector. Es una buena prctica dar peridicamente al equipo encargado del proceso la
ocasin de trabajar sobre el terreno, para construir una asociacin fsica entre los
datos y su origen. Este conocimiento de parte del procesador de datos puede permitirle una primera interpretacin de datos presentados incorrectamente, en espera de
que el colector de la informacin puede confirmarla.

PAPEL DE LOS DATOS HIDROLGICOS EN SISTEMAS DE INFORMACIN

271

Es esencial establecer el principio de que la persona que captura el dato tiene la


primera responsabilidad sobre su calidad. Un mtodo, para observar este principio,
es involucrar al colector en el proceso tanto como sea posible y asegurar que la
retroalimentacin se obtenga por retorno de los datos publicados al colector para su
evaluacin. En la etapa de proceso el personal debe estar consciente de su responsabilidad en mantener la calidad e integridad de los datos.
El proceso de datos es a menudo rutinario por naturaleza y resulta apropiado
para la aplicacin de la automatizacin. Por tal razn, es importante que se d especial atencin al cuidado de los recursos humanos y que el sistema est estructurado
para infundir inters, compromiso, profesionalidad y cierto sentido de realizacin.
Al personal de proceso de datos debe darse la oportunidad de aportar ideas que permitan aumentar la efectividad del sistema de proceso.
La seguridad del personal es tambin un componente integrante de toda profesin y las tareas emprendidas por los colectores y procesadores de datos requieren el
establecimiento de normas de seguridad. Estas normas se estudian principalmente
en el captulo 18. Sin embargo, la ocurrencia de lesiones en el personal de proceso
de datos por esfuerzos reiterados puede ser causada a menudo por la rutina y la naturaleza repetitiva de algunos aspectos de su trabajo. Este problema debe preocupar
tanto a los encargados de la seguridad del personal como de la gestin y direccin.
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial/Organizacin de las Naciones Unidas
para la Agricultura y la Alimentacin, 1985 : Guidelines for Computerized Data
Processing in Operational Hydrology and Land and Water Management, publicada
por la FAO y la OMM, OMMN 634, Ginebra.
2. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988 : Sistema de Hidrologa Operativa
para Fines Mltiples (HOMS) Manual de referencia, segunda edicin, Ginebra.
3. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1984: Directivas de orientacin profesional del personal de meteorologa e hidrologa operativa, OMMN 258,
Ginebra.
4. Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura,
1983: Curricula and Syllabi in Hydrology, Paris (S. Chandra, L. J. Mostertman, y
otros), Technical papers in Hydrology, N 22, Pars.

CAPTULO 20
DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

20.1
Conceptos generales sobre el diseo de redes
Una red de datos hidrolgicos es el conjunto de las actividades relativas a la recoleccin de datos, diseados y procesados para lograr un objetivo nico o un conjunto
de objetivos compatibles. Frecuentemente, estos objetivos estn asociados a un uso
particular que se conoce antes de realizar las tareas de recoleccin de datos, por
ejemplo, en lo referente a la evaluacin de los recursos hdricos de antemano se tiene
un plan de desarrollo o un diseo de proyecto. Por un lado, una estacin hidrolgica particular o un medidor pueden estar incluidos en ms de una red, si sus datos se
utilizan para ms de un objetivo; esta opcin es la ms frecuente en la mayor parte
del mundo. Por otro lado, una red nica puede consistir en varios tipos de estaciones
o medidores, si todas contribuyen con informacin que conduzca a lograr el objetivo de la red. Por ejemplo, en redes cuya funcin es la alerta de crecidas, podran
incluirse pluvimetros y aforos de caudales.
El trmino red es frecuentemente utilizado en un sentido menos riguroso. A
menudo se habla de red de aguas superficiales, red de aguas subterrneas, red de precipitaciones o de red de calidad de aguas cuando se refiere a un grupo de instrumentos
y estaciones que no tienen coherencia en sus objetivos. Bajo esta definicin tan poco
rigurosa, los sitios de recoleccin de datos incluidos en una red pueden aportar resultados que son usados para fines muy diferentes. Esta desigualdad de usos es ms que
una mera particularidad semntica. Pueden ocasionar confusin y falsas expectativas
cuando se examinan los programas de observacin entre gestionarios e hidrlogos.
En teora, un diseo de red debera estar basado en una maximizacin del valor
econmico de los datos que sern recogidos. No obstante, en realidad no sucede esto;
cuando hay que tomar una decisin sobre los recursos hdricos, en la mayora de los
casos, no se considera el impacto econmico de los datos hidrolgicos. Las decisiones sobre todo se basan en los datos disponibles y no se examina la posibilidad de
aplazar la decisin para recoger ms datos. Sin embargo, varios ejemplos, que son
excepciones a esta regla general, estn contenidos en la publicacin de la OMM, titulada Cost-benefit Assesment Techniques and User Requeriments for Hydrological
Data [1] y en Economic and Social Benefits of Meterological and Hydrological
Services [2].

274

CAPTULO 20

Los diseos de red estn generalmente basados en medidas sustitutivas de las


economas o en orientaciones, como las presentadas seguidamente en este captulo,
en lugar de basarse en un anlisis econmico completo.
20.1.1
Definicin de diseo de red
El diseo completo de una red responde a las siguientes preguntas concernientes a la
recoleccin de datos hidrolgicos:
a) qu variables hidrolgicas se deben observar?;
b) dnde se deben observar?;
c) con qu frecuencia se deben observar?;
d) cul es la duracin del programa de observacin?;
e) cun precisas deben ser las observaciones?
Para responder a estas preguntas, el diseo de una red puede ser conceptualizado como una pirmide, como la de la figura 20.1. La base de la pirmide es la ciencia de la hidrologa. En general, si no se tiene un profundo conocimiento hidrolgico de la zona en la cual la red se establecer, las probabilidades de que la red resultante proporcione informacin efectiva sern pocas. Ese conocimiento hidrolgico
proviene del estudio y de la experiencia, no habiendo sustituto de la experiencia
cuando se est iniciando una red hidrolgica en una zona donde los datos histricos
disponibles son pocos o no existen.
El lado derecho de la pirmide tiene que ver con los mtodos cuantitativos para
paliar la incertidumbre hidrolgica, incertidumbre que siempre existir debido a
errores en las mediciones y a errores causados por el muestreo en espacio y tiempo.
La informacin hidrolgica perfecta no puede existir nunca. Las descripciones probabilsticas de estos errores son los medios mas efectivos de tratar con la incertidumbre resultante. La teora de la probabilidad suministra los teoremas y el lenguaje para hacerlo y tambin proporciona el conocimiento necesario para el uso apropiado de las herramientas estadsticas. En la figura 20.1, las herramientas estadsticas
estn representadas por la teora del muestreo y por los anlisis de correlacin y
regresin, que son los ms usados en las aproximaciones de diseos cuantitativos de
redes. Sin embargo, hay muchas otras herramientas estadsticas similares que
pueden ser tiles en el diseo y anlisis de redes. El umbral de la incertidumbre es
el anlisis bayesiano, que aborda el nivel de incertidumbre en las descripciones de
incertidumbres hidrolgicas. En otras palabras, las descripciones probabilsticas de
la incertidumbre basadas en el anlisis de muestreos finitos de datos hidrolgicos,
son inciertas en s mismas. La reduccin de la incertidumbre sobre la propia incertidumbre, es el aspecto ms importante que permitir valorizar al mximo toda la
informacin contenida en los datos que la red generar.
La columna en la mitad de la estructura, denominada teora de la optimizacin,
con frecuencia se incluye taxonomtricamente como una parte del anlisis socio-

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

275

Teora de la decisin

Anlisis
bayesiano

Anlisis
socioeconmico

Teora de la
Correlacin
optimizacin Teora del
y
muestreo
regresin

Probabilidad

Hidrologa

Figura 20.1 Bloque de la construccin bsica del diseo de una red


econmico. No obstante, en ausencia de ese anlisis, a menudo se utiliza igual la
teora de la optimizacin en el diseo de redes hidrolgicas, y es por eso que est incluida aqu como un componente separado de la estructura. Esta teora comprende
un conjunto de programas matemticos cada uno con su propio grado de utilidad y
defectos matemticos que se presentan como recursos operativos. El contexto de los
problemas que surgen al disear la red determina el programa matemtico que podra
utilizarse en una situacin determinada. Con frecuencia, la seleccin entre dos diseos de red se debe hacer basndose en otros criterios, porque no existen las herramientas adecuadas de optimizacin o porque se requieren muchos recursos informticos para que realmente sean eficaces.
En la cumbre de la pirmide est la teora de la decisin, mecanismo formal que
permite integrar todos los componentes mencionados. En el diseo de redes no es
necesaria la aplicacin de la teora de la decisin y en la mayora de las circunstancias ni siquiera es posible. Sin embargo, el conocimiento de sus premisas y pretextos puede hacer ms consciente al diseador de la red de los impactos de sus decisiones finales.
El lado izquierdo de la pirmide representa un grupo mal definido de tcnicas bajo
el ttulo de anlisis socioeconmico. Adems de las ciencias sociales y econmicas,
esta parte de la estructura del diseo de la red incluye la ciencia poltica e incluso la
poltica. Esta ltima desempea un papel muy importante al realzar los beneficios
potenciales del agua, as como tambin los valores definitivos de la informacin de

276

CAPTULO 20

la red. Este lado izquierdo es la parte de la estructura que generalmente recibe la


menor consideracin en el diseo de la red de datos y es probablemente atribuible a
dos causas: el tema es difcil de examinar en una forma matemtica, objetiva; un
examen substantivo requiere la sntesis de la informacin proveniente de varias disciplinas, adems de la hidrologa o la ingeniera de los recursos hdricos. De esta
forma, un diseo de red que incluya un anlisis socioeconmico importante resultar
probablemente costoso y requerir mucho tiempo. No obstante, se debe tener en
mente, al disear la red, la influencia que los datos tienen sobre el mundo real, incluso de manera subjetiva.
20.1.2
Mtodos de substitucin
Como el diseo completo de una red es difcil o imposible de realizar, se usan medidas sustitutivas de aproximacin de objetivos o criterios, con el fin de resolver los
problemas que plantean los diseos de red. Por ejemplo, una sustitucin comn es
maximizar el contenido en informacin de una red en lugar de optimizar el valor
econmico de los datos. Los estudios han demostrado que si la informacin es utilizada debidamente, puede contribuir al valor econmico resultante de una decisin.
Cuanto ms informacin se tenga, mejor ser la decisin. Sin embargo, el impacto
econmico de la informacin no est linealmente relacionado con su magnitud y el
valor marginal de la informacin adicional disminuye con la cantidad de informacin disponible. As, el uso de estos criterios sustitutivos puede conducir a los servicios hidrolgicos en la direccin correcta slo si se dispone de muy poca informacin hidrolgica; pero su uso puede causar una recoleccin de datos excesivos si la
regin de inters ya tiene una informacin bsica adecuada.
Adems de las tcnicas analticas bsicas que son las principales en cuanto a
mtodos sustitutivos en el diseo de una red, existen las siguientes: anlisis cartogrfico, mtodos de correlacin y regresin, modelos probabilsticos, modelos determinsticos y tcnicas de regionalizacin. Cada mtodo tiene su aplicacin particular y la eleccin depende de las limitaciones de los datos disponibles y del tipo de
problemas en consideracin. Muy a menudo, se combinan las diferentes tcnicas en
ciertas aplicaciones. La publicacin de la OMM titulada Casebook on Hydrological
Network Design Practice [3] contiene aplicaciones de estas tcnicas como un medio
de determinar los requerimientos de una red. Otros ejemplos estn contenidos en
otras publicaciones [4-6].
20.1.3
La red bsica
El valor de los datos que derivan de una red depende de la utilizacin ulterior. Sin
embargo, muchos de los usos de los datos hidrolgicos no son evidentes en el momento del diseo de la red y, por ello, no pueden ser usados para justificar la recoleccin de datos especficos que, posteriormente, pueden ser de gran valor. De hecho, si

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

277

a priori fueran requeridas justificaciones econmicas, se recogeran unos pocos datos


hidrolgicos. No obstante, las sociedades modernas consideran la informacin como
una mercanca que, como los seguros, debe ser adquirida para protegerse ante un futuro incierto. Esta inversin en el caso de los datos hidrolgicos es la red bsica, que
es establecida para proveer la informacin hidrolgica necesaria para futuras decisiones no previstas en materia de recursos hdricos. La red bsica debera suministrar
un nivel de informacin hidrolgica suficiente en cualquier lugar dentro de su regin
de aplicabilidad, para evitar cualquier error grave en la toma de decisin relativa a los
recursos hdricos. Para conseguir esto, por lo menos tres criterios deben abarcarse:
a) se debera disponer de un sistema para transferir la informacin hidrolgica desde los sitios en los que se recogen los datos hasta cualquier otro lugar en el rea;
b) tambin debera existir un medio para estimar la cantidad de informacin hidrolgica en cualquier sitio (o de lo contrario la incertidumbre); y
c) el conjunto de decisiones debera incluir la opcin de recoger ms datos antes
de que se tome la decisin final.
20.1.3.1
La red mnima
La primera etapa, en la creacin de una red hidrolgica, debera ser el establecimiento de una red mnima. Esta red debera estar compuesta por el mnimo nmero
de estaciones que la experiencia colectiva de servicios hidrolgicos de diversos pases han indicado como necesaria para iniciar la planificacin del desarrollo econmico de los recursos hdricos.
La red mnima evitar serias deficiencias en el desarrollo y explotacin de recursos hdricos en una escala equivalente al nivel de desarrollo econmico del pas.
Debe ser desarrollada tan rpidamente como sea posible, incorporando las estaciones
existentes segn proceda. En otras palabras, la red mnima proporcionar la estructura bsica de la red en expansin, para atender futuras necesidades en ambitos especficos. Cabe destacar que la red mnima no permite la formulacin de planes de
desarrollo detallados ni puede responder a las numerosas necesidades de una regin
desarrollada en materia de explotacin y gestin de los recursos hdricos.
20.1.3.2
Expansin de la base de informacin
Una vez que la red mnima funciona, pueden formularse relaciones hidrolgicas
regionalizadas, interpretarse la informacin obtenida y los modelos matemticos, para estimar las caractersticas hidrolgicas generales, incluidas las precipitaciones y
las escorrentas en cualquier lugar de la regin. La red bsica de estaciones de observacin debera ser ajustada permanentemente hasta que las relaciones hidrolgicas
regionales puedan ser desarrolladas en zonas desaforadas para que proporcionen el
nivel apropiado de informacin. En la mayora de los casos, este ajuste resultar en
un incremento de la densidad de estaciones hidrolgicas. Sin embargo, no siempre

278

CAPTULO 20

sucede as; ya que los modelos son usados para transferir la informacin desde los
sitios aforados a los no aforados, la calidad del modelo es tambin un factor determinante de la densidad de la red bsica. El mejor modelo podr alcanzar un nivel
dado de informacin regional con menos datos que un modelo menos bueno. En una
situacin extrema, el modelo regional podra ser tan bueno que pudiera reducirse el
nivel de datos recogidos por una red bsica.
Teniendo en cuenta la gran dependencia de las estaciones en una red bsica, es
muy importante que los registros provenientes de todas las estaciones sean de alta
calidad. Incluso si la instalacin de una estacin es adecuada, sus registros pueden
resultar de poco valor si no funcionan correctamente. Las actividades continuas pueden dificultarse, especialmente en perodos de 20 aos o ms. Una red mnima,
cuyas estaciones estn abandonadas o irregularmente explotadas, tendr reducida su
densidad efectiva y as se convertir pronto en una red mnima inadecuada. Por esta
razn, se debera prestar especial cuidado no slo en establecerlas sino tambin en
aprovisionarlas para el funcionamiento continuo y para verificar la fiabilidad y la
exactitud de los registros recogidos.
El diseo y establecimiento de redes bsicas supone consideraciones tanto
econmicas como tcnicas y por ello no debera ser excesivo el nmero de estaciones explotadas por perodos indefinidos. Por consiguiente, debera ser adoptado un
procedimiento de muestreo para maximizar la efectividad del costo de una red bsica. Un enfoque de este tipo permite clasificar las estaciones en bsicas o principales
y en secundarias. Las estaciones secundarias son explotadas por perodos lo suficientemente largos para crear una relacin estable (en general mediante una correlacin) con una o ms estaciones bsicas. Una nueva estacin secundaria puede
luego establecerse con el equipo y los fondos que servan para el sitio de medicin
anterior. Los registros en las estaciones de medicin abandonados pueden ser
reconstruidos mediante los registros de las estaciones bsicas y en base a las relaciones interestaciones. A menudo, puede ser necesario reestablecer las estaciones
secundarias si se considera que las condiciones han cambiado en la estacin secundaria o en las estaciones bsicas relacionadas.
El carcter permanente de las estaciones principales en la red bsica es fundamental para la vigilancia a largo plazo de las tendencias en las condiciones hidrolgicas de una regin. Esto es particularmente importante a la luz de los cambios potenciales en el ciclo hidrolgico, que podran ser causados por los cambios en los
usos de la tierra o por el aumento del efecto invernadero de la estratsfera.
20.1.4
Diseo de redes integradas
El ciclo hidrolgico es continuo y sus interconexiones permiten la transferencia parcial de la informacin obtenida en una parte del ciclo hacia otra. La eficiencia de
dichas transferencias es proporcional al grado de conocimiento hidrolgico incluido en

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

279

los modelos matemticos utilizados para calcular la transferencia del agua (y la informacin) entre las partes del ciclo. Por ejemplo, los registros de precipitacin en una
cuenca de drenaje o cerca de ella permiten la reconstruccin de registros de flujo fluvial durante perodos en los que funcionan mal los aforos de caudal, si ha sido calibrado un modelo vlido de precipitacinescorrenta durante el tiempo en que todos los
medidores estuvieron funcionando bien. La observacin de un pozo de agua subterrnea puede tener una funcin similar durante el mal funcionamiento de los aforos de
caudal, si el nivel fretico del acufero est directamente conectado al curso de agua.
Hasta hoy, poco se ha hecho para incluir estas interacciones en el diseo de redes de manera explcita. En principio, cuando se disea una red para calcular los recursos hdricos, por ejemplo, debera complementarse con los pluvimetros y con
los aforos de caudales utilizados en una red de prediccin de crecidas. Si el balance
econmico entre las dos redes puede definirse, podran optimizarse conjuntamente y
esperar que ambas produzcan la informacin mxima. A pesar de este defecto tecnolgico, las redes deberan ser diseadas iterativamente y los resultados de un diseo de red deberan servir de punto de partida para nuevos diseos. Tomando el
ejemplo anterior, esto puede explicarse de la siguiente manera: la red de prediccin
de crecidas probablemente tendr en determinados lugares aforos de caudales y pluvimetros para obtener la informacin requerida. Como la evaluacin de los recursos hdricos en general tiene exigencias menos especficas en cuanto a sus fuentes de
informacin, es probable que numerosas estaciones que forman parte de una red de
prediccin de crecidas puedan incorporarse en la red de evaluacin y ser usadas
como datos iniciales para su diseo. Este enfoque iterativo se utiliza particularmente
cuando se estn diseando redes con objetivos generales, como la red bsica, a partir de redes con demandas de informacin ms restringidas. Las redes con demandas ms restringidas incluyen estaciones de referencia, cuencas representativas y
redes para fines operativos.
20.1.4.1
Estaciones para fines operativos
Las estaciones pueden establecerse para fines especficos como el funcionamiento
de embalses, riego, navegacin, monitoreo de la calidad del agua, prediccin de crecidas o investigacin. Las estaciones de referencia tambin pertenecen a esta categora. El tiempo de funcionamiento de las estaciones especiales est relacionado al
propsito para el cual fueron instaladas.
En algunos casos, el propsito especfico para el que sirven, puede requerir
observaciones realtivas a slo un aspecto de un elemento, o estar confinadas a una
sola estacin del ao. Por ejemplo, una estacin hidromtrica puede estar equipada
de una escala de mximos para registrar solamente el nivel ms alto de una crecida
o de un pluvimetro registrador para la medicin de la precipitacin total durante
una estacin. Si bien estas estaciones pueden tener una funcin importante, no su-

280

CAPTULO 20

ministran los datos necesarios para un anlisis hidrolgico general, y consecuentemente estas estaciones pueden o no estar incluidas en una red bsica hidrolgica.
20.1.4.2
Estaciones de referencia.
Cada pas y cada regin natural en los grandes pases debera tener una estacin de
referencia que suministre una serie continua de observaciones de las variables
hidrolgicas y climatolgicas relacionadas. Las estaciones de referencia hidrolgicas deberan estar en zonas relativamente libres de la influencia de cambios antropgenos pasados o futuros. Como la principal caracterstica de las estaciones de referencia son los largos registros, se deberan considerar las estaciones existentes para
saber si alguna de ellas puede desempear esta funcin. Las estaciones climatolgicas de referencia se denominan en general estaciones de referencia.
20.1.4.3
Cuencas representativas.
En cada regin natural es deseable una cuenca representativa, especialmente en aquellas
regiones donde se prev un gran crecimiento econmico o en las que se plantean los problemas hidrolgicos ms complejos. En su forma ms sencilla, estas cuencas permiten
el estudio simultneo de la precipitacin y la escorrenta, ayudando as a compensar los
cortos perodos de observacin y las redes mnimas de baja densidad.
20.1.5
Anlisis de una red
En la figura 20.2 se indican las etapas que deberan efectuarse durante una revisin
y el nuevo diseo de una red hidrolgica existente. Dichas revisiones deberan ser
efectuadas peridicamente para aprovechar la reduccin de la incertidumbre
hidrolgica obtenida con los datos adicionados desde el ltimo anlisis de red y para
adaptar la red a cualquier modificacin socioeconmica que pueda haber ocurrido.
Las etapas del anlisis figuran seguidamente.
Organizacin institucional
Se deben definir e identificar las funciones y los objetivos de todas las organizaciones involucradas en los diversos aspectos de la explotacin de recursos hdricos,
en particular sus responsabilidades legislativas. Entre estas organizaciones deberan
mejorarse los medios de comunicacin para asegurar la coordinacin e integracin
de las redes de recoleccin de datos.
Finalidad de la red
Deben identificarse las finalidades de la red, en lo referente a usuarios y usos de
datos. Los usuarios y los usos de datos pueden variar en el tiempo y en el espacio.
Existe tambin una necesidad de identificar las necesidades potenciales futuras y
tenerlas en cuenta al disear la red.

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

281

MARCO INSTITUCIONAL

FINALIDAD DE LA RED

OBJETIVOS DE LA RED

ESTABLECIMIENTO DE PRIORIDADES

EVALUACIN DE REDES EXISTENTES

DISEO DE RED

OPTIMIZACIN DE LAS OPERACIONES

PRESUPUESTO

EJECUCIN
Enlaces directos
Mecanismos de feedback
REVISIN

Figura 20.2 Esquema del anlisis de una red y su nuevo diseo


Objetivos de la red
Un objetivo o una serie de objetivos, basados en la finalidad de la red, deberan
establecerse segn la informacin requerida. Sera til determinar las consecuencias
de no poder suministrar esta informacin.
Establecimiento de prioridades
Si hay ms de un objetivo, se necesitan establecer las prioridades para la evaluacin posterior. Si todos los objetivos pueden lograrse en el marco del presupuesto previsto no es
necesario. No obstante, si no es as, pueden desistir de los objetivos de menor prioridad.
Evaluacin de redes existentes
La informacin de las redes existentes debera ser compilada e interpretada para
determinar si las redes logran los objetivos. Esto podra incluir comparaciones con
otras cuencas y/o redes.

282

CAPTULO 20

Diseo de red
Segn la informacin disponible y los objetivos definidos, las tcnicas ms apropiadas de diseo de red deberan ser aplicadas. Estas pueden ser caractersticas
hidrolgicas sencillas, relaciones de regresin o anlisis de red ms complejos, usando mtodos generalizados de mnimos cuadrados (NAUGLS).
Optimizacin de las operaciones
Una porcin importante del costo de la recoleccin de datos est contenida en los
procedimientos operacionales. stos incluyen los tipos de instrumentos, la frecuencia de visita a las estaciones y la organizacin del trabajo sobre el terreno. Debera
adoptarse el costo mnimo.
Determinacin de los costos
Segn la definicin de red y los procedimientos operacionales, se puede establecer
el costo de funcionamiento de la red. Si forma parte del presupuesto, se puede pasar a la siguiente etapa. Si no, se debe obtener un financiamiento adicional o deben
examinarse los objetivos y/o las prioridades para determinar donde pueden
reducirse los costos. El proceso adoptado debera permitir al diseador expresar el
impacto del financiamiento insuficiente, los objetivos no logrados o la informacin
reducida.
Ejecucin
El establecimiento de nuevas redes se debe planificar a corto y a largo plazo.
Revisin de la red
Como algunos de los componentes anteriores son variables en el tiempo, una revisin puede requerirse por la modificacin de cualquier componente, por ejemplo
cambios de usuarios, de usos de los datos o cambios en el presupuesto. Para poder
enfrentarse a dichos cambios, es esencial un proceso de revisin continuo.
20.2
Densidad de estaciones para una red mnima
Como se indic en la seccin 20.1.3.1, la red mnima es aquella que evita deficiencias serias al potenciar y gestionar los recursos hdricos en una escala comparable
con el nivel general de desarrollo econmico y las necesidades ambientales del pas.
Debera desarrollarse tan rpidamente como sea posible, incorporando las estaciones
existentes, cuando proceda. En otras palabras, dicha red proveer la estructura de
expansin para atender las necesidades de informacin para los usos especficos del
agua.
Se pretende que el concepto de densidad de red sirva como una orientacin general si se carece de una gua especfica. Estas densidades de diseo tienen que tener

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

283

en cuenta las condiciones socioeconmicas y fisioclimticas reales. Las tcnicas


informatizadas de anlisis matemticos deberan tambin aplicarse, cuando la informacin est disponible, para optimizar la densidad de red requerida para satisfacer
las necesidades especficas. Por ejemplo, el anlisis de red utilizando mnimos cuadrados generalizados (NAUGLS), desarrollado por el Geolgical Survey de Estados
Unidos [7], ofrece un enfoque prometedor para optimizar los aforos de caudal en una
red bsica para informacin regional.
En la siguiente seccin, las densidades mnimas de diversos tipos de estaciones
hidrolgicas estn recomendadas para diferentes zonas climticas y geogrficas.
Estas recomendaciones han sido revisadas para esta edicin de la Gua, sobre la base
de la revisin de las respuestas de los Miembros al Proyecto de evaluacin de redes
hidrolgicas bsicas (BNAP) [8] de la OMM. Es imposible definir un nmero suficiente de zonas que representen la variedad completa de condiciones hidrolgicas.
Un limitado nmero de grandes zonas han sido definidas en una manera algo arbitraria.
El criterio ms simple y ms preciso para la clasificacin de zonas sera sobre
la base de la variacin espacial y estacional de las precipitaciones. Cada pas puede
presentar un mapa de buena calidad de precipitaciones anuales y a partir de esto,
podra desarrollarse una red mnima. Pero numerosos pases que necesitan una red
ya que tienen muy pocos registros previos, no pueden establecer un mapa de precipitaciones de buena calidad. Se podra considerar como parte de una categora especial a los pases con distribucin de precipitaciones muy irregular. No es aconsejable basar la clasificacin en esta nica caracterstica.
La densidad de la poblacin tambin afecta el diseo de la red. Es casi imposible instalar y explotar de modo satisfactorio un nmero de estaciones donde la poblacin es escasa. Por ejemplo, es casi imposible establecer ms de dos estaciones
de medicin en una cuenca fluvial o hidrolgica de 1 000 km2, cuando la poblacin
del rea es slo de 100 personas, especialmente si esta poblacin no es permanente.
Adems, no es fcil encontrar observadores en reas escasamente pobladas y donde
el acceso es difcil. Las zonas poco habitadas tienen, en general, climas extremos:
regiones ridas, regiones polares, o bosques tropicales. El uso de pluvimetros totalizadores est recomendado en esos casos porque necesitan poco mantenimiento y
visitas.
En el otro extremo, las zonas urbanas, densamente pobladas, necesitan una red
pluviomtrica muy densa, tanto para la resolucin temporal y espacial de tormentas
como para el diseo, la gestin, y el control en tiempo real de los sistemas de tormenta-drenaje y para otras aplicaciones de ingeniera.
A partir de estas consideraciones, algunas reglas generales han sido adoptadas
para la definicin de normas de densidad de redes mnimas. Se han definido seis
tipos de regiones fisiogrficas:

284

CAPTULO 20

a)
b)
c)
d)
e)
f)

zonas costeras;
zonas montaosas;
llanuras interiores;
zonas escarpadas/ondulantes;
islas pequeas (superficie inferior a 500 km2); y
zonas polares y ridas.
Para el ltimo tipo de regin, es necesario agrupar las zonas en que no parece
realmente posible lograr densidades completamente aceptables debido a poblacin
escasa, bajo desarrollo de los medios de comunicacin, o por otras razones econmicas.
20.2.1
Densidades mnimas para estaciones climatolgicas
Los siguientes tipos de datos son recopilados en una estacin climatolgica en la red
bsica: precipitacin, sondeo nivomtrico y evaporacin. Se entiende aqu que las
estaciones de medicin de la evaporacin y de la nieve, sobre todo la primera,
medirn generalmente la temperatura, la humedad, y el viento porque estos elementos afectan la evaporacin y la fusin.

20.2.1.1
Estaciones pluviomtricas
La densidad mnima de estaciones pluviomtricas figura en el cuadro 20.1. Estos valores no se aplican a los grandes desiertos (Sahara, Gobi, Arabia, etc.) ni a las grandes
extensiones de hielo (Antrtico, Groenlandia, y las islas rticas) que no han organizado redes hidrogrficas. En esas regiones, las precipitaciones no son medidas por redes
pluviomtricas de tipo estndar, sino por estaciones y mtodos especiales de observacin.
Si se siguen ciertos principios de instalacin y uso, el pequeo nmero de estaciones en la red mnima puede atender la mayora de las necesidades ms inmediatas. En general, los pluvimetros deberan estar tan uniformemente distribuidos
como sea posible, teniendo en cuenta las necesidades prcticas de la informacin y
la ubicacin de los observadores voluntarios. En regiones montaosas, la atencin
debe darse a la zonalidad vertical utilizando aforos de almacenamiento para medir
las precipitaciones en grandes altitudes. El sondeo nivomtrico puede completar la
red, pero no debera ser considerado como parte de ella.
La red mnima debera consistir en tres clases de pluvimetros:
a) pluvimetros ordinarios: son aparatos que realizan lecturas diarias de cantidad.
Adems de la cantidad diaria de precipitacin, en cada una de estas situaciones
se efectuarn las siguientes observaciones: precipitacin de nieve y estado del
tiempo;

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

285

CUADRO 20.1
Densidad mnima recomendada de estaciones pluviomtricas
Unidad
fisiogrfica

Densidades mnimas por estacin


(superficie en km2 por estacin)
Sin registro
Con registro

Zonas costeras
900
Zonas montaosas
250
Llanuras interiores
575
Zonas escarpadas/ondulantes 575
Pequeas islas
25
Zonas urbanas
Zonas polares y ridas
10 000

9 000
2 500
5 750
5 750
250
10 a 20
100 000

b) pluvimetros registradores: en estaciones que todava no se han establecido y en


clima fro, es aconsejable tener al menos 10 por ciento de pluvimetros registradores. La mayor densidad de estaciones de registro deberan lograrse en zonas donde
se producen lluvias intensas, de corta duracin. Estas estaciones proveern informacin valiosa de la intensidad, distribucin, y duracin de las precipitaciones.
Para zonas urbanas, donde la resolucin del tiempo necesario para las mediciones de precipitacin es de uno a dos minutos, la atencin especial debera
centrarse en la sincronizacin de tiempo de los pluvimetros. Para mediciones
fiables, se recomienda el pluvigrafo de balancn con memoria electrnica (u
otro medio de lectura informtica).
Para la instalacin de pluvimetros registradores debera darse prioridad, a las
siguientes zonas: zonas urbanas (poblacin de ms de 10 000 habitantes) donde se van a construir sistemas de drenaje extensivos, cuencas hidrogrficas donde se prevn o estn en funcionamiento sistemas principales de control de ro,
grandes zonas inadecuadamente cubiertas por la red existente y en proyectos
especiales de investigacin;
c) pluvimetros totalizadores: se pueden instalar en regiones poco habitadas o
aisladas, como en terreno desierto o montaoso. Los pluvimetros totalizadores se leen mensualmente, estacionalmente o siempre que sea posible inspeccionar las estaciones.
Ubicacin de los pluvimetros en relacin con las estaciones de aforos de caudal: con el fin de garantizar que la informacin pluviomtrica complete los registros
de flujos fluviales (para la prediccin de inundaciones o el anlisis hidrolgico), la
coordinacin de las ubicaciones de los pluvimetros con respecto a los aforos de
caudal es de gran importancia. Los pluvimetros debern estar localizados de modo

286

CAPTULO 20

que la precipitacin en la cuenca pueda estimarse por cada estacin de aforo de caudal. Los pluvimetros estarn localizados en general cerca de la estacin de aforo y
aguas arriba. Un pluvimetro debera estar localizado en la estacin de aforo de
caudal slo si las observaciones sern representativas de la regin. Pueden haber
casos en que es preferible este instrumento a cierta distancia de la estacin de aforo,
por ejemplo cuando sta est en un valle profundo y estrecho.
20.2.1.2
Estudio nivomtrico
Las observaciones de precipitacin de nieve, del equivalente en agua y de la altura
de la nieve sobre el suelo deberan ser hechas en todas las estaciones pluviomtricas
de la red mnima, donde se produzcan nevadas.
El equivalente en agua de la nieve en el momento de la acumulacin mxima
constituye una indicacin de la precipitacin estacional total en regiones donde las
lluvias de invierno y la fusin de la nieve de invierno son importantes. En esas
regiones, el sondeo de la capa de nieve en cursos seleccionados puede ser til para
estimar la precipitacin estacional en puntos donde no se dispone de observaciones
normales. El sondeo de la capa de nieve tambin proveer informacin til para la
prediccin de inundaciones y el estudio de crecidas de ro.
Los sondeos nivomtricos son efectuados por equipos especiales que disponen
de instrumentos sencillos para sacar muestras de la nieve acumulada y para determinar su profundidad y su equivalente en agua (captulo 8). El nmero de rutas
nivomtricas, sus ubicaciones y longitudes dependern de la topografa de la cuenca
y de los propsitos por los cuales se recoge la informacin. El desnivel total y los
tipos de exposicin y la cobertura vegetal en la zona de inters, deberan considerarse al seleccionar las rutas representativas. Se ha sugerido que una ruta nivomtrica por cada 2 000 a 3 000 km2 es una densidad razonablemente buena para regiones
menos homogneas, y una por cada 5 000 km2 en regiones homogneas y llanas. Sin
embargo, cada caso tiene que examinarse por separado, y estas generalidades no
deben ser aplicadas sin un examen previo.
En los inicios de las etapas de desarrollo de la red, el sondeo de la capa de nieve
generalmente se efectuar una sola vez al ao, cerca del tiempo esperado de acumulacin mxima. Ms adelante, convendra extender la operacin para incluir sondeos
a intervalos regulares a travs de la estacin de nieve. Tan pronto como sea posible,
las observaciones de la capa de nieve deberan aumentarse con observaciones de factores meteorolgicos relacionados, como la radiacin, la temperatura del suelo, y la
velocidad de los vientos.
20.2.1.3
Estaciones de evaporacin
La evaporacin puede ser estimada indirectamente por el balance hdrico, el balance
de energa y enfoques aerodinmicos, as como directamente por extrapolacin de

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

287

mediciones de tanques (captulo 9). Una estacin de evaporacin consiste en un


tanque de diseo nacional estndar donde se efectan las observaciones de evaporacin diarias, as como las observaciones de las precipitaciones, las temperaturas
del agua y el aire mxima y mnima, el movimiento del viento y la humedad relativa o la temperatura del punto de roco. Las normas recomendadas para una red mnima de estaciones de evaporacin, en zonas de fisiografa uniforme, figuran en el
cuadro 20.2.

CUADRO 20.2
Densidad mnima de estaciones de evaporacin
Unidad fisiogrfica

Densidad mnima por estacin


(Superficie en km2 por estacin)

Zonas costeras
Zonas montaosas
Llanuras interiores
Zonas escarpadas/ondulantes
Pequeas islas
Zonas polares y ridas

50 000
50 000
50 000
50 000
50 000
100 000

La evaporacin desempea un papel importante en estudios a largo plazo del


rgimen acutico de lagos y embalses as como en la explotacin de los recursos
hdricos. En dichos casos, el nmero y la distribucin de estaciones de evaporacin
estn determinados en base al rea y a la configuracin de los lagos y de la regin o
regiones climticas en que se encuentran.
20.2.2

Densidades mnimas para estaciones hidromtricas

20.2.2.1
Estaciones de flujo fluvial
El objetivo principal de la red de aforo de caudales es obtener informacin sobre la
disponibilidad de recursos hdricos superficiales, su distribucin geogrfica, y su
variabilidad en el tiempo. La magnitud y la frecuencia de las inundaciones y las
sequas son de importancia particular a este respecto.
Las densidades mnimas para estaciones de flujo fluvial figuran en el cuadro
20.3. Estos valores no son aplicables a los grandes desiertos sin redes de flujo fluvial definidas (como los del Sahara, Gobi, Korakorum y Arabia) ni a grandes extensiones de hielo (como el Antrtico, Groenlandia y las islas rticas).

288

CAPTULO 20

CUADRO 20.3
Densidades mnimas recomendadas de estaciones de flujo fluvial
Unidad fisiogrfica

Densidad mnima por estacin


(Superficie en km2 por estacin)

Zonas costeras
Zonas montaosas
Llanuras interiores
Zonas escarpadas/ondulantes
Pequeas islas
Zonas polares y ridas

2 750
1 000
1 875
1 875
300
20 000

En general, un nmero suficiente de estaciones de flujo fluvial deberan estar


ubicadas a lo largo de las ramificaciones principales de las grandes corrientes para
permitir la interpolacin de la descarga entre las estaciones. La ubicacin especfica de estas estaciones debera decidirse en funcin de consideraciones topogrficas
y climticas. Si la diferencia en el flujo entre dos puntos en el mismo ro no es mayor que el lmite de error de medicin en la estacin, entonces no se justifica una estacin adicional. En este contexto, cabe sealar tambin que el caudal de un pequeo afluente no se puede determinar con exactitud substrayendo los flujos en dos estaciones principales de aforo de caudales que unan la desembocadura del afluente. Si
el flujo del afluente es de inters especial, se establecer otra estacin en el afluente,
que se convertir en una estacin secundaria en la red mnima. Las estaciones de
flujo fluvial pueden estar interceptadas con estaciones de nivel (seccin 20.2.2.2).
Dondequiera que sea posible, las estaciones bsicas deberan estar localizadas
en corrientes de agua con regmenes naturales. En caso contrario, puede ser necesario establecer estaciones adicionales en canales o embalses a fin de obtener la informacin requerida para reconstruir los flujos naturales. Los clculos de flujos que
atraviesan una planta hidroelctrica o presas de control pueden ser tiles para este
propsito, pero tendr que efectuarse la calibracin de las estructuras de control y
turbinas, y tambin verificar peridicamente dichas calibraciones durante el funcionamiento de esas instalaciones.
Las estaciones deberan estar localizadas en los tramos mas bajos de los ros
principales del pas, inmediatamente antes de la desembocadura del ro (en general
aguas arriba de la zona de influencia de las mareas), o en los cauces de fronteras. Las
estaciones deberan tambin estar localizadas donde fluyen ros de las montaas y
sobre los puntos de extraccin de agua de riesgo. Otras estaciones hidromtricas deben estar situadas en puntos donde el caudal vara en una considerable extensin, por
ejemplo aguas abajo de la confluencia de un afluente mayor, en las salidas de los
lagos y en sitios donde se ha previsto la construccin de grandes obras hidrulicas.

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

289

Para garantizar un muestreo adecuado deberan existir al menos tantas estaciones de medicin en corrientes pequeas como en las corrientes principales. Sin
embargo, para corrientes pequeas, un procedimiento de muestreo se hace necesario
ya que es imposible establecer estaciones de medicin en todas estas corrientes. La
descarga de ros pequeos est muy influenciada por factores locales. En regiones
desarrolladas, donde hasta las corrientes de agua ms pequeas son econmicamente
importantes, la falta de estaciones puede sentirse mucho, incluso en pequeas cuencas de 10 km2.
Las estaciones deberan instalarse para medir la escorrenta en diferentes
entornos geolgicos y topogrficos. Como la escorrenta vara mucho con la altitud,
las estaciones de la red bsica tienen que estar localizadas de modo que puedan, ms
o menos uniformemente, cubrir todas las partes de un zona montaosa, desde las colinas al pie de una montaa hasta las regiones ms altas. Se deberan tomar en consideracin las variadas pendientes expuestas, que son muy importantes en terrenos
accidentados. Asimismo, se deberan considerar las estaciones en regiones que contienen numerosos lagos, cuya influencia puede determinarse solo a travs de la instalacin de estaciones adicionales.
20.2.2.2
Nivel de ros
El nivel del agua (altura de la superficie del agua) es observado en todas las estaciones de aforo para determinar la descarga. En caso de una red mnima, hay lugares
donde se requieren observaciones adicionales de nivel de agua, por ejemplo:
a) en todas las grandes ciudades por las que atraviesan ros, la informacin sobre
los niveles es utilizada en el marco de la prediccin de inundaciones, del abastecimiento de agua, y del transporte;
b) en los grandes ros, entre estaciones de aforos de caudales, los registros de niveles de ro pueden ser utilizados para el estudio de la propagacin de las crecidas
y su prediccin.
20.2.2.3
Nivel de lagos y embalses
El nivel, la temperatura, el oleaje, la salinidad, la formacin de hielo, etc., deberan ser
observados en estaciones situadas en lagos y embalses con una superficie superior a
100 km2. Como en el caso de los ros, la red debera muestrear tambin algunos lagos
y embalses ms pequeos.
20.2.2.4
Caudal de sedimentos y sedimentacin
Las estaciones de medicin de sedimentos pueden estar diseadas para medir el caudal total de sedimentos transportados al ocano o para medir la erosin, el transporte
y la deposicin de sedimento en un pas, cuenca, etc. Al disear una red mnima,
debera hacerse nfasis en la erosin, el transporte y la deposicin de sedimentos en

290

CAPTULO 20

un pas. Una red ptima tendra que tener una estacin de sedimento en la desembocadura de cada ro importante.
El transporte de sedimento por los ros es un grave problema en regiones ridas,
sobre todo en regiones de suelos friables y en regiones montaosas donde, para aplicaciones de ingeniera, la cantidad de la carga de sedimento debera ser conocida.
Las densidades indicadas en al cuadro 20.4 pueden servir como guas para
establecer una red bsica, pero el diseador tiene que recordar que la informacin del
transporte de sedimento es ms costosa de reunir que otros registros hidrolgicos.
Por consiguiente, debe tenerse mucho cuidado en la seleccin del nmero y la ubicacin de las estaciones de transporte de sedimentos. El nfasis debera ejercerse en
aquellas zonas donde se conoce que es severa la erosin. Despus de algunos aos
de medicin, puede ser aconsejable interrumpir las mediciones de sedimento en estaciones donde el transporte de sedimento ya no parece ser importante.

CUADRO 20.4
Densidades mnimas recomendadas para estaciones de sedimentos
Unidad fisiogrfica

Densidad mnima por estacin


(Superficie en km2 por estacin)

Zonas costeras
Zonas montaosas
Llanuras interiores
Zonas escarpadas/ondulantes
Pequeas islas
Zonas polares y ridas

18 300
6 700
12 500
12 500
2 000
200 000

Los datos de transporte de sedimento pueden suplementarse con mediciones de sedimentos acumulados en lagos o embalses. Para ello son tiles los dispositivos de ecosonda. Sin embargo, la informacin obtenida de este modo no ha sido considerada
como un sustituto de las mediciones del transporte de sedimento en estaciones de ro.
20.2.2.5
Estaciones de medicin de la calidad del agua
La utilidad de un abastecimiento de agua depende, en gran medida, de su calidad
qumica. Las observaciones de la calidad qumica, para los fines de esta Gua, consisten en el muestreo peridico del agua en las estaciones de aforo de caudal y en el
anlisis de los constituyentes qumicos frecuentes.
El nmero de estaciones de muestreo en un ro depende de su hidrologa y de
los usos del agua. Cuanto mayor sea la fluctuacin de la calidad del agua, mayor

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

291

ser la frecuencia de las mediciones requeridas. En regiones hmedas, donde la concentracin de sustancias disueltas es baja, se necesitarn menos observaciones que
en climas secos, donde las concentraciones, sobre todo de iones importantes como
el sodio, pueden ser altas.
La densidad de una red mnima para la observacin de la calidad del agua figura en el cuadro 20.5.
La seccin 20.4 contiene ms informacin relativa a la calidad del agua.
CUADRO 20.5
Densidades mnimas recomendadas para estaciones de calidad del agua
Unidad fisiogrfica
Zonas costeras
Zonas montaosas
Llanuras interiores
Escarpado/ondulante
Pequeas islas
Zonas polares y ridas

Mnima densidad por estacin


(Superficie en km2 por estacin)
55 000
20 000
37 500
47 500
6 000
200 000

20.2.2.6
Temperatura del agua
La temperatura del agua debera medirse y registrarse cada vez que se visite una
estacin hidromtrica para medir el caudal o para obtener una muestra del agua. La
hora del da de la medicin tambin se debera registrar. En las estaciones donde se
efectan las observaciones del nivel diario del agua tambin deberan realizarse
diariamente las mediciones de temperatura. Estas observaciones, cuyo costo es mnimo, pueden proveer informacin til para el estudio de la vida acutica, la contaminacin, la formacin de hielo, las fuentes de agua de enfriamiento para la industria, los efectos de la temperatura en el transporte de sedimento y la solubilidad de
los minerales contenidos en el agua.
20.2.2.7
Capa de hielo en ros y lagos
Las observaciones regulares de la capa de hielo deberan incluir:
a) observaciones visuales de diversos procesos de formacin de hielo y de destruccin de hielo, con registro de la fecha de la primera aparicin de hielo flotante,
la fecha de la cobertura total, la fecha del inicio de la ruptura del hielo y la fecha
en que el hielo ha desaparecido completamente. Estas observaciones deberan
efectuarse diariamente;

292

CAPTULO 20

b) la medicin simultnea del espesor del hielo en dos o tres puntos cerca de cada
una de las estaciones hidromtricas seleccionadas, deberan hacerse una vez cada cinco a 10 das. La ubicacin de los puntos de medicin ser elegida despus
de efectuar un estudio detallado de la capa de hielo efectuado al comienzo del
perodo de observacin de las estaciones.
20.3
Observaciones del agua subterrnea
Si bien el propsito de un programa de observacin de aguas subterrneas es de una
cobertura nacional adecuada, la densidad regional de los pozos de observacin
depender de las caractersticas de las unidades hidrolgicas, las propiedades del
material acufero, y la importancia y necesidad del desarrollo de los recursos de
aguas subterrneas. As, los estudios de los cambios en los niveles de agua subterrnea tienen que estar combinados con la evaluacin de otros parmetros del agua
subterrnea, y las redes tienen que disearse para medir otros parmetros, adems de
la medicin del nivel de aguas subterrneas, como los cambios qumicos, y la evaluacin de la recarga natural y artificial, el monitoreo de la contaminacin, y la
intrusin de agua de mar.
Los objetivos de una red de observacin de aguas subterrneas podran ser los
siguientes:
a) determinar la profundidad del nivel fretico en grandes zonas poco desarrolladas, del espesor del acufero y su edad;
b) determinar la direccin del flujo del agua subterrnea;
c) evaluar los componentes del balance hdrico subterrneo;
d) determinar los contactos con cuerpos mineralizados de aguas subterrneas,
especialmente la interfase agua salada/agua dulce;
e) proteger los abastecimientos de agua contra la mineralizacin y la contaminacin;
f) calibrar modelos de cuencas hidrogeolgicas;
g) determinar el caudal asegurado y las reservas explotables;
h) evaluar los proyectos de agua propuestos;
i) prever los niveles de agua y la composicin qumica en base a diversos planes
de gestin del acufero;
j) supervisar la explotacin del agua y la recarga artificial;
k) evaluar los impactos ambientales de los proyectos de utilizacin de aguas subterrneas.
Las observaciones, mediciones, y otras actividades deberan estar planificadas
de acuerdo a los objetivos y propsitos para los que est diseada la red. Las
mediciones del nivel de agua son uno de los muchos parmetros requeridos para
desarrollar modelos predictivos de sistemas de aguas subterrneas.

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

293

Si bien las densidades mnimas para aguas subterrneas no ha sido definidas se


pueden ofrecer otras orientaciones sobre la ubicacin de las estaciones y la manera
de hacer el muestreo. El espaciado de los pozos de observacin en una red para estudiar el agua subterrnea depende de:
a) el tamao de la zona;
b) la complejidad de la zona desde un punto de vista hidrolgico;
c) los objetivos de la red;
d) las limitaciones financieras.
Si en la investigacin hay varios acuferos a diferentes profundidades con diferentes alturas piezomtricas y salinidades, para su estudio se deberan hacer perforaciones de pequeo dimetro y llegar as a cada acufero (seccin 16.2). Estas perforaciones pueden estar separadas slo de unos metros. El espaciado puede ser
diferente para cada acufero.
Los pozos de observacin de la red deberan estar diseados de acuerdo con un
modelo geomtrico general (un modelo tipo tablero de damas o triangular).
Sin embargo, el diseo tiene que ser lo suficientemente flexible como para permitir el uso de pozos existentes y el acceso para las mediciones.
Una red nacional bsica o mnima en zonas poco explotadas debera ser suficientemente densa para observar todos los acuferos principales, cuya definicin se
basa inicialmente en la informacin geolgica disponible. Los siguientes criterios se
deberan considerar al establecer la red inicial de un acufero poco explotado:
a) la distancia entre dos pozos de observacin tiene que ser similar a la distancia
sobre la cual la configuracin geolgica del acufero puede ser extrapolado;
b) esta distancia variar de un sitio a otro. La distancia mxima entre pozos en zonas extremadamente grandes en una red bsica no debera exceder 40 km;
c) se debera hacer uso completo de la informacin hidrogeolgica obtenida a partir de pozos perforados para otros fines;
d) los pozos existentes deberan ser incorporados en la red para reducir el costo de
instalacin y perforacin de pozos de observacin adicionales;
e) en terrazas aluviales con poco alcance de los ros, debera estudiarse la conexin
hidrulica entre el agua subterrnea y las fluctuaciones del nivel de agua en el
ro. Se debera hacer un uso integral de las estaciones hidromtricas existentes
en ros para reducir el costo de instalacin a un mnimo;
f) en reas con acuferos cuya profundidad es pequea, la densidad de la red bsica debera aumentarse hasta un punto de observacin cada cinco a 20 km2. Para
estudios intensivos y para la explotacin del acufero, la densidad debera ser
mayor.
Se requerirn estudios ms intensivos del rgimen del agua subterrnea, y por lo
tanto informacin adicional, cuando exista una explotacin intensiva o una sobreexplotacin del acufero, riego intensivo o sistemas de drenaje, y para servir a objetivos

294

CAPTULO 20

especiales, como el estudio de intrusin de agua de mar o para redes de agua subterrnea relacionadas con grandes proyectos de ingeniera.
20.4
Requisitos especficos para controlar la calidad del agua
Hay varias maneras de controlar la calidad del agua: a travs de una red de estaciones a largo plazo localizadas estratgicamente, o a travs de sondeos repetidos de
corta duracin, o por una combinacin de ambos. Adems de los objetivos bsicos
del programa, para la ubicacin de las estaciones deberan tenerse en cuenta los
siguientes factores:
a) condiciones generales y problemas relativos al agua;
b) centros potenciales de desarrollo industrial y urbano;
c) tendencias de la poblacin;
d) clima, geografa y geologa;
e) asequibilidad;
f) mano de obra disponible, fondos, medios para el proceso de datos sobre el terreno y en laboratorio;
g) consideraciones interjurisdiccionales;
h) duracin del transporte de muestras inestables hasta el laboratorio;
i) seguridad del personal.
El diseo de un programa de muestreo debera ser controlado y evaluado durante su fase inicial para garantizar la efectividad y eficiencia con respecto a los objetivos del estudio.
20.4.1
Parmetros de calidad del agua
Los parmetros que caracterizan la calidad del agua pueden clasificarse de varias formas: propiedades fsicas (por ejemplo, temperatura, conductividad elctrica, color y turbiedad), componentes qumicos inorgnicos (por ejemplo, oxgeno disuelto, cloruro,
alcalinidad, fluoruro, fsforo y metales), compuestos orgnicos (por ejemplo, fenoles,
hidrocarburos clorados, hidrocarburos aromticos policclicos y pesticidas), y componentes biolgicos (microbiolgicos, como coliformes fecales, y macrobiticos, como
gusanos, plancton y peces) que pueden indicar el estado ecolgico del entorno acutico.
Una segunda clasificacin se basa en la importancia inherente al parmetro, que
variar segn el tipo de agua observada, el uso previsto del agua y los objetivos del
programa de monitoreo. Las variables relativas a la calidad del agua a veces son
agrupadas en dos categoras:
a) variables bsicas (cuadro 20.6);
b) variables relacionadas al uso:
i) abastecimientos de agua potable;
ii) riego;
iii) calidad general para la vida acutica.

295

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

CUADRO 20.6
GEMS/AGUA variables bsicas
Ros

Lagos
y embalses

Aguas
subterrneas

Calidad general del agua:


Descarga/ nivel de agua
Slidos suspendidos totales
Temperatura
pH
Conductividad elctrica
Oxgeno disuelto
Transparencia

x
x
x
x
x
x
-

x
x
x
x
x
x

x
x
x
x
x
-

Sales disueltas:
Calcio
Magnesio
Sodio
Potasio
Cloruro
Fluoruro
Sulfato
Alcalinidad

x
x
x
x
x
x
x

x
x
x
x
x
x
x

x
x
x
x
x
x
x
x

Nutrientes:
Nitrato ms nitrito
Amonaco
Fsforo total disuelto
Fsforo total en suspensin
Fsforo total no filtrado
Slice reactivo

x
x
x
x
x
x

x
x
x
x
x
x

x
x
x
-

Materia orgnica:
Clorofila a

La tercera clasificacin, que es muy importante para el procedimiento de muestreo se basa en la estabilidad de los componentes:
a) estables: los componentes no se modifican con el tiempo;
b) poco estables: los componentes se modifican con el tiempo, pero pueden ser
estabilizados al menos 24 horas, con un tratamiento apropiado; o
c) no estables: los componentes se modifican rpidamente con el tiempo y no se
pueden estabilizar.
Los componentes de los primeros dos grupos pueden ser analizados en muestras de
agua representativas en el laboratorio. Los del tercer grupo deben ser medidos in situ.

296

CAPTULO 20

20.4.2
Calidad del agua superficial
A veces los objetivos del programa definirn con exactitud las mejores ubicaciones
para tomar muestras en un ro o un lago. Por ejemplo, para determinar el efecto de
la descarga de un efluente en una corriente receptora, se requerirn sitios de muestreo aguas arriba y aguas abajo de la descarga. En otros casos, tanto la ubicacin
como la frecuencia del muestreo estarn determinados por las leyes de lucha contra
la contaminacin o por las disposiciones relativas al uso particular de una masa de
agua. Por ejemplo, un permiso para descargar contaminantes en aguas superficiales
debera contener detalles del monitoreo, como la ubicacin, el nmero de muestras,
la frecuencia y los parmetros que han de analizarse.
Las estrategias del muestreo son bastante diferentes segn los diversos tipos de
masas de agua y medios, por ejemplo agua, sedimento o biota. Las aguas de los ros
se mezclan completamente a distancias que varan de pocos kilmetros a algunos
cientos de kilmetros de un punto de contaminacin. Los lagos pueden estar estratificados verticalmente debido a la temperatura o las afluencias de agua salina de alta
densidad. El agua subterrnea tiende a fluir muy lentamente, mientras que en la
superficie no se observa ningn indicio de las sustancias disueltas en la profundidad.
Si los objetivos del programa se refieren al impacto de las actividades humanas
en la calidad del agua de una cuenca fluvial dada, la cuenca puede estar separada en
regiones naturales y en regiones alteradas. Estas ltimas pueden subdividirse adems, en zonas estacionarias (sobre perodos de tiempo mayores de 10 aos, por
ejemplo), y en las en que el impacto es variable, como las zonas agrcolas, residenciales, e industriales. En estudios relativos a la precipitacin de cidos, la sensibilidad del suelo es un factor importante. Las figuras 20.3 y 20.4 contienen algunos
ejemplos de la ubicacin de las estaciones de muestreo en ros y lagos para reunir los
objetivos especficos.
El siguiente paso en la seleccin de los lugares de muestreo es reunir la informacin pertinente acerca de la regin que se ha de estudiar. La informacin antedicha incluye aspectos geolgicos, hidrolgicos y demogrficos, as como el nmero
de lagos y corrientes, el tamao y la ubicacin de los acuferos, la localizacin de las
estaciones existentes (de control de la calidad del agua o de aforo de caudal), el volumen de agua, las condiciones climticas en la cuenca de captacin, el desarrollo
histrico, los centros industriales y urbanos presentes y previstos, las tomas de agua
y los desages de aguas residuales, los manantiales salinos naturales, el drenaje de
minas, los planes de riego, los reguladores de flujo (presas), los usos del agua presentes y previstos, la utilizacin actual o prevista del agua, los objetivos o normas de
calidad para lagos o ros, acceso a los sitios potenciales de muestreo (pertenencia del
suelo, caminos, pistas de aterrizaje), la disponibilidad de servicios como la electricidad y datos existentes sobre la calidad del agua. La figura 20.5 contiene las etapas
que deben seguirse para seleccionar los lugares de muestreo.

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

297

Fronte ra interna cional

X1

X2
Ciudad
importante
X
8

Cuenca natural
muy poco habitada

Zona de recreacin
y pesca

X
6

Zonas urbanas
muy industrializadas

X
7
4

Riego
X 5

X8
X5

Mar

Estacin
1
2
3
4
5
6
7
8

Criterios
Inmediatamente aguas abajo de una frontera internacional
Derivacin para el abastecimiento pblico de una ciudad importante
Zona importante de pesca, recreacin y diversin
Derivacin para el riego agrcola a gran escala
Lmite de influencia de las mareas sobre el ro principal
Derivacin para gran abastecimiento industrial
Aguas abajo de descargas de efluentes industriales y afluente importante que
influyen el ro principal
Estacin bsica de lnea, agua en estado natural

Figura 20.3 Sitios de monitoreo ros


La distancia aguas abajo hasta el punto de mezcla completa de las aguas es
aproximadamente proporcional a la velocidad de la corriente y al cuadrado de la
anchura del canal. En general los ros son poco profundos para lograr la homogeneidad vertical rpidamente despus de una fuente de contaminacin. La mezcla lateral
se logra mucho ms lentamente. As, los ros de corriente rpida pueden no mezclarse
del todo hasta muchos kilmetros aguas abajo del punto de entrada del contaminante.

298

CAPTULO 20

X
9

X
10

Re

cre

ac

in

X 11
12
X

Estacin
9
10
11
12

Criterios
Principal afluente
Calidad general del agua del lago
Abastecimiento de agua para una ciudad importante
Emisario del lago

Figura 20.4 Sitios de monitoreo lagos


Diversos protocolos pueden recomendarse para determinar el muestreo representativo en la seccin transversal del ro, por ejemplo, seis muestras analizadas en
duplicado, en tres posiciones a travs del ro y a dos profundidades diferentes, o
muestras a mitad de la profundidad a cada cuarta parte de la anchura, u otros puntos
de igual distancia a travs de la anchura del ro. Si no puede obtenerse una muestra
representativa, se aconseja seleccionar otro sitio, inmediatamente aguas arriba o
aguas abajo. La otra posibilidad es obtener una muestra compuesta ponderada del
flujo, de muestras recopiladas en el corte vertical de la seccin transversal.
La mezcla longitudinal de descargas irregulares o cclicas en un ro tendr una influencia secundaria en la ubicacin de un sitio de muestreo. Sus efectos deben ser tomados en cuenta al decidir la frecuencia del muestreo y al interpretar la informacin.
La frecuencia del muestreo depende del obejtivo de la red, de la importancia relativa de la estacin de muestreo, de la escala de valores medidos, de la variabilidad en el
tiempo del parmetro de inters y de la disponibilidad de los recursos. En ausencia de
informacin anterior suficiente, se debe elegir una frecuencia arbitraria basada en el
conocimiento de las condiciones locales. Despus de recopilar suficiente informacin,
la frecuencia puede ajustarse para reflejar la variabilidad observada. La frecuencia est
tambin determinada por la importancia relativa de la estacin y por el hecho de que las
concentraciones de algunas sustancias medidas se acerquen o no a los valores crticos.

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

299

INVENTARIO DE LOS USOS


ACTUALES Y FUTUROS
DEL AGUA

INVENTARIO DE LOS FACTORES


PRESENTES Y PREVISTOS QUE
PODRAN AFECTAR LA CALIDAD
DEL AGUA

INFORMACIN

EXAMEN DE LAS FUENTES


POTENCIALES, UTILIZADAS O
INUTILIZADAS

RECOPILACIN DE DATOS
DISPONIBLES SOBRE LA
CALIDAD DEL AGUA

PREPARACIN DE MAPAS
SOBRE LA CALIDAD Y LOS USOS
DEL AGUA

DATOS NECESARIOS

EVALUACIN DE LOS FACTORES


QUE INFLUYEN EN LA CALIDAD
DEL AGUA

EVALUACIN DE LAS
NECESIDADES EN MATERIA
DE AGUA

INFORMACIN REQUERIDA
PLANIFICACIN DE
LOS CONTROLES

SITIOS POSIBLES

CONCENTRACIN DE DATOS
ESTUDIO AMPLIADO

EXAMEN
INSPECCIN DE CONTROL
SOBRE EL SITIO

SELECCIN DEL SITIO

MUESTREO Y ANLISIS

Figura 20.5 Etapas realizadas hasta la seleccin de los sitios de muestreo para el
control de la calidad del agua

300

CAPTULO 20

Para estaciones de lago, la prctica recomendada es muestrear cinco das consecutivos durante la estacin ms clida del ao y cinco das consecutivos cada trimestre. Los lagos de zonas temperadas y que experimentan estratificacin de las
aguas son un caso especial. stos deberan ser muestreados al menos seis veces al
ao, junto con una muestra aleatoria ocasional, para cubrir los siguientes perodos:
antes de la estratificacin de verano, durante la mezcla siguiente de la estratificacin
de verano, bajo el hielo y durante los perodos de fusin de la nieve y la escorrenta.
Asimismo, se deberan tomar muestras adicionales de los ros, si es posible, despus
de tormentas y durante la fusin de la nieve y la escorrenta.
Cuando los parmetros se grafican en funcin del tiempo, las variaciones cclicas pueden aparecer mezcladas con las fluctuaciones aleatorias. La deteccin de
eventos cclicos requiere un intervalo de muestreo no mayor que un tercio del ciclo
ms corto y un muestreo sobre un perodo al menos diez veces ms largo que la duracin del ciclo ms largo. Por lo tanto, los ciclos de perodos largos no sern verificados en los estudios iniciales, pero sern evidentes cuando funcione la red. Para
detectar las variaciones cclicas, algn muestreo aleatorio es aconsejable, por ejemplo, en diferentes das de la semana o diferentes horas del da.
20.4.3
Calidad de las precipitaciones
En general, los sitios de muestreo deberan seleccionarse para lograr una informacin
exacta y representativa relativa a la variacin temporal y espacial de los constituyentes
qumicos de inters. Los factores importantes que se deben tener en consideracin son
las trayectorias de viento predominantes, las fuentes de compuestos de inters, la frecuencia de las precipitaciones (lluvia, nieve, granizo), y otros procesos meteorolgicos
que influyen en la deposicin. Hay tambin criterios locales que deben ser considerados:
a) no debe existir una fuente mvil de contaminacin, como el trfico de rutina
areo, terrestre o martimo, a menos de 1 000 metros del sitio de muestreo;
b) no debe haber un depsito en superficie de productos agrcolas, de combustibles, u otros materiales, en un entorno de 1 000 metros del sitio;
c) los muestreadores deben estar instalados sobre tierra plana, preferiblemente
cubierta de csped, rodeados por rboles a una distancia superior a cinco metros
del muestreador. No deben haber fuentes de contaminacin cercanas activadas
por el viento, como campos cultivados o caminos no pavimentados. Las zonas
con remolinos verticales fuertes, las cimas barridas por el viento y los techos de
edificio se deberan evitar debido a las fuertes turbulencias;
d) ningn objeto ms alto que el muestreador debera encontrarse en un entorno de
cinco metros del sitio;
e) ningn objeto debera estar ms cerca del medidor que a una distancia de 2,5
veces la diferencia de altura que existe entre ambos. Se debe tener, sobre todo,
mucho cuidado de los cables que pasan por encima del muestreador;

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

301

f)

la boca del recolector debera estar localizada al menos a un metro sobre el nivel del suelo para evitar que se introduzcan materias extraas o salpicaduras;
g) los medidores automticos requieren energa elctrica para que funcionen las tapas
y los sensores, y en algunos casos para la refrigeracin en el verano y la calefaccin en el invierno. Si se usan lneas de alto voltaje, no deben ser areas. Si se utilizan generadores, deben estar localizados bien lejos y vientos abajo del recolector;
h) para realizar estudios a escala continental, los sitios deberan ser preferiblemente rurales y remotos, sin fuentes continuas de contaminacin en un entorno de
50 kilmetros en la direccin de los vientos predominantes y de 30 kilmetros
en todas las dems direcciones.
A veces no se pueden reunir todos estos criterios. La descripcin de la estacin
se debera referir a estos criterios y debera indicar las caractersticas exactas de cada
ubicacin elegida para un sitio de muestreo.
En los grandes lagos, la precipitacin a veces es menos importante que en el
litoral y la proporcin de partculas grandes puede ser menor. Para muestrear en el
medio de un lago, el instrumento debe estar montado en una boya, roca, banco de
arena o isla pequea.
El mtodo preferido para muestrear las precipitaciones consiste en tomar muestras cada vez que ocurre un evento. Cada lluvia, o precipitacin de nieve, constituye
un evento. El anlisis de las muestras de precipitacin permite determinar los contaminantes asociados con una tormenta particular, y se pueden determinar las fuentes
probables por el anlisis de las trayectorias de los vientos. Sin embargo, este rgimen de muestreo es muy sensible. Las mismas consideraciones estadsticas concernientes a la frecuencia del muestreo se pueden aplicar aqu como en el muestreo de
agua de superficie.
20.4.4
Calidad de los sedimentos
La mayora de los criterios de seleccin descritos en secciones previas tambin se
aplican a las muestreas de sedimentos. Por lo tanto slo se indican aqu algunas
recomendaciones especiales adicionales.
Para ros donde se requieren datos sobre el transporte de sedimentos, es necesario localizar los sitios de muestreo cerca de una estacin de aforo de caudal, de modo que se puede disponer en todo momento de los datos exactos de la corriente de
descarga. Debera evitarse instalar el muestreador cerca de ubicaciones inmediatamente aguas arriba de una confluencia porque las muestras pueden estar expuestas
al fenmenos de contracorrientes. En corrientes demasiado profundas para vadear,
se ubican los sitios de muestreo bajo puentes o cerca de un telefrico. Cuando se
muestrea desde puentes, se prefiere normalmente aguas arriba. Si se est muestreando en zonas de mucha turbulencia, como cerca de los muelles, el muestreo puede
resultar no representativo y se debe poner especial atencin a la acumulacin de

302

CAPTULO 20

restos de basura en los muelles, que puede modificar mucho el flujo y por ende, la
distribucin del sedimento. Siempre que exista un buen mezclado lateral, una muestra integrada puede considerarse representativa, si se obtiene por mezcla de agua de
varios puntos de la columna, en funcin a su carga media de sedimento.
Los mejores lugares para muestrear depsitos de fondo en ros de corriente rpida son los meandros, los bancos de arena en la mitad del canal y, en general, en zonas protegidas donde la velocidad del agua es mnima.
El sitio de muestreo debera ser asequible durante inundaciones, pues durante
este perodo el transporte de sedimentos es muy importante.
La identificacin de la carga mxima de contaminacin, en ros, se puede
realizar de dos maneras:
a) si la contaminacin es puntual, el muestreo debera efectuarse durante perodos
de poco flujo, cuando los afluentes contaminados estn menos diluidos;
b) si los contaminantes son de origen difuso, como escorrenta de nutrientes agrcolas o pesticidas, el muestreo tiene que estar centrado en perodos de inundacin, cuando el contaminante llega al ro por lavado del suelo.
Si uno de los objetivos es cuantificar el transporte de sedimentos en un sistema
de ro, debera tomarse nota de que esas concentraciones mximas de sedimento no
corresponden necesariamente al momento del flujo mximo. Asimismo, una serie
de velocidades de flujo altas conducirn a una disminucin progresiva de sedimentos (el efecto de agotamiento surge de la disminucin de material disponible).
Para lagos, el sitio bsico de muestreo debera estar ubicado en el centro geogrfico del lago. Si el lago es muy grande (superficie superior a 500 km2), pueden necesitarse varias estaciones bsicas. Si deben muestrearse diversos tipos de sedimentos,
pueden utilizarse datos de sondeo acstico (ecosondas) para identificar el tipo de
material de arrastre (arena, grava o fango) o para indicar la presencia de capas debajo de la superficie.
Los sitios de muestreo secundarios deberan estar localizados entre la estacin
bsica y las desembocaduras de los principales afluentes o fuentes contaminantes.
Una estrategia comn es colocar los puntos debajo del eje mayor del lago con lneas
transversales, si procede. De tres a cinco estaciones deberan dar generalmente una
buena aproximacin de la calidad del sedimento de un lago de tamao medio. No
obstante, para validaciones estadsticas, se requerir quiz un nmero mayor de
sitios de muestreo.
La frecuencia del muestreo en lagos est afectada por las concentraciones generalmente bajas del sedimento suspendido. Las trampas de sedimento deberan funcionar durante los perodos de productividad mnima y mxima de algas y en los
momentos de alta afluencia de sedimentos provenientes de los ros.
Al repetir el muestreo de sedimentos de fondo en lagos, se deben tener en cuenta las tasas de acumulacin del sedimento. Las cuencas en climas temperados fros,

DISEO Y EVALUACIN DE REDES HIDROLGICAS

303

frecuentemente tienen tasas de acumulacin de 0,1 a 0,2 milmetros anuales. Un


perodo de muestreo de cinco aos resultara demasiado corto como para suministrar
nueva informacin, a menos que se detecte la presencia de un nuevo contaminante.
20.4.5
Calidad del agua subterrnea
Una gran cantidad de informacin hidrogeolgica puede ser necesaria para planificar
la estrategia del muestreo de los acuferos. Deberan conocerse el nivel de agua, los
gradientes hidrulicos, la velocidad y la direccin de los movimientos del agua.
Debera hacerse un inventario de pozos, perforaciones y manantiales alimentados
por el acufero, as como de los detalles del uso del suelo.
Las muestras de aguas subterrneas deben tomarse del agua de drenaje, de pozos
abiertos y de pozos perforados. Los pozos deberan ser muestreados slo despus
que han sido bombeados suficientemente para garantizar que ha sido obtenida una
muestra fresca de agua. Esto es en particular necesario cuando el pozo tiene un
revestimiento propenso a la corrosin.
Un pozo existente es una opcin de bajo costo, aunque no siempre est en la mejor ubicacin o no se hubiese hecho con materiales no contaminantes. Es mejor un
pozo que todava se usa y que se bombea ocasionalmente, a uno que ha sido abandonado. Los pozos abandonados o no utilizados estn casi siempre en condiciones
precarias con revestimientos daados o resquebrajados y equipo de bombeo corrodo. Con frecuencia, es difcil medir sus niveles de agua y pueden ser peligrosos.
Los cambios en la calidad del agua subterrnea pueden ser muy lentos y la toma
de muestras mensuales, estacionales, o incluso anuales, sirven en general para estar
al tanto de dichos cambios.
Referencias
1. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1990: Cost-benefit Assessment Techniques
and User Requirements for Hydrological Data. Informe de hidrologa operativa N 32,
OMM-N 717, Ginebra.
2. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1990 : Economic and social benefits of
meteorological and hydrological services. Proceedings of the Technical Conference,
26-30 de marzo de 1990, OMM-N 733, Ginebra.
3. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1972: Casebook on Hydrological
Network Design Practice, OMM-N 324, Ginebra.
4. Organizacin Meteorolgica Mundial ,1969: Hydrological Network Design:
Needs, Problems, and Approaches. (J.C. Rodda, y otros). OMM/IHD Projects
Report N 12, Ginebra.
5. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1976: Hydrological network design and
information transfer. Proceedings of the International Seminar, 19-23 de agosto

304

CAPTULO 20

1974, Newcastle-upon-Tyne, Reino Unido, Informe de hidrologa operativa N 8,


OMM-N 433, Ginebra.
6. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1982: Concepts and Techniques in
Hydrological Network Design. Informe de hidrologa operativa N 19, OMMN 580, Ginebra.
7. Moss, M. E. y Tasker, G. D., 1991: An intercomparison of hydrological
network design technologies. Hydrological Science Journal, volumen 36, N 3,
pgs. 209-221.
8. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1992: Proceedings of the International
Workshop on Network Design Practices. 11-15 de noviembre de 1991, Coblenza,
Alemania, (en preparacin).

CAPTULO 21
RECOLECCIN DE DATOS

21.1
Seleccin del sitio
Una vez que se ha completado la fase de diseo de red, que se ha establecido la ubicacin general de los sitios de recoleccin de datos en funcin de las necesidades
operacionales y se han definido los tipos de instrumentos, se selecciona el mejor sitio
dentro de una ubicacin general, como se establece en la Parte B de esta Gua. Las
modificaciones que se hagan al sitio pueden ser necesarias para garantizar la calidad
de los datos, por ejemplo, la estabilizacin y limpieza del lecho de un ro.
Cuando un sitio ha sido seleccionado y los instrumentos han sido instalados, dos
tipos de informacin sern recopilados: la descripcin en detalle del sitio y su ubicacin, as como los parmetros hidrolgicos que se medirn.
Una vez establecido el sitio, la instalacin debe funcionar y mantenerse segn
los objetivos previstos. En general, esto incluye la ejecucin de un plan adecuado
de inspeccin y mantenimiento para garantizar la continuidad y la fiabilidad de los
datos, y la realizacin de mediciones de control y calibraciones peridicas para
garantizar la exactitud requerida de los datos.

21.2
Identificacin de la estacin
Para que las series de datos recogidos en un sitio estn suficientemente documentadas
debera crearse un sistema de identificacin y un archivo de la informacin descriptiva.
21.2.1
Identificacin de los sitios de recoleccin de datos
Cada sitio permanente debera ser dotado de un cdigo identificador nico que contenga toda la informacin bsica y otra informacin pertinente al sitio. Dichos identificadores son en general numricos, pero tambin pueden ser alfanumricos.
Con frecuencia, ms de un servicio u rgano tiene estaciones de recoleccin de
datos en una misma regin o pas. La aceptacin por todas las partes de un sistema
nico de identificacin de sitios facilitar el intercambio de informacin y la coordinacin multipartidaria de las actividades de recoleccin de datos. La regin elegida
debera estar determinada por cuenca(s) de drenaje o zonas climticas, y una parte del
cdigo de identificacin del sitio debera reflejar su ubicacin dentro de la regin.

306

CAPTULO 21

El cdigo de identificacin de sitio puede ser simplemente un nmero de acceso, por ejemplo, un nmero secuencial asignado de acuerdo al orden atribuido a las
estaciones a medida que se han establecido. El sofisticado sistema de identificacin
NAQUADAT, del Canadian National Water Quality Bank, constituye un sistema diseado para el procesamiento informtico de los datos. Tiene un cdigo alfanumrico
de 12 dgitos, que es el elemento fundamental para almacenar y recuperar la informacin en el sistema informtico. Este nmero est compuesto de varios elementos [1]:
a) tipo de agua. Un cdigo numrico de dos dgitos para indicar el tipo de agua
observada, como corrientes, ros, lagos o precipitaciones. Este cdigo ha sido
extendido para incluir otros tipos de medios acuticos. La Tabla 21.1 contiene
una lista de todos los cdigos actualmente asignados;
TABLA 21.1
Claves NAQUADAT para los diversos medios acuticos
Tipo

Clave

Subtipo

Clave

Aguas superficiales

Curso de agua canal


Lago
Estuario
Ocano mar
Estanque
Cuenca embalsada
Puerto
Zanja
Escorrenta
Desconocido

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

Aguas subterrneas

Pozo sumidero
Fuente
Pozo de observacin
Canal de drenaje
Pantano
Grifos domsticos
Desconocido

0
1
2
3
4
8
9

Aguas usadas
tratadas o no

Industrial
Urbana
Minera
Aguas residuales de ganadera
Desconocido

0
1
2
3
9

Precipitaciones

Lluvia
Nieve

0
1

307

RECOLECCIN DE DATOS

Tabla 21.1 (continuacin)


Precipitaciones (cont.) 3

Granizo
Precipitaciones mixtas
Precipitaciones secas

2
3
4

Abastecimiento de
aguas tratadas

Urbano
Industrial
Minero
Privado (individual)
Otras actividades comunales
Distribucin urbana
Estacin urbana de
depuracin (intermediaria)
Residuos o lodos de tratamiento
Otros

0
1
2
3
4
5

Sedimentos, suelos

6
7
9

Cauce de curso de agua


Fondo de lago
Margen de curso de agua
Margen de lago
Contaminado por el suelo
Suelo en general
Suelo regado por un efluente
Suelo de secadero de
lodos tratados
Otros

0
1
2
3
4
5
6
7
8

Aguas usadas
e industriales

Aguas de lluvia
Afluente primario
Efluente primario
Efluente final
Lodo
Problemas especiales
Otros

0
1
2
3
4
5
6

Aguas usadas
urbanas

Aguas brutas
Efluente de laguna o
albufera primaria
Efluente de laguna o
albufera secundaria
Efluente primario normal
Efluente secundario normal
Efluente del tratamiento
de aguas usadas

Efluente desinfectado
Lodos brutos
Lodos digeridos
Otros

6
7
8
9

1
2
3
4

308

CAPTULO 21

Tabla 21.1 (continuacin)


Aguas usadas
diversas

Flora y fauna
acutica

Aguas brutas o crudas


Efluente de laguna o
albufera primaria
Efluente de laguna o
albufera secundaria
Efluente primario ordinario
Efluente secundario ordinario
Efluente de tratamiento
de aguas usadas
Efluente desinfectado
Lodos brutos
Lodos digeridos
Otros

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

Sin definir todava (por ejemplo:


peces, fitoplanctn, bentos,
macrofitos, perifitn y zooplanctn)

Fuente: Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988: Manual on Water Quality


Monitoring Planning and Implementation of Sampling and Field Testing. Informe de
hidrologa operativa N 27, OMMN 680, Ginebra.

b) provincia, cuenca, y subcuenca. Tres pares de dgitos y letras para identificar la


provincia, la cuenca y la subcuenca;
c) nmero de orden. Nmero de cuatro dgitos asignado generalmente por una oficina regional.
Por ejemplo, el nmero de estacin 00BCO8NA0001 indica que el sitio de muestreo est en una corriente, en la provincia de Columbia Britnica, en la cuenca 08, y
en la subcuenca NA, y el nmero de secuencia es 1. La estacin 010N02E0009 est
en un lago, en la provincia de Ontario, en la cuenca nmero 02 y en la subcuenca IE
y el nmero de orden es el 9.
La OMM acept un sistema de codificacin para identificar las estaciones [2]
que es similar a los apartados b) y c) del sistema de NAQUADAT.
Otro sistema de codificacin bien conocido para muestrear puntos es el ndice
de milla de ro (River Mile Index) utilizado por la Enviromental Protection Agency
de Estados Unidos, como parte del sistema STORET. En este sistema, la ubicacin
de un punto de muestreo es definido por la distancia y la relacin hidrolgica a la
desembocadura del sistema fluvial. Este sistema incluye cdigos de cuencas principales y secundarias, el nmero de flujo terminal, la direccin y el nivel de la corriente del flujo, la distancia en millas entre y hasta las confluencias del sistema fluvial y el cdigo para identificar el nivel de corriente en el cual est ubicado el punto.

RECOLECCIN DE DATOS

309

21.2.2
Informacin descriptiva
En muchos casos el valor de los datos ser mejor si el usuario puede relacionarlo con
la informacin histrica de su recoleccin. Para este fin, un fichero de observaciones
de la estacin debera registrar los detalles de cada estacin. El nivel de detalles variar por supuesto con el parmetro monitoreado. La informacin incluira el nombre y la ubicacin de la estacin en forma detallada, el tipo de estacin, las estaciones asociadas, el establecimiento, el funcionamiento, los propietarios, su altitud, la
frecuencia de las observaciones, los perodos de explotacin y los detalles del equipo instalado. Deberan tambin estar incluidos detalles adicionales relativos al tipo
de estacin. La informacin seleccionada a partir de este archivo debera estar incluida sistemticamente en cualquier emisin de datos (captulo 25).
Un archivo de datos histricos ms detallado de las actividades de la estacin debera tambin estar preparado para distribuirlo segn proceda (captulo 25). De nuevo, el nivel de detalles variar con el tipo de observaciones que se registren. Una estacin de corriente puede incluir detalles como la precipitacin zonal y notas sobre el
clima y la evaporacin, la geomorfologa, las curvas de terreno, la vegetacin, el uso
y la limpieza del suelo y detalles de la estacin. La informacin de un archivo como
ste incluir la descripcin de la estacin, un diseo detallado del sitio, un mapa regional y una descripcin narrativa del sitio y la regin. Algunos ejemplos de este tipo
de archivos pueden ser encontrados en [3] y [4]. La figura 21.1 contiene un ejemplo.
21.2.2.1
Descripcin de una estacin
Una descripcin exacta de la ubicacin de muestreo mencionar las distancias que
separan la estacin de puntos de referencia. Es importante que estos puntos de referencia sean permanentes y claramente identificados. Por ejemplo, cinco metros al
noroeste del vstago de sauce es una mala designacin para un sitio de informacin.
Un ejemplo de una descripcin clara es 30 metros ro abajo del Puente Lady
Aberdeen (Autopista 148), entre Hull y Pointe Gatineau y 15 metros del pilar situado a la izquierda mirado ro abajo. Debera tambin estar registrada la fecha en que
la estacin hizo su primera recoleccin de datos y aquella en que fue establecida.
Para las estaciones que miden el flujo fluvial y la calidad del agua, la informacin sobre la ubicacin debera tambin incluir descripciones del caudal aguas arriba
y aguas abajo de la estacin, la profundidad del agua, una descripcin de los bancos
en ambos lados del caudal, el material del lecho, as como cualquier irregularidad
morfolgica que pueda afectar al flujo de agua o su calidad (una curva en un ro, una
ampliacin o reduccin del canal, la presencia de una isla, saltos de agua o rpidos o
la entrada de un afluente cerca de la estacin). Una descripcin de los bancos debera incluir la pendiente del curso, la composicin y la extensin de la vegetacin. El
lecho o sedimento puede ser descrito como rocoso, lodoso, arenoso, cubierto de vegetacin, etc. La descripcin de los alrededores de la ubicacin de la estacin debera

310

CAPTULO 21

DOE, INLAND WATERS DIRECTORATE, WATER QUALITY BRANCH


DESCRIPCIN DE LA UBICACIN DE UNA ESTACIN
REGIN

______________

PROVINCIA ___________________

CUENCA ______________

DATOS DE LA ESTACIN
SUBTIPO

PROV. CUENCA

CUENCA

N DE ORDEN

LATITUD

GRA

ZONA UTM

UBICACIN
DE LA
ESTACIN

LONGITUD

MIN
HACIA

SEG

GRA

MIN
HACIA

EL ESTE

PR

SEG

EL NORTE

PR

Embalse
Arroyo
En ______________
Lago
Ro
En _______________ Cerca de ______________ Prov. ____________
Situado en _______ Seccin _______ Cantn ________ Regin _______
Puesta en servicio __________________ 19_____
Distancia entre la base y la estacin ______________________________
Distancia entre la estacin y el sitio de anlisis ______________________
Ubicacin de la estacin con respecto a: ciudades, puentes, autopistas,
va frrea, afluentes, islas, cascadas, presas, etc.
__________________________________________________________
__________________________________________________________
__________________________________________________________
__________________________________________________________
Descripcin y ubicacin de las instalaciones hidromtricas ms
cercanas: _________________________________________________
__________________________________________________________

Figura 21.1 Formulario para describir la ubicacin de una estacin

RECOLECCIN DE DATOS

DESCRIPCIN
DE LA
ESTACIN

311

DIRECCIN DE LA CORRIENTE:
____________________________________________________
DESCRIPCIN DEL CANAL AGUAS ARRIBA DE LA ESTACIN:
____________________________________________________
DESCRIPCIN DEL CANAL AGUAS ABAJO DE LA ESTACIN:
____________________________________________________
____________________________________________________
DESCRIPCIN DE LA MARGEN IZQUIERDA:

____________________________________________________
DESCRIPCIN DE LA MARGEN DERECHA:

____________________________________________________
LECHO:

ROCOSO, PEDREGOSO, ARENOSO, LIMPIO, CUBIERTO DE VEGETACIN:

____________________________________________________
Dimensiones aproximadas y descripcin de lagos y/o embalses:
_____________________________________________________

OBSERVACIONES

Formaciones naturales y/o instalaciones que podran


afectar la corriente:
_____________________________________________________
_____________________________________________________
_____________________________________________________
Fuente de derrames de sustancias qumicas
u otras sustancias:
_____________________________________________________
_____________________________________________________

Figura 21.1 Formulario para describir la ubicacin de una estacin (cont.)

312

CAPTULO 21

mencionar cambios estacionales que pueden obstaculizar la recoleccin de datos en el


ao. La informacin adicional en el caso de lagos puede incluir la superficie, la profundidad mxima, la profundidad media, el volumen y el tiempo de permanencia del agua.
Toda informacin adicional sobre las condiciones, naturales o no, que pueden
influir en los resultados de la medicin debera estar registrada. Las modificaciones
pasadas y previstas del terreno y fuentes de contaminacin deberan estar mencionadas, por ejemplo, fuego de bosques, construccin de caminos, trabajos en
minas viejas y uso existente y previsto del suelo.
21.2.2.2
Croquis detallado de la ubicacin de la estacin
Debera prepararse un diagrama de la ubicacin y la disposicin de la estacin (incluidas las distancias expresadas en unidades apropiadas) con respecto a puntos de
referencia locales y permanentes (figura 21.2). Las ubicaciones de sitios y del equipo de muestreo o medicin deberan ser resaltadas en el esquema.

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Croquis detallado de la ubicacin de una estacin, incluidas dimensiones, etc., entre los
puntos de referencia

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AU

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Barrera de troncos

Figura 21.2 Croquis de ubicacin de una estacin


21.2.2.3
Mapa
Un mapa en gran escala (figura 21.3) en el que se localice el sitio con respecto a caminos, autopistas, poblaciones cercanas, etc., debera ser incluido. La combinacin

313

RECOLECCIN DE DATOS

del mapa y el croquis de la ubicacin de la estacin debe proveer una informacin


completa de la ubicacin. Un mapa y un croquis en detalle deberan permitir a una
persona, que va por primera vez a la estacin, llegar hasta all con facilidad.
Mapa en el que se indica la ubicacin de una estacin () con respecto a las vas principales y
secundarias, a las calles, a las poblaciones, a los puntos de referencia, a los afluentes, etc.

Pointe Gatineau

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Ga

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O
P
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Parque

R o

HU

LL

Lago Leamy

Figura 21.3 Mapa de ubicacin de una estacin


21.2.2.4
Coordenadas
Una estacin puede ubicarse por sus coordenadas geogrficas (latitud y longitud),
sus coordenadas UTM (Universal Transversal Mercator), y, si el sitio est sobre una
corriente, por la distancia aguas arriba desde un punto de referencia, como una estacin de referencia o la desembocadura de un ro. Las referencias de red nacional, si
es posible, deberan tambin darse. El sistema internacional GLOWDAT (es decir,
el banco de datos GEMS/AGUA [3]) utiliza el cdigo de la OMM que divide al
mundo en ocho partes, atribuye al hemisferio norte los valores 0, 1, 2 y 3, para
0-90W, 90-180W, 180-90E y 900-E, respectivamente [5]. Para el hemisferio sur los cdigos correspondientes son: 5, 6, 7, y 8 para 0-90W, 90-180W,
180-90E y 90-0E [3].
Los valores de latitud y longitud deberan ser obtenidos desde proyecciones
topogrficas de escalas 1:50 000 1:250 000. Los puntos en un mapa de 1:250 000

314

CAPTULO 21

pueden estar ubicados con una exactitud de 200 metros y en una escala de 1:50 000
cerca de 40 metros [3]. Si existen tablas de navegacin, se pueden usar para obtener valores ms exactos que la proyeccin topogrfica.
21.2.2.5
Descripcin Narrativa
Para las estaciones que miden el caudal y la calidad del agua, se recomienda que la
descripcin narrativa comience con el nombre del ro, el lago, o el embalse, as como
su ubicacin (aguas arriba o aguas abajo) y su distancia (0,1 km o menos) de la
poblacin ms cercana, puentes importantes, centros urbanos, autopistas u otras referencias fijas. El nombre de la provincia, territorio, u otra divisin geopoltica
debera tambin estar incluido.
La informacin relativa a cambios en el sitio, incluido el cambio de instrumento,
debera figurar en la descripcin narrativa para ofrecer una descripcin histrica del
sitio y la regin que representa. El captulo 25 contiene un ejemplo de esta descripcin.
21.3
Frecuencia y programa de visitas a una estacin.
La frecuencia y el horario de muestreo, es decir las visitas al sitio deberan estar
determinados por el uso anticipado de la informacin y deberan permitir la organizacin de las observaciones en el tiempo. Las visitas a la estacin sern, por lo tanto,
para la observacin o la recoleccin de informacin y para el mantenimiento del
sitio.
Cuando la variable de inters en el sitio cambia rpidamente, las visitas a las
estaciones manuales tienen que ser ms frecuentes si se quiere mantener un registro
vlido. En estas condiciones, se puede instalar un equipo de registro automtico, si
se tienen fondos y un equipo tcnico especializado. Esto se aplica particularmente
a los datos sobre la precipitacin y los niveles de agua, donde se deben realizar
observaciones ms frecuentes con fines hidrolgicos durante tormentas o inundaciones, as como en las estaciones ubicadas en ros afectados por las mareas.
21.3.1
Estaciones manuales
Numerosos argumentos indican que las observaciones en estaciones climatolgicas
y estaciones hidromtricas se deben realizar en horas sinpticas. En una publicacin
de la OMM [6] se sealan las horas en las que se deben efectuar, en las estaciones
sinpticas, las observaciones meteorolgicas hechas a intervalos de tres a seis horas
(0000, 0300, 0600, 0900, 1200, 1500, 1800, y 2100 UTC). En la mayora de los pases, estas estaciones son las estaciones fundamentales de los programas de observacin meteorolgica y climatolgica. Si el observador tiene que efectuar tres observaciones por da, sera muy conveniente que las horas estn relacionadas con el amanecer, el atardecer y el medioda. Para estaciones en que slo se hacen una o dos observaciones diarias, debera ser posible seleccionar las horas sinpticas para realizarlas.

RECOLECCIN DE DATOS

315

Se recomienda que todos los observadores que realizan solamente una observacin
diaria, tengan un mismo tiempo de observacin, preferentemente por la maana.
Si bien sera preferible que las observaciones regulares se efecten en horas
sinpticas, en algunos casos, no es posible. En esos casos, es importante que estas
observaciones sean efectuadas cada da a la misma hora y que estas sean registradas
en UTC o en tiempo local utilizando intervalos de 24 horas. Si la hora de verano
(tiempo de ahorro de luz solar) es introducida para una parte del ao, se tomarn las
disposiciones necesarias para que las observaciones se realicen a la misma hora
UTC, durante todo el ao.
El tiempo designado de la observacin debera ser el fin del perodo en que el
conjunto de observaciones son realizadas en una estacin. La serie de observaciones
deberan ser hechas, si es posible, dentro de los primeros 10 minutos de la hora de
observacin prevista. Sin embargo, aunque la observacin se realice a la hora prevista o no, es importante registrar con cuidado el tiempo real de la observacin. En los
tramos de ros, las horas de observacin deberan adaptarse al ciclo de las mareas.
21.3.2
Estaciones registradoras
La frecuencia y el horario de visitas a las estaciones registradoras estarn determinados por el tiempo esperado en que la estacin pueda estar funcionando sin mantenimiento. Por ejemplo, algunos pluvigrafos que inscriben las mediciones sobre una
banda hidrogrfica de registro semanal, requerirn visitas semanales para retirar y
reemplazar las bandas. Otros instrumentos tienen capacidades mucho mayores de
almacenamiento de informacin y, por lo tanto, requieren visitas menos frecuentes.
Un equilibrio tiene que ser logrado entre la frecuencia de las visitas y la calidad de
la informacin recopilada. Si las visitas no son muy frecuentes puede resultar un
funcionamiento deficiente del registrador y, as una perdida de informacin, mientras que visitas mas frecuentes sern mas costosas. Diversos estudios se han realizado sobre la relacin costo-eficacia y sobre la eficiencia de la recoleccin de datos.
La publicacin de la OMM titulada Economic and Social Benefits of Meteorological
and Hidrological Services [7] contiene ms informacin al respecto.
La frecuencia de las visitas puede tambin estar determinada por la exactitud
que se requiere de la informacin. Algunos dispositivos de recoleccin de datos
pueden sufrir una deriva en la relacin entre la variable que est registrando y la que
representa. Un ejemplo puede ser la relacin inestable de la curva de caudales. En
dichos casos, ser requerirn visitas peridicas a la estacin para recalibrar el equipo
o para establecer una nueva curva de caudales.
Al introducir registradores electrnicos de datos y la transmisin de datos por telfono o satlite, podran cambiar mucho, la frecuencia de inspeccin y la recoleccin de
datos de las estaciones (seccin 21.5.3). Sin embargo, cabe sealar que para garantizar
la calidad de la informacin, es necesario un mantenimiento regular de la estacin.

316

CAPTULO 21

21.4
Mantenimiento de los sitios de recoleccin de datos
Las siguientes actividades de mantenimiento deberan ser realizadas en los sitios de
recoleccin de datos a intervalos determinados para garantizar la calidad de la informacin que se registra. Estas actividades deberan ser efectuadas principalmente por
los observadores encargados de los sitios. Sin embargo, a veces tambin pueden ser
realizadas por un inspector (seccin 22.1.1). En todas las estaciones de recopilacin
de datos se deben llevar a cabo las siguientes actividades:
a) dar mantenimiento adecuado a los instrumentos;
b) reemplazar o mejorar los instrumentos, segn proceda;
c) recuperar o grabar las observaciones;
d) controlar los registros efectuados;
e) controlar todo el equipo anexo (por ejemplo, lneas de transmisin, etc.);
f) controlar y manter del sitio de acuerdo a las especificaciones recomendadas;
g) controlar y mantener el acceso a la estacin;
h) registrar todas las actividades anteriores;
i) comentar los cambios en el uso del suelo o de la vegetacin;
j) limpiar los escombros y la vegetacin que molesten alrededor de la estacin.
Para las estaciones de medicin de caudales:
a) controlar la estabilidad de los mrgenes, si es necesario;
b) controlar el nivel del agua y la garita de los aparatos, si procede;
c) controlar y efectuar el servicio a los aparatos de medicin de flujo (telefricos,
etc.), si es necesario;
d) controlar y reparar las estructuras de control, si es necesario;
e) hacer estudios relativos a las condiciones que predominan en determinado momento y fotografiar los principales cambios de la estacin despus de que se produzcan fenmenos importantes, de cambios en la vegetacin o en el uso de las tierras;
f) registrar, por escrito, todas las actividades anteriores y sus resultados;
g) inspeccionar el terreno en los alrededores y aguas arriba, y registrar cualquier
cambio importante del uso del suelo o de las caractersticas hidrolgicas.
Para ms detalles vase el Manual on Stream Gauging [8] de la OMM
La medicin de crecidas no puede ser programada como parte de una inspeccin
de rutina debido a la naturaleza impredecible de las inundaciones. Un plan de accin
contra las inundaciones debera ser establecido antes del comienzo de la estacin de
tormentas y debera incluir las estaciones prioritarias de medicin y los tipos de
datos requeridos. Si se necesitan mediciones de crecidas en un determinado sitio, las
preparaciones deberan comenzar a hacerse durante la estacin seca anterior, para
que de esta manera todo est listo para cuando ocurra la mxima crecida.
Los trabajos de preparacin incluyen :
a) mejoras en el acceso al sitio (helipuerto, si procede)
b) equipar un sitio para establecer un campamento provisional con vveres y equipo;

RECOLECCIN DE DATOS

c)

317

almacenar y controlar el equipo de medicin.

21.5
Observaciones
Los componentes de recoleccin figuran en la Tabla 21.2.
21.5.1
Estaciones Manuales
Los observadores deberan estar equipados con cuadernos de terreno y/o planillas diarias de la estacin en donde las observaciones puedan ser registradas en el mismo momento de ser efectuadas. Los formularios deben ser de forma que el observador pueda registrar las observaciones diaria, semanal, quincenal, o mensualmente, segn proceda. El cuaderno de notas o el diario de la estacin debe permanecer en poder del observador, en caso de que se pierda en la transmisin a un centro de proceso de datos.
Los formularios de informe deberan estar diseados de manera que se puedan
copiar con facilidad los resultados anotados en el cuaderno de terreno o el diario de
la estacin. Una buena solucin es tener el formulario de informe idntico a una
pgina del cuaderno de terreno o al diario de la estacin. Al menos, los distintos elementos deberan estar en las mismas columnas o filas en ambos. Debera permitirse
un espacio adicional en el diario y tal vez en el formulario de informe, para conversiones o correcciones que deban ser aplicadas a las lecturas originales.
Asimismo, un cuaderno de observaciones con papel carbn entre pginas sucesivas permitir la fcil preparacin de un original para ser despachado a la oficina
central, y una copia para el registro de la estacin. Este no es un procedimiento satisfactorio si el cuaderno se lleva sobre el terreno, pues la humedad puede hacer fcilmente ilegibles las entradas. En le caso de un proceso automtico de datos, los formularios de informes pueden tambin estar en formatos codificados apropiados para
la conversin directa a un medio informtico. Los datos pueden ser directamente
insertados en una computadora porttil o fija, ubicada en el sitio de recoleccin.
El valor de los datos puede ser muy mejorado o devaluado segn la calidad de
la documentacin que los acompaan. Los observadores deben acostumbrarse a
hacer comentarios sobre cualquier influencia externa que pueda afectar las observaciones que estn relacionadas con el equipo, la exposicin, o que sean influencias
transitorias. Adems, los formatos de entrada y los formularios deben ser lo suficientemente flexibles para permitir adicionar comentarios junto con los datos finales.
Es importante que los comentarios publicados sean expresados en una terminologa
normalizada, y es preferible tambin que se utilice un correcto vocabulario en los
informes de terreno.
Sera til tambin establecer sistemas de proceso de datos, como la codificacin y
el marcaje de la calidad de las mediciones, que se lleven a cabo a medida que se hagan
las observaciones. Esto es aplicable particularmente a las observaciones manuales
porque obligar al observador a formular una opinin mientras las condiciones estn

Toma de datos
Deteccin
1. Visual
Escala limnimtrica, uso de las
tierras, descripcin del sitio, textura
del suelo, etc.
2. Mecnica
Pluvimetro, termmetro, molinete,
penetrmetro

Transmisin

Registro
1. Cuaderno de terreno
Texto descriptivo y valores o
elementos de parmetros
2. Hoja de datos de terreno
Sirve para escribir el texto descriptivo y
los valores o elementos de parmetros
Podra ser codificado con
anterioridad para recibir un
tratamiento informtico ulterior

1. Manual
Observadores sobre el terreno
Servicio postal
Telfono
2. Automtica (telemetra)
Telfono
Lnea terrestre especializada
Radio
Satlite

3. Grficos
Registro continuo de los valores sobre
papel por medio de una pluma trazadora
4. Medios informticos compatibles
a) registros manuales
formularios de lectura ptica
formularios de seleccin mltiple
b) Registros automticos
casettes
rollo de papel
memoria de la computadora

NOTA: Esta tabla se aplica a los elementos o parmetros observados sobre el terreno. Existen importantes grupos de datos, por ejemplo los relativos
al suelo o a la calidad del agua, para los cuales se requiere analizar en laboratorio las muestras obtenidas. En consecuencia, el sistema de recoleccin
de datos es casi siempre el siguiente:
a) muestreo mecnico;
b) inscripcin en el cuaderno o la hoja de datos de terreno.

CAPTULO 21

3. Elctrica
Termistor, radimetro, captor de
presin, sonda de conductividad

Recoleccin de datos

318

TABLA 21.2
Componentes de la recoleccin de datos

RECOLECCIN DE DATOS

319

siendo observadas. Los avances recientes que minimizan errores en el proceso de


datos procedentes de los libros de mediciones de terreno (lectores pticos y computadoras de terreno porttiles) permiten la entrada directa de las observaciones en la
memoria de la computadora. Estos aparatos permiten un control automtico de la
calidad de los datos.
Las observaciones sobre el terreno que pueden ayudar a interpretar la calidad de
las aguas (color u olor extraos, crecimiento excesivo de algas, manchas de aceite,
superficiales o cantidad excesiva de peces muertos) deben ser asentadas en el informe. Este tipo de observaciones deben estimular al investigador que trabaja sobre el
terreno a tomar muestras adicionales, adems de todas las requeridas por el programa establecido. El tipo de muestras y su conservacin deben ser compatibles con el
tipo de anlisis que el investigador considera necesario segn las condiciones prevalecientes. Si se recogen muestreos adicionales en otros sitios que los establecidos
por la estacin, la descripcin de su localizacin debe ser archivada con exactitud.
Este tipo de informacin y los muestreos adicionales han probado ser de mucha utilidad en la fase interpretativa del estudio.
21.5.2
Estaciones registradoras
En las estaciones registradoras automticas, las observaciones son anotadas en grfica o digital. De cualquier modo, las siguientes observaciones deben ser grabadas
en el momento de cualquier visita para la recuperacin de datos o para efectuar su
mantenimiento :
a) nmero de identificacin de la estacin;
b) observaciones de fuentes independientes en el momento de la recoleccin (por
ejemplo tableros de medicin, precipitaciones totales recogidas);
c) comentarios especficos relativos a los mecanismos de grabacin, incluido su
estado, las observaciones corrientes y la hora.
Cada inspeccin ser completada llenando una hoja de inspeccin de la estacin. La extraccin final de las observaciones a partir de los datos recogidos deber
realizarse con ayuda de medios informticos. Sin embargo, el recolector de datos
deber controlar los datos visualmente durante la recoleccin in situ o utilizar una
computadora de campo si los datos recolectados son compatibles con la computadora. Los comentarios debern escribirse en los grficos o anotarse en la hoja de
inspeccin.
Con grabadores grficos, las observaciones son recolectadas en forma continua,
pero necesitan un procesamiento en la oficina. Los recolectores de datos, sin embargo, grabarn los mismos datos a intervalos especficos de tiempo (segn las necesidades del usuario). Los recolectores inteligentes de datos tambin permitirn una compresin de los datos y una variabilidad de las horas de observacin. Cuando se deben
observar varios parmetros simultneamente, la coordinacin de las observaciones

320

CAPTULO 21

puede ser llevada a cabo por un registrador de datos inteligente. Por ejemplo, los
datos de precipitaciones pueden registrarse cada cinco minutos o a cada marca del
balde de recoleccin cuando el nivel se altera en ms de un centmetro, y los
parmetros de calidad del agua cuando la altura de la corriente supere los diez centmetros y/o cada 24 horas (seccin 6.2.4).
Al igual que con los grabadores grficos, las observaciones independientes
sobre el terreno deben ser hechas y grabadas en cada visita.
Cuando una estacin ha estado en funcionamiento por un perodo razonable, la
frecuencia y duracin de las inspecciones deben ser revisadas, segn las capacidades
de los instrumentos y las necesidades de datos en ese sitio. En algunos casos, se
debe examinar la posibilidad de recopilar datos en tiempo real mediante varios sistemas de comunicacin. Este mtodo de recoleccin de datos puede ser ms barato
que las visitas peridicas a los sitios (seccin 21.6).
21.5.3
Informes en tiempo real
Los datos de muchas estaciones, registrados o no, se utilizan en tiempo real, por
ejemplo en la gestin de embalses, en situaciones de prediccin y avisos de crecidas
y en otros casos como un mtodo rentable de recoleccin de datos.
Los instrumentos registradores pueden transmitir los datos a los intervalos prescritos o cuando hay una variacin en los parmetros medidos, o ser interrogados por
la oficina de recoleccin para determinar la situacin en un momento determinado o
modificar los intervalos de observacin. Los recolectores inteligentes pueden tambin suministrar informacin sobre las capacidades de almacenamiento permitidas
del instrumento y de la condicin de su fuente de alimentacin. Procesos automatizados de control de calidad pueden ser desarrollados en estas situaciones.
21.5.4
Instrucciones adicionales para los observadores
Las instrucciones dadas a todos los observadores deben estar claramente redactadas
y contener orientaciones sobre los siguientes asuntos:
a) breve descripcin de los instrumentos, con diagramas;
b) separacin y mantenimiento de rutina de los instrumentos y medidas que deben
tomarse en caso de averas o defectos graves;
c) procedimientos para hacer las observaciones;
d) horas normales de observacin;
e) criterios para el comienzo, el final y la frecuencia de las observaciones especiales (por ejemplo, observaciones del nivel de la corriente cuando supera un nivel
predeterminado);
f) procedimientos para hacer controlar la hora y para informar sobre las observaciones de control en los grficos, a las estaciones con instrumentos registradores;
g) forma de rellenar los cuadernos de terreno o los diarios de las estaciones;

RECOLECCIN DE DATOS

321

h) forma de llenar los formularios, incluidos mtodos para calcular medias y totales con ejemplos apropiados;
i) envo de los informes a la oficina central.
Estas instrucciones escritas deben ser complementadas por instrucciones verbales hechas por el inspector al observador en el momento de la instalacin de los
instrumentos y luego a intervalos regulares.
Las instrucciones deben destacar la importancia que tienen las observaciones
peridicas, con una breve descripcin de cmo se utilizan los datos observados en el
desarrollo de recursos hdricos, predicciones hidrolgicas o estudios de control de
inundaciones. Se debe indicar con precisin cualquier observacin especial que
pueda ser requerida durante perodos especiales, por ejemplo durante crecidas, as
como los informes especiales que deben redactarse. Se pedir tambin a los observadores que no olviden rellenar los espacios correspondientes al nombre de la estacin, la fecha y su firma. Se insistir sobre la necesidad de informar inmediatamente cualquier avera instrumental o modificacin importante del sitio de observacin.
Los observadores, en estaciones equipadas con instrumentos de registro automtico, deben recibir instrucciones sobre los mtodos para reemplazar las bandas de registro y para realizar observaciones de control. Estas instrucciones deben reforzar la
importancia que tiene anotar en los grficos toda la informacin que pueda ser requerida en el procesamiento posterior. Esta informacin debe incluir la identificacin de
la estacin, hora del comienzo y finalizacin de las observaciones, lecturas de control
y cualquier otro dato que pueda facilitar la interpretacin del registro posteriormente.
El personal que trabaja en estaciones a tiempo completo debe estar suficientemente bien capacitado para recopilar los datos de las bandas de los instrumentos registradores automticos. El personal debe recibir instrucciones escritas sobre los
mtodos para recoger los datos de las bandas y para rellenar los formularios del informe. Si bien en muchas estaciones los observadores no han recibido una formacin completa, es preferible que los observadores no realicen un trabajo tan complejo como la recogidas de datos de las bandas. En estos casos, las bandas deben ser
enviadas a la oficina central para el proceso de datos.
En algunos pases se han introducido instrumentos para medir en forma numrica el nivel del agua, la calidad del agua y de las precipitaciones. En estos casos, las
instrucciones a los observadores se limitarn a la informacin sobre el mantenimiento de rutina, las observaciones de control y mtodos para el envo de los registros a la oficina central para el proceso por medios informticos.
21.6
Sistemas de transmisin
21.6.1
Generalidades
En los ltimos aos, la demanda de los usuarios de datos hidrolgicos es cada vez
ms compleja, de manera que los sistemas que incluyen transmisin automtica de

322

CAPTULO 21

observaciones hidrolgicas han sido incorporados a redes nacionales. En consecuencia, ha sido necesario crear cdigos para facilitar el formato de observaciones
para la transmisin y difusin de las predicciones. Los cdigos hidrolgicos HYDRA
(datos hidrolgicos) e HYFOR (prediccin hidrolgica) se examinan en la seccin
4.4. En la siguiente lista se indican diferentes posibilidades para organizar sistemas
de transmisin (la seccin 6.2.4 contiene ms detalles al respecto):
a) manual El observador en la estacin enva por correo, radio o telfono los
datos a la oficina central, segn los criterios previos;
b) manuales semiautomticos La oficina central interroga manualmente a la estacin automtica por telfono, radio o radiotelfono, o satlite y recibe en cada
llamada, valores discretos instantneos. Es posible tener equipo de discado telefnico automtico en la oficina central que permite efectuar llamadas en serie;
c) automtico programado Equipo automtico en estaciones, programado para
iniciar la transmisin de una sola observacin instantnea y/o observaciones
anteriores contenidas la memoria del registrador;
d) indicador automtico de eventos La estacin transmite automticamente por
radio, telfono, o satlite una variacin de un parmetro (por ejemplo, cada cambio de un centmetro en el nivel de un ro);
e) automtico Los datos son transmitidos por la estacin y son grabados continuamente en la oficina central.
21.6.2
Lneas de transmisin
Los diversos sistemas de transmisin incluyen:
a) lneas telefnicas Usadas para cortas distancias y cuando las lneas comerciales no son de acceso fcil. Las lneas terrestres son capaces de transmitir frecuencias hasta de 3 000 Hz, sin tcnicas especiales;
b) telfonos comerciales y lneas de telgrafos Los sistemas de telfono y telgrafo pueden ser utilizados tanto como sea posible. El equipo permite la recepcin automtica de las observaciones en la oficina central. Las mediciones y las
rdenes pueden ser transmitidas desde la estacin lejana y hacia ella;
c) enlaces de radio directos Se deben utilizar cuando las lneas terrestres no convienen, o cuando las distancias y los obstculos naturales hacen que la instalacin sea demasiado onerosa. Distancias de varios kilmetros a cientos de kilmetros pueden ser cubiertos por los transmisores, segn la frecuencia portadora
y la potencia del transmisor. A mayor frecuencia, el transmisor y el receptor deben tener libre la trayectoria de transmisin, lo que limita la transmisin a unos
50 kilmetros. En todo caso, la instalacin y el funcionamiento de las transmisiones de radio estn sujetas a normas nacionales e internacionales;
d) enlaces satelitales La transmisin de datos por satlite se puede realizar de dos
maneras: transmisin de datos registrados por los sensores del satlite (como

RECOLECCIN DE DATOS

323

las imgenes) o el uso del satlite para retransmitir a la estacin central de recepcin los datos observados en una estacin terrestre alejada. En la actualidad, la
ciencia de observacin y transmisin o retransmisin por satlite se est desarrollando rpidamente; por ejemplo, el Sistema Mundial de Telecomunicacin
de la Vigilancia Meteorolgica Mundial de la OMM. Los datos estn a disposicin tanto directamente desde los satlites como por medio de bancos centrales
de datos.
21.6.3
Criterios de seleccin de los sistemas de transmisin
Cuando se considera la posibilidad de incluir la transmisin automtica de datos en
cualquier sistema de medicin, deben tenerse en cuenta los siguientes criterios:
a) urgencia con la que se requieren los datos. Esto depende de los siguientes factores:
i) velocidad de variacin del parmetro medido;
ii) tiempo entre la observacin y la recepcin del dato a travs de los medios
convencionales en relacin con los sistemas de transmisin automticos;
iii) urgencia de tener esta informacin disponible para alertas o predicciones;
iv) beneficios que se obtienen de la telemetra para las predicciones y prdidas
econmicas debido a la falta de predicciones o al retraso de su recepcin;
v) ventajas de la transmisin por radio y por satlite, en relacin con las lneas
terrestres en tiempo de tormentas y crecidas, cuando estos desastres pueden
destruir los medios de comunicacin convencionales, en la medida que esta
informacin es la que ms urgentemente se solicita;
b) accesibilidad a los sitios de medicin para los controles de la calidad y el mantenimiento de los instrumentos;
c) fiabilidad del aparato de grabacin. Cuando las condiciones climticas locales
son rigurosas, el funcionamiento del equipo mecnico en el sitio es difcil de garantizar. En estas condiciones, debe ser ms seguro transmitir la informacin por
medios electrnicos a una oficina central climatizada y grabarla all. Este sistema tambin permite un control continuo del funcionamiento de los sensores;
d) personal necesario para el funcionamiento, el mantenimiento y la logstica. Es
importante tener en cuenta estos aspectos en la planificacin y reconocer que cada proyecto tiene sus propias particularidades. Esmerada atencin debe ser
puesta en los costos y beneficios de todos estos factores antes de tomar una decisin final. Al disear un sistema de transmisin automtica de datos, los principales componentes que han de considerarse para atender las necesidades de
personal deben ser :
i) sensores y equipos de codificacin;
ii) enlaces de transmisin;
iii) equipo de recepcin y de decodificacin.

324

CAPTULO 21

Resulta necesario considerar estos componentes en conjunto en la etapa de diseo. Es esencial porque las caractersticas especiales de cualquiera de estos componentes puede acarrear serias consecuencias en la toma de decisiones sobre otros.
21.7
Control de la calidad del agua
El captulo 17 de esta Gua contiene detalles de la instrumentacin y prcticas sobre
el terreno para la recoleccin de datos sobre la calidad del agua. Sin embargo, la ubicacin del muestreo, las horas de muestreo, la identificacin de los parmetros y los
correspondientes valores deben ser registrados. Se debe mantener una coherencia a
travs del proceso de elaboracin de datos: si uno de estos elementos esenciales se
pierde, resulta intil todo el esfuerzo realizado.
21.7.1
Identificacin de la estacin
La seccin 21.2.2 aborda en detalles la importancia de una descripcin escrita exacta de cada estacin y las condiciones de muestreo.
21.7.2
Hojas de terreno para el monitoreo de la calidad del agua
Tal vez una de las etapas ms importantes en el programa de muestreo es recoger los
datos en las hojas de observacin de tiempo, anotar la fecha, la hora, el lugar y las
mediciones efectuadas. Todos estos elementos anotados deben ser completados
antes de abandonar la estacin. La seccin 21.5 contiene instrucciones adicionales.
Las figuras 21.4 y 21.5 son dos ejemplos de un formato sistemtico para la recoleccin de los anlisis y las observaciones de terreno. Estos formatos sirven para
grupos que utilizan sistemas informticos para el almacenamiento de sus resultados.
El formato de la figura 21.4 puede ser utilizado por cualquier grupo que trabaje en
la recoleccin de datos sobre la calidad del agua. Ambos formatos pueden ser adaptados para ajustarse a situaciones especficas a una necesidad particular. La siguiente informacin es la que, en general, se anota:
a) nombre de la estacin de muestreo y fecha;
b) parmetros medidos en el terreno;
c) calibracin de los instrumentos;
d) instrumentos y procedimientos de muestreo utilizados;
e) mediciones utilizadas en el control de calidad;
f) comentarios generales y observaciones del terreno.
21.7.3
Transporte de las muestras
Algunas muestras, una vez recolectadas, deben ser transportadas al laboratorio. El
modo de transporte depender de la situacin geogrfica y del tiempo mximo permitido antes del anlisis de cada constituyente. El investigador de terreno est encargado
de enviar las muestras por avin, tren o correos en el tiempo previsto, para reducir al

RECOLECCIN DE DATOS

325

mnimo el tiempo de transporte. La logstica para el transporte de las muestras y su


almacenamiento debe ser determinado antes de que el trabajo de terreno sea iniciado.
21.7.4
Verificacin de calidad in situ de los datos sobre la calidad del agua
Un programa que permite probar la calidad de los datos in situ es un proceso sistemtico que, junto con los programas de calidad de laboratorio y los de almacenamiento de datos, asegura un cierto grado de confianza en los datos. Un programa
de este tipo comprende una serie de etapas.
Todos los equipos deben mantenerse limpios y en buenas condiciones de trabajo; se conservarn todas las notas relativas a las calibraciones y al mantenimiento
efectuado. Los mtodos normalizados y aprobados, as como las recomendaciones
de esta Gua, deben se usadas por el personal de terreno.

CONTROL DE LA CALIDAD DE LAS AGUAS


ANLISIS SOBRE EL TERRENO

Resultados de los anlisis de laboratorio


Fecha de
recepcin

ESTACIN

Fecha del
anlisis

ANLISIS DEL AGUA


ESTACIN N Q

COMENTARIOS

RECOLECTADO POR:
CONTROLADO POR:

FECHA:

Figura 21.4 Hoja de terreno para el uso de un sistema informtico como el


NAQUADAT o similar

CALIBRACIN DE INSTRUMENTOS
Instrumento para medir el oxgeno disuelto _________________________ Calibracin Winkler _____________________ mg/L
Valor ledo antes del ajuste ____________________________________________________________________________
Modelos de medicin de la conductividad ________________________________________________________________
Modelo de medicin del pH _____________________________ Butters de calibracin usados _____________________
Comentarios ________________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________________________
DATOS SOBRE LA MEDICIN DEL CAUDAL
Descripcin del sitio _________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________________________
Descripcin del sistema de medicin ____________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________________________
Nivel del agua ______________________________________________________________________________________
Hora ______________________________________________________________________________________________

Figura 21.5 Ejemplo de hoja de terreno para tomar muestras in situ

CAPTULO 21

PARMETROS MEDIDOS SOBRE EL TERRENO


Temp. del agua C _________________________________ Temp. del aire C _________________________________
pH _____________ Cond. elctrica _____________ Oxgeno disuelto _____________ Turbiedad _______________
Profundidad del agua ___________________________ Profundidad del muestreo _______________________________
Espesor del hielo _____________________________________________________________________________________
Otros ______________________________________________________________________________________________
Comentarios ________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________________

326

ESTACIN N_______________________________________________________________________________________
DESCRIPCIN: _____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
FECHA DEL MUESTREO DA _____________________ MES _____________________ AO _____________________
HORA DEL MUESTREO H _____________________ M __________________ HUSO HORARIO ____________
RECOPILADA POR _________________________________________________________________________________

INSTRUMENTOS DE MUESTREO UTILIZADOS Y PROCEDIMIENTOS


___________________________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________________________

Volumen recogido

Conservacin

Control de calidad

COMENTARIOS SOBRE EL CONTROL DE CALIDAD ___________________________________________________


___________________________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________________________

RECOLECCIN DE DATOS

CARACTERSTICAS DE LA MUESTRA
Tipo de recipiente
Iones principales
(material)
Metales
Substancias orgnicas
Pesticidas y herbicidas
Mercurio
Fenol
Nutrientes
DBO y DQO
Otros

COMENTARIOS GENERALES _______________________________________________________________________


___________________________________________________________________________________________________
MODO DE TRANSPORTE ___________________________________________________________________________

327

Figure 21.5 Ejemplo de hoja de terreno para tomar muestras in situ (continuacin)

328

CAPTULO 21

La calidad de los datos generados en un laboratorio depende de las muestras que


le llegan. Por lo tanto, el investigador de terreno deber tomar las precauciones necesarias para proteger las muestras de la contaminacin o el deterioro. Ms informacin sobre las pruebas de calidad in situ figura en el captulo 17 o en la publicacin de la OMM titulada Manual on Water Quality Monitoring Planning and
Implementation of Sampling and Field Testing[9].
21.8
Recoleccin de datos especiales
21.8.1
Requerimientos
Los datos relativos a tormentas severas y crecidas son muy importantes para determinar las caractersticas de muchas estructuras hidrulicas. En general, las redes de
observaciones regulares no suministran informacin suficientemente detallada sobre
la distribucin de las precipitaciones importantes ni sobre los caudales de crecida de
los afluentes. Adems, durante crecidas severas, las instalaciones permanentes de
aforo de caudales son sobrepasadas o arrastradas por las aguas, y sus mediciones se
pierden. Por estas razones, es esencial la informacin que pudiese obtenerse en el
terreno por un equipo que intervenga inmediatamente despus de una crecida severa.
Por ltimo, los datos que suministran instrumentos, como los radares meterolgicos,
son siempre muy tiles para los estudios hidrolgicos (seccin 7.6).
21.8.2
Estudio de chubascos por medio de diversos recipientes
Se pueden utilizar las mediciones efectuadas por pluvimetros privados, no convencionales, para completar los datos suministrados por una red ordinaria de observacin. Se pueden obtener tambin algunas estimaciones al medir el agua recogida
en recipientes, como cubos, bateas, barriles, siempre que se verifique que estaban
vacos antes de las precipitaciones. Se podrn utilizar los informes de testigos oculares por cuanto se refiere al comienzo y al fin de las precipitaciones o de perodos
de mucha intensidad. Debe tenerse cuidado en la interpretacin de los datos tomados de recipientes y cuando existan discrepancias importantes entre los datos del
estudio de recipientes y los de la red ordinaria de observacin, se deben tomar en
cuenta estos ltimos.
21.8.3
Datos suministrados por radares meteorolgicos y por satlites
Los datos provenientes de radares meteorolgicos y de satlites son valiosos para
determinar la intensidad, la distribucin espacial y las horas de comienzo y fin de las
precipitaciones sobre cuencas especficas de ros. El registro de datos se puede hacer
en pelculas fotogrficas o en forma digital a travs de una computadora conectada
al radar. Los datos de la pelcula se pueden registrar continuamente, a intervalos regulares, o seleccionar determinadas fotografas individuales. Las fotografas del
procesador integrado de video (PIV) pueden detallar simultneamente varios niveles

RECOLECCIN DE DATOS

329

de contornos de intensidad del eco o dar una representacin global sin cuantificar.
La utilizacin de estos datos filmados est limitada por el tiempo de revelado y la
laboriosidad del proceso manual, mientras que la digitalizacin de los datos procedentes del radar permite un tratamiento rpido e innumerable de estos datos por computadora. Estos datos digitalizados pueden ser transmitidos con facilidad a las oficinas de prediccin a travs de teletipos o de redes de computadoras.
21.8.4
Niveles y caudales extremos
Los valores extremos que se pueden obtener de crecidas y sequas, deben ser registrados por las estaciones de aforo permanentes o no.
Las marcas de crecidas a lo largo de los ros son tiles para delinear en los
mapas las zonas inundadas, as como las estructuras como puentes de carreteras, y
para estimar el desnivel de la crecida. Estas marcas, si son tomadas cuidadosamente,
pueden ser utilizadas con otros datos para calcular el caudal mximo de la corriente
por mtodos indirectos (seccin 11.6).
La medicin de flujos mnimos en localidades donde no hay estaciones permanentes, suministra valiosos datos a un costo muy bajo. Estas mediciones de caudales
pueden ser correlacionadas con los caudales observados simultneamente en estaciones de referencia para determinar las caractersticas de bajo flujo en lugares no
aforados.
Referencias
1. Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura/
Organizacin Meteorolgica Mundial, 1978: Water Quality Surveys: A Guide for the
Collection and Interpretation of Water Quality Data. Preparado por el DHI/Grupo
de trabajo de la OMM sobre la calidad del agua para la UNESCO y la OMS, con
ayuda del PNUMA.
2. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1987: Hydrological Information Referral
Service INFOHYDRO Manual. Informe de hidrologa operativa N 28, OMMN
683, Ginebra.
3. Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente/Organizacin
Mundial de la Salud/Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura/Organizacin Meteorolgica Mundial, 1992: Global
Environment Monitoring System (GEMS)/WATER Operational Guide. Canada
Centre for Inland Waters, Burlington, Ontario.
4. Environment Canada, 1983: Sampling for Water Quality. Water Quality
Branch, Inland Waters Directorate, Environment Canada, Ottawa.
5. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1981: Hydrological Data Transmission
(A. F. Flanders). Informe de hidrologa operativa N 14, OMMN 559, Ginebra.

330

CAPTULO 21

6. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1981: Manual del Sistema Mundial de


Observacin. Volumen I, OMMN 544, Ginebra.
7. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1990: Economic and social benefits of
meteorological and hydrological services. Proceedings of the Technical Conference,
26-30 de marzo de 1990, Ginebra, OMMN 733, Ginebra.
8. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1980: Manual on Stream Gauging.
volmenes I y II, Informe de hidrologa operativa N 13, OMMN 519, Ginebra.
9. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988: Manual on Water Quality
Monitoring Planning and Implementation of Sampling and Field Testing.
Informe de hidrologa operativa N 27, OMMN 680, Ginebra.

CAPTULO 22
CONTROL DE DATOS Y CODIFICACIN

22.1
Control de calidad y deteccin de errores
El control de calidad comienza con la seleccin del sitio de recoleccin de datos y el
mantenimiento de los instrumentos. El objetivo del control de calidad es asegurar la mayor estandarizacin posible de los datos primarios antes que se enven a los usuarios.
22.1.1
Inspeccin de las estaciones
Es esencial, que las estaciones sean inspeccionadas peridicamente para asegurar el
funcionamiento correcto de los instrumentos de medicin y la calidad de las observaciones. El nivel del cero de la escala de las estaciones hidromtricas y de las estaciones de observacin del agua subterrnea debe verificarse por lo menos una vez al
ao. Estas inspecciones pueden ser independientes a la inspeccin de rutina y a las
visitas de mantenimiento. En algunos pases, es frecuente que las inspecciones sean
efectuadas por oficinas regionales por lo menos una vez al ao, con visitas menos
frecuentes efectuadas por un inspector de la oficina central.
Para una estacin de aforo de caudales, estas inspecciones tienen por objetivo la
estabilidad de la curva de caudales, la realizacin de las tareas de inspeccin que se
enumeran ms adelante y la revisin de la concordancia entre la escala limnimtrica
y los puntos de referencia de nivel permanente, para verificar que la escala no ha
cambiado. Como se recomienda efectuar un mnimo de diez mediciones de caudal
por ao en una estacin de aforo, la mayora de las estaciones deberan ser inspeccionadas regularmente al menos dos veces al ao. El programa de inspeccin debera
incluir tambin las visitas de un tcnico o de un inspector bien calificado inmediatamente despus de cada inundacin importante, a fin de controlar la estabilidad de la
seccin fluvial y de las escalas limnimtricas. A veces, el observador debera poder
realizar esas tareas de inspeccin, llevndolas a cabo durante las visitas de recoleccin de datos y de observacin (seccin 21.4).
Las tareas del inspector son:
a) tomar nota y registrar cualquier cambio del sitio de observacin (sera til tomar
fotografas y hacer un croquis);
b) tomar medidas para mejorar o restaurar el sitio de observacin (por ejemplo, la
remocin de rboles que pudieran afectar la medicin de los pluvimetros);

332

CAPTULO 22

c) verificar los instrumentos y hacer cualquier reparacin de campo o ajuste necesarios;


d) examinar el libro de registros del observador;
e) instruir al observador, si procede, sobre los procedimientos de observacin y el
mantenimiento de rutina de los instrumentos;
f) repetir al observador la importancia que tiene el archivo rpido de datos exactos y completos;
g) informar al observador sobre cualquier observacin especial que pueda requerirse (por ejemplo, lecturas ms frecuentes durante los perodos de crecida y tormentas).
A fin de desempear efectivamente la tarea e), el inspector debe estar informado de los errores hechos por los observadores, en especial de cualquier error que se
repita. Esta informacin debera remitirse regularmente al inspector por los funcionarios encargados de los procedimientos preliminares de comprobacin y deteccin
de errores. Los resultados de estas inspecciones deberan incluirse en los archivos
de descripcin de la estacin (seccin 21.2.2.).
22.1.2
Control preliminar de los datos
La diferencia entre el control preliminar y la deteccin de errores es ms bien arbitraria. Los procedimientos incluidos en el control preliminar en un pas pueden ser
incluidos en la deteccin de error en otro. Asimismo, el uso de la computadora en
el proceso de datos puede cambiar las definiciones de control preliminar. Por ejemplo, cuando los datos son recogidos manualmente y luego transferidos a una forma
legible por la computadora (diskette, cinta magntica u hojas legibles por el lector
ptico), el trmino de control preliminar se refiere a los procedimientos efectuados
antes de a la transferencia de los datos a una mquina que permita un proceso informtico. Cuando los datos son recogidos directamente en forma digital, el control
previo a la primera mquina que los procesa se limitar a la identificacin exacta
(identificacin de la estacin, de las fechas del inicio y finalizacin de esta secuencia de datos y la identificacin apropiada del tipo de datos de que se trate, como los
parmetros muestreados y la frecuencia del muestreo). En estas condiciones, el control de calidad de los datos slo puede realizarse con medios informticos.
Para datos recogidos manualmente, el control preliminar debera incluir generalmente las etapas siguientes:
a) registrar la fecha de recepcin del informe;
b) verificar que la informacin es completa y exacta, por ejemplo, fecha, nombre
y nmero de identificacin de la estacin si se requiere en el proceso mecnico
ulterior;
c) controlar que la estacin ha dado los datos completos;
d) verificar la operacin aritmtica realizada por el observador;
e) comparar el informe del observador con los datos registrados.

CONTROL DE DATOS Y CODIFICACIN

333

En muchos pases esta ltima etapa puede ser efectuada por medios mecnicos.
Las correcciones deberan introducirse de manera legible y en una tinta de color diferente al que se usa para rellenar el formulario original, asegurndose de que la informacin original no resulte tachada o hecha ilegible.
Ciertos controles preliminares deberan tambin aplicarse a los datos provenientes de indicadores de registro continuo. Las horas registradas al principio y al
final del grfico, y en el control a cualquier tiempo intermedio, deberan verificarse
para determinar si necesitan aplicarse correcciones de tiempo, o para determinar la
magnitud de la correccin. Debera ponerse especial atencin para determinar si la
correccin de tiempo se debe a la interrupcin del reloj o si se puede prorratear
razonablemente en el perodo del grfico. Adems, el control de las observaciones
de instrumentos de registro deberan hacerse sobre el grfico, para permitir las
correcciones de los datos registrados, si fuera necesario.
En algunos casos de datos recogidos manualmente, los clculos de los datos
observados se hacen antes de que los datos estn listos para la transferencia a una
mquina en forma legible. Frecuentemente, estos clculos son demasiados complejos para ser efectuados por el observador, y deben hacerse en una oficina central. Un
ejemplo es el calculo de la evaporacin de un lago a partir de datos auxiliares y de
datos de evaporacin en un tanque. En algunos pases, estos clculos pueden ser
hechos por medios mecnicos (computadora o calculadora).
A veces, los informes de los observadores son incompletos, pero las observaciones que faltan pueden estimarse o interpolarse. Por ejemplo, durante la disminucin del nivel de agua de un ro en una temporada seca, la interpolacin de datos de
10 a 30 das puede ser justificada si las observaciones de precipitacin y la temperatura indican que no fue importante el aporte de lluvia o la fusin de la nieve. En el
caso de datos de precipitaciones diarias, se pueden estimar las observaciones faltantes para uno o dos das, si la tormenta que produjo la precipitacin ha aportado cantidades bastante uniformes en las estaciones de observacin circundantes. Todos los
valores interpolados o estimados deberan ser claramente indicados, como en el registro original y en las publicaciones y debera prestarse especial atencin para estar
seguro de que las condiciones permiten una interpolacin razonablemente exacta.
22.1.3
Deteccin del error
La eficiencia de los procedimientos de control de calidad depende mucho de la posibilidad de utilizar o no una instalacin de proceso de datos. Un resumen de las prcticas y principios generales para el proceso de datos por los medios informticos
figura en la Gua de prcticas climatolgicas [1] de la OMM. La aplicacin de esos
procedimientos supone que se dispone de una instalacin de proceso de datos.
Cuando no se dispone de este equipo, estas actividades pueden ser emprendidas a
mano, con ayuda del personal administrativo y el personal tcnico. Incluso si se

334

CAPTULO 22

usan mtodos de proceso mecnico en datos recogidos manualmente, los ajustes a


las observaciones originales deberan hacerse con gran cuidado por los tcnicos
experimentados o por personal profesional.
Las tcnicas para el control de calidad de los datos difieren por diversos elementos. La base de la mayora de procedimientos de control de calidad, para datos
de temperatura y precipitacin recogidos manualmente, son tablas de mquina, de la
serie de datos diarios, por distrito o regin. Estas tablas permiten detectar, en una
lectura sencilla, las estaciones en las que los datos tienen siempre un error o tuvieron
errores graves en la medicin de la precipitacin o la temperatura.
Sin embargo, debe tenerse cuidado antes de cambiar los datos de una observacin. Un estudio del informe, un control de las observaciones de la estacin (con
respecto a la calidad de su registro), y una evaluacin de los factores que produjeron
el suceso (para asegurarse que los datos en cuestin no pueden ser una anomala
natural) son necesarios antes de corregir un error aparente. La alteracin debera ser
codificada para indicar que se ha hecho un cambio a los datos or