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Universidad Nacional Mayor de San Marcos

Facultad de Medicina Veterinaria


Investigacin II Maestra en Salud Animal

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Curso: Investigacin II - 2008 - II. Maestra en Salud Animal- Autor: Roberto Gamarra
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Leptospirosis
Roberto Gamarra R (rgamarrar@hotmail.com)
I. Presentacin
Las leptospiras son espiroquetas que pertenecen al
orden Spirochaetales y a la familia Leptospiraceae.
Tradicionalmente el gnero Leptospira constaba
de dos especies. L interrogans patgena y la L.
biflexa que habita libremente en el medio. Se han
identificado 16 especies genmicas de leptospiras
patgenas , por su similitud en DNA, pero desde el
punto de vista clnico y epidemiolgico es mas
practico utilizar una clasificacin basada en
diferencias serolgicas. Las leptospiras patgenas
se dividen en variedades serolgica
(serovariedades), segn su composicin antignica.
Ms de 200 serovariedades integran 25 grupos
serolgicos (serogrupos).
La infeccin del hombre se produce cuando de
manera accidental entra en contacto con animales
infectados, agua, terrenos o lugares contaminados
por la orina de los reservorios. Es una
enfermedad con clara vinculacin ocupacional,
asociada a actividades que favorecen el contacto
con los animales o sus productos: veterinarios,
criadores de animales, empleados de mataderos,
tamberos, trabajadores rurales de zonas de
humedales (arroceras y caa de azcar),
granjeros, trabajadores de alcantarillados,
hurgadores de residuos, entre otros. En el rea
urbana, los grupos poblacionales ms vulnerables
son aquellos con precarias condiciones de
vivienda, sin saneamiento, expuestos a mayor
contacto con roedores. Es un riesgo potencial para
militares, baistas, deportistas, personas que
acampan al aire libre en zonas infectadas o que
participan en competencias deportivas de
sobrevivencia.
Numerosos factores ambientales intervienen en
la reemergencia de enfermedades como la
leptospirosis: los cambios climticos, en
particular las intensas lluvias, el crecimiento
demogrfico con urbanizacin descontrolada hacia
zonas perifricas sin saneamiento, presencia de
basurales, criaderos de clandestinos de animales,
construccin de viviendas precarias en terrenos
inundables que llevan a trasladar la presencia de
las leptospiras a zonas suburbanas e incluso
urbanas.
La leptospirosis est ampliamente distribuida en el
pas infectando al hombre, animales domsticos y
silvestres, por lo que el conocimiento de su situacin
actual es de inters en salud pblica humana y
veterinaria
Desde que el primer caso de leptospirosis fue
diagnosticado por Arce y Ribeyro en un hospital
de la ciudad de Lima en 1917, se han realizado
varias investigaciones para demostrar la presencia
de leptospiras en humanos y en animales domsticos
y silvestres.
En el Per no existe un sistema de vigilancia
integrado, tampoco se conoce la real dimensin de
las reas afectadas con presencia de casos humanos
y de animales por tanto no se puede estratificar las

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reas de riesgo con circulacin de Leptospiras
patgenas o serovares agresivos.
La gravedad de la leptospirosis puede oscilar desde
una enfermedad subclnica hasta los casos fatales;
las manifestaciones son tan variables que no son
patognomnicas, y puede clnicamente parecerse a
muchas enfermedades y ser diagnosticada
errneamente como dengue, arbovirosis, meningitis,
hepatitis, influenza, entre otros.
El INS en 1998, desarroll un proyecto para la
elaboracin de kits de ELISA IgM, usando los seis
serovares patgenos ms prevalentes en el Per.
Este proyecto concluy y se implement en julio de
1999; con este mtodo se obtuvo mejor sensibilidad
y especificidad que el kit PANBIO y a partir de ese
ao hasta la actualidad se usa nuestro ELISA IgM,
y se dej de importar el kit comercial. Este mtodo
se est transfiriendo a los laboratorios referenciales
del pas, de ah que se observa en la actualidad mayor
cantidad de casos confirmados de leptospirosis en
la mayora de regiones del Per.
Con la finalidad de tener ms mtodos de
diagnstico rpido, a finales del 2002 el INS
desarroll un proyecto para la elaboracin de
sistemas de PCR para detectar ADN de
Leptospiras, desde entonces usamos este sistema
para el diagnstico a partir de muestras de sangre,
suero, orina, LCR y tejidos, que pueden ser
aplicadas en muestras de humanos y animales. As
mismo, desde el ao 2005 se est implementando
otros mtodos moleculares para tipificar los
aislamientos como el irep PCR, AP-PCR y PGFE.
Pero cabe recalcar que los mtodos tradicionales
como el cultivo y MAT se siguen usando y no se
dejarn de realizar ya que estos mtodos son los
estndares para el diagnstico de leptospirosis.
II. Transmisin
La leptospira no se multiplica fuera del husped y
su supervivencia depende de las condiciones
ambientales en la que se encuentre, por ejemplo,
condiciones del suelo y agua. La leptospira es
altamente susceptible a la desecacin y a los
cambios de pH; pH<6 y pH>8 son inhibidores;
temperaturas <7-10 C (44.6 - 50F) y
temperaturas >34-36C (93 96 F) son nocivas.
Los organismos de leptospira sobreviven hasta 180
das en suelos hmedos, por varios meses en
superficies acuosas y sobreviven an mejor en agua
estancada que en movimiento (McDonough, 2001;
Acosta et al., 1994).
Una mayor incidencia de la enfermedad ocurre en
suelos con pH alcalino, durante las estaciones
hmedas (reas de alta precipitacin), en reas
bajas donde es susceptible que la lluvia corra, climas
clidos y hmedos, reas con abundante superficie
de agua generando campos pantanosos y reas
barrosas (McDonough, 2001; Acosta et al., 1994).
La infeccin en humanos y animales es por contacto
directo con orina infectada, material o fluidos fetales
y placentarios, descargas uterinas, o por contacto
indirecto con el ambiente contaminado
(McDonough, 2001; Acosta et al., 1994).
El ejercicio de la medicina veterinaria es inherente
al contacto directo con animales y sus fluidos

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(sangre, orina, materia fecal, placentas, saliva, etc.).
Quienes trabajan en esta labor estn expuestos, en
diferentes grados, a agentes infecciosos que bajo
determinadas circunstancias pueden alterar su salud.
Tales agentes pueden alcanzar al husped a travs
de las siguientes vas: por ingestin, por inhalacin,
por contacto directo a travs de mucosas o piel,
por va percutnea, ocular y traumtica, siendo
tambin posible la transmisin transplacentaria. De
cualquier forma, la adquisicin de una enfermedad
zoontica es el resultado de la combinacin de los
factores del husped, del ambiente y del agente
(Cediel, 2004).
Existen varias actividades que representan riesgo
biolgico en medicina veterinaria y en trabajadores
agropecuarios, entre ellas se encuentran: la cra, el
levante y la reproduccin de especies animales, el
sacrificio de los animales para el consumo humano,
la atencin de los animales enfermos en hospitales y
zoolgicos, las necropsias y los procesos inherentes
a los laboratorios de investigacin (Cediel, 2004).
Un estudio en Arizona en 1995, report el caso de
un granjero que retir manualmente los fetos de
vacas abortadas y trat a otras por retencin de
placenta. Este hombre se infect con Leptospira
interrogans, serovar pomona y fue ingresado al
hospital con dolor muscular, nuseas y sntomas
parecidos al resfro comn. Tambin una veterinaria
se infect con Leptospira interrogans serovar
hardjo despus de hacer una necropsia a una vaca
y estar expuesta a fluidos del animal. Veintin das
despus su hijo (lactante) experiment signos de la
enfermedad y tuvo que ser tratado previo
diagnstico (Songer y Thiermann, 1995). En otro
estudio con 15 pacientes infectadas de leptospirosis
en el tercer trimestre de embarazo se observ que
8 abortaron, 2 dieron a luz bebs sanos, 4 tuvieron
bebs con signos de leptospirosis activa y 1 no
continu en el estudio. En un caso se relacion el
contagio a la lactancia (Bal, 2005).
La poblacin con riesgo de enfermar comprende la
que habita zonas endmicas de los pases tropicales
subdesarrollados; mientras que en los pases
desarrollados suele ser una enfermedad profesional
de los que trabajan con animales o sus productos,
o en medios contaminados especialmente por
roedores (veterinarios, ganaderos, tamberos,
carniceros, trabajadores de frigorficos, agricultores,
trabajadores de la red de saneamiento, limpiadores
de alcantarillas) (Carneiro et al., 2004). El hombre
tambin puede infectarse en actividades recreativas
al entrar en contacto con agua dulce estancada
contaminada (bao, pesca, deportes acuticos) y
por contacto con su mascota. Aerosoles inhalados
pueden transportar microorganismos directamente
a los pulmones.
Los perros en patios cercados pueden exponerse a
orina de animales salvajes, incluyendo roedores;
perros que son ejercitados mediante caminatas en
parques, perros de caza y aquellos que vagan en el
campo o nadan en estanques, lagunas y en arroyos
con poco y lento caudal estn en un mayor riesgo a
la exposicin a leptospirosis (McDonough, 2001)
y por lo tanto los dueos tambin se encuentran en
riesgo, siendo introducidos en la cadena
epidemiolgica de modo accidental (Carneiro et al.,
2004).

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aIII. Epidemiologa
La leptospirosis es una importante zoonosis
de distribucin universal, que afecta por lo menos a
160 especies de mamferos. El reservorio ms
importante son los roedores, ante todo las ratas,
pero otros mamferos silvestres as como animales
domsticos y de granja tambin albergan estos
microorganismos. La leptospirosis establece una
relacin de simbiosis con el hospedador y a veces
y a veces persisten durante aos en el tbulo renal.
Algunos serotipos se asocian con determinados
animales, por ejemplo, el serotipo
icterohemorrhagiae y copenhageni con las ratas,
el grippotyphosa con los ratones campestres, el
hardjo con el ganado bovino, el canicola con los
perros y el Pomona con los cerdos, pero tambin
pueden presentarse en otros animales.
En muchos pases en desarrollo la leptospirosis es
un problema al que no se le concede la debida
importancia. Poco a poco han aparecido datos
fiables sobre la morbilidad y mortalidad relacionadas
con la enfermedad.
Los primeros casos de Leptospirosis en humanos
sin conocer el agente, los describieron, Weiss en
1881 y Weil en 1886. Los cientficos J aponeses
Inada e Ido fueron los primeros en describir el
agente causante de la enfermedad al comienzo del
1915 (Everard, 1996); aislado por vez primera por
estos mismos investigadores pero en 1916, siendo
nombrado spiroqueta icterohaemorrhagiae, y
luego renombrado Leptospira en 1917. Tambin en
1917, Noguchi aisl en ratas pero en Nueva York,
EE.UU. (Noguchi, 1917). En 1917, se describe la
infeccin en ratas gris (Rattus noruegicus) por el
mismo agente y se postul su posible papel como
transmisora de esta enfermedad al hombre (van der
Hoeden, 1958; Michna, 1970; Amatredjo y
Campbell, 1975).En 1999, se notificaron en china
ms de 500,000 casos y las tasas de mortalidad
variaron de 0.9 a 7.9 %. En ese mismo ao se
notificaron en Brasil ms de 28,000 casos.
Desde 1994 hasta el ao 2004 se han confirmado
casos en 18 de las 24 regiones del Per,
pertenecientes a las tres reas geogrficas (costa,
sierra y selva). La altitud en la que se han encontrado
va desde los 25 hasta 3500 msnm. La regin que
ms casos confirmados tuvo fue Loreto (21,6%),
seguido de Cusco (14,8%), Madre de Dios
(11,6%), Lima (11,1%), Cajamarca (8,9%), Ucayali
(7,7%), Piura (5,0%), Lambayeque (4,8%),
Hunuco (3,9%) y Junn (3,0%); las regiones que
reportaron menos de 2% fueron Ancash, Ayacucho,
Amazonas, San Martn, Huancavelica, Pasco,
Tumbes y La Libertad.
Las regiones en las que no se encontraron, ni
notificaron casos fueron Ica, Arequipa, Moquegua,
Tacna y Puno, pese a que en estudios previos se
haba aislado leptospiras en animales domsticos,
silvestres as como en muestras de suelo y agua en
estas regiones. La mayor cantidad de casos se han
registrado en zonas de selva, especialmente en las
provincias de Maynas y Alto Amazonas (Loreto),
San Martn, Rioja, Moyabamba, Mariscal Cceres
y Tocache (San Martn), Coronel Portillo y Padre
Abad (Ucayali), Leoncio Prado y Huamalies

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(Hunuco), Manu, Tahuamanu y Tambopata (Madre
de Dios), La Convencin (Cusco), La Mar y Huanta
(Ayacucho), La Merced y Satipo (J unn), Bagua,
Uctubamba y Condorcanqui (Amazonas), y
Oxapampa (Pasco).
IV. Patogenia
Despus de la penetracin por la piel, la leptospira
patgena, invade la corriente sangunea y se disemina
por todo el cuerpo incluyendo el Sistema Nervioso
Central y el humor acuoso. Parece ser que existe
tropismo por algunos rganos como el hgado riones
corazn y msculo esqueltico. La patogenicidad
de este microorganismo estara ligada a su presencia
fsica en las lesiones. Esto ha sido observado en
procesos patognicos provocados
experimentalmente.
La penetracin puede producirse, tambin por las
mucosas sobre todo la ocular o mucosa nasal. No
muy frecuentemente la piel ntegra puede servir como
puerta de entrada, salvo que la exposicin al agua
sea prolongada. La movilidad que el
microorganismo posee, as como su hialuronidasa
lo capacitan para penetrar en los tejidos. Se piensa
que toxinas y enzimas producidas por la leptospira
contribuiran en su patogenicidad, mas estas hasta
ahora no han sido aisladas. Los sntomas clnicos y
la anatomopatologa de esta enfermedad sugieren
la presencia de una endotoxina. Vrios laboratrios
han aislado una sustancia lipopolisacrida que en
realidad no se ha demostrado que contribuya en la
patognesis de la leptospirosis. La fisiopatologa de
la enfermedad es poco conocida y es probable que
se deba a la accin directa del microorganismo, a
las toxinas producidas o liberadas despus de su
lisis, o sea secundaria a la lesin capilar seguida de
anoxia tisular. En realidad parece que estn en juego
vrios mecanismos fisiopatolgicos que actuaran
complementariamente.
El poder invasivo de las bleptospiras puede estar
relacionado a su constitucin, estructura qumica y
antignica. Sus propiedades fsicas pueden jugar
papel importante. Brito y colaboradores19
utilizando tcnicas de inmunoelectromicroscopia,
confirman la posible participacin de antgenos
(leptospiras) en el proceso de lesin de la clula del
hospedero que se inicia por la interaccin de la
bacteria con protenas de la superficie de la
membrana celular, culminando con la penetracin y
posterior agresin celular. La participacin directa
del agente infeccioso parece, por lo tanto,
desempear funcin destacada en la gnesis de la
lesin celular, que comienza con un fenmeno de
adhesin especfica y que se complementa con la
invasin celular. Para estos autores, aparte de la
especificidad de la interaccin bacteria - clula, hay
una relacin significativa entre intensidad de adhesin
y patogenicidad del microrganismo.
Asociada a la agresin de las clulas
parenquimatosas el endotelio capilar es lesionado
con intensidad, probablemente por la accin de las
citotoxinas. De Brito y cols. observaron, en la clula
endotelial de capilares del pulmn, rin y diafragma,
alteraciones mitocondriales y del retculo
endoplasmtico, semejantes a las detectadas en los
hepatocitos. Con la evolucin natural de estos
fenmenos, se instala un cuadro de anoxia tisular
que agrava y perpeta el proceso lesivo de las
formas graves de leptospirosis, considerado por De

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Brito mas una vasculitis infecciosa que enfermedad
de un rgano o tejido especfico. Un punto de vista
semejante es sostenido por Barbosa al afirmar que
se trata de una enfermedad general que determina
una lesin capilar bsica- pancapilaritis sistmica.
Las lesiones endoteliales han sido comprobadas por
la microscopa electrnica, principalmente en
mitocondrias y retculo endoplasmtico. Las
mitocondrias se encuentran dilatadas mientras que
el retculo endoplasmtico est aumentado en su
tamao. Todos estos fenmenos precederan a la
lesin final, la necrosis celular.
El lipopolisacrido aislado de la leptospira, llamado
L-LPS, parece actuar intensamente en el
desencadenamiento de graves fenmenos
inflamatorios, que agreden a la clula endotelial y
liberan citoquinas y potentes compuestos
vasoactivos. En estudios realizados con cobayos
sacrificados secuencialmente, se observa la
presencia de las leptospiras inicialmente en la luz de
los capilares y posteriormente atravesando sus
paredes y alcanzando el intersticio renal, en ntima
relacin con los hallazgos histopatolgicos descritos
por la mayora de los autores.
Con la localizacin de las leptospiras en los rganos
y tejidos, se establece un cuadro clnico cuya
gravedad es variable. Las formas graves pueden
presentar intenso compromiso hepatorenal que
puede terminar en el bito.
En el Rin las anomalas de la funcin renal pueden
ser profundas y desproporcionadas con respecto
a los cambios histolgicos observados en el rin.
El comprometimiento renal puede manifestarse en
una amplia gama de grados que incluye desde
simples alteraciones del sedimento urinario hasta
cuadros gravsimos de insuficiencia renal aguda. Este
ltimo compromiso representa la principal causa de
bito.
La insuficiencia renal es primariamente el resultado
del dao tisular y es habitual encontrar leptospiras
en la luz tubular. La causa principal de la lesin
tubular parece ser la hipoxemia o algn efecto
txicodirecto de las leptospiras. Las alteraciones
inflamatorias en el rin pueden observarse en los
estadios ms tardos del desenvolvimiento de la
lesin renal y en un caso se asociaron con
inmunocomplejos circulantes y depsitos de
componentes del complemento y cuerpos
electrodensos en los glomrulos sugestivos de
glomerulonefritis por inmunocomplejos. La
hipovolemia y la hipotensin causadas por la prdida
de volumen intravascular como resultado de lesin
endotelial, pueden contribuir al desenvolvimiento de
la insuficiencia renal.
Las lesiones renales parecen iniciarse dentro de los
glomrulos durante la migracin de las leptospiras,
luego surgen las alteraciones tbulo intersticiales
causadas tambin por la migracin de dentro de los
capilares peritubulares para el interstcio y tbulos,
responsabilizndose por el compromiso renal que
puede variar de simple disminucin de la funcin
omerular hasta insuficiencia renal.
El Hgado la ictericia es la manifestacin principal
de las alteraciones hepticas. Ocurre en los casos
mas graves y se debe primariamente a la disfuncin
hepatocelular, habitualmente sin necrosis. El dao
heptico en apariencia es subcelular y las leptospiras
rara vez se observan en el hgado.

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En los casos graves la ictericia es muy intensa y tiene
su mecanismo de produccin todava en discusin.
Sin embargo parece importantes la hemlisis el dao
hepatocelular y la colestasis intraheptica. La
insuficiencia renal y la reabsorcin de hemorragias
parecen factores coadyuvantes. Para algunos
autores la disminucin funcional de la clula heptica
representa el factor primordial en el proceso.
La ictericia sera resultante de la agresin heptica
aunque la necrosis hepatocelular no sea prominente,
concordando con los valores poco elevados de las
transaminasas sricas. De Brito19 por medio de
microscopa electrnica heptica admite que los
defectos bsicos se encuentran en la captacin
(lesin del polo sinusoidal) conjugacin (depleccin
de los grnulos de ribonucleina) y la excrecin de la
bilirrubina (alteraciones mitocondriales de los ductos
biliares), con predominancia de la lesin en la ltima
fase. La ictericia en los casos graves es muy intensa,
y puede presentar una coloracin anaranjada por
lo que se le denomina cprica o rubnica. Ella se
produce por la asociacin entre la impregnacin
bilirrubnica, amarilla y la dilatacin y
hiperpermeabilidad vascular que resulta en
congestin y hemorragia.
Los fenmenos hemorrgicos, responsables en
gran medida por la severidad de la enfermedad
parecen ser secundarios sobretodo de la agresin
capilar. Las lesiones capilares que son demostradas
en los trabajos De Brito muestran que la espiroqueta
o sus productos actan sobre la pared vascular. La
plaquetopenia ha sido reconocida como factor
causal bsico, aunque para Edwards 20 y Domn
su presencia, as como de la hipoprotrombinemia,
representen factores ms agravantes que
determinantes. Adems ha sido referida en algunas
situaciones la existencia de un Sndrome de
coagulacin intravascular diseminada que no es
valorizada por algunos como Edwards mas si por
otros como Higgins que estudiaron
experimentalmente la ditesis hemorrgica en la
leptospirosis. En sntesis la mayora de los autores
concuerda que la lesin vascular asociada a la
plaquetopenia constituye la principal causa de las
hemorragias. El sangrado puede resultar de
disturbios de los factores de la coagulacin o de las
lesiones vasculares. En la leptospirosis han sido
descritas alteraciones en los factores de coagulacin,
secundarias a deficiencias en la sntesis heptica o
al consumo en reas de lesin endotelial. Para
Macedo, aunque hayan limitados conocimientos
sobre los disturbios hemorrgicos en la enfermedad,
parece estar en juego la capilaridad.
La plaquetopenia tambin es considerada en la
gnesis de los fenmenos hemorrgicos, siendo
frecuentemente encontrada en las formas graves de
la enfermedad. La agresin capilar parece
representar el factor primordial en este proceso,
cuyo sustrato de lesin es comprobada a la
microscopa ptica y electrnica. Estas
observaciones sugieren que las respuestas iniciales
de la clula endotelial son la tumefaccin
acompaada de dilatacin del retculo
endoplasmtico y el aumento de volumen de las
mitocondrias con aberturas de las uniones
intercerlulares, culminando con la necrosis celular
como respuesta final El compromiso endotelial
puede iniciar la adhesin y la agregacin plaquetaria,

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activando los mecanismos de coagulacin y
fibrinlisis Algunos autores alertan sobre la posible
participacin de la reaccin de Jarisch-Herxheimer
como uno de los mecanismos fisiopatolgicos
relacionados con las formas graves de la
enfermedad. Para ellos la presencia de una sustancia
endotoxin- like en la espiroqueta estimularia a la
produccin de citocinas entre ella el factor de
necrosis tumoral (FNT). Este FNT, cuyo papel es
decisivo en la mediacin de la respuesta inflamatoria
induce a la produccin de otras citocinas de
importancia en este proceso, tales como interleucina
1y 6 (IL-1 e IL-6).
Muchas enfermedades infecciosas estn siendo
investigadas a fin de describir los cambios
fisiopatolgicos que ocasiona la enfermedad. En
esos trminos el FNT y las interleuquinas han sido
citadas varias veces, sin embargo resulta difcil an
encontrar el camino exacto, debido a que muchas
de estas citocinas estimulan la secrecin de algunas
sustancias y por otro lado inhiben a otras lo que
dificulta los estudios.
En el aparato cardiovascular pueden aparecer
manifestaciones tan simples como alteraciones en
el trazado electrocardiogrfico o hasta graves
complicaciones clnicas seguidas de muerte. Varios
factores son incriminados como responsables por
la agresin miocrdica, entre ellos la accin directa
de las leptospiras o sus productos txicos, las
alteraciones inmunopatolgicas y las metablicas De
Brito en un estudio experimental demuestra la
existencia de antgeno de leptospira en la luz y
adosado a la pared de vasos miocrdicos,
fortaleciendo la idea de que el microorganismo
lesionara directamente a la clula endotelial,
ocasionando anoxia e muerte de la fibra miocrdica.
La agresin pulmonar, que se manifiesta en su
forma ms grave por un cuadro de neumona
hemorrgica, parece relacionarse con la accin
directa de una toxina sobre la pared capilar. Las
lesiones son observadas con mayor frecuencia en
la periferia y bases pulmonares como consecuencia
de la abundancia de capilares y mayor vigor de los
movimientos respiratorios de esas reas.
Esta grave agresin pulmonar puede en la realidad
resultar en una reaccin de Herxheimer,
desencadenada por la liberacin de
lipopolisacridos de la pared celular de la leptospira.
El compromiso de otros rganos como las
suprarenales, pncreas cerebro y meninges parece
obedecer a los mismos mecanismos lesionales.
La anemia de intensidad variable es frecuente en las
formas graves y puede aparecer an en la ausencia
de sangrado. Entres los mecanismos de produccin
se mencionan las hemorragias, hemlisis, la
insuficiencia renal y el estado toxmico.
La uvetis considerada como un hallazgo clnico
frecuente, en las leptospirosis, parece resultar de
fenmenos inmunolgicos posiblemente debidos
a una reaccin de hipersensibilidad del tipo
retardado.
V. Sintomatologa
Clnica
Luego de ingresada la leptospira al husped
susceptible, se disemina por va hemtica y linftica.
El perodo de incubacin oscila entre 1 y 3 semanas,
con un promedio de 10 das.

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Es por definicin asintomtico. Pueden observarse
dos situaciones:
1. Infeccin leptospirsica: en la que no hay
ninguna manifestacin clnica y slo se traduce
la exposicin al agente si el paciente es
sometido a una encuesta serolgica poblacional
con determinacin de anticuerpos.
2. Leptospirosis clnica, en la que se reconocen:
a Formas menores.
Se trata de un cuadro seudogripal con fiebre elevada
desde el inicio, de 39 a 40, que se acompaa
caractersticamente de mialgias intensas y difusas,
muchas veces predominando en regin lumbar. Hay
malestar general y del examen fsico se destaca la
hiperemia conjuntival, muy constante y orientadora
aunque inespecfica. Excepcionalmente puede
comprobarse un rush cutneo de breve duracin.
Hasta en 50% de los casos puede observarse
diarreas, nuseas y vmitos.
b Formas con participacin de otros parnquimas
1) Ictrica: A los elementos anteriores se agrega una
ictericia cutneo-mucosa con prurito difuso, hipocolia
y acolia, asociando discreta hepatomegalia.
Tpicamente se describe el aspecto de la ictericia como
de un tono especial anaranjado, surgiendo de la
combinacin de ictericia asentando en una piel con
vasodilatacin subyacente.
2) Insuficiencia renal: Esta puede darse como
excepcin aisladamente, o mucho ms frecuentemente
integrarse a la ictericia. Se trata de una insuficiencia
renal oligoanrica severa y con las disionas
correspondientes como elemento acompaante. Esta
insuficiencia renal es reversible y puede ir a la curacin
completa sin secuelas. Es tambin posible ver la
insuficiencia renal en el contexto del sndrome
hepatorrenal, de grave pronstico, y en el cual a la
ictericia se asocia falla renal aguda e insuficiencia
circulatoria perifrica. El patrn histolgico suele ser
el de una nefritis intersticial, pero tambin en
algunos casos son objetivables pequeos cambios
en los glomrulos. Este ltimo hallazgo podra ser la
base anatmica para la tan frecuente proteinuria de la
leptospirosis. La alteracin funcional renal puede o
no tener factores prerenales, y cuando el deterioro
funcional est presente, suele ser desproporcionado
en relacin al dao anatmico.
3) Formas menngeas: Excepcionalmente la
leptospirosis puede presentarse como una meningitis
aguda a LCR claro sin otros elementos acompaantes.
La participacin menngea, ms habitualmente,
acompaa al sindrome seudogripal o a la ictericia
y falla renal. Se presenta con cefaleas, foto y
acusofobia y rigidez de nuca. En la dcada de los
80 habamos evaluado en Montevideo 120
pacientes con leptospirosis y encontramos 28,3%
con manifestaciones neurolgicas, siendo stas
prcticamente en su totalidad meningitis agudas a
LCR claro.
4) Formas pulmonares. Poco frecuentes en nuestro
medio, confieren especial gravedad a la enfermedad.
Obedecen a una neumonitis hemorrgica que se
presenta con tos, disnea y expectoracin
hemoptoica, acompandose de grados variables
de insuficiencia respiratoria. Esta insuficiencia
respiratoria, a los efectos de homologar definiciones,
puede ser catalogada como un cociente paO2/Fi02
<300 y/o un gradiente alvolo/arterial de O2 >

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20mmHg. Radiolgicamente se expresar por
imgenes micronodulares bilaterales.
La leptospirosis se presenta entonces como una
variable mezcla de compromisos parenquimatosos
abarcando desde formas asintomticas, a una
muy alta proporcin de cuadros seudogripales,
y en el resto de los casos se presenta ms
convencionalmente como una hepatitis con o sin
toque renal clnico o subclnico, acompaado
eventualmente de meningitis. En casos extremos
de participacin parenquimatosa, se presenta
autnticamente como un sndrome de disfuncin
orgnica mltiple. Cualquiera sea la presentacin
clnica no olvidar que frecuentemente se objetivan
elementos hemorragcos como petequias y
equimosis. Es por ltimo tambin posible observar.
- miocarditis, expresada por arritmias
- uvetis como evento diferido y secundario a la
etapa de curacin del resto de la enfermedad.
Funcional heptico: Cuando hay toque heptico
se expresa por aumento de bilirrubinas a
predominio de directa, e incremento de las enzimas
marcadoras de necrosis hepatoctica (TGO,TGP).
Azoemia y creatininemia: Elevadas en la falla renal
clnica o subclnica
Orina: en forma muy frecuente se observa un
discreto compromiso lesional con microhematuria
y cilindruria, independientemente de la situacin
funcional renal
VI. Diagnstico diferencial.
Dado lo proteiforme de la presentacin, el
diferencial depender de las manifestaciones clnicas
dominantes. Habitualmente se plantean con:
a) Gripe u otras virosis respiratorias. Si bien
leptospirosis se presenta en la mayor parte de los
casos como un cuadro seudogripal, debe tenerse
en cuenta que la gripe predomina en pocas fras,
mientras que la leptospirosis se da preferentemente
en pocas clidas o templadas. La naturaleza en
brote de la gripe hace que siempre se presenten
varios casos en un rea geogrfica, durante un
periodo concreto de tiempo (2 a 3 meses con un
pico mximo en 3 a 6 semanas) y con claro
predominio de sntomas respiratorios como la tos y
odinofagia, cumplindose todo el ciclo de la
enfermedad en 5 a 7 das. La leptospirosis se
resuelve en perodos mayores.
b) Hepatitis viral
c) Insuficiencia renal aguda de otras etiologas
d) Malaria : Las formas leves con fiebre y malestar
general pueden simular una leptospirosis, pero el
carcter ms alternante de la fiebre y la procedencia
siempre clara de un rea de malaria, orientan a este
diagnostico. No puede omitirse el hecho que hay
reas geogrficas donde coexisten malaria y
leptospirosis, y el diferencial toma ms fuerza en las
formas severas de malaria con insuficiencia renal,
edema pulmonar, shock, sangrados y convulsiones.
e) Sndrome de disfuncin orgnica mltiple cuando
se presenta o evoluciona como una sepsis.
f) Dengue: Hasta el momento no hay casos
autctonos en el pas pero s un claro alerta
epidemiolgico. Pueden asistirse pacientes
procedentes del exterior en los que se plantea
diagnstico diferencial entre dengue y leptospirosis.
En comn presentan la fiebre elevada desde el inicio
y las mialgias intensas, en el dengue predominan
claramente la astenia severa y la anorexia, cosa que

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no sucede como algo dominante en la leptospirosis.
Estudios en Latinoamrica sealan adems que es
destacable en el dengue clsico el dolor abdominal
y sntomas gastrointestinales, siendo signos de
severidad.
VII. Prevencin y Control
1. Medidas de Prevencin
La inmunizacin en humanos debe dejarse como
un recurso excepcional
a. Educacin a la poblacin respecto a la
enfermedad su forma de transmisin y el papel
que juegan en ella los animales infectados, as
como las actividades de riesgo. En el caso de
los agricultores es necesario enfatizar sobre las
formas de contagio en el campo.
b. Disminuir las posibilidades de exposicin a las
fuentes de contagio por lo que se recomendar
el uso de guantes, botas y delantales a los
trabajadores que por su ocupacin estn
expuestos al contacto con agua contaminada o
directamente a los animales y/o sus fluidos
infectados (sangre, orina).
c. Recolectar los residuos slidos y darles un destino
adecuado evitando sea fuente de alimento para
roedores y cerdos.
d. El correcto tratamiento de los $residuos slidos
es fundamental para evitar la proliferacin de
roedores sinantrpicos. Deben colectarse en
recipientes cerrados de preferencia lejos del suelo
y depositarlos en rellenos sanitarios o lugares de
tratamiento de los residuos slidos.
e. Identificar aguas y suelos contaminados y de ser
posible drenarlos.
f. Realizar el control de roedores en las viviendas
especialmente en las rurales esto ser enmarcado
dentro de las acciones permanentes de control
de la poblacin de roedores.
g. Limpieza y desinfeccin del domicilio o local de
trabajo. En los tanques de agua (previa limpieza
con escobilla de paredes y fondo) adicionar 1 lt.
de agua clorada para cada 1000 litros de agua o
de lo contrario 1 gota de cloro para 1 litro de
agua. Aguardar una hora y vaciar el contenido
utilizando el agua para desinfectar el piso y las
paredes. Rellenar el tanque con agua potable
nueva. El barro que aparece despus de las
inundaciones tambin debe ser removido con
botas y guantes y colocar soluciones con cloro.
As para un balde de 10 lts de agua limpia ms
dos cucharaditas de t con agua clorada.
h. Utilizar agua hervida o clorada para el consumo
humano. Debe descartarse agua o alimentos que
provengan de inundaciones.
i. Almacenamiento correcto de los alimentos en
depsitos que estn alejados del suelo (40cm) y
de las paredes. Es importante, adems, colocar
los depsitos alejados unos de otros.
j. Eliminar las vas que favorezcan el acceso de los
roedores a las viviendas. Drenaje de terrenos
bajos cuando esto sea posible
k. Inspeccin de los lugares de expendio de alimentos
a fin de realizar la vigilancia sanitaria de los mismos.
Es necesario eliminar las posibles fuentes de
contaminacin. Asimismo, examinar y tratar las
fuentes de agua para lavado de alimentos.
l. Limpieza de terrenos baldos. Canalizar cursos
de agua, drenaje de aguas estancadas.

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m. Evitar la natacin en arroyos u otros cursos de
agua dulce que puedan estar contaminados
A los animales:
a. Impedir la permanencia de los animales
domsticos en el interior del domicilio o en los
lugares donde se almacenan los alimentos.
b. Evitar la ingestin de rin o hgado crudo por
los animales domsticos.
c. En caso de identificacin de animales domsticos
infectados es importante separarlos de los dems
para evitar la contaminacin con la orina de estos
animales.
d. Asistencia mdico veterinaria en los casos de
enfermedad animal.
e. Fomentar terapias de eliminacin del
microorganismo en la orina. La
dihidroestreptomicina a 25 mg/kg de peso en
cerdos y bovinos (dosis nica) es eficaz contra
la leptospiruria.
f. En animales, la vacunacin, previene la
enfermedad pero no protege por completo contra
la infeccin ni la eliminacin de los
microorganismos en la orina. Los vacunados
podran infectarse y no presentar signos o
sntomas. Inclusive perros vacunados podran
transmitir la infeccin.
g. La inmunidad es serovar especfica. En caso de
vacunar utilizar vacunas con las especies de
leptospiras predominantes en la localidad.(OMS,
1997)
Vacunacin
La inmunizacin en humanos no se encuentra
disponible en el Per.
a. Hay experiencias de inmunizacin por riesgo
ocupacional en J apn, China, Italia y Espaa
(OMS, 1997) adems en Vietnam, Cuba, Israel,
Polonia y URSS pero produce efectos
secundarios y no se ha difundido. No se tiene
disponible un producto no txico y de eficacia
comprobada para ser utilizado a gran escala en
seres humanos. La dificultad parece estar en la
no multiplicacin de la leptospira en medios de
cultivo qumicamente definidos como libres de
protenas de origen animal.
Quimioprofilaxis
Antes de la exposicin al riesgo conocido:
doxiciclina 200 mg por semana Despus de la
exposicin al riesgo: doxiciclina 200/da por 5-7
das
2. Medidas de control acciones ante la
presencia de casos
a. Notificar, al nivel inmediato superior utilizando
el formato de Vigilancia Epidemiolgica (VEA),
la ocurrencia de casos, compatibles con la
definicin de caso probable.
b. Vigilancia epidemiolgica en el rea afectada.
Investigar fuentes de infeccin como las piscinas
u otras masas de agua contaminadas. Tratar el
agua o prohibir su uso. Investigar fuentes
industriales u ocupacionales de infeccin,
inclusive el contacto directo con animales
Bsqueda activa de casos
c. No existen medidas de cuarentena ni de
inmunizacin de contactos.
d. Educacin sanitaria en el personal de salud para
difundir las medidas de prevencin y control.

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e. Coordinacin multisectorial, entre el Sector
Educacin, Salud, Agricultura y
Municipalidades para el desarrollo de acciones
especficas a ser tomadas frente a la presencia
de un probable brote.
f. Vacunacin: No es necesaria
VIII. Literatura Citada
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Leptospirosis en el Per. I. Identificacin de las
cepas de leptospiras presentes en el perro y el
gato e incidencia de la infeccin. Revista de
Medicina Experimental 12: 65-86.
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Per. II. Incidencia de la infeccin en las ratas
(Rattus norvergicus) de la ciudad de Lima e
identificacin de la cepa infectante. Revista de
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3. Herrer A, Liceras J. 1960. Leptospirosis en el
Per. III. Encuesta serolgica en el Mercado
Central de Lima Revista de Medicina
Experimental 13: 109-113.
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Presencia de la leptospira Bataviae en el Per
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9. Liceras J. 1981. Leptospirosis en Tingo Mara,
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Reporte Epidemiolgico semanal. Semana
epidemiolgica 23
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