You are on page 1of 20

Acero

1.-Definicin:
Acero es la denominacin que comnmente se le da, en ingeniera metalrgica, a una
aleacin de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,03% y el 1,76% en
peso de su composicin, dependiendo del grado. Si la aleacin posee una
concentracin de carbono mayor al 2,0% se producen fundiciones que, en oposicin al
acero, son mucho ms frgiles y no es posible forjarlas sino que deben ser moldeadas.
No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal relativamente duro y
tenaz, con dimetro atmico (dA) de 2,48 , con temperatura de fusin de 1.535 C y
punto de ebullicin 2.740 C. Por su parte, el carbono es un no metal de dimetro
menor (dA = 1,54 ), blando y frgil en la mayora de sus formas alotrpicas (excepto
en la forma de diamante). La difusin de este elemento en la estructura cristalina del
anterior se logra gracias a la diferencia en dimetros atmicos. La diferencia principal
entre el hierro y el acero se halla en el porcentaje del carbono: el acero es hierro con
un porcentaje de carbono de entre el 0,03% y el 1,76%, a partir de este porcentaje se
consideran otras aleaciones con hierro. Cabe destacar que el acero posee diferentes
constituyentes segn su temperatura, concretamente, de mayor a menor dureza,
perlita, cementita y ferrita; adems de la austenita (para mayor informacin consultar
un diagrama hierro-carbono con sus constituyentes).
El acero conserva las caractersticas metlicas del hierro en estado puro, pero la
adicin de carbono y de otros elementos tanto metlicos como no metlicos mejora
sus propiedades fsico-qumicas.
Existen muchos tipos de acero en funcin del o los elementos aleantes que estn
presentes. La definicin en porcentaje de carbono corresponde a los aceros al carbono,
en los cuales este no metal es el nico aleante, o hay otros pero en menores
concentraciones. Otras composiciones especficas reciben denominaciones
particulares en funcin de mltiples variables como por ejemplo los elementos que
predominan en su composicin (aceros al silicio), de su susceptibilidad a ciertos
tratamientos (aceros de cementacin), de alguna caracterstica potenciada (aceros
inoxidables) e incluso en funcin de su uso (aceros estructurales). Usualmente estas
aleaciones de hierro se engloban bajo la denominacin genrica de aceros especiales,
razn por la que aqu se ha adoptado la definicin de los comunes o "al carbono" que
adems de ser los primeros fabricados y los ms empleados,
1
sirvieron de base para los
dems. Esta gran variedad de aceros llev a Siemens a definir el acero como un
compuesto de hierro y otra sustancia que incrementa su resistencia.
2.-Componentes:
Los dos componentes principales del acero se encuentran en abundancia en la
naturaleza, lo que favorece su produccin a gran escala. Esta variedad y disponibilidad
3

lo hace apto para numerosos usos como la construccin de maquinaria, herramientas,
edificios y obras pblicas, contribuyendo al desarrollo tecnolgico de las sociedades
industrializadas.
4
A pesar de su densidad (7.850 kg/m de densidad en comparacin a
los 2.700 kg/m del aluminio, por ejemplo) el acero es utilizado en todos los sectores
de la industria, incluso en el aeronutico, ya que las piezas con mayores solicitaciones
(ya sea a impacto o fatiga) slo pueden aguantar con un material como el acero.
3.-Clasificacin:
Segn el modo de fabricacin
Aceros, elctrico.
Acero fundido.
Acero Colmado.
Acero efervescente.
Acero fritado.
Segn el modo de trabajarlos
Acero moldeado.
Acero laminado.
Segn la composicin y la estructura
Aceros ordinarios.
Aceros aleados o especiales.
Segn los usos a que se destinan
Acero para imanes o magntico.
Acero autotemplado.
Acero de construccin.
Acero de corte rpido.
Acero de decoletado.
Acero de corte.
Acero indeformable.
Acero inoxidable.
Acero de herramientas.
Acero para muelles.
Acero refractario.
Acero de rodamientos.
4.-Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del acero:





Representacin de la inestabilidad lateral bajo la accin de una fuerza ejercida sobre
una viga de acero.
Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero debido a que
estas varan con los ajustes en su composicin y los diversos tratamientos trmicos,
qumicos o mecnicos, con los que pueden conseguirse aceros con combinaciones de
caractersticas adecuadas para infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas
propiedades genricas:
Su densidad media es de 7850 kg/m.
En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o fundir.
El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los porcentajes de
elementos aleantes. El de su componente principal, el hierro es de alrededor de
1.510 C en estado puro (sin alear), sin embargo el acero presenta
frecuentemente temperaturas de fusin de alrededor de 1.375 C, y en general
la temperatura necesaria para la fusin aumenta a medida que se aumenta el
porcentaje de carbono y de otros aleantes. (excepto las aleaciones eutcticas
que funden de golpe). Por otra parte el acero rpido funde a 1.650 C.
15

Su punto de ebullicin es de alrededor de 3.000 C.
16

Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones usadas
para fabricar herramientas.
Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres.
Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La
hojalata es una lmina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta,
generalmente de forma electroltica, por estao.
Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un
tratamiento trmico.
Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y se
deforman al sobrepasar su lmite elstico.
La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr
mediante su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los
cuales quiz el ms conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros con
alto contenido en carbono, que permite, cuando es superficial, conservar un
ncleo tenaz en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos con un alto
grado de dureza superficial son los que se emplean en las herramientas de
mecanizado, denominados aceros rpidos que contienen cantidades
significativas de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio. Los ensayos
tecnolgicos para medir la dureza son Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros.
Se puede soldar con facilidad.
La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se oxida con
suma facilidad incrementando su volumen y provocando grietas superficiales
que posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que se consume la pieza por
completo. Tradicionalmente los aceros se han venido protegiendo mediante
tratamientos superficiales diversos. Si bien existen aleaciones con resistencia a
la corrosin mejorada como los aceros de construccin corten aptos para
intemperie (en ciertos ambientes) o los aceros inoxidables.
Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su composicin es
aproximadamente de
17
3 10
6
S/m. En las lneas areas de alta tensin se
utilizan con frecuencia conductores de aluminio con alma de acero
proporcionando ste ltimo la resistencia mecnica necesaria para incrementar
los vanos entre la torres y optimizar el coste de la instalacin.
Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una
pieza de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta
cierta temperatura. La magnetizacin artificial se hace por contacto, induccin
o mediante procedimientos elctricos. En lo que respecta al acero inoxidable, al
acero inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero al acero inoxidable
austentico no se le pega el imn ya que la fase del hierro conocida como
austenita no es atrada por los imanes. Los aceros inoxidables contienen
principalmente nquel y cromo en porcentajes del orden del 10% adems de
algunos aleantes en menor proporcin.
Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento
en la longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede valorarse por la
expresin: L = t L, siendo a el coeficiente de dilatacin, que para el acero
vale aproximadamente 1,2 10
5
(es decir = 0,000012). Si existe libertad de
dilatacin no se plantean grandes problemas subsidiarios, pero si esta
dilatacin est impedida en mayor o menor grado por el resto de los
componentes de la estructura, aparecen esfuerzos complementarios que hay
que tener en cuenta. El acero se dilata y se contrae segn un coeficiente de
dilatacin similar al coeficiente de dilatacin del hormign, por lo que resulta
muy til su uso simultneo en la construccin, formando un material
compuesto que se denomina hormign armado.
18
El acero da una falsa
sensacin de seguridad al ser incombustible, pero sus propiedades mecnicas
fundamentales se ven gravemente afectadas por las altas temperaturas que
pueden alcanzar los perfiles en el transcurso de un incendio.
5.-Normalizacin de las diferentes clases de acero:
Llave de acero aleado para herramientas o acero al cromo-vanadio.
Para homogeneizar las distintas variedades de acero que se pueden producir, existen
sistemas de normas que regulan la composicin de los aceros y las prestaciones de los
mismos en cada pas, en cada fabricante de acero, y en muchos casos en los mayores
consumidores de aceros.
Por ejemplo en Espaa estn regulados por la norma UNE-EN 10020:2001 y
antiguamente estaban reguladas por la norma UNE-36010, ambas editadas por
AENOR.
19

Existen otras normas reguladoras del acero, como la clasificacin de AISI (de uso
mucho ms extendido internacionalmente), ASTM, DIN, o la ISO 3506.

6.-Impurezas en el acero:
Se denomina impurezas a todos los elementos indeseables en la composicin de los
aceros. Se encuentran en los aceros y tambin en las fundiciones como consecuencia
de que estn presentes en los minerales o los combustibles. Se procura eliminarlas o
reducir su contenido debido a que son perjudiciales para las propiedades de la
aleacin. En los casos en los que eliminarlas resulte imposible o sea demasiado
costoso, se admite su presencia en cantidades mnimas.
Azufre: lmite mximo aproximado: 0,04%. El azufre con el hierro forma sulfuro,
el que, conjuntamente con la austenita, da lugar a un eutctico cuyo punto de
fusin es bajo y que, por lo tanto, aparece en bordes de grano. Cuando los
lingotes de acero colado deben ser laminados en caliente, dicho eutctico se
encuentra en estado lquido, lo que provoca el desgranamiento del material.
Se controla la presencia de sulfuro mediante el agregado de manganeso. El
manganeso tiene mayor afinidad por el azufre que el hierro por lo que en lugar
de FeS se forma MnS que tiene alto punto de fusin y buenas propiedades
plsticas. El contenido de Mn debe ser aproximadamente cinco veces la
concentracin de S para que se produzca la reaccin.
El resultado final, una vez eliminados los gases causantes, es una fundicin
menos porosa, y por lo tanto de mayor calidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial, su presencia es positiva para
mejorar la maquinabilidad en los procesos de mecanizado. Cuando el
porcentaje de azufre es alto puede causar poros en la soldadura.
Fsforo: lmite mximo aproximado: 0,04%. El fsforo resulta perjudicial, ya sea
al disolverse en la ferrita, pues disminuye la ductilidad, como tambin por
formar FeP (fosfuro de hierro). El fosfuro de hierro, junto con la austenita y la
cementita, forma un eutctico ternario denominado esteadita, el que es
sumamente frgil y posee punto de fusin relativamente bajo, por lo cual
aparece en bordes de grano, transmitindole al material su fragilidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial en los aceros, porque reduce la
ductilidad y la tenacidad, hacindolo quebradizo, a veces se agrega para
aumentar la resistencia a la tensin y mejorar la maquinabilidad.
7.-Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin:
Las clasificaciones normalizadas de aceros como la AISI, ASTM y UNS, establecen
valores mnimos o mximos para cada tipo de elemento. Estos elementos se agregan
para obtener unas caractersticas determinadas como templabilidad, resistencia
mecnica, dureza, tenacidad, resistencia al desgaste, soldabilidad o maquinabilidad. A
continuacin se listan algunos de los efectos de los elementos aleantes en el acero:
Aluminio: se usa en algunos aceros de nitruracin al Cr-Al-Mo de alta dureza en
concentraciones cercanas al 1% y en porcentajes inferiores al 0,008% como
desoxidante en aceros de alta aleacin.
Boro: en muy pequeas cantidades (del 0,001 al 0,006%) aumenta la
templabilidad sin reducir la maquinabilidad, pues se combina con el carbono
para formar carburos proporcionando un revestimiento duro. Es usado en
aceros de baja aleacin en aplicaciones como cuchillas de arado y alambres de
alta ductilidad y dureza superficial. Utilizado tambin como trampa de
nitrgeno, especialmente en aceros para trefilacin, para obtener valores de N
menores a 80 ppm.
Cobalto: muy endurecedor. Disminuye la templabilidad. Mejora la resistencia y
la dureza en caliente. Es un elemento poco habitual en los aceros. Aumenta las
propiedades magnticas de los aceros. Se usa en los aceros rpidos para
herramientas y en aceros refractarios.
Cromo: Forma carburos muy duros y comunica al acero mayor dureza,
resistencia y tenacidad a cualquier temperatura. Solo o aleado con otros
elementos, mejora la resistencia a la corrosin. Aumenta la profundidad de
penetracin del endurecimiento por tratamiento termoqumico como la
carburacin o la nitruracin. Se usa en aceros inoxidables, aceros para
herramientas y refractarios. Tambin se utiliza en revestimientos
embellecedores o recubrimientos duros de gran resistencia al desgaste, como
mbolos, ejes, etc.
Molibdeno: es un elemento habitual del acero y aumenta mucho la
profundidad de endurecimiento de acero, as como su tenacidad. Los aceros
inoxidables austenticos contienen molibdeno para mejorar la resistencia a la
corrosin.
Nitrgeno: se agrega a algunos aceros para promover la formacin de
austenita.
Nquel: es un elemento gammageno permitiendo una estructura austentica a
temperatura ambiente, que aumenta la tenacidad y resistencia al impacto. El
nquel se utiliza mucho para producir acero inoxidable, porque aumenta la
resistencia a la corrosin.
Plomo: el plomo no se combina con el acero, se encuentra en l en forma de
pequesimos glbulos, como si estuviese emulsionado, lo que favorece la fcil
mecanizacin por arranque de viruta, (torneado, cepillado, taladrado, etc.) ya
que el plomo es un buen lubricante de corte, el porcentaje oscila entre 0,15% y
0,30% debiendo limitarse el contenido de carbono a valores inferiores al 0,5%
debido a que dificulta el templado y disminuye la tenacidad en caliente. Se
aade a algunos aceros para mejorar mucho la maquinabilidad.
Silicio: aumenta moderadamente la templabilidad. Se usa como elemento
desoxidante. Aumenta la resistencia de los aceros bajos en carbono.
Titanio: se usa para estabilizar y desoxidar el acero, mantiene estables las
propiedades del acero a alta temperatura. Se utiliza su gran afinidad con el
Carbono para evitar la formacin de carburo de hierro al soldar acero.
Tungsteno: tambin conocido como wolframio. Forma con el hierro carburos
muy complejos estables y dursimos, soportando bien altas temperaturas. En
porcentajes del 14 al 18 %, proporciona aceros rpidos con los que es posible
triplicar la velocidad de corte de los aceros al carbono para herramientas.
Vanadio: posee una enrgica accin desoxidante y forma carburos complejos
con el hierro, que proporcionan al acero una buena resistencia a la fatiga,
traccin y poder cortante en los aceros para herramientas.
8.-Impurezas en el acero:
Se denomina impurezas a todos los elementos indeseables en la composicin de los
aceros. Se encuentran en los aceros y tambin en las fundiciones como consecuencia
de que estn presentes en los minerales o los combustibles. Se procura eliminarlas o
reducir su contenido debido a que son perjudiciales para las propiedades de la
aleacin. En los casos en los que eliminarlas resulte imposible o sea demasiado
costoso, se admite su presencia en cantidades mnimas.
Azufre: lmite mximo aproximado: 0,04%. El azufre con el hierro forma sulfuro,
el que, conjuntamente con la austenita, da lugar a un eutctico cuyo punto de
fusin es bajo y que, por lo tanto, aparece en bordes de grano. Cuando los
lingotes de acero colado deben ser laminados en caliente, dicho eutctico se
encuentra en estado lquido, lo que provoca el desgranamiento del material.
Se controla la presencia de sulfuro mediante el agregado de manganeso. El
manganeso tiene mayor afinidad por el azufre que el hierro por lo que en lugar
de FeS se forma MnS que tiene alto punto de fusin y buenas propiedades
plsticas. El contenido de Mn debe ser aproximadamente cinco veces la
concentracin de S para que se produzca la reaccin.
El resultado final, una vez eliminados los gases causantes, es una fundicin
menos porosa, y por lo tanto de mayor calidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial, su presencia es positiva para
mejorar la maquinabilidad en los procesos de mecanizado. Cuando el
porcentaje de azufre es alto puede causar poros en la soldadura.
Fsforo: lmite mximo aproximado: 0,04%. El fsforo resulta perjudicial, ya sea
al disolverse en la ferrita, pues disminuye la ductilidad, como tambin por
formar FeP (fosfuro de hierro). El fosfuro de hierro, junto con la austenita y la
cementita, forma un eutctico ternario denominado esteadita, el que es
sumamente frgil y posee punto de fusin relativamente bajo, por lo cual
aparece en bordes de grano, transmitindole al material su fragilidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial en los aceros, porque reduce la
ductilidad y la tenacidad, hacindolo quebradizo, a veces se agrega para
aumentar la resistencia a la tensin y mejorar la maquinabilidad.
9.-Desgaste:
Es la degradacin fsica (prdida o ganancia de material, aparicin de grietas,
deformacin plstica, cambios estructurales como transformacin de fase o
recristalizacin, fenmenos de corrosin, etc.) debido al movimiento entre la
superficie de un material slido y uno o varios elementos de contacto.
10.-Tratamientos del acero:
10.1.-Tratamientos superficiales:
Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse cuando entra en contacto con la
atmsfera o con el agua, es necesario y conveniente proteger la superficie de los
componentes de acero para protegerles de la oxidacin y corrosin. Muchos
tratamientos superficiales estn muy relacionados con aspectos embellecedores y
decorativos de los metales.
Los tratamientos superficiales ms usados son los siguientes:
Cincado: tratamiento superficial antioxidante por proceso electroltico o
mecnico al que se somete a diferentes componentes metlicos.
Cromado: recubrimiento superficial para proteger de la oxidacin y embellecer.
Galvanizado: tratamiento superficial que se da a la chapa de acero.
Niquelado: bao de nquel con el que se protege un metal de la oxidacin.
Pavonado: tratamiento superficial que se da a piezas pequeas de acero, como
la tornillera.
Pintura: usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc.
10.2.-Tratamientos trmicos:


Rodamiento de acero templado.
Un proceso de tratamiento trmico adecuado permite
aumentar significativamente las propiedades mecnicas de
dureza, tenacidad y resistencia mecnica del acero. Los
tratamientos trmicos cambian la microestructura del
material, con lo que las propiedades macroscpicas del
acero tambin son alteradas.
Los tratamientos trmicos que pueden aplicarse al acero sin
cambiar en su composicin qumica son:
Temple
Revenido
Recocido
Normalizado
Los tratamientos termoqumicos son tratamientos trmicos en los que, adems de los
cambios en la estructura del acero, tambin se producen cambios en la composicin
qumica de la capa superficial, aadiendo diferentes productos qumicos hasta una
profundidad determinada. Estos tratamientos requieren el uso de calentamiento y
enfriamiento controlados en atmsferas especiales. Entre los objetivos ms comunes
de estos tratamientos estn aumentar la dureza superficial de las piezas dejando el
ncleo ms blando y tenaz, disminuir el rozamiento aumentando el poder lubrificante,
aumentar la resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o aumentar la
resistencia a la corrosin.
Cementacin (C): aumenta la dureza superficial de una pieza de acero dulce,
aumentando la concentracin de carbono en la superficie. Se consigue
teniendo en cuenta el medio o atmsfera que envuelve el metal durante el
calentamiento y enfriamiento. El tratamiento logra aumentar el contenido de
carbono de la zona perifrica, obtenindose despus, por medio de temples y
revenidos, una gran dureza superficial, resistencia al desgaste y buena
tenacidad en el ncleo.
Nitruracin (N): al igual que la cementacin, aumenta la dureza superficial,
aunque lo hace en mayor medida, incorporando nitrgeno en la composicin
de la superficie de la pieza. Se logra calentando el acero a temperaturas
comprendidas entre 400 y 525 C, dentro de una corriente de gas amonaco,
ms nitrgeno.
Cianuracin (C+N): endurecimiento superficial de pequeas piezas de acero. Se
utilizan baos con cianuro, carbonato y cianato sdico. Se aplican temperaturas
entre 760 y 950 C.
Carbonitruracin (C+N): al igual que la cianuracin, introduce carbono y
nitrgeno en una capa superficial, pero con hidrocarburos como metano, etano
o propano; amonaco (NH
3
) y monxido de carbono (CO). En el proceso se
requieren temperaturas de 650 a 850 C y es necesario realizar un temple y un
revenido posterior.
Sulfinizacin (S+N+C): aumenta la resistencia al desgaste por accin del azufre.
El azufre se incorpor al metal por calentamiento a baja temperatura (565 C)
en un bao de sales.
Entre los factores que afectan a los procesos de tratamiento trmico del acero se
encuentran la temperatura y el tiempo durante el que se expone a dichas condiciones
al material. Otro factor determinante es la forma en la que el acero vuelve a la
temperatura ambiente. El enfriamiento del proceso puede incluir su inmersin en
aceite o el uso del aire como refrigerante.
El mtodo del tratamiento trmico, incluyendo su enfriamiento, influye en que el
acero tome sus propiedades comerciales.
Segn ese mtodo, en algunos sistemas de clasificacin, se le asigna un prefijo
indicativo del tipo. Por ejemplo, el acero O-1, o A2, A6 (o S7) donde la letra "O" es
indicativo del uso de aceite (del ingls: oil quenched), y "A" es la inicial de aire; el
prefijo "S" es indicativo que el acero ha sido tratado y considerado resistente al golpeo
(Shock resistant).
11.-Mecanizado del acero
11.1.-Acero laminado
El acero que se utiliza para la construccin de estructuras metlicas y obras pblicas, se
obtiene a travs de la laminacin de acero en una serie de perfiles normalizados.
El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de acero fundido
a una temperatura que permita la deformacin del lingote por un proceso de
estiramiento y desbaste que se produce en una cadena de cilindros a presin llamado
tren de laminacin. Estos cilindros van formando el perfil deseado hasta conseguir las
medidas que se requieran. Las dimensiones de las secciones conseguidas de esta
forma no se ajustan a las tolerancias requeridas y por eso muchas veces los productos
laminados hay que someterlos a fases de mecanizado para ajustar sus dimensiones a la
tolerancia requerida.
11.2.-Acero forjado
La forja es el proceso que modifica la forma de los metales por deformacin plstica
cuando se somete al acero a una presin o a una serie continuada de impactos. La
forja generalmente se realiza a altas temperaturas porque as se mejora la calidad
metalrgica y las propiedades mecnicas del acero.
El sentido de la forja de piezas de acero es reducir al mximo posible la cantidad de
material que debe eliminarse de las piezas en sus procesos de mecanizado. En la forja
por estampacin la fluencia del material queda limitada a la cavidad de la estampa,
compuesta por dos matrices que tienen grabada la forma de la pieza que se desea
conseguir.
11.3.-Acero corrugado
El acero corrugado es una clase de acero laminado usado especialmente en
construccin, para emplearlo en hormign armado. Se trata de barras de acero que
presentan resaltos o corrugas que mejoran la adherencia con el hormign. Est dotado
de una gran ductilidad, la cual permite que a la hora de cortar y doblar no sufra daos,
y tiene una gran soldabilidad, todo ello para que estas operaciones resulten ms
seguras y con un menor gasto energtico.
Las barras de acero corrugado, estn normalizadas. Por ejemplo en Espaa las regulan
las normas (UNE 36068:1994- UNE 36065:2000 UNE36811:1998)
Las barras de acero corrugados se producen en una gama de dimetros que van de 6 a
40 mm, en la que se cita la seccin en cm que cada barra tiene as como su peso en
kg. Las barras inferiores o iguales a 16 mm de dimetro se pueden suministrar en
barras o rollos, para dimetros superiores a 16 siempre se suministran en forma de
barras.
Las barras de producto corrugado tienen unas caractersticas tcnicas que deben
cumplir, para asegurar el clculo correspondiente de las estructuras de hormign
armado. Entre las caractersticas tcnicas destacan las siguientes, todas ellas se
determinan mediante el ensayo de traccin:
Lmite elstico Re (Mpa)
Carga unitaria de rotura o resistencia a la traccin Rm (MPa)
Alargamiento de rotura A5 (%)
Alargamiento bajo carga mxima Agt (%)
Relacin entre cargas Rm/Re
Mdulo de Young E
11.3.-Mecanizado duro
En ocasiones especiales, el tratamiento trmico del acero puede llevarse a cabo antes
del mecanizado en procesos de arranque de virutas, dependiendo del tipo de acero y
los requerimientos que deben ser observados para determinada pieza. Con esto, se
debe tomar en cuenta que las herramientas necesarias para dichos trabajos deben ser
muy fuertes por llegar a sufrir desgaste apresurado en su vida til. Estas ocasiones
peculiares, se pueden presentar cuando las tolerancias de fabricacin son tan
estrechas que no se permita la induccin de calor en tratamiento por llegar a alterar la
geometra del trabajo, o tambin por causa de la misma composicin del lote del
material (por ejemplo, las piezas se estn encogiendo mucho por ser tratadas). En
ocasiones es preferible el mecanizado despus del tratamiento trmico, ya que la
estabilidad ptima del material ha sido alcanzada y, dependiendo de la composicin y
el tratamiento, el mismo proceso de mecanizado no es mucho ms difcil.
11.4.-Mecanizado por descarga elctrica
En algunos procesos de fabricacin que se basan en la descarga elctrica con el uso de
electrodos, la dureza del acero no hace una diferencia notable.
11.5.-Taladrado profundo
En muchas situaciones, la dureza del acero es determinante para un resultado exitoso,
como por ejemplo en el taladrado profundo al procurar que un agujero mantenga su
posicin referente al eje de rotacin de la broca de carburo. O por ejemplo, si el acero
ha sido endurecido por ser tratado trmicamente y por otro siguiente tratamiento
trmico se ha suavizado, la consistencia puede ser demasiado suave para beneficiar el
proceso, puesto que la trayectoria de la broca tender a desviarse.
11.6.-Doblado
El doblado del acero que ha sido tratado trmicamente no es muy recomendable pues
el proceso de doblado en fro del material endurecido es ms difcil y el material muy
probablemente se haya tornado demasiado quebradizo para ser doblado; el proceso
de doblado empleando antorchas u otros mtodos para aplicar calor tampoco es
recomendable puesto que al volver a aplicar calor al metal duro, la integridad de este
cambia y puede ser comprometida.
11.7.-Perfiles de acero
Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles metlicos, siendo stos
de diferentes caractersticas segn su forma y dimensiones y debindose usar
especficamente para una funcin concreta, ya sean vigas o pilares.
12.-Aplicaciones
El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida
cotidiana en forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y formando parte
de electrodomsticos y maquinaria en general as como en las estructuras de las
viviendas que habitamos y en la gran mayora de los edificios modernos. En este
contexto existe la versin moderna de perfiles de acero denominada Metalcn.
Los fabricantes de medios de transporte de mercancas (camiones) y los de maquinaria
agrcola son grandes consumidores de acero.
Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras de ndole
ferroviario desde la construccin de infraestructuras viarias as como la fabricacin de
todo tipo de material rodante.
Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento, especialmente la
dedicada a construir armamento pesado, vehculos blindados y acorazados.
Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores de barcos
especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.
Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de automviles
porque muchos de sus componentes significativos son de acero.
A modo de ejemplo cabe citar los siguientes componentes del automvil que son de
acero:
Son de acero forjado entre otros componentes: cigeal, bielas, piones, ejes
de transmisin de caja de velocidades y brazos de articulacin de la direccin.
De chapa de estampacin son las puertas y dems componentes de la
carrocera.
De acero laminado son los perfiles que conforman el bastidor.
Son de acero todos los muelles que incorporan como por ejemplo; muelles de
vlvulas, de asientos, de prensa embrague, de amortiguadores, etc.
De acero de gran calidad son todos los rodamientos que montan los
automviles.
De chapa troquelada son las llantas de las ruedas, excepto las de alta gama que
son de aleaciones de aluminio.
De acero son todos los tornillos y tuercas.
Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desguace por su antigedad y deterioro
se separan todas las piezas de acero, son convertidas en chatarra y son reciclados de
nuevo en acero mediante hornos elctricos y trenes de laminacin o piezas de
fundicin de hierro.
13.-Ensayos mecnicos del acero



Curva del ensayo de traccin.
Artculo principal: Ensayos mecnicos de los materiales.
Cuando un tcnico proyecta una estructura metlica, disea una herramienta o una
mquina, define las calidades y prestaciones que tienen que tener los materiales
constituyentes. Como hay muchos tipos de aceros diferentes y, adems, se pueden
variar sus prestaciones con tratamientos trmicos, se establecen una serie de ensayos
mecnicos para verificar principalmente la dureza superficial, la resistencia a los
diferentes esfuerzos que pueda estar sometido, el grado de acabado del mecanizado o
la presencia de grietas internas en el material, lo cual afecta directamente al material
pues se pueden producir fracturas o roturas.
Hay dos tipos de ensayos, unos que pueden ser destructivos y otros no destructivos.
Todos los aceros tienen estandarizados los valores de referencia de cada tipo de
ensayo al que se le somete.
24

13.1.-Ensayos no destructivos
Los ensayos no destructivos son los siguientes:
Ensayo microscpico y rugosidad superficial. Microscopios y rugosmetros.
Ensayos por ultrasonidos.
Ensayos por lquidos penetrantes.
Ensayos por partculas magnticas.
Ensayo de dureza (Brinell, Rockwell, Vickers). Mediante durmetros.
13.2.-Ensayos destructivos
Los ensayos destructivos son los siguientes:
Ensayo de traccin con probeta normalizada.
Ensayo de resiliencia.
Ensayo de compresin con probeta normalizada.
Ensayo de cizallamiento.
Ensayo de flexin.
Ensayo de torsin.
Ensayo de plegado.
Ensayo de fatiga.
14.-Reciclaje del acero
El acero, al igual que otros metales, puede ser reciclado. Al final de su vida til, todos
los elementos construidos en acero como mquinas, estructuras, barcos, automviles,
trenes, etc., se pueden desguazar, separando los diferentes materiales componentes y
originando unos desechos seleccionados llamados comnmente chatarra. La misma es
prensada en bloques que se vuelven a enviar a la acera para ser reutilizados. De esta
forma se reduce el gasto en materias primas y en energa que deben desembolsarse en
la fabricacin del acero. Se estima que la chatarra reciclada cubre el 40% de las
necesidades mundiales de acero (cifra de 2006).
El proceso de reciclado se realiza bajo las normas de prevencin de riesgos laborales y
las medioambientales. El horno en que se funde la chatarra tiene un alto consumo de
electricidad, por lo que se enciende generalmente cuando la demanda de electricidad
es menor. Adems, en distintas etapas del reciclaje se colocan detectores de
radioactividad, como por ejemplo en en la entrada de los camiones que transportan la
chatarra a las industrias de reciclaje.
15.-Cuidado con la manipulacin de la chatarra
El personal que manipula chatarra debe estar siempre vacunado contra la infeccin del
ttanos, pues puede infectarse al sufrir alguna herida con la chatarra. Cualquier
persona que sufra un corte con un elemento de acero, debe acudir a un centro mdico
y recibir dicha vacuna, o un refuerzo de la misma si la recibi con anterioridad.
16.-Proceso de obtencin del Acero

El acero es una aleacin de hierro con pequeas cantidades de otros elementos, es
decir, hierro combinado con un 1% aproximadamente de carbono, y que hecho ascua y
sumergido en agua fra adquiere por el temple gran dureza y elasticidad. Se caracteriza
por su gran resistencia y versatilidad.
El acero y la abundancia de hierro le colocan en un lugar preeminente, constituyendo
el material bsico del Siglo XX.
En la actualidad el acero se obtiene principalmente por medio del alto horno, la
materia prima principal, en el inicio del proceso de obtencin del acero es el mineral
de hierro, no obstante tambin se utiliza fundente y carbn de coque para
complementar la primera fase del proceso.

MATERIA PRIMA DEL ALTO HORNO

MINERAL DE HIERRO 60%:
Tiene que estar previamente molido y triturado para eliminar las partes no
aprovechables.

CARBON DE COQUE 30%:
Creado artificialmente a partir de la hulla, su funcin es la de ser el combustible que
produzca el suficiente calor como para funcionar como combustible y con ello fundir la
mena, provocando que se produzcan las reacciones qumicas necesarias para que el
oxido de hierro se convierta en arrabio. Tambin es necesario para soportar el peso de
la materia prima introducida y as provocar que los gases salgan por la parte superior y
para que esta no se aplaste haciendo que pueda arder en la parte inferior.

FUNDENTE 10%:
Compuesta por piedra caliza, su objetivo es reaccionar qumicamente con los
materiales no aprovechables del mineral de hierro y hacer que estos se expulsen en
forma de gas por la parte superior del horno, lo que queda se denomina escoria, esta
mezcla se introduce en el alto horno en la parte superior.

FUNCIONAMIENTO DEL ALTO HORNO
Este horno se mantiene en constante funcionamiento hasta que sea necesario hacerle
una reparacin. Por la parte superior del horno se introducen la carga que se calienta
hasta al etalaje, la temperatura es de 1650 C. Esta temperatura es la necesaria para
que el mineral de hierro se funda y se conviertan en gotas de hierro que acaban en el
crisol.
La cal reacciona qumicamente con la ganga creando escoria que se deposita sobre la
parte superior del mineral fundido, la escoria se extrae cada 2 horas.
Peridicamente se extrae el hierro lquido, nombrado ahora arabio, del crisol y se
transforma en acero a travs del proceso denominado convertidor L.D.

PROCESO DE PRODUCCION
El hierro se obtiene en forma mineral de oxido de hierro.
El hierro se tritura y se transporta a la planta de produccin de acero.
Se utiliza calor y carbn para romper el compuesto. Se aade el mineral y el carbn por
el tope de un alto horno (100 pies de altura) por donde sube un flujo fuertsimo de aire
caliente generado desde el fondo, el cual enciende el carbn y comienza la reaccin.
El carbn se oxida (quema) tomando oxigeno del oxido de hierro. Despus de esto el
carbn se convierte en oxido de carbono dejando libre al hierro.
El hierro cae en forma lquida al fondo del horno, ayudado por el hecho de que la
presencia de carbn baja el punto de fusin del hierro formando una solucin
eutctica (de fcil fluidez).
En el fondo del horno quedan dos masas liquidas, una pesada de hierro (con 2 a 4% de
carbn disuelto) con trazas de otros metales y otra que flota sobre el hierro formada
de impurezas ms livianas atradas fuera del hierro por un tercer agente, piedra caliza
derretida aadida con un limpiador.
Hierro crudo sale por un orificio al fondo del horno, las impurezas salen por otro hueco
ms arriba en un proceso continuo.
El hierro se vierte en moldes manejables para ser llenados a refinar (hierro crudo).
Existen varias maneras de obtener acero del hierro crudo pero la usada para acero
estructural es la del horno abierto; consiste en derretir el hierro crudo en un horno
que s como una gran olla o cacerola y pasar por la superficie del liquido una llama
oxidante de gas y aire que queme las impurezas y remuevan el carbn (oxidndolo).
Luego se recarburiza el metal a la proporcin deseada utilizando una mezcla de: ferro
manganeso, ferro silicn o silicio manganeso, todos con alguna forma de carbn.
El acero derretido se vierte en moldes adecuados para formar secciones estructurales
que luego se solidifican.
17.- Pilotes:
Se denomina pilote a un elemento constructivo utilizado para cimentacin de obras, que
permite trasladar las cargas hasta un estrato resistente del suelo, cuando este se
encuentra a una profundidad tal que hace inviable, tcnica o econmicamente, una
cimentacin ms convencional mediante zapatas o losas.
Tiene forma de columna colocada en vertical en el interior del terreno sobre la que se
apoya el elemento que le trasmite las cargas (pilar, encepado, losa...) y que trasmite la
carga al terreno por rozamiento del fuste con el terreno, apoyando la punta en capas ms
resistentes o por ambos mtodos a la vez.
17.1.-Tipos de pilotes
Primeros Pilotes
Es el tipo de pilote ms antiguo, normalmente de madera, y se invent para hacer
cimentaciones en zonas con suelo hmedo, con el nivel fretico alto o inundadas. Eran
de madera, troncos sencillamente descortezados y su capacidad portante se basaba,
bien llegando a un capa del terreno suficientemente resistente, bien por rozamiento
del pilote con el terreno.
Pilotes in situ

Proceso de ejecucin de un pilote in situ
La denominacin se aplica cuando el mtodo constructivo consiste en realizar una
perforacin en el suelo a la cual, una vez terminada, se le colocar un armado en su
interior y posteriormente se rellenar con hormign.
En ocasiones, el material en el que se est cimentando, es un suelo friccionante (como
son arenas, materiales gruesos y limos, los cuales pueden ser considerados como
materiales friccionantes ya que al poseer una estructura cohesiva tan frgil, cualquier
movimiento como el que produce la broca o til al perforar o la simple presencia de
agua en el suelo entre otros, hace que se rompa dicha cohesin y el material trabaje
como un suelo friccionante), es por ello que se presentan desmoronamientos en el
interior de las paredes de la perforacin; a este fenmeno se le denomina "cados", es
por ello que se recurre a diversos mtodos para evitar que se presente.
Por la forma de ejecucin del vaciado, se distinguen bsicamente dos tipos de pilotes:
los de extraccin y los de desplazamiento. Un pilote de extraccin se realiza
extrayendo el terreno, mientras que el de desplazamiento se ejecuta compactndolo.
En ambos casos se utilizan diferentes tcnicas para mantener la estabilidad de las
paredes de la excavacin.
Los tipos de pilotes in situ est recogidos en las Normas Tecnolgicas de la Edificacin.
1

Pilote in situ de desplazamiento con azuche
Usualmente como pilotaje de poca profundidad trabajando por punta, apoyado en
roca o capas duras de terreno, despus de atravesar capas blandas. Tambin como
pilotaje trabajando por fuste y punta en terrenos granulares medios o flojos, o en
terrenos de capas alternadas coherentes y granulares de alguna consistencia
Pilote in situ de desplazamiento con tapn de gravas
Usualmente como pilotaje trabajando por fuste en terrenos granulares de compacidad
media o en terrenos con capas alternadas coherentes y granulares de alguna
consistencia.
Pilote in situ de extraccin con entubacin recuperable
Este tipo de pilote se ejecuta excavando el terreno y utilizando una camisa (tubo
metlico a modo de encofrado), que evita que se derrumbe la excavacin. Una vez
completado el vaciado, y segn se va hormigonando el pilote, se va retirando
gradualmente la camisa, que puede ser reutilizada nuevamente.
Usualmente como pilotaje de poca profundidad trabajando por punta, apoyado en
roca. Tambin como pilotaje trabajando por fuste en terreno coherente de
consistencia firme, prcticamente homogneo.
Pilote in situ de extraccin con camisa perdida
Se ejecuta por el mismo sistema del tipo in situ de extraccin con entubacin
recuperable, con la diferencia de que la camisa metlica no se extrae, sino que queda
unida definitivamente al pilote.
Usualmente como pilotaje trabajando por punta apoyado en roca o capas duras de
terreno y siempre que se atraviesen capas de terreno incoherente fino en presencia de
agua, o exista flujo de agua y en algunos casos con capas de terreno coherente blando;
cuando existan capas agresivas al hormign fresco. La camisa se utilizar para proteger
un tramo de los pilotes expuesto a la accin de un terreno agresivo al hormign fresco
o a un flujo de agua. La longitud del tubo que constituye la camisa ser tal que,
suspendida desde la boca de la perforacin, profundice dos dimetros por debajo de la
capa peligrosa.
Pilote in situ perforado sin entubacin con lodos tixotrpicos
Es un pilote de extraccin, en el que la estabilidad de la excavacin se confa a la accin
de lodos tixotrpicos. Usualmente como pilotaje trabajando por punta, apoyado en
roca o capas duras de terreno. Cuando se atraviesen capas blandas que se mantengan
sin desprendimientos por efecto de los lodos.
Pilote in situ barrenado sin entubacin
Usualmente como pilotaje trabajando por punta, apoyado en capa de terreno
coherente duro. Tambin como pilotaje trabajando por fuste en terreno coherente de
consistencia firme prcticamente homogneo o coherente de consistencia media en el
que no se produzcan desprendimientos de las paredes.
Pilote in situ barrenado y hormigonado por tubo central de barrena
Usualmente como pilotaje trabajando por punta, apoyado en roca o capas duras de
terreno. Tambin como pilotaje trabajando por fuste y punta en terrenos de
compacidad o consistencia media, o en terrenos de capas alternadas coherentes y
granulares de alguna consistencia
Se trata de pilotes por desplazamiento de las tierras por medio de una barrena
continua. Posteriormente se ejecuta el hormigonado por bombeo por el tubo tubo
central existente en el interior de la barrena.
Este sistema resulta apropiado para suelos blandos e inestables y con presencia de
agua. La armadura se introduce una vez perforado y hormigonado el pilote, por lo que
genera el inconveniente de que debido a la densidad del hormign, la longitud de
armado no supera los 7,00- 9,00 m.

Pilotes hincados
Consiste en introducir elementos prefabricados de hormign similares a postes de luz
o secciones metlicas por medio de piloteadoras en el suelo.
Dichos elementos son colocados verticalmente sobre la superficie del terreno y
posteriormente "hincados" en el piso a base de golpes de "martinete", esto hace que
el elemento descienda, penetrando el terreno, tarea que se prolonga hasta que se
alcanza la profundidad del estrato resistente y se produzca el "rechazo" del suelo en
caso de ser un pilote que trabaje por "punta", o de llegar a la profundidad de diseo,
en caso de ser un pilote que trabaje por "friccin".
Pilotes prefabricados
Los pilotes prefabricados pertenecen a la categora de cimentaciones profundas,
tambin se los conoce por el nombre de pilotes premoldeados; pueden estar
construidos con hormign armado ordinario o con hormign pretensado.
Los pilotes de hormign armado convencional se utilizan para trabajar a compresin;
los de hormign pretensado funcionan bien a traccin, y sirven para tablestacas y
cuando deben quedar sumergidos bajo el agua. Estos pilotes se clavan en el terreno
por medio de golpes que efecta un martinete o con una pala metlica equipada para
hincada del pilote.
Su seccin suele ser cuadrada y sus dimensiones normalmente son de 30 cm x 30 cm
45 cm x 45 cm Tambin se construyen con secciones hexagonales en casos especiales.
Estn compuestos por dos armaduras: una longitudinal con cuatro varillas de 25 mm
de dimetro, y otra transversal compuesta por estribos de varilla de 8 mm de seccin
como mnimo. La cabeza del pilote se refuerza mediante cercos con una separacin de
5 cm en una longitud de un metro. La punta va reforzada con una pieza metlica
especial para facilitar la hinca.
Pilotes excntricos
Los pilotes excntricos son los que se ubican fuera de los ejes de las columnas y de las
contratables en edificios urbanos con estructura reticular, ofreciendo ventajas
sustanciales respecto de los tradicionales instalados a cielo abierto antes del desplante
de la edificacin, colados en sitio o prefabricados hincados a golpes de martillo y
coincidentes con los ejes, lo que dicho en otras palabras significa que los pilotes
excntricos pueden instalarse despus de haberse iniciado la construccin del edificio.
Cuando ste ya tiene algn peso se usa como lastre gratuito para dar la reaccin de
hincado al equipo hidrulico que es compacto, silencioso, sin vibraciones, limpio y de
mayor capacidad que la dada con golpes de martillo.
Las ventajas sustanciales de carcter financiero a favor del propietario y de tipo
ingenieril a favor de los tcnicos participantes, debidas al simple cambio de ubicacin
de los pilotes, son las siguientes:
Ahorro del tiempo total de construccin del edificio al eliminar del programa de
obra el que correspondera a la instalacin tradicional de los pilotes hecha
antes del inicio de la construccin.
Se garantiza la verticalidad de los pilotes gracias al tipo de perforacin en el
subsuelo, que gua la punta del pilote segn la lnea de la gravedad hasta llegar
a la capa de apoyo.
Los pilotes pueden ser de cualquier tipo de funcionamiento, a saber: apoyados
por punta, flotantes, o de friccin negativa, segn se haya decidido por el
Estudio de Mecnica de Suelos.
La totalidad de los pilotes apoyados en estrato duro se rebotan a la carga de
prueba cuando la punta llega al estrato y la friccin lateral es despreciable,
garantizando la inmovilidad de los pilotes bajo toda solicitacin de carga y sin
costo adicional para el propietario. La inmovilidad se aprovecha en casos
especficos para controlar los esfuerzos y las deformaciones del conjunto
suelo-edificio-pilote, instalando mecanismos modernos a prueba de sismos
muy enrgicos, tanto en obras nuevas donde han originado el concepto
"Construya Antes Hinque Despus", o en edificios que ya estando en
funcionamiento requieren ser recimentados sin dejar de funcionar, para
recuperar la verticalidad perdida porque es riesgoso que se hayan reducido los
factores de seguridad de la estructura consumidos por la inclinacin, la que
pone en riesgo la seguridad de los usuarios, la del propio edificio y la de las
edificaciones adyacentes, asi como las instalaciones pblicas bajo las banquetas
y tambin para recuperar los niveles correctos cuando aparentemente los
edificios han emergido respecto del nivel de las banquetas en la va pblica.
Cuando en las edificaciones se presentan problemas generados por un
comportamiento distinto del subsuelo al esperado por nosotros, como sucede
en las zonas lacustres sujetas a proceso de consolidacin por prdida de
humedad, por sobrecarga o por el efecto nocivo de sismos de alta energa, la
excentricidad de los pilotes permite en todo momento si fuere necesario o
conveniente, cambiar su tipo de funcionamiento diseado de origen.