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Estudio de Caso

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mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Agricultores innovadores

Estudio de Caso
H
o
n
d
u
r
a
s
mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Agricultores innovadores
Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO)
Viale delle Terme di Caracalla, 00100 Roma, Italia
Texto:
Lucila Funes
Fotografas:
Ariel Torres
Coordinacin:
Lucila Funes
Revisado por:
Julin Carrazn Alocn
Carlos Andrs Zelaya
Diseo: Comunica
Impresin: Caracol Impresiones
Primera edicin:
diciembre de 2012
Tiraje: 500 ejemplares
Las opiniones expresadas en este documento son de exclusiva responsabilidad
del equipo consultor y no representan necesariamente la opinin del Proyecto
Regional Corredor Seco Centroamericano ejecutado por la Fundacin Internacional
Accin Contra el Hambre (ACF) y la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Alimentacin y la Agricultura (FAO), con fnanciamiento de la Direccin General de
Ayuda Humanitaria y Proteccin Civil de la Comisin Europea (ECHO).
Todos los derechos reservados. Se autoriza la reproduccin y difusin del material
contenido en este producto para fnes educativos u otros fnes no comerciales sin
previa autorizacin escrita de los titulares de los derechos de autor, siempre que se
especifque claramente la fuente.
Se prohbe la reproduccin del material contenido en este producto informativo
para venta u otros fnes comerciales sin previa autorizacin escrita de los titulares
de los derechos de autor. Las peticiones para obtener tal autorizacin debern
dirigirse a La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura (FAO), Col. Palmira, Ave. Juan Lindo, Sendero Guyana, Casa 2450.
Tegucigalpa, Honduras, C.A. o por correo electrnico a FAOHN@fao.org
Impreso y hecho en Honduras.
Contenido
1. Introduccin | 5
2. Antecedentes | 8
3. Contexto general | 11
> 3.1. El maz, parte de la cultura y de la vida | 11
> 3.2. Descripcin del entorno biofsico | 13
> 3.3. El marco institucional, poltico y legal | 15
4. Desarrollo del caso | 21
> 4.1. Delimitacin del caso | 21
> 4.2. Comunidades del estudio de caso | 25
> 4.3. Organizacin y gestin del caso | 36
> 4.4 Economa del caso | 40
> 4.5 Benefcios ambientales y sociales | 46
5. Conclusiones/lecciones aprendidas, recomendaciones y desafos | 48
> 5.1. Conclusiones/Lecciones aprendidas | 48
> 5.2. Recomendaciones | 51
> 5.3. Desafos para el futuro, nuevos esfuerzos y futuro desarrollo | 52
Anexos | 54
> Anexo 1. Metodologa utilizada | 54
> Anexo 2. Personas entrevistadas para este estudio de caso | 55
Bibliografa | 57
5 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
1. Introduccin
Este estudio de caso describe uno de los mejores ejemplos de adaptacin a las
condicionantes climticas en la porcin hondurea del Corredor Seco Centroamericano, y
busca potenciar el conocimiento y la difusin de informacin sobre cmo sus productores
han desarrollado capacidades cientfco innovadoras para garantizar la seguridad
alimentaria.
El desarrollo de capacidades para producir una semilla de maz adaptada al cambio
climtico se enmarca en el proyecto Incremento de la capacidad de recuperacin de
los medios de vida de los pequeos productores frente a la sequa en el Corredor Seco
Centroamericano, impulsado por la Fundacin Accin contra el Hambre (ACF) y la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), con el
apoyo fnanciero del Departamento de Ayuda Humanitaria y Proteccin Civil de la Unin
Europea (ECHO, por sus siglas en ingls).
La conjuncin de esfuerzos con pequeos productores de El Salvador, Guatemala, Honduras
y Nicaragua ha procurado el desarrollo de capacidades, la sostenibilidad ambiental y la
seguridad alimentaria. Como resultados se han promovido prcticas productivas agrcolas
para prevenir y mitigar el impacto de sequas, aumentar el acceso a agua comunitaria y
potenciar las capacidades comunales, municipales y nacionales en gestin de riesgo de
sequa y vigilancia de la seguridad alimentaria.
6 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
El estrecho istmo centroamericano, con condiciones socioeconmicas similares de pobreza
y extrema pobreza, es una de las zonas del mundo ms vulnerables a los efectos climticos.
Honduras, en particular, ocupa el primer lugar entre los pases latinoamericanos ms
vulnerables al calentamiento climtico y el puesto 41 a nivel mundial, entre 166 pases
clasifcados en 2009 por Maplecroft, sociedad britnica especializada en el anlisis de
riesgos internacionales. Le siguen Guatemala (45) y Nicaragua (55), los tres dentro de un
riesgo alto.
En su ndice prdidas econmicas por desastres naturales (NDELI por sus siglas en ingls),
elaborado en 2010, Maplecroft incluye tres pases de Centroamrica en el rango de alta
frecuencia y entre los siete pases en riesgo extremo: Honduras (3), El Salvador (6) y
Nicaragua (7), compartiendo con Hait (1), Mozambique (2) Vanuatu (4) y Zimbabue (5).
1
Uno de los mayores riesgos climticos es el de sequa, causado por fenmenos entre los
que destaca El Nio Oscilacin del Sur, que ocurre por el inicio tardo de las lluvias, por la
prolongacin de la cancula o por la suspensin temprana de las lluvias. La consecuencia es
el deterioro de los medios de vida con impacto negativo en la seguridad alimentaria.
En los ltimos aos se han agudizado los ciclos irregulares de produccin agrcola familiar
en el Corredor Seco Centroamericano, principalmente los de subsistencia dedicada a
producir granos bsicos, a causa de un clima variable; a las recurrentes sequas es comn
que le sigan periodos de lluvias excesivas. La variabilidad climtica derrubia la capacidad
de adaptacin de los medios de vida y provoca situaciones crticas de inseguridad
alimentaria.
1 http://maplecroft.com/about/news/economic_losses.html
7 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
El proyecto que impulsa la ACF y la FAO busca que las familias productoras, las
organizaciones comunitarias y los gobiernos locales desarrollen diversas estrategias para
reducir el riesgo, desde adoptar sistemas de produccin que se adapten a las condiciones
de riesgo, mecanismos de salvaguarda para casos de emergencias hasta la gestin
institucional del riesgo. Entre ellas se encuentran los sistemas agroforestales, los bancos de
semillas, la seleccin gentica de variedades ms adaptadas, sistemas fnancieros locales
gestionados desde la base, bancos de granos, etc.
Pero estas estrategias no han sido prioritarias para los tomadores de decisiones, quiz por
la falta de una evidencia racional que muestre su xito, que sistematice las experiencias, su
entorno y las condiciones que las han hecho posibles, y las divulgue, porque son realmente
posibles en ambientes similares. Esa es la razn de este estudio.
8 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
2. Antecedentes
Casi dos millones de hogares producen granos bsicos en Guatemala, El Salvador,
Honduras y Nicaragua; alrededor de un milln y medio lo hacen a pequea escala, en
tierras inferiores a las tres manzanas de extensin, de los cuales aproximadamente 240
mil viven en Honduras, pero no hay un censo que precise cuntos habitan el Corredor Seco
Centroamericano.
De la demografa agrcola nacional puede inferirse que 90% de los pequeos productores
son hombres, con una edad media de 48 aos, a cargo de una familia que oscila entre los 5
y 6 miembros, y con un tercer grado de educacin primaria inconcluso (PESA, 2010).
En contraste con los patrones culturales de cuatro decenios atrs, los pequeos agricultores
menores de treinta aos (12%) no tienen un peso determinante en la produccin y son
incluso menos que los mayores de 65 aos (15%), herederos de una tradicin laboral forjada
en el campo.
En trminos cuantitativos las mujeres no son productoras directas de la tierra ni de
granos bsicos (10%), pero su incursin en labores administrativas domsticas y de las
comunidades es ms visible y decisiva que aos atrs.
Al frente o como parte de las juntas directivas de cajas rurales, muestran una dedicacin
particular por garantizar los alimentos para sus familias y ellas (en ese orden), mediante
la compra de insumos para los cultivos, la adquisicin de silos para almacenar los granos
bsicos y la recuperacin oportuna de los prstamos a socios y socias de sus comunidades.
9 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
La participacin de las mujeres en la
vida de las comunidades es tambin
determinante para obtener uno de los
recursos naturales ms preciados en
los hogares: el agua. Acceder a ella no
solamente les libera tiempo para otros
menesteres, sino que tambin contribuye
a mejorar la calidad de vida de las familias
mediante el cultivo y cuidado de huertos
que diversifcan su alimentacin y la
complementan.
No obstante, un comportamiento climtico
impredecible, la incertidumbre de contar
con alimentos sufcientes para la familia
durante los meses en que la tierra no
produce, o de poder obtenerlos durante
ciclos de cultivo estables, son factores que
empobrecen a los pequeos productores
de granos bsicos y debilitan su estructura
familiar.
10 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Desarrollar capacidades para sobrevivir en el Corredor Seco plantea retos complejos frente
a factores externos (asociados principalmente al clima) e internos (un nivel educativo
elemental, tendencias migratorias sostenidas, marginalidad de las mujeres).
De ah la resiliencia, ese concepto de la fsica que fue adoptado por las ciencias sociales
para identifcar la capacidad humana de afrontar condiciones adversas, cada vez ms
difciles, mediante un proceso de aprendizaje, de ensayo y error, de capacitaciones en el
campo, de experimentacin, de apostar por una labor de extensin e investigacin entre
tcnicos y campesinos, de ir contra la corriente de un mercado de tierras que se impone,
para construir medios sostenibles de vida, adaptarse a los fenmenos naturales extremos
y garantizar los alimentos.
Sin que sea un concepto manejado en el vocabulario campesino, pero si en su prctica
cotidiana, la resiliencia marca la diferencia entre rendirse frente a condiciones adversas
para lograr que los cultivos prosperen o imponerse a la naturaleza y sacar provecho de
las escasas ventajas que prodiga para asegurar una produccin sufciente y sostenida de
alimentos.
En ese avance contra la corriente, las tierras de campesinos y campesinas de varias
comunidades de Choluteca y Valle sean alquiladas o propias se convierten en parcelas
experimentales para mejorar la gentica de una variedad de semilla de maz artesanal que
ha convivido durante aos en su entorno, el Capuln, mientras que ellos, sin abandonar
su rol de pequeos agricultores y agricultoras, asumen con seriedad, perseverancia y
esperanza, el papel de experimentadores, observadores y notifcadores de resultados, como
un aporte silencioso a la ciencia y un homenaje a la vida.
11 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
3. Contexto general
3.1. El maz, parte de la cultura y de la vida
El maz es parte indisoluble de la cultura mesoamericana, su uso para el consumo humano
es milenario, por lo que se le considera la planta ms evolucionada y domesticada de todo
el reino vegetal.
Se estima que el maz fue creado entre ocho mil y diez mil aos atrs por antiguos
agricultores del valle de Tehuacn, en Puebla, Mxico, a partir de transformar una gramnea
llamada Teozintle. Su cultivo y alimento se extendi por toda Centroamrica.
Los mayas sustentaron sus creencias a partir del maz como la semilla que dio vida al ser
humano, a travs de los dioses. Hoy, junto al trigo y el arroz, es de los tres granos que ms
se consume en el mundo.
Sin embargo, en Honduras, y en particular en el Corredor Seco, las condiciones climticas
adversas, la erosin de las tierras y las condiciones de extrema pobreza difcultan su cultivo, su
cosecha y las posibilidades de mantener niveles de reserva sufcientes para el siguiente ciclo.
Si se agravan los factores externos que posibilitan una economa de subsistencia (como el
clima o la condicin erosionada de las tierras), se agravan tambin sus factores internos
(como las condiciones de vida de las familias) y la seguridad alimentaria prende sus seales
de alarma, extensivas a ese grano que simboliza una cultura de generaciones y que crea
una identidad entre sus pueblos.
12 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Por eso la FAO incentiva el cultivo y
mejoramiento de las variedades de
polinizacin libre, que a diferencia de la
semilla hbrida, es ms fcil de reproducir,
ms barata y no crea dependencia externa.
Los pequeos agricultores pueden guardar
semillas en cada cosecha y cultivarlas en el
siguiente perodo de siembra.
Lograr la sostenibilidad de los ciclos de
produccin de la semilla de maz mejorada
en su gentica, a travs de prcticas
apropiadas e innovadoras para su cultivo,
cuidado y reserva, equivale a garantizar la
seguridad del alimento y la seguridad de
disponer de ese grano, que como pensaban
los mayas, es el que les da la vida a los
pequeos productores del Corredor Seco y
a sus familias.
13 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
3.2. Descripcin del entorno biofsico
Choluteca y Valle forman parte del Corredor Seco Centroamericano, el cual se extiende
desde el sureste de Guatemala, el centro sur de Honduras y parte norte de Nicaragua,
un sector que tiene como comn denominador los tiempos irregulares del verano y
precipitaciones inusitadas.
El paisaje que se observa desde la carretera o a la orilla de los caminos de acceso a las
comunidades es verde y exuberante, cubierto con bosques de roble, guanacaste, carreto,
madreado, laurel, for amarilla, de hule, y muchos ms que crecen en sus tierras de vocacin
forestal.
Los cultivos agrcolas plantean en cambio difcultades para crecer en tierras degradas y de
bajo rendimiento. Las plantaciones de maz que crecen en las laderas con frecuencia lucen
hojas amarillas y tallos endebles, a causa del estrs hdrico, un concepto que alude a la
ausencia de agua y que impide a la planta realizar a plenitud su fotosntesis.
Veranos largos e inviernos cortos (de llegadas tardas o prematuras) o precipitaciones
en exceso afectan los cultivos de subsistencia de la regin, que son principalmente de
granos bsicos (maz y frijoles), lo que a su vez vulnera el tejido familiar y social de las
comunidades y fuerza las migraciones.
Los municipios y comunidades visitados tienen caractersticas similares al resto de
municipios hondureos que conforman el Corredor Seco Centroamericano, con un clima
tropical seco, altas temperaturas y al igual que el resto del pas con dos estaciones: la
seca y la lluviosa, con la particularidad de que mantienen fronteras terrestres y martimas
con El Salvador y Nicaragua.
14 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Las condiciones climticas en esta regin del pas impactan con mayor fuerza que en el resto
del territorio nacional y fenmenos extremos como El Nio Oscilacin del Sur o inundaciones
afectan sensiblemente al sector agropecuario y el medio rural y agudizan el riesgo ya
existente de una inseguridad alimentaria, el cual es permanente por diversas razones:
1. Existe una alta degradacin de los recursos naturales: suelos altamente erosionados,
poco profundos e infrtiles; aguas lluvias que no son retenidas por el suelo, y bosques
afectados por una alta deforestacin, tala y quema y sobre pastoreo.
2. El 73% de los municipios ubicados en el Corredor Seco posee tierras con vocacin
forestal, por lo que los cultivos de granos bsicos se realiza en laderas.
3. La tenencia de las mejores tierras est en manos de la agroindustria y de
terratenientes criollos. Muchas de estas tierras poseen recursos hdricos provenientes
de la cuenca del ro Choluteca, el de mayor caudal en la zona.
4. La cosecha de granos bsicos depende enteramente de las lluvias, pero stas siguen
un comportamiento errtico, y el dfcit de lluvia durante la temporada lluviosa a
nivel nacional es ms notoria en esta zona
2
. Sin embargo, hay das o semanas de
mucha lluvia seguidos por largos perodos secos que afectan el desarrollo de los
cultivos y a los productores ms pobres, que son la mayora.
5. El invierno es interrumpido por un perodo seco, conocido como cancula, con una
duracin tambin errtica, que puede durar entre dos y cuatro semanas. Este ao fue
de 49 das, aunque tradicionalmente se calcula entre el 15 de julio y el 15 de agosto,
sin que esto ocurra con precisin.
2 PNUD. Variabilidad Climtica y Cambio Climtico en Honduras. Autor: Francisco J. Argeal. Tegucigalpa,
noviembre 2010, p. 21.
1
2
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15 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
3.3. El marco institucional, poltico y legal
Lo institucional
En 1992, en el marco del programa de modernizacin del Estado, fue creada la Secretara
de Agricultura y Ganadera y se le asign formular, coordinar, ejecutar y evaluar las polticas
de produccin, conservacin y comercializacin de alimentos, modernizar la agricultura,
generar y transferir tecnologa agropecuaria y la distribucin y venta de los insumos
agrcolas adquiridos por el Estado.
Tambin se cre el Gabinete Econmico, integrado por los titulares de siete secretaras
de Estado, entre ellas la de Agricultura y Ganadera, para asesorar al Presidente de la
Repblica en la formulacin de la poltica econmica y en los criterios para elaborar los
planes y programas del gobierno, sus polticas de gasto e inversin pblica.
En la actualidad este gabinete orienta sus acciones a fnanzas, banca y temas fscales y
la participacin de la SAG es marginal. Internamente la SAG tambin ha tenido cambios
en su visin, orientada primariamente a fomentar una produccin agrcola competitiva y
sostenible para el mercado internacional.
Destacan tres instancias de la SAG vinculadas a la produccin de granos bsicos, la
transferencia de tecnologa y la certifcacin de semillas:
> El Programa Nacional de Desarrollo Rural Sostenible, PRONADERS. Fue creado el ao
2000, sin la inclusin del Desarrollo Urbano. En 2011, con la aprobacin de la Ley para
el Desarrollo Rural y Urbano Sostenible, se fusionaron los rganos desconcentrados
DINADERS y FONADERS en el PRONADERS y se incorpor el desarrollo de las
comunidades urbanas. Busca contribuir al mejoramiento de la calidad de vida de
16 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
las comunidades urbanas y rurales, con un enfoque del manejo sostenible de los
recursos naturales para reducir la vulnerabilidad ambiental y fortalecer los procesos
de participacin social. Propone la seguridad alimentaria en coordinacin con otras
dependencias estatales. El Programa Especial para la Seguridad Alimentaria, PESA,
ejecutado por la FAO, se articula en el marco de los programas y proyectos adscritos a
PRONADERS.
> La Direccin de Investigacin, Ciencia y Tecnologa Agropecuaria, DICTA.
Su funcin es elevar los niveles tcnicos de generacin y transferencia de tecnologa
agropecuaria para atender las necesidades de seguridad alimentaria, la diversifcacin
de la produccin y la sostenibilidad de los recursos naturales. Bajo el esquema de
la privatizacin de la asistencia tcnica agropecuaria, la DICTA fomenta y apoya la
creacin de empresas privadas para generar y transferir tecnologa agropecuaria.
Un logro de su Programa de Generacin de Tecnologa Agrcola fue validar variedades
de maz con alto rendimiento, adaptadas a diferentes condiciones agroclimticas de
cultivo (liberacin de los materiales DICTA, Laderas, Dicta Sequa, QPM03 y DICTA Q10).
> La Direccin General del Servicio Nacional de Sanidad Agropecuaria, SENASA.
Disea, dirige, coordina, norma y ejecuta los programas de salud animal y de sanidad
vegetal. Tiene bajo su responsabilidad certifcar semillas.
Honduras recibe el apoyo de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin
y la Agricultura, FAO, fundada en 1945, y de la cual es Estado miembro. Aunque antes
desarroll varios proyectos en el pas, su representacin se estableci a partir de 1977 para
contribuir directamente a la erradicacin del hambre mediante el desarrollo integral del
sector rural, con nfasis en la seguridad alimentaria y la reduccin de la pobreza.
17 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Frente al fracaso recurrente de los cultivos en la Zona Sur, en 2004 el Gobierno de
Honduras solicit a la FAO tener presencia en esa regin. As surge el proyecto de aumento
de la resiliencia de los medios de vida de pequeos productores ante la sequa en el
Corredor Seco de Amrica Central e inicia el mejoramiento de la semilla de Maz Capuln.
Lo poltico
En 2006 el gobierno de Honduras dise la Poltica de Seguridad Alimentaria y Nutricional
de Largo Plazo (PSAN), para garantizar la seguridad alimentaria y nutricional del pueblo
hondureo, en especial de los ms pobres y vulnerados, mediante una coordinacin
multisectorial y de integracin pblico y privado, la sociedad civil y la cooperacin
internacional.
En 2010, mediante Decreto Ejecutivo PCMO382010, la seguridad alimentaria y nutricional
fue declarada como una prioridad nacional y el PSAN y su estrategia qued plasmada en los
objetivos, metas y lineamientos estratgicos de la Visin de Pas y el Plan de Nacin.
Este mismo decreto dispuso que el marco institucional SAN, en lugar de multisectorial
fuera transversal, integrara a todas las Secretaras de Estado y cediera a la Secretara del
Despacho Presidencial la coordinacin de las decisiones polticas relativas a la PSAN.
Tambin cre la UTSAN como instancia tcnica nacional y el COTISAN como rgano de
consulta y concertacin. La UTSAN formul la Estrategia Nacional de Seguridad Alimentaria
y Nutricional para el perodo 20102022.
18 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Dicha estrategia plantea ejecutar, a travs de la DINADERS (integrada al PRONADERS a
partir de 2011), un programa de apoyo a pequeos y medianos productores, el fomento de
negocios rurales y disponibilidad de granos bsicos a travs de la reduccin de prdidas
post cosecha.
En una entrevista realizada al ingeniero Luis Brizuela, especialista en mejoramiento de
granos bsicos, seal lo siguiente:
Se nota la defciencia del pas y su despreocupacin por conseguir fondos para reactivar la
capacitacin. Fitomejoradores hay alrededor de 20 a 24 en el pas, pero la mayora fueron
formados en las dcadas de los 60 y 70, luego se fue raleando este esfuerzo, hasta que en
1985 se apag. La ma es una generacin en perodo de extincin y no hay relevos.
Lo legal
La Constitucin de la Repblica de Honduras no cita el concepto de Seguridad Alimentaria
como tal, ni el Derecho a la Alimentacin, pero el artculo 347, en el Captulo III de la
Reforma Agraria, seala que la produccin agropecuaria debe orientarse preferentemente
a la satisfaccin de las necesidades alimentarias de la poblacin hondurea, dentro de una
poltica de abastecimiento adecuado y a precios justos para el productor y el consumidor.
El artculo 344 establece la reforma agraria como un proceso integral y de transformacin
para garantizar la produccin y la productividad agropecuaria.
19 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
El concepto de seguridad alimentaria se
enuncia por primera vez en las leyes nacionales
en la Ley para la Modernizacin y el Desarrollo
del Sector Agrcola, cuando propone entre sus
objetivos establecer las condiciones adecuadas
para la produccin de alimentos, alcanzar la
seguridad alimentaria y mejorar las condiciones
de vida de la poblacin rural (artculo 4).
Ninguna de las leyes secundarias reconoce
el derecho a la alimentacin de manera
directa, pero Honduras es signataria de
varios tratados, convenios y declaraciones
a nivel internacional que lo proclaman,
entre estos:
1. La Declaracin Universal de
Derechos Humanos, de 1948
(artculo 25).
2. El Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales,
PIDESC de 1966 (artculo 11),
frmado por Honduras en 1981.
3. El Comit de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales
(CDESC) establece tres tipos de
obligaciones de los Estados Partes:
respetar, proteger y realizar el
derecho a la alimentacin, lo que
comprende las obligaciones de
facilitar y de hacer efectivo este
derecho (Observacin General 12).
1
2
3
Adems, en 2004 Honduras apoy la
aprobacin de las Directrices voluntarias en
apoyo de la realizacin progresiva del derecho
a una alimentacin adecuada en el contexto de
la seguridad alimentaria nacional, aprobadas
por todos los Estados miembros de la FAO por
consenso, en un primer intento por interpretar
un derecho econmico, social y cultural y
recomendar medidas para hacer efectivo el
goce del derecho a la alimentacin para las
personas que viven en cada pas.
20 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Las disposiciones legales para la produccin y mejoramiento de semillas estn contenidas
en el artculo 15 de la Ley para la Modernizacin y Desarrollo del Sector Agrcola:
toda persona natural o jurdica podr realizar actividades de investigacin, produccin,
procesamiento o comercializacin de semillas, correspondiendo a la Secretara de
Agricultura y Ganadera (antes Recursos Naturales) establecer y aplicar las normas de
calidad de las semillas que se producen y comercializan.
21 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
4. Desarrollo del caso
4.1. Delimitacin del caso
Los aos 2006 y 2007 fueron crticos para los pequeos productores del Corredor Seco
en Honduras. Una evaluacin de la FAO realizada en la zona verifc la prdida total o casi
total de las cosechas de los pequeos productores en las comunidades visitadas.
La situacin fue ms grave en las parcelas donde los agricultores haban quemado la tierra
o estaban deforestadas.
Durante la evaluacin, el ingeniero Jos Luis Beltrn, coordinador de los programas de la
FAO en la Regin Zona Sur, advirti que en Emituca, una de las 16 aldeas del municipio de
Curarn, al Sur del departamento de Francisco Morazn, solo una parcela tena plantaciones
de maz con mazorcas de buen tamao. Un contraste en un entorno sin cosecha.
Se trataba del cultivo de una variedad de polinizacin libre, conocida como Capuln,
obtenida de una semilla criolla, es decir, nativa de la zona y con presencia en otras partes
del pas, que sobrevivi a las condiciones climticas adversas.
PESA se interes por obtener parte de la cosecha y compr a su productor 240 mazorcas,
para experimentar con tcnicas de cultivo innovadoras que pudieran mejorar el producto y
dar inicio a una prctica sostenible de seguridad alimentaria.
La primera experiencia de cultivo fue fallida. Con el nimo de motivar a los estudiantes
de un instituto del municipio de Reitoca, al sur del departamento de Francisco Morazn,
22 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
los granos les fueron entregados para sus
actividades agrcolas acadmicas, pero los
resultados fueron pobres.
Con el producto obtenido se hizo una
seleccin masal estratifcada, nombre
con el se le conoce a la tcnica de utilizar
el mejor material disponible, en este caso
el de la cosecha escolar, que fue inferior
al original, para desgranar cada mazorca,
desechando primero los extremos de cada
una y separando las semillas. La mitad de
las mazorcas o hileras se coloc en una
bolsa plstica con un nmero a los que se
les llamara hembra y las hileras restantes
se depositaron en un balde comn, la que
sera utilizada para la siembra de surcos
machos.
Las semillas fueron llevadas al municipio de
San Francisco de Coray, en el departamento
de Valle, donde se plantaron tres surcos de
semillas hembra y uno de semillas macho,
una tcnica conocida como de los medios
hermanos.
23 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
En total se plantaron 140 surcos que fueron cosechados con xito. Con las semillas
obtenidas se regres al municipio de Reitoca, donde se entreg cinco libras a diversos
agricultores, con el compromiso de que una vez recuperadas las devolvieran al proyecto.
En una zona donde el rendimiento por cada manzana de tierra era de ocho quintales, se
esperaba una cosecha de diez a doce quintales por cada cinco libras sembradas de este
material, esto signifca entre 45 a 50 qq/mz, es decir, un incremento entre el 25 y 50 por
ciento.
Por cada cinco libras, la FAO suministr a los agricultores 40 libras de frmula 122412 y
40 de urea, para favorecer el verdor, el crecimiento, el desarrollo de las races, la foracin y
la formacin del grano.
En las condiciones del Corredor Seco, donde se siembra en laderas, sobre tierras rocosas
y degradadas, sumadas las de pobreza y extrema pobreza de sus pobladores, el uso de
fertilizantes mitiga una necesidad.
Las semillas obtenidas fueron plantadas en las aldeas y caseros de otros municipios, como
Pespire, Duyure, Aramecina y nuevamente en San Francisco de Coray. Su socializacin
se ha realizado al ritmo de las condiciones de cada sector, tomando en cuenta que en
general tienen dos perodos de siembra, uno de primera y uno de postrera. Tambin se ha
compartido con otras organismos como DICTA, CARE y asociaciones de productores con
riego dentro y fuera del pas.
24 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Las fechas tradicionales de siembra son mayo y agosto, pero las alteraciones sufridas por
el clima mueven ao con ao los perodos de preparacin de las tierras y de cultivo, una
apuesta que no obedece al azar, pero en cuya decisin se pone en juego la alimentacin de
miles de familias durante los meses que siguen.
Despus de cinco aos de iniciado este proceso, en la actualidad se experimenta, valida
y socializa las cualidades reales y potenciales del Capuln en ms de doscientas parcelas,
de las cuales se lleva registro en aproximadamente una decena. Los datos lo reafrman
como un grano promisorio que abre la esperanza de atenuar la inseguridad alimentaria
generalizada en la zona.
Para diciembre de 2013 se espera liberar el Capuln en San Francisco de Coray, lo que
signifcar su validacin y aceptacin por los pequeos productores en sus fncas, su
superioridad frente a otras variedades locales, su confabilidad para el cultivo y una
existencia sufciente de semillas bsicas.
Luego iniciar el camino de la certifcacin, un eslabn alto en el que se compite con la
empresa privada y con las grandes frmas de produccin y comercializacin, proceso que
implica alrededor de dos aos y dos ciclos de evaluacin de la variedad.
Pero qu hace a la semilla criolla del Capuln tan especial, es una pregunta que se
busc fuera respondida desde las comunidades, donde varios productores no solo han
experimentado su cultivo, sino que lo han mejorado en condiciones difciles, haciendo de
sus pequeas parcelas una especie de estaciones experimentales donde para sobrevivir se
intenta construir ciencia.
25 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
4.2. Comunidades del estudio de caso
Se dialog con pequeos productores y se visitaron parcelas con cultivo de maz Capuln
en los municipios de Duyure y Pespire (aldea San Juan Bosco), en el departamento de
Choluteca; y San Francisco de Coray, y Caridad, en el departamento de Valle.
Duyure est prximo a la frontera con Nicaragua. La poblacin nicaragense ms prxima
es Somoto, a 57 kilmetros, y la hondurea, San Marcos de Coln, a 37. Esa proximidad
con el pas vecino se refeja en su economa (circula el Lempira y el Crdoba); en su salud
(los pobladores preferen la calidad de atencin que le brindan los centros asistenciales
nicaragenses), en lo poltico (siguen abiertas las heridas que dej la guerra, que tambin
cobraron vctimas a los duyurenses).
Los productores entrevistados sealaron que en este municipio el maz se siembra una
vez al ao, en el perodo de primera, pero con el Capuln estn experimentando hacerlo en
postrera.
26 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
En Pespire fue visitada la aldea San Juan Bosco, ubicada a doce kilmetros de su cabecera
urbana, pero por un camino intransitable en el invierno y muy difcultoso en el verano.
Para llegar se requiere una hora en carro de doble traccin. Esta aldea carece de fuentes
de agua propia (el proyecto de agua est en construccin con el apoyo del proyecto
Corredor Seco) y los arroyos que se forman en el invierno no dan abasto para satisfacer
las necesidades de las familias que la habitan, por lo que el perodo de enero a marzo es
considerado el ms crtico.
San Francisco de Coray est a casi 24 kilmetros de distancia de la carretera pavimentada
a Jcaro Galn, y es quiz el ms accesible de los municipios visitados. Mientras que Caridad,
en el mismo departamento de Valle, est a 63 kilmetros, por una carretera tambin de
tierra y escarpada, que en un punto converge con El Salvador.
La propiedad sobre la tierra en todos estos municipios es desigual. Pocos tienen mucho y
muchos tienen poco. Adems, es comn que los pequeos productores no posean tierra
y las reciban en arrendamiento de latifundistas que les cobran por ellas con parte de sus
cosechas, o en efectivo. Los ms condescendientes se dan por satisfechos con recibir los
rastrojos porque sostiene al ganado en la poca de escasez.
Las tierras se alquilan a la cuarta, esto quiere decir que el dueo obtiene una de cuatro partes,
relat Leonardo Ortiz, productor de la aldea San Juan Bosco. Es un cobro que segn
aseguran los productores los dueos de las tierras no perdonan, aunque las cosechas sean
malas. En otras de las variantes, las parcelas han sido heredadas durante generaciones.
27 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Los pobladores de estos municipios mantienen cultivos de subsistencia, y compensan el
dfcit de alimentos realizando migraciones temporales para trabajar como jornaleros en las
cosechas de caa, caf y banano en las zonas oriental y norte del pas (Porque si uno solo se
atiene al maz, no vive solo de eso, tambin se necesita manteca, queso, azcar, y otros productos
para poder vivir).
En Duyure y San Francisco de Coray se
plantaron y mejoraron las primeras semillas
que luego se han socializado en otras
comunidades. All estn los bancos de
semillas, pero tambin los hay en Obrajitos,
El Corpus y Apacilagua.
A partir de las conversaciones sostenidas
con los pequeos productores se advierten
tres caractersticas vinculadas al desarrollo
del Maz Capuln. La primera se refere a las
condiciones donde se desarrolla la planta;
la segunda a la tecnologa innovadora de
cultivo que favorece su mejoramiento; y la
tercera, a las caractersticas propiamente del
grano, que lo colocan en ventaja con relacin
a otras variedades.
Sobre las condiciones de cultivo del Maz
Capuln, se pudo observar, y los agricultores
lo expresaron, que se siembra en:
1. Laderas (Es bien complicado
sembrar as, porque hay
demasiadas piedras).
2. Tierra con muchas rocas.
3. Suelos con poca fertilidad.
4. Condiciones climticas
impredecibles.
1
2
4
3
28 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Al referirse a las tecnologas de cultivo innovadoras, los tcnicos de la FAO insisten en la
adopcin de buenas prcticas porque garantizan buenas cosechas, pero algunas de estas
prcticas confrontan resistencias culturales o la fuerza de la costumbre y su aplicacin
o no se advierte en los resultados fnales.
Sobres estas tecnologas habl Conrado Avilez, pequeo productor
de San Juan Bosco:
Ahora yo veo el cambio. Ac hay dos siembras, una en mayo, que se
cosecha en agosto; y otra en agosto, que se cosecha en diciembre.
Este ao, entre mayo y agosto no hubo agua, pero ellos (la FAO)
nos acompaaron y nos dijeron que no hay que hacer quemas, que
la broza le ayuda al suelo a retener el agua, y estoy convencido de
los resultados: el rendimiento entre mayo y agosto fue de 80% y
sin agua, porque (el agua) se alz cuando la milpa ms la ocupaba,
pero le pusimos los abonos a tiempo. Los que sembraron a lo
tradicional fracasaron, ahora la gente se ha dado cuenta del error
que cometi, le estamos poniendo el espejo al frente, no es suerte
ni varita mgica, son mejores tecnologas.
Esas tecnologas consisten en:
> No quemar la tierra donde se cultivar el grano. Esta prctica comn en el pas se
realiza con la creencia de que se exterminan las plagas y que el terreno queda ms
apto para el cultivo. (No se debe quemar porque la tierra pierde fuerza, slo la primera vez
29 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
queda bien, pero la segunda ya no, en la aldea San Juan Bosco la gente ya no quema las
tierras, no sabamos cmo sembrar, le prendamos fuego a la tierra y decamos
alegres: esto ya qued limpio).
> Realizar un raleo del terreno y una poda selectiva, pero no deforestarlo porque
los rboles permiten que la lluvia que cae se convierta en gotas que bajan al suelo
y se fltran por el rastrojo, manteniendo su humedad y aumentando la capacidad
de retenerla. Lo ideal es que haya entre 70 y 100 rboles por hectrea cultivada.
Contrario a las prcticas tradicionales, debe fomentarse el cultivo en parcelas
agroforestales, que no atenten contra la naturaleza vocacional de las tierras.
La FAO capacita en la construccin de cosechadoras de agua, pero insiste en que
la captacin de agua debe ser esencialmente natural.
> Retener la humedad de la tierra no despojndola del rastrojo que queda despus de
la cosecha.
> Seleccionar en el campo las plantas cuya altura no rebase los 110 centmetros, o a la
cintura. Sus granos servirn para marcar la gentica de prximos cultivos y lograr un
crecimiento relativamente bajo de las plantas evitando que los vientos, que son muy
fuertes en varios de los municipios, la agachen y la echen a perder; y permitindoles
que se desarrollen ms rpido.
> No exceder el cultivo de dos granos por postura. Esto fortalece el crecimiento de las
plantas que nacen, pues no compiten con otras por los nutrientes. La costumbre del
campesino en la Zona Sur es plantar de 4 a 5 granos.
30 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
> Si el cultivo se alterna con sorgo, es preciso cultivar el maz con quince das de ventaja
para que no compita, pues aqul se cra ms fcil en condiciones de desventaja.
Los tcnicos sostienen que tambin garantiza una buena produccin y ms biomasa.
> Abrir surcos lineales a una distancia de 90 centmetros entre unos y otros;
y de 45 centmetros entre cada planta.
> Plantar surcos alternos de semilla hembra (2) y semilla macho (1), y cuando a los 45
das forece, cortar la for a la hembra conocida como jilote para que no polinice.
> Acerca de cundo sembrar, las fechas varan conforme al perodo en que se presume
comenzar el invierno (es con la primera agua que cae). Este ao, la FAO previ un
invierno prematuro y una buena siembra entre el 28 de abril y el 5 de mayo.
Los que as lo hicieron obtuvieron mejores cosechas que quienes sembraron a partir
del 15 de mayo. Aun as, algunas parcelas de maz Capuln sembradas fuera del lmite
de tiempo cosecharon (talvez con otras variedades de maz no hubiramos tenido
esos resultados), lo cual dice que en condiciones favorables se multiplicara su
rendimiento. Los pequeos productores tambin tienen su propio calendario, basado
en la tradicin y la observacin emprica. Luis Carlos Torres Barahona, de la aldea San
Juan Bosco, lo explic as: para nosotros hay seales del invierno cuando se siente
bastante calor, los azaguanes pasan en tropa
3
, las hormigas se empiezan a trasladar
en colonias con sus hijos, entonces es seguro que a los dos das viene el agua.
3 El azagun es una especie de gaviln de color negro, con la punta de las alas teidas de blanco. En otros
pases se les considera aves de mal agero, pero para los campesinos del Sur son de buen agero porque
presagian el invierno.
31 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
> Es valiente para la sequa. En 2010 lo sembr
en una parcela que se haba llenado de agua
en septiembre. En octubre no llovi, y se
dio la cosecha sin ningn riego, solo con la
humedad, Juan Ramn Aguilar, 63 aos, Duyure.
En 2008, cuando lo sembr, fue la nica
variedad que sobrevivi. Rolando Molina,
San Francisco de Coray. Con este invierno no
hubiramos tenido produccin,
yo estoy completamente admirado, ste fue
un invierno corto de 38 das, no volvi a llover,
pero a los 60 das la planta estaba all, como
si hubiera estado lloviendo, Luis Carlos Torres
Barahona, San Juan Bosco; abr dos surcos,
uno con fertilizantes y otro sin ellos, y los dos
dieron mazorcas, Carlos Corrales, Duyure.
La parcela con fertilizantes report 46 qq/mz,
60% ms que la que no los obtuvo.
> Es rendidora (quiz no ms que otras
variedades de maz, pero rinde ms en la
medida que resiste ms, y en efecto parece
ser ms resistente que otras variedades).
> Tiene una calidad nutritiva normal, con 6 a
7% de protena, segn el ftomejorador Luis
Brizuela.
> El grano es ms grueso.
> Es buena para mazorquear porque es
grande.
> Produce elote en 60 das y en noventa ya
est seco para cosecha.
> Rinde en el peso para las tortillas y sustenta
ms.
> No amarga.
> Es cauda (de tallo grueso).
> La mazorca est bien cubierta (puede llover
y no se arruina).
> La mazorca se agacha sola y no es necesario
doblarla para evitar que se pudra (le ahorra
trabajo a uno, porque ella solo se baja,
desde que trajeron esta semilla a la zona
me qued con ella).
> Se adapta a las zonas bajas (desde 50 hasta
900 metros sobre el nivel del mar).
> No es casullosa (su cscara no es dura),
aunque tiene una semilla cristalizada que la
vuelve ms resistente al ataque de gorgojos,
en contraste con otras que tienden a ser
harinosas y ms dbiles.
> El grano es blanco y de sabor menos dulce
que el amarillo.
Sobre las caractersticas de la variedad del Capuln, identifcadas por los pequeos
agricultores, destacan las siguientes:
32 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Una fnca donde germina el futuro
Rolando Molina y Carlos Corrales son dos productores de maz, pero no se conocen.
Uno vive en San Francisco de Coray, a 25 kilmetros de la frontera con El Salvador,
y el otro en Duyure, a diez kilmetros de la frontera con Nicaragua. A ambos los separan
ms de 150 kilmetros.
Y sin embargo sus nombres podran ser combinados para denominar a la nueva semilla
mejorada de Capuln: ROCA, de Rolando y Carlos, porque son los pioneros innovadores
del cultivo de esta variedad de semilla criolla; o talvez se llame Regin 13, en alusin a la
zona donde se ha experimentado su cultivo y mejoramiento, o quiz Corredor Seco.
Para este estudio de caso se visit la fnca de Rolando Molina, con ms de una manzana de
extensin, que descansa en una ladera tupida de piedras. Esa tierra y otras tierras, segn
la historia del municipio, perteneci al ex presidente Terencio Sierra (perodo 18991903),
oriundo del lugar, pero fueron vendidas por su viuda por cincuenta lempiras a quienes se
haban apropiado de ellas. Despus de pasar por varios dueos, la parcela la compr el
padre de Molina, en 1998, por quince mil lempiras, y se la cedi a Rolando, que es uno de
sus siete hijos.
Desde que se accede a la propiedad, algo anuncia que se trata de un productor no
tradicional. Al portn de su casa ha adaptado un mecanismo manual para que nunca quede
abierto, y otros detalles sorprenden en su interior, como la adaptacin de bateras de carro
para conectar el radiotransmisor o cargar su celular.
33 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
En el techo, un pequeo panel solar regalo de un to da vida a tres focos, uno de ellos
alumbra la mquina de coser donde Rolando confecciona pantalones para ejercer su otro
ofcio, el de sastre.
En el patio, una cosechadora de agua hace de estanque para la cra de chombas, una
especie de pez que Reyna Gracibel Lazo, su compaera, alimenta con maz sancochado y
cocina con verduras y sopa, para ellos y tres de los cuatro hijos que tienen. Su hijo mayor
estudia magisterio en Choluteca.
Diez gallinas y un par de patos comparten el solar de la casa. Abiertos a experimentar
con otros sabores, la seora, de 37 aos de edad, coment que servirn para preparar los
tamales en la navidad que se avecina, porque ac la gente dice que es una carne muy
grasosa y no le gusta.
Molina ha ideado el riego por goteo para varias de las plantas y rboles frutales an en
crecimiento. Con una botella plstica invertida, a medio tapar y llena de agua provee la
humedad necesaria para que los cultivos no perezcan y prosperen.
Ms arriba, en una planicie a mitad del camino, con el apoyo de la FAO ha instalado una
secadora de maz para deshidratar las mazorcas seleccionadas en la cosecha de primera y
se preparan las condiciones necesarias para obtener el grano que ser socializado con otros
productores. Un banco de semilla germina en esta fnca.
Rolando Molina pulveriza los olotes y las puntas desechadas de cada mazorca con una
picadora de maz, comprada con el esfuerzo familiar, para derivar el producto que utilizan
para alimentar a las aves de corral y a los peces.
34 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
En una labor de extensin perenne, el ingeniero Beltrn les muestra cmo preparar el
concentrado de maz con agua para que la gallina lo digiera, porque recuerden que tiene
dos estmagos, y explica con sencillez el proceso anatmico de su digestin.
Pero quiz la innovacin ms novedosa de todas es la que ha roto con una tradicin cultural
perniciosa. Rolando Molina no quema la tierra. Mi pap lo haca, pero ya no lo hace, mi
abuelo siempre lo hizo. Era cuando preparaban tierras nuevas, otros lo hacan para hacer
potreros, creyendo que as crecera el pasto.
Esta innovacin ha prendido una llama positiva en toda la comunidad: Antes, al menos seis
de cada diez campesinos lo haca, ahora talvez dos. El alcalde ya dijo que multar a quienes
sigan hacindolo.
La prctica innovadora favorece el crecimiento de la milpa de maz Capuln, que en la fnca
de Molina se encuentra en la parte ms alta, subiendo por gradas improvisadas de piedras,
hacia la cima de un pequeo cerro. All lo ha cultivado, alternado con plntulas de maicillo.
Las irriga con una cosechadora de agua que fue construida por l con las indicaciones de
tcnicos de la FAO. Estn pequeas todava, pero con ellas crece una esperanza.
35 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
La fnca de Rolando
Molina pionera en
el cultivo del maz
Capuln.
36 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
4.3. Organizacin y gestin del caso
En las visitas a las comunidades se observ que los pequeos productores tienen una
mentalidad abierta al cambio y muy receptiva a las ideas de mejoramiento para su actividad
agrcola y productiva.
Dentro de la gama de nuevas tecnologas impulsadas por la FAO, unas han impactado
con ms fuerza y se han socializado ms rpido, como la no quema de la tierra, lo cual es
sorprendente pues es una prctica que rompe con una tradicin heredada de generacin
en generacin. Igual puede decirse de la de no deforestacin, aunque el pasado ha dejado
huellas visibles en muchas extensiones de tierra.
Otras prcticas son impulsadas de acuerdo con las posibilidades de cada productor.
Por ejemplo, no todos anticipan la siembra del maz a la del maicillo, como lo propone
la FAO, posiblemente porque al cultivar la tierra varios de ellos recurren a mano de obra
auxiliar para la que solo pueden sufragar los costos una nica vez.
La prctica de seleccionar el grano en pie est ms socializada que la de cultivar solo dos
granos por postura, y as sucesivamente pueden advertirse diferencias. No se encontr un
solo agricultor que aplique todas las tecnologas, pero en su conjunto si estn presentes
todas.
La socializacin de buenas prcticas para mejorar la calidad de la semilla criolla del
Capuln ha respetado la idiosincrasia de los pequeos agricultores, en el sentido que no ha
pretendido alterar su independencia e individualidad, ni imponerles patrones colectivos de
produccin.
37 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Se ha colectivizado la experiencia, pero cada quien la ha asumido como un compromiso
personal que garantiza la seguridad alimentaria propia y de sus familias.
Por supuesto que los productores tambin han comprendido la importancia de estructurar
y fortalecer niveles de organizacin que les permita superar limitaciones que sin la
inteligencia colectiva, el trabajo en equipo y la incidencia ante tomadores de decisiones,
no son posibles.
Al respecto pueden citarse la organizacin de cajas rurales que puede volver ms accesible
la adquisicin de los insumos para producir; el desarrollo comunitario de proyectos de agua
o de electrifcacin rural, o una labor de incidencia frente a las alcaldas municipales, que se
encuentra todava en ciernes.
Tambin es evidente el desarrollo de una conciencia en contra del asistencialismo, an
en alcaldes con los que se dialog, y el riesgo de que las comunidades se inmovilicen por
atenerse a una ayuda aislada e incierta. La gente no parece estar esperando que le regalen
las cosas y se pronuncia contra esa prctica.
Por otro lado, en la socializacin del mejoramiento del maz Capuln hay un reconocimiento
reiterado a la labor que ha desempeado la FAO en todo este proceso, y un alto nivel de
credibilidad y respeto a sus tcnicos.
Una de las limitaciones evidentes en los procesos de participacin ciudadana es el peso
cuantitativo y de decisin que tienen los productores hombres con relacin a las mujeres,
que como se seal antes se estima que slo representan 10%.
38 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Mujer y productora:
un reto por partida doble
Mireya Cceres es la presidenta de la Caja Rural de su comunidad,
en aldea La Caada, municipio de Caridad, y cuenta su propia
historia, en la que devela algunas de las razones de porqu a
las mujeres les es ms difcil involucrarse en las actividades
productivas y participar en organizaciones comunitarias:
Me involucr como miembro de la caja rural de mi aldea y de all
en la agricultura, hace tres aos, porque empezamos trabajando
con dinero, pero luego sembramos maz Capuln, que es un grano
excelente, tanto para la venta como para semilla.
Pero ayudar a la comunidad y a mi familia de una manera distinta casi me cuesta el
divorcio, porque uno sale a reuniones, conoce a nuevos amigos y aprende, y eso mi esposo
no lo entenda y me presionaba para que dejara el grupo.
Yo le deca que haba personas de la caja que estaban superndose porque nosotros les
ayudamos, pero me planteaba el dilema de perder mi hogar por ayudar a la comunidad.
Lo peor fue cuando mis hijos tambin se afectaron. Ellos decan que si nos separbamos,
dejaran de estudiar, y se sentan mal porque haba gritos y violencia, aunque por suerte
nunca hubo golpes.
Pero uno tampoco quiere perder la ayuda y busqu la manera de acabar con el problema:
induje a mi esposo a que tambin participara y lleg a convertirse en lder de la comunidad.
39 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Empec llevndolo a las reuniones, algunas duraban de siete de la maana a siete de la
noche, y l comenz a valorar lo que era estar todo el da, a veces sin merendar siquiera.
Ahora las cosas se han calmado. No he dejado de ser esposa, no he dejado de ser madre,
ni he dejado de ser lder. Cuando tengo reuniones, me levanto oscuro a dejar hechas todas
las cosas de la casa, incluso el almuerzo. Pero tambin l ahora se incluye en las tareas
del hogar cuando sabe que voy a salir, mientras hago el desayuno, l asea la casa y as
salimos ms rpido, porque ac las reuniones las convocan entre siete y media y ocho de la
maana.
Mi hijos tambin me apoyan, les gusta ver como uno ayuda a la gente, no me juzgan y me
dan valor para capacitarme e ir a las reuniones.
40 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
4.4 Economa del caso
Antes de hacer referencia a los costos y benefcios econmicos que plantea en lo particular
el mejoramiento de la semilla del maz Capuln en las comunidades que lo cultivan o
puedan llegar cultivarlo, es necesario refexionar sobre tres aspectos que infuyen en la
situacin econmica en general de sus habitantes:
> PRIMERO, en el Corredor Seco la pobreza est vinculada a la tenencia de la tierra, a
su concentracin y a la produccin en minifundios donde todava se practican formas
feudales de explotacin, lo cual menoscaba cualquier perspectiva real de sostenibilidad
y desarrollo.
> SEGUNDO, la base econmica de la agricultura de subsistencia no descansa en los ms
jvenes, sino en un sector mayor de cuarenta aos que decidi no abandonar el campo,
y que quiz no cuenta todava con una generacin estructurada de relevo, debido a los
altos ndices de migracin y a condiciones de vida que expulsan a la juventud.
> TERCERO, a nivel de polticas de Estado, el desarrollo rural forma parte de las
prioridades de planifcacin, pero como un componente de la economa competitiva,
en la que este sector de la poblacin que sobrevive a partir de una economa de
subsistencia, no califca como sujeto de desarrollo humano.
Qu signifca esto?
> La resiliencia de los pequeos productores para adoptar tecnologas que contribuyan
a adaptarse al Corredor Seco, puede contribuir a crear e incrementar reservas de maz
que les garantice la seguridad de sus alimentos bsicos a corto y mediano plazo, pero
41 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
que avanzar en un crecimiento econmico
de sus familias y comunidades tropieza con
las limitaciones que impone el sistema.
> El incremento de reservas alimenticias
en los hogares es un incentivo para las
familias, pero no es sufciente para retener
a la poblacin ms joven en el area rural.
> Sin el apoyo del Estado, a travs de
polticas pblicas que promuevan ms
justicia y equidad en el campo, los ms
pobres estn sometidos a procesos de
pauperizacin, marginalidad y desigualdad
social.
> El Estado debe incentivar el cultivo
de alimentos en zonas de condiciones ms
difciles como el Corredor Seco para
garantizar la seguridad alimentaria de
su poblacin, mediante la adopcin de
tecnologas de cultivo y la creacin de
redes solidarias que alivien la pesada carga
de sobrevivir.
Al margen de tales consideraciones, el
impacto econmico real y potencial para los
pequeos productores de granos bsicos
y sus familias con el mejoramiento de la
semilla del maz Capuln, se advierte en la
posibilidad de:
> Acceder a una semilla mejorada
desde sus propias comunidades.
> Obtener un alimento bsico sin
acudir al mercado.
> Mantener una reserva mayor a la
que pueda dejarles otras variedades
menos resistentes, que garantice la
seguridad alimentaria de ellos y sus
familias.
> Reforzar una identidad cultural a
partir de una semilla criolla, lo cual
se convierte en un crculo virtuoso
para su adopcin.
1
2
3
4
42 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Se consult a varios de los pequeos productores entrevistados sobre los costos que
implica la siembra de la semilla de Capuln, y estos son algunos de los resultados:
Caso No. 1
En Duyure, ao 2012, Efran Ramrez, un pionero del cultivo con Capuln, sembr 16 libras
de esta semilla y esperaba obtener alrededor de 40 quintales. Combin la plantacin con
sorgo, de la que esperaba obtener 30 quintales, todo en una extensin aproximada de una
manzana. Los costos previos a la cosecha haban sido:
Concepto Costo Unitario en Lempiras Costo Total en Lempiras
Alquiler del terreno 1,500.00
Arado en bueyes 350.00 1,750.00
Fertilizante 122412 600.00 1,200.00
Urea 46% 500.00 1000.00
Mano de obra para limpiar 100.00 500.00
Total M
5,950.00
Si se compara el costo/benefcio con los precios del mercado en ese momento, el resultado es:
Concepto Cosecha esperada Precio unitario en el mercado Precio total Costo/benefcio
Maz 40 quintales 200.00 8,000.00
Sorgo 30 quintales 300.00 9,000.00
Total M
17,000.00 11,050.00
43 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
No se incluyen los costos de transporte del producto a su destino fnal, pero se trata de un
terreno plano, dentro del casco urbano del municipio, y de un productor que pudo pagar
arado y mano de obra, y que espera comercializar parte del producto obtenido.
Caso No. 2
En San Francisco de Coray, Rolando Molina, pionero del cultivo con Capuln, sembr 10
libras de esta semilla y esperaba obtener alrededor de 22 quintales, en una extensin de
media manzana. Los costos previos a la cosecha haban sido:
Concepto Costo Unitario en Lempiras Costo Total en Lempiras
Alquiler del terreno
Arado en bueyes
Fertilizante 122412 600.00 1,200.00
Urea 46% 580.00 580.00
Frmula 18460 700.00 700.00
Mano de obra para limpiar 80.00 400.00
Total M
2,880.00
Si se compara el costo/benefcio con los precios del mercado en ese momento, el resultado es:
Concepto Cosecha esperada Precio unitario en el mercado Precio total Costo/benefcio
Maz 22 quintales 200.00 4,400.00
Total M
4,400.00 2,120.00
44 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Caso No. 3
En la aldea de San Juan Bosco, municipio de Pespire, Luis Carlos Torres Barahona cultiv
dos medidas (diez libras) de Capuln, en el ciclo de primera, cuando solo hubo 38 das de
lluvia y cosech diez quintales, en una extensin de media manzana. Los costos fueron:
Concepto
Costo Unitario
en Lempiras
Costo Total
en Lempiras
Alquiler del terreno de la cosecha, equivalente a
2.5 quintales
500.00
Mano de obra
Urea 46% 580.00 580.00
Frmula 18460 700.00 700.00
Total M
1,780.00
Si se compara el costo/benefcio con los precios del mercado en ese momento, el resultado
es:
Concepto
Cosecha
esperada
Precio unitario
en el mercado
Precio total Costo/benefcio
Maz 10 quintales 200.00 2,000.00
Total M
2,000.00 220.00
45 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Como puede observarse, a mayor inversin ms benefcio y a mal invierno, menos cosecha,
adems, no se reporta en los casos enumerados el costo de traslado de la cosecha,
que en situaciones como la de San Juan Bosco implica para varios de los productores
un desplazamiento de cuarenta minutos a pie, desde sus casas hasta las parcelas, y en
empinada.
Por otro lado, el consumo que reportaron los productores, al margen del nmero de
miembros que componen sus familias, es de cinco libras de maz al da, lo cual implica
que un quintal de reserva se consume en veinte das, y que durante un mes, las familias
consumen alrededor de un quintal y medio.
Si la cosecha obtenida en el perodo ms duro del ao, que fue el de primera, dej un
promedio de 10 quintales a los pequeos productores ms pobres que cultivaron Capuln,
signifca que la reserva disponible puede garantizar alrededor de seis meses de alimento.
Pero puede no ser exactamente as, por diversas razones: el nivel de consumo diario
puede ser ms alto, algunos productores reportaron que venden a precio de plaza parte
de sus reservas a quienes no obtuvieron cosechas, la familia campesina es muy solidaria
y comparte benefcios con otros miembros de la familia menos favorecidos an, o con
vecinos, etc.; y es probable tambin que los clculos de la cosecha obtenida no sean
correctos (menores o mayores).
En todo caso, en la medida que pueda socializarse el cultivo del Capuln, puede garantizarse
la seguridad alimentaria de ms familias.
46 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
4.5 Benefcios ambientales y sociales
Una de las evidencias ms notables de cambio en las comunidades y municipios de la
Regin 13, donde tiene presencia el Proyecto de la FAO, es la de cero quemas, que conlleva
a su vez, otros benefcios, como: no deforestar la zona, no desechar el rastrojo, la retencin
de la humedad, el acceso a las fuentes de agua y su cuidado.
La zona sur del pas tiene caractersticas propias que se agudizan con el cambio climtico,
como las altas temperaturas, la escasez del recurso hdrico,
la preminencia de tierras para uso forestal que sin embargo son utilizadas para el cultivo
de granos bsicos, la inestabilidad del invierno y la erosin de los suelos y sus limitaciones
para retener las precipitaciones anuales de agua.
Algunas caractersticas de carcter social que tambin afecta a los pequeos productores,
son la tenencia de la tierra en condiciones desiguales, a partir de lo cual se generan
problemas como el aumento en los costos de produccin, espacios limitados para garantizar
la obtencin de reservas sufcientes de granos bsicos,
la escasa diversifcacin de alimentos, entre otros.
Como quiera que sea, el mejoramiento de la semilla de maz Capuln es un paso dentro de
la comprensin de porqu es importante preservar y regenerar el ambiente, mientras que
garantizar reservas de granos bsicos a las familias de los pequeos productores arrastra
otros benefcios de dimensiones sociales invaluables, como el mejoramiento del entorno
natural del Corredor Seco, el ejercicio de la soberana alimentaria que plantea menos
dependencia externa y fortalece los lazos comunitarios, a travs por ejemplo de los
bancos rurales; el crecimiento de una conciencia social no asistencialista; y sobre todo, el
arraigo al campo como un medio de vida con dignidad, contra una corriente de mercado
que busca competir y lucrarse.
47 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
5. Conclusiones/lecciones
aprendidas, recomendaciones
y desafos
5.1. Conclusiones/lecciones aprendidas
1. El Corredor Seco es un espacio que da vida a miles de pequeos productores de
granos bsicos en condiciones no favorables para el cultivo agrcola, pero que
dependen de esta actividad para sobrevivir, lo que ha propiciado un crculo vicioso
de erosin y destruccin de los suelos y una alteracin del comportamiento climtico.
Bajo tales condiciones las comunidades que no emigran deben adaptarse al medio
que se ha construido y adoptar tcnicas de agricultura que no sigan atentando contra
la naturaleza, y formas de organizacin social que les permita potenciar el capital
humano. En ese terreno germinan las prcticas innovadoras para mejorar la calidad
y capacidad de produccin y reproduccin de un elemento ligado a su cultura:
el grano de maz.
2. La metodologa de mejoramiento del maz Capuln tiene validez tanto por el fn
que persigue y como por los medios que utiliza para lograrlo. Su fn es la seguridad
alimentaria, y esto a su vez es posible con tcnicas naturales que contribuyen
a regenerar los suelos erosionados del Corredor Seco, mediante la no quema ni
deforestacin de las tierras y la retencin de la humedad.
48 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
3. Con el rescate y mejoramiento participativo de la semilla del maz Capuln se ejerce
un acto de soberana alimentaria que puede permitir a los pequeos productores del
Corredor Seco tener acopio de semillas criollas mejoradas en sus comunidades, a travs
de mtodos naturales y tecnologas amistosas con el ambiente.
4. Se advierten vacos institucionales, legales y polticos en el pas que den prioridad
al derecho a la alimentacin y a la investigacin agrcola familiar para mejorar la
produccin de granos bsicos para la subsistencia.
5. La resiliencia de los pequeos productores de granos bsicos en el Corredor Seco los
reta a utilizar prcticas innovadoras que tambin ponen a prueba la resiliencia del
maz Capuln para sobrevivir frente a condiciones hostiles y adversas.
6. Para lograr la participacin de la mujer campesina como productora se deben romper
esquemas de machismo y desconfanza en el hogar, integrando a la pareja y a la familia
en proyectos que preserven sus espacios, pero que tambin permitan el intercambio.
7. En condiciones limitadas para la investigacin cientfca y carente de instalaciones
para la experimentacin, las parcelas de los pequeos productores se convierten en
laboratorios de observacin, y estos en los conductores de procesos donde aprenden
a innovar con el cultivo y a obtener resultados que incentivan la produccin y aportan
reservas para el sustento familiar.
8. Es posible la prctica agrcola en suelos forestales si se respeta su condicin como tal,
no quemando la tierra, no deforestando, cultivando parcelas en convivencia con los
rboles, y aprovechando sus benefcios como transportadores de humedad.
49 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
9. Los pequeos productores de granos bsicos son abiertos a cambiar las prcticas
tradicionales y adoptar prcticas innovadoras de cultivos a partir de resultados y
mediante un acompaamiento institucional y tcnico que les inspire credibilidad.
10. La situacin de la propiedad sobre la tierra, que concentra a miles de pequeos
agricultores en minifundios o en tierras alquiladas, frena en gran medida el desarrollo
rural en general, y del Corredor Seco Centroamericano, en particular.
11. La migracin de la poblacin joven a las ciudades y fuera del pas, y su escasa
motivacin para ser productores del campo, hace que la base del sustento alimentario
en las comunidades del Corredor Seco descanse primordialmente en una poblacin
de mediana edad, integrada fundamentalmente por hombres, sin que exista una
generacin estructurada de relevo.
12. El Estado hondureo no cuenta con una poltica ni con una estrategia de atencin
prioritaria para los pequeos productores de granos bsicos ante la sequa, y sus
polticas de seguridad alimentaria no logran articularse con este sector.
13. El Estado solo es un catalizador de la investigacin para el mejoramiento de las
semillas de granos bsicos que realizan empresas e instituciones privadas.
50 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
5.2. Recomendaciones
1. La socializacin del cultivo de un grano resistente a condiciones climatolgicas
adversas puede ser ms veloz que la capacidad de los tcnicos y de los productores
para capacitar a nuevos productores de la semilla sobre la forma apropiada de su
cultivo y cuidado. En ese sentido debiera contarse con proyectos de acompaamiento
que formen a facilitadores comunitarios.
2. Debido a las difciles condiciones del Corredor Seco, el cultivo del maz Capuln requiere
un poco de fertilizante para favorecer el crecimiento de las plantas, un factor que
plantea la necesidad de recursos por parte de los productores para adquirirlos.
Las cajas rurales son una respuesta para la produccin de subsistencia, pero deben ser
fortalecidas para garantizar su sostenibilidad.
3. La participacin de la mujer rural en los procesos de mejoramiento del maz Capuln
es incipiente, pese a su rol determinante en el hogar para garantizar la alimentacin
de la familia. Las capacitaciones deben tener una visin de gnero que permita
su integracin con equidad y les posibilite espacios propios de participacin en la
produccin, evitando reproducir patrones machistas.
4. A partir del rescate y socializacin de la semilla del maz Capuln, deben incentivarse
campaas que asocien el derecho a la alimentacin con la identidad cultural y con el
ejercicio de la soberana alimentaria.
51 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
5. Las alcaldas municipales y las mancomunidades deben ser espacios de incidencia y
dilogo para la formulacin de polticas regionales que incentiven y fortalezcan la
pequea produccin de granos bsicos y la seguridad alimentaria del Corredor Seco,
a partir de retomar experiencias exitosas como la del mejoramiento de la semilla del
maz Capuln.
6. Debe posibilitarse espacios de intercambio entre los pequeos productores de maz
Capuln de los diferentes municipios, para fortalecer las prcticas innovadoras a partir
de un diagnstico participativo y de intercambio que descubra cules son sus fortalezas,
sus debilidades, sus amenazas y sus oportunidades, y cmo estos factores se vinculan a
la realidad de sus municipios, del Corredor Seco y del pas.
7. Conviene generar mayor conocimiento sobre el Corredor Seco Centroamericano en
general, y del hondureo en particular, su demografa, su mapa, sus similitudes, sus
diferencias, sus partes ms vulnerables, etc.
5.3. Desafos para el futuro, nuevos esfuerzos
y futuro desarrollo
1. Para que el maz Capuln contribuya a la seguridad alimentaria, debe conservar su
calidad, lo cual implica, entre otras cosas, poseer un alto nivel de germinacin, un
proceso riguroso de seleccin de la semilla y prcticas innovadoras para su cultivo y
cuidado, por lo que se debe continuar capacitando a los agricultores en como producir
su propia semilla y disponer de la misma en el tiempo oportuno y de calidad.
52 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
2. Es necesario incorporar la investigacin cientfca en la pequea produccin de
granos bsicos, a travs de convenios con las universidades pblicas e instituciones
internacionales que promueven la seguridad alimentaria, siempre potenciando las
capacidades de los agricultores.
3. Es necesario valorar el rol de la mujer en el proceso productivo de granos bsicos,
en condiciones que le permitan: el acceso a la tierra, la prctica de tecnologas
innovadoras, la participacin comunitaria en igualdad de condiciones y el acceso a
conocimientos, entre otros.
4. Institucionalizar los incentivos para la produccin de granos bsicos en general, y
del cultivo del maz Capuln, en particular, para retener a los y las jvenes en las
comunidades, en condiciones dignas y de seguridad alimentaria, a travs de polticas
regionales, cuyo cumplimiento pueda ser vigilado y monitoreado por la ciudadana.
53 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Anexos
Anexo 1. Metodologa utilizada
Para este estudio de caso se realizaron visitas de observacin en el campo, entrevistas
a diez productores de maz Capuln y a otros productores de maz y granos bsicos,
entrevistas a alcaldes de los municipios donde se cultiva el grano de Capuln y entrevistas a
tcnicos del proyecto.
Las visitas de observacin y las entrevistas fueron realizadas entre el 29 de septiembre y
el 3 de octubre de 2012, en los municipios de Duyure y Pespire (aldea San Juan Bosco), en
el departamento de Choluteca; y San Francisco de Coray y Caridad, en el departamento de
Valle.
Los cuatro municipios forman parte de la Regin 13, que comprende la zona del Golfo de
Fonseca, con una poblacin eminentemente rural (73%).
Asimismo fueron consultados documentos e informes de las ofcinas de la FAO/Pesa y otros
referidos al tema, a travs de Internet.
Cabe destacar en la metodologa, el extraordinario aporte a este estudio de los tcnicos
del Proyecto FAO/PESA en la regin, dirigidos por el Ingeniero Jos Luis Beltrn, sin cuyo
respaldo, asesora y logstica, no hubiese sido posible completar la informacin; y las
observaciones posteriores del Licenciado Carlos Zelaya y el Ingeniero Julin Carrazn.
54 Proyecto Regional Corredor Seco Centroamericano
Anexo 2. Personas entrevistadas para este estudio de caso
Nombre Cargo Municipio
Carlos Corrales Productor pionero de maz Capuln Duyure
Conrado Avils Productor de maz Capuln Pespire, aldea San Juan Bosco
Delio Olivera Productor de granos bsicos Duyure, aldea Carrizal Prieto
Efran Ramrez Productor de maz Capuln Duyure
Gaspar Torres Productor de maz Capuln Pespire, aldea San Juan Bosco
Jos Luis Beltrn
Coordinador Tcnico Programa de
la FAO Regin Sur
Jos Luis Flores Coordinador Agencia Pespire
Juan Ramn Aguilar Productor de maz Capuln Duyure, aldea El Espinal
Leonardo Ortz Productor de maz Capuln Pespire, aldea San Juan Bosco
Luis Brizuela Fitomejorador Ofcinas de la FAO
Luis Carlos Torres Barahona Productor de maz Capuln Pespire, aldea San Juan Bosco
Mara Ciriaca Ortz Productora de maz Capuln Pespire, aldea San Juan Bosco
Maritza Torres Productora de granos bsicos Pespire, aldea San Juan Bosco
Mireya Cceres Productora de maz Capuln Caridad, aldea La Caada
No Snchez Productor de granos bsicos Duyure, Alto Pino
Reyna Gracibel Lazo
Esposa de productor de maz
Capuln
San Francisco de Coray
Rolando Molina Productor pionero de maz Capuln San Francisco de Coray
Rony Fnez Alcalde Aramecina
55 Agricultores innovadores mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Bibliografa
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Estudio de Caso
H
o
n
d
u
r
a
s
mejorando semilla de maz criollo (Capuln)
Agricultores innovadores