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Carcter y contenido de la alfabetividad visual

(Primera parte).
por Milko A. Garca Torres
Contenidos recopilados del libro !a "inta#is de la $ma%en&'. A. 'ondis.
(ditorial Gustavo Gili& )* a edici+n. ,---.


.Cunto vemos/
Esta sencilla pregunta abarca todo un amplio espectro de procesos, actividades, funciones y
actitudes. La lista es larga: percibir, comprender, contemplar, observar, descubrir, reconocer,
visualizar, examinar, leer, mirar. Las connotaciones son multilaterales: desde la identificacin de
objetos simples hasta el uso de smbolos y lenguaje para conceptualizar, desde el pensamiento
inductivo al deductivo. El nmero de preguntas motivadas por esta sola, !cu"nto vemos# , da la clave
de la complejidad de car"cter y contenido de la inteligencia visual. Esa complejidad se refleja en las
numerosas maneras $ue emplearemos para indagar la naturaleza de la experiencia visual mediante
exploraciones, an"lisis y definiciones $ue desarrollen una metodologa capaz de educar a todo el
mundo, potenciando al m"ximo su capacidad de creadores y receptores de mensajes visuales% en
otras palabras, para hacer de ellas personas visualmente alfabetizadas.
La primera experiencia de aprendizaje en un ni&o se realiza a trav's de la conciencia t"ctil. (dem"s
de este conocimiento manual el reconocimiento incluye el olfato, el odo y el gusto en un rico contacto
con el entorno. Lo icnico )la capacidad de ver, reconocer y comprender visual mente fuerzas
ambientales y emocionales* supera r"pidamente estos sentidos. +asi desde nuestra primera
experiencia del mundo organizamos nuestras exigencias y nuestros placeres, nuestras preferencias y
nuestros temores, dentro de una intensa dependencia respecto a lo $ue vemos. , a lo $ue $ueremos
ver. -ero esta descripcin es solamente la parte visible del iceberg y en absoluto de la exacta medida
del poder y la importancia del sentido visual en nuestras vidas. Lo aceptamos sin darnos cuenta de
$ue puede perfeccionarse el proceso b"sico de observacin y ampliarse hasta convertirlo en una
herramienta incomparable de la comunicacin humana. (ceptamos el ver como lo experimentamos:
sin esfuerzo. El proceso re$uiere poca energa para el $ue ve% los mecanismos fisiolgicos son
autom"ticos en el sistema nervioso humano. El hecho de $ue, a partir de este outpout mnimo
recibamos vastas cantidades de informacin de muchas maneras ya muchos niveles nos causa poco
asombro. .odo parece natural y sencillo e indica $ue no hay necesidad de emplear m"s a fondo
nuestras capacidades para ver y visualizar, aparte de aceptarlas como funciones naturales. +aleb
/attegno, en su libro .o0ards a 1isual +ulture, afirma lo siguiente acerca de la naturaleza del sentido
visual: ..La vista. (un$ue todos nosotros la usemos con tanta naturalidad, todava no ha producido su
propia civilizacin. La vista es veloz, comprensiva y simult"neamente analtica y sint'tica. 2e$uiere
tan poca energa para funcionar, lo hace a la velocidad de la luz, $ue permite a nuestras mentes
recibir y conservar un nmero infinito de unidades de informacin en una fraccin de segundo... La
observacin de /attegno surge de la asombrosa ri$ueza de nuestra capacidad visual. 3no no tiene
por menos $ue aceptar con entusiasmo susconclusiones: ..+on la vista nos son dados infinitos de una
vez% la ri$ueza es su descripcin... En la conducta humana no es difcil detectar una propensin a la
informacin visual. 4uscamos un apoyo visual de nuestro conocimiento por muchas razones, pero
sobre todo por el car"cter directo de la informacin y por su proximidad a la experiencia real. +uando
la nave espacial norteamericana (polo 56 aluniz, cuando los primeros y vacilantes pasos de los
astronautas se posaron en la superficie de la Luna, !cu"ntos televidentes del mundo $ue presenciaron
el acontecimiento hubiesen obtenido una transmisin igualmente viva de la accin, momento a
momento, mediante un reportaje escrito o hablado por detallado o elocuente $ue fuera# Esta ocasin
histrica es slo un ejemplo m"s de la preferencia humana por la informacin visual. 7 hay muchos
otros: la instant"nea $ue acompa&a ala carta de un buen amigo $ue se encuentra lejos, la ma$ueta
tridimensional de un nuevo edificio. etc.
!-or $u' buscamos ese apoyo visual# La visin es una experiencia directa y el uso de datos visuales
para suministrar informacin constituye la m"xima aproximacin $ue podemos conseguir a la
naturaleza aut'ntica de la realidad. Las redes de televisin pusieron de manifiesto su eleccin.
+uando fue imposible la conexin visual directa con los astronautas del (polo 56, emitieron una
simulacin visual de lo $ue simult"neamente se describa con palabras. 3na vez fijadas las opciones,
la eleccin est" clara, y no slo los astronautas, sino tambi'n el turista, el excursionista y el cientfico
se vuelven hacia el modo icnico, ya sea para conservar un recuerdo visual, ya sea para realizar una
prueba t'cnica.
Carcter y contenido de la alfabetividad visual
("e%unda parte).
por Milko A. Garca Torres
Contenidos recopilados del libro !a "inta#is de la $ma%en&'. A. 'ondis.
(ditorial Gustavo Gili& )* a edici+n. ,---.



!a falsa dicotoma0 1ellas Artes y Artes Aplicadas
La experiencia visual humana es fundamental en el aprendizaje para comprender el entorno y
reaccionar ante 'l% la informacin visual es el registro m"s antiguo de la historia humana. Las
pinturas rupestres constituyen el reportaje m"s antiguo $ue se ha conservado sobre el mundo tal
como lo vieron los hombres de hace 89.999 a&os.
(mbos hechos ponen de manifiesto la necesidad de enfocar de una manera nueva la funcin no slo
del proceso sino tambi'n del visualizador en la sociedad. El mayor escollo para este esfuerzo es la
clasificacin de las artes visuales en artes aplicadas y bellas artes. En cual$uier momento de la
historia su definicin cambia y se altera pese a lo cual hay dos factores constantes de diferenciacin:
la utilidad y la est'tica.
La utilidad designa el dise&o y la fabricacin de objetos, materiales y demostraciones $ue responden
a necesidades b"sicas.
:esde las culturas primitivas hasta la tecnologa de fabricacin altamente desarrollada de nuestros
das. -asando por las culturas antiguas y contempor"neas, las necesidades b"sicas del hombre han
cambiado poco. El hombre necesita comer% y para hacerlo necesita herramientas para cazar y matar,
para cultivar y cortar% necesita recipientes para cocinar y utensilios con los $ue comer. ;ecesita
proteger su cuerpo vulnerable de los cambios de clima y los entornos traicioneros% y para ello precisa
herramientas con las $ue coser, cortar y tejer. ;ecesita permanecer caliente y seco y protegerse de
los depredadores, por lo $ue debe construir un h"bitat. Las sutilezas de la preferencia cultural o la
localizacin geogr"fica tienen poca influencia sobre estas necesidades% nicamente la interpretacin y
la variacin marcan el producto en lo relativo a la expresin creativa. +omo representante de un
momento o un lugar concretos. En este campo del dise&o y la fabricacin para satisfacer las sencillas
necesidades de la vida. <e supone $ue todo miembro de la comunidad no slo puede aprender a
producir sino $ue tambi'n puede, mediante el dise&o y la decoracin. :ar una expresin individual y
nica a su trabajo. (hora bien, esta autoexpresin viene gobernada en primer lugar por el proceso de
aprendizaje del oficio y en segundo lugar
por las exigencias de la funcionalidad. Lo importante es $ue el aprendizaje sea esencial y aceptado.
La posibilidad de $ue un miembro de la comunidad aporte innovaciones en numerosos niveles de la
expresin visual trasluce una especie de implicacin y participacin $ue se ha marchitado en el
mundo moderno, proceso $ue se ha visto acelerado por numerosos factores entre los cuales hay $ue
destacar el concepto contempor"neo de =bellas artes>.
La diferencia m"s mencionada entre lo utilitario y lo puramente artstico es el grado de motivacin
hacia la produccin de lo bello. Este es el reino de la est'tica. La indagacin de la naturaleza de la
perfeccin sensorial, la experiencia de la belleza y posiblemente de la belleza artstica. -ero las
finalidades de las artes visuales son muchas. <crates plantea la cuestin de si las experiencias
est'ticas tienen un valor intrnseco o hay $ue valorarlas o despreciarlas por su estmulo de lo
provechoso y lo bueno, ?.La experiencia de la belleza no permite ningn tipo de conocimiento,
histrico, cientfico o filosfico ?dice Emmanuel @ant?. <e la llama verdadera por$ue nos hace m"s
conscientes de nuestra actividad mental.? +uando abordan el problema, los filsofos concuerdan en
$ue el arte tiene un tema, unas emociones, unas pasiones y unos sentimientos. :entro de la amplia
gama de las diversas artes visuales, el tema, sea religioso, social o dom'stico, cambia con la
intencin y slo presenta siempre la capacidad de comunicar algo concreto o algo abstracto. +omo
dice Aenri 4ergson, Bel arte es slo una visin m"s directa de la realidad?. En otras palabras, incluso a
este elevado nivel de evaluacin, las artes visuales tienen cierta funcin o utilidad. Es f"cil trazar un
diagrama para situar diversos formatos visuales en relacin con estos extremos. La figura C.C
presenta una manera de expresar las actitudes evaluativas contempor"neas.
.al diagrama presentara un aspecto bastante distinto si representase otra cultura, por ejemplo, la
prerrenacentista )C.D* o el
punto de vista 4auhaus, segn el cual todas las artes, aplicadas o bellas, se concentraran en un solo
punto del espectro. )C.8*
Eucho antes $ue la 4auhaus, Filliam Eorris y los prerrafaelistas haban mostrado inclinaciones en la
misma direccin. BEl arte es uno ?deca 2usGin, portavoz del grupo y cual$uier distincin entre bellas
artes y artes aplicadas es destructiva y artificial.> Los prerrafaelistas a&adan a su tesis una distincin
$ue los alejaba totalmente de la filosofa posterior de la 4auhaus, pues rechazaban el trabajo de la
m"$uina. Lo hecho a mano era, en su opinin, bello y, aun$ue abrazaban la causa de compartir el
arte con todos, volvan la espalda a las posibilidades de la produccin en masa, lo cual constitua una
negativa evidente de los propsitos $ue decan perseguir.
En su vuelta al pasado para renovar el inter's por una artesana orgullosa y cuidada, el movimiento
(rts and +rafts, dirigido por Eorris, afirmaba la imposibilidad de producir arte sin artesana, hecho
$ue suele olvidarse al establecer esa dicotoma tan en boga entre las bellas artes y las artes
aplicadas. :urante el 2enacimiento, el artista aprenda su oficio partiendo de tareas sencillas y
compartiendo, a pesar de su categora social, ese oficio o gremio con el aut'ntico artesano. Esto
permita un sistema de aprendizaje m"s firme y, lo $ue era m"s importante, una menor
especializacin. Aaba una interaccin libre entre el artista y el artesano y cada uno de ellos poda
participar en todas las etapas del trabajo, no existiendo entre uno y otro m"s barrera $ue su
grado de habilidad. -ero la moda cambia al pasar el tiempo. Lo $ue se denomina Barte> puede
cambiar con tanta rapidez como la gente $ue emplea esa eti$ueta. B 3n coro de aleluyas B ?dice +arl
<andburg en su poema? BE6 pueblo, <B, Bsiempre cambiando su solista>.
La visin contempor"nea de las artes visuales ha avanzado m"s all" de la simple polaridad entre artes
Bbellas> y Baplicadas> llegando hasta las cuestiones de la expresin subjetiva y la funcin objetiva, y
una vez m"s tiende a la asociacin de la interpretacin individual con la expresin creativa
perteneciente a las Bbellas artes.. y la respuesta a la finalidad y el uso pertenecientes a las Bartes
aplicadas... 3n pintor de lienzo $ue trabaje para s mismo sin comisin, se complace ante todo en su
obra sin preocuparse del mercado y, por tanto, es casi absolutamente subjetivo. 3n artesano $ue da
forma a una pieza de cer"mica puede parecernos igualmente subjetivo. :a a su obra la forma y el
tama&o $ue le place, pese a lo cual tiene una preocupacin pr"ctica:
!ese dise&o $ue tanto le agrada es capaz adem"s de ser un buen recipiente para el agua# Esta
modificacin de la utilidad impone al dise&ador cierto grado de objetividad $ue no es tan
inmediatamente necesario o tan aparente en el trabajo del pintor de lienzos. El aforismo del
ar$uitecto norteamericano <ullivan, la forma sigue a la funcin, viene ilustrado din"micamente por el
dise&ador de aviones cuyas preferencias personales est"n muy limitadas por el hecho de $ue las
formas a montar, sus proporciones y sus materiales tienen $ue volar realmente. La forma del
producto final est" dada por su actuacin ulterior.
-ero en los problemas m"s sutiles de dise&o hay muchos productos $ue pueden reflejar los gustos
subjetivos del dise&ador y acomodarse adem"s a la funcin. El dise&ador no es el nico $ue ha de
enfrentarse a este problema de llegar aun compromiso con las cuestiones del gusto personal.
Euchas veces un artista o un escultor tiene $ue modificar su obra por$ue ha recibido ese encargo de
un cliente $ue sabe muy bien lo $ue $uiere. Las largas disputas de Eiguel Hngel por los encargos $ue
recibi de dos papas son el ejemplo m"s vivo e ilustrativo de los problemas con $ue tropieza un
artista a la hora de controlar sus ideas subjetivas para agradar al patrn. y sin embargo, nadie se
atrevera hoya afirmar $ue
el Iuicio final o el :avid son obras comerciales. Los frescos de Eiguel Hngel para el techo de la +apilla
<ixtina demuestran claramente la debilidad de esta falsa dicotoma.
El papa, como representante de las necesidades de la 6glesia, influy en las ideas de Eiguel Hngel $ue
tambi'n resultaron modificadas por la finalidad directa del mural. <e trataba de una explicacin visual
de la +reacin para un pblico mayoritariamente analfabeto y, por tanto, incapaz de leer la historia
bblica o, si la saba leer, incapaz de imaginar el dramatismo de la historia de una manera tan
palpable. El mural muestra un e$uilibrio entre las aproximaciones subjetiva y objetiva del artista, y un
e$uilibrio comparable entre la pura expresin artstica y la utilidad del propsito. Este delicado
e$uilibrio es extraordinariamente raro en las artes visuales, pero cuando se produce nos asombra por
su precisin. ;adie podra discutirle a este mural $ue es =bella arte>
aut'ntica, y sin embargo tiene un fin y una utilidad $ue contradicen la definicin de esa pretendida
diferencia entre bellas artes y artes aplicadas: las BaplicadasB deben ser funcionales y las BbellasB
carecer de utilidad. Esta actitud esnob influye en muchos artistas a ambos lados de la valla y crea un
ambiente de alienacin y confusin. (un$ue parezca extra&o, se trata de un fenmeno bastante
reciente. La idea de =obra de arte> es moderna y se apoya en el concepto de museo como reserva
definitiva de lo bello. +ierto pblico, entusi"sticamente interesado en arrodillarse ante el altar de la
belleza $ue hay en el museo, se acerca a 'l sin $ue le afecte un entorno increblemente feo. Esta
actitud aparta al arte de la corriente principal, le confiere la aureola de ser especial y delicado lo
reserva para una 'lite y de esta manera niega la influencia $ue ejercemos sobre 'l a trav's de
nuestras vidas y nuestro mundo.
<i aceptamos ese punto de vista renunciamos a una parte muy valiosa de nuestro potencial humano.
;o slo nos convertimos en consumidores carentes de criterios profundos, sino $ue negamos la
importancia esencial de la comunicacin visual, tanto para la historia como para nuestras propias
vidas.
Carcter y contenido de la alfabetividad visual
(Tercera parte).
por Milko A. Garca Torres
Contenidos recopilados del libro !a "inta#is de la $ma%en&'. A. 'ondis.
(ditorial Gustavo Gili& )* a edici+n. ,---.



El impacto de la fotografa
El ltimo bastin de la exclusividad del BartistaBes una habilidad especial: la capacidad de dibujar, de
reproducir el entorno tal como aparece. La c"mara, en todas sus formas, ha acabado con ello.
+onstituye el eslabn final entre la capacidad innata de ver y la capacidad extrnseca de registrar,
interpretar y expresar lo $ue vemos sin necesidad de tener una habilidad especial o un prolongado
adiestramiento para efectuar el proceso.
Aay pocas dudas de $ue el estilo de vida contempor"neo est" profundamente influido por los cambios
$ue en 'l ha introducido la fotografa. En el impreso, el lenguaje es el elemento primordial y los
factores visuales, como el marco fsico, el formato y la ilustracin, son secundarios. En los medios
modernos ocurre justamente lo contrario. -redomina lo visual% y lo verbal viene dado por a&adidura.
El impreso no ha muerto ni seguramente morir" jam"s, pero, con todo, nuestra cultura, dominada por
el lenguaje, se ha desplazado perceptiblemente hacia lo icnico. La mayor parte de lo $ue sabemos y
aprendemos, compramos y creemos, identificamos y deseamos, viene determinado por el predominio
de la fotografa sobre la psi$uis humana. 7 este fenmeno se intensificar" an m"s en el futuro. El
aumento de influencia de la fotografa en sus numerosas variantes y permutaciones constituye un
retorno a la importancia de nuestros ojos en la vida. (rthur @oestler, en su libro .he (ct of +reation,
observa: BEl pensamiento en imgenes domina las manifestaciones del inconsciente, el sueo, el
semisueo hipnoggico, las alucinaciones psicticas, la visin del artista. (El profeta visionario parece
haber sido un visualizador y no un verbalizador; el mayor cumplido que podemos hacer a los que
muestran una gran fluidez verbal es llamarles pensadores visionariosB. (l ver, hacemos muchas
cosas m"s: experimentamos lo $ue est" ocurriendo de una manera directa% descubrimos algo $ue
nunca habamos percibido o posiblemente ni si$uiera mirado% nos hacemos conscientes, a trav's de
una serie de experiencias visuales, de algo $ue eventualmente 6legamos a reconocer y saber%
contemplamos cambios mediante la observacin paciente. .anto la palabra como el proceso de la
vista han llegado a tener implicaciones mucho m"s amplias. 1er ha llegado a significar comprender.
La persona acostumbrada a entender las cosas slo cuando las BveB, tiene seguramente una
comprensin mucho m"s profunda de ese algo $ue si se le hubiese hablado de ello. ($u las
implicaciones son m"s importantes para la alfabetidad visual. Expandir nuestra capacidad de ver
significa expandir nuestra capacidad de comprender un mensaje visual y, lo $ue es an m"s
importante, de elaborar un mensaje visual. La visin incluye algo m"s $ue el hecho fsico de ver o de
$ue se nos muestre algo. Es parte integrante del proceso de comunicacin $ue engloba todas las
consideraciones de las bellas artes, las artes aplicadas, la expresin subjetiva y la respuesta aun
propsito funcional.
Carcter y contenido de la alfabetividad visual
(Cuarta parte).
por Milko A. Garca Torres
Contenidos recopilados del libro !a "inta#is de la $ma%en&'. A. 'ondis.
(ditorial Gustavo Gili& )* a edici+n. ,---.



+onocimiento visual y lenguaje verbal
1isualizar es la capacidad de formar im"genes mentales. 2ecordamos un camino a trav's de las calles
de la ciudad hacia cierto destino, y seguimos mentalmente una ruta desde un lugar a otro,
contrastando claves visuales, rechazando, volviendo atr"s y haciendo todo ello antes de $ue
procedamos realmente al viaje. .odo ello en nuestra mente. -ero de manera an m"s misteriosa y
m"gica vemos, creamos la visin de cosas $ue nunca hemos visto fsicamente. Esa visin o
previsualizacin va ntimamente ligada al salto creador, al sndrome de EureGa, como medio primario
de resolver los problemas. Es este mismo proceso de darle vueltas a im"genes mentales en nuestra
imaginacin el $ue nos lleva muchas veces al punto de ruptura ya la solucin. @oestler, en .he (ct of
+reation, lo ve de este modo: BEl pensamiento en conceptos emergi del pensamiento en im"genes a
trav's del lento desarrollo de los poderes de abstraccin y simbolizacin, de la misma manera $ue la
escritura fon'tica emergi, por procesos similares, de los smbolos pictricos y los jeroglficos.> :e
esta progresin podemos sacar una gran leccin para la comunicacin. La evolucin del lenguaje
comenz con im"genes, progres a los pictgrafos o vi&etas autoexplicativas, pas a las unidades
fon'ticas y finalmente al alfabeto, $ue 2. L. /regory llama acertadamente, en .he 6ntelligent Eye, B la
matem"tica del significadoB. +ada nuevo paso adelante fue, sin duda, un progreso hacia una
comunicacin m"s eficiente. -ero hoy son numerosos los indicios de un retorno de este proceso hacia
la imagen, inspirado nuevamente en la bs$ueda de una mayor eficiencia. La cuestin fundamental es
la alfabetidad y lo $ue significa en el contexto del lenguaje, as como $u' analogas pueden
establecerse con el lenguaje y aplicarse a la informacin visual. El lenguaje ha ocupado una posicin
nica en el aprendizaje humano. Aa funcionado como medio de almacenamiento y transmisin de la
informacin, como vehculo para el intercambio de ideas y como medio para $ue la mente humana
pudiera conceptualizar. Logos, palabra griega $ue designa el lenguaje, comporta tambi'n el
significado colateral de pensamiento y razn en la palabra inglesa derivada de ella, logic. Las
implicaciones son bastante obvias% se considera el lenguaje como un medio de llegar a una forma de
pensamiento superior a los modos visual y t"ctil. -ero es preciso someter esta hiptesis a
determinados interrogantes ya ciertas investigaciones. En primer lugar, el lenguaje y la alfabetidad
verbal no son la misma cosa. <er capaz de hablar un lenguaje es muy distinto de alcanzar la
alfabetidad a trav's de la lectura y la escritura, aun$ue podamos aprender a entender y usar el
lenguaje en ambos niveles operativos. <lo el lenguaje hablado evoluciona espont"neamente. Los
trabajos lingJsticos de ;oam +homsGy indican $ue la estructura profunda del lenguaje es
biolgicamente innata. La alfabetidad verbal, el leer y el escribir, ha de aprenderse, en cambio,
mediante un proceso escalonado. -rimero aprendemos un sistema de smbolos, formas abstractas
$ue representan determinados sonidos. Esos smbolos son nuestro ( 4 +, el alta y beta del lenguaje
griego $ue ha dado nombre a todo el grupo de sonidos?smbolos o letras, el alfabeto. (prendemos
nuestro alfabeto letra a letra, y despu's aprendemos las combinaciones de letras y sus sonidos, a lo
cual llamamos palabras, $ue son los representantes o sustitutos de las cosas, las ideas y las acciones.
+onocer el significado de las palabras es conocer las definiciones comunes $ue comparten. El paso
final para lograr la alfabetidad verbal implica el aprendizaje de una sintaxis comn $ue establezca
lmites constructivos acordes con los usos aceptados. Estos son los rudimentos, los elementos
irreductiblemente b"sicos del lenguaje. +uando los dominamos, nos es posible leer y escribir,
expresar y comprender la informacin escrita. Esta es una descripcin muy sumaria. -ero est" claro
$ue incluso en su forma m"s simple, la alfabetidad verbal constituya una estructura dotada de planos
t'cnicos y definiciones basadas en un consenso $ue, comparativamente, hace $ue la comunicacin
visual resulte casi totalmente carente de organizacin. -ero esto es slo apariencia.
Carcter y contenido de la alfabetividad visual
(2uinta parte).
por Milko A. Garca Torres
Contenidos recopilados del libro !a "inta#is de la $ma%en&'. A. 'ondis.
(ditorial Gustavo Gili& )* a edici+n. ,---.



Alfabetividad visual
El mayor peligro $ue puede presentarse en el desarrollo de una aproximacin a la alfabetidad visual
es intentar sobredefinirla. La existencia del lenguaje, modo de comunicacin $ue tiene una estructura
comparativamente muy bien organizada, ejerce sin duda una fuerte presin sobre todos los $ue se
ocupan de la idea misma de la alfabetidad visual. <i un medio de comunicacin es tan f"lcil de
descomponer en elementos y estructuras !por $u' no va a serlo el otro# .odos los sistemas de
smbolos son invencin del hombre. 7 los sistemas de smbolos $ue denominamos lenguaje son
invenciones o refinamientos de lo $ue en otro tiempo fueron percepciones del objeto dentro de una
mentalidad basada en la imagen. :e ah $ue haya tantos sistemas de smbolos y tantos lenguajes,
unos emparentados entre s por su procedencia de una raiz comn, y otros totalmente irrelacionados.
-or ejemplo, los nmeros son substitutos en un sistema nico de informacin, y lo mismo ocurre con
las notas musicales. En estos dos casos, la facilidad para aprender la informacin codificada se basa
en la sntesis original del sistema. <e adscriben significados y se dota a cada sistema con sus reglas
sint"cticas b"sicas. Aay mas de 8.999 lenguas, independientes y distintas, $ue se usan hoy en el
mundo. La universalidad del lenguaje de la visipn es comparativamente tan superior $ue parece
realmente rentable superar la dificultad $ue pueda suponer su complejidad. Los lenguajes son
conjuntos lgicos. -ero ninguna sencillez de este tipo puede adscribirse a la comprensin visual, y los
$ue hemos intentado establecer una analoga con el lenguaje conocemos muy bien la futilidad de este
intento.
-ero el uso de la palabra BalfabetidadB en conjuncin con la palabra =visual> tiene una enorme
importancia. La vista es natural% hacer y comprender mensajes visuales es natural tambi'n hasta
cierto punto, pero la efectividad en ambos niveles slo puede lograrse mediante el estudio. <i
pretendemos la alfabetidad visual, hemos de identificar claramente y evitar un problema. En la
alfabetidad verbal se espera $ue las personas educadas sean capaces de leer y escribir mucho antes
de $ue se pueda aplicar valorativamente palabras como =creativo>. La escritura no tiene por $ue ser
brillante. La prosa clara y comprensible, de ortografa correcta y de sintaxis normal, es suficiente. La
alfabetidad verbal puede lograrse a un nivel simple de realizacin y comprensin de mensajes
escritos. -odemos calificarla de instrumento. <aber leer y escribir, por la misma naturaleza de su
funcin, no exige implicativamente la necesidad de una expresin m"s elevada, la produccin de
novelas opoesa. (ceptamos $ue la alfabetidad verbal es operativa a muchos niveles, desde mensajes
simples a formas artsticas cada vez m"s complejas. En parte a causa de la separacin dentro de lo
visual entre arte y artesana, y en parte a causa de las limitaciones del talento para dibujar, mucha
comunicacin visual se ha dejado en manos de la intuicin y el azar. +omo no se ha hecho ningn
intento para analizarla o definirla en terminos de estructura del modo visual, no se ha obtenido
ningn metodo de aplicacin. En realidad, en este campo los sistemas educativos evolucionan con
lentitud monoltica, y todava persiste en ellos un 'nfasis en el modo verbal con exclusin del resto de
las sensibilidades humanas y prestando muy poca atencin, si es $ue se presta alguna, al car"cter
aplastantemente visual de la experiencia de aprendizaje del ni&o. 6ncluso la utilizacin de m'todos
visuales en la ense&anza carece de rigor y de fines claros. En muchos casos se bombardea a los
estudiantes con ayudas visuales )diapositivas, pelculas, artificios audiovisuales, etc.* pero esta
presentacin refuerza su experiencia pasiva como consumidores de televisin. Los materiales
comunicativos $ue se producen y usan con fines pedaggicos suelen carecer de criterios para evaluar
e interpretar los efectos $ue se producen. El consumidor de la mayor parte de la produccin de los
medios educativos no es capaz de detectar, por emplear una analoga con la alfabetidad verbal, el
e$uivalente a una falta de ortograa, a una frase incorrectamente formulada, a un tema mal
estructurado. Lo mismo suele ocurrir con la experiencia de los medios =manuales>. Las unicas guas
para el uso de c"maras en la elaboracin de mensajes inteligentes proceden de tradiciones literarias y
no de la estructura e integridad del modo visual mismo. 3na de las tragedias del potencial abrumador
de la alfabetidad visual a todos los niveles de la educacin es la funcin irreflexiva $ue cumplen las
artes visuales en los programas de estudio, y la situacin parecida $ue se da en el uso de los medios
de comunicacin, las c"maras, el cine o la televisin. !-or $u' hemos heredado en las artes visuales
una devocin inconfesada por el no intelectualismo# El ex"men de los sistemas de educacin revela
$ue el desarrollo de m'todos constructivos de aprendizaje visual es ignorado, salvo por a$uellos
estudiantes especialmente interesados y dotados. El enjuiciamiento de lo $ue es factible, apropiado, o
efectivo en la comunicacin visual se ha abandonado en favor de definiciones amorfas del gusto o de
la evaluacin subjetiva y autorreflexiva del emisor y el receptor sin apenas intentar comprender, al
menos, algunos niveles prescritos de lo $ue 6lamamos alfabetidad en el modo verbal. -robablemente,
esto no se debe tanto a un prejuicio como a la firme conviccin de $ue es imposible el empleo de
cual$uier metodologa o cual$uier medio para alcanzar la alfabetidad visual. <in embargo, la demanda
de medios de estudio ha desbordado la capacidad de nuestras escuelas y facultades. Krente al desao
de la alfabetidad visual no podemos seguir encogi'ndonos de hombros durante mucho tiempo. !+mo
hemos 6legado a este punto muerto# Entre todos, los medios de comunicacin humana, el visual es el
nico $ue no tiene r'gimen ni metodologa, ni un solo sistema con criterios explcitos para su
expresin o su comprensin. !-or $u' nos es$uiva as la alfabetidad visual, cuando la deseamos y
necesitamos tanto# Evidentemente hay $ue desarrollar una nueva aproximacin para resolver este
dilema.
Carcter y contenido de la alfabetividad visual
(se#ta parte).
por Milko A. Garca Torres
Contenidos recopilados del libro !a "inta#is de la $ma%en&'. A. 'ondis.
(ditorial Gustavo Gili& )* a edici+n. ,---.



3na aproximacin a la alfabetividad visual
<abemos mucho de los sentidos humanos y particularmente de la vista. ;o todo, pero s mucho.
.ambi'n tenemos numerosos sistemas de trabajo para el estudio y el an"lisis de los componentes de
los mensajes visuales. :esgraciadamente, todo esto no se ha integrado en un conjunto $ue
constituya una forma variable. La clasificacin y el an"lisis puede ser realmente revelador de lo $ue
siempre ha estado ah, el comienzo de una aproximacin manejable a la alfabetidad visual universal.
Aemos de buscar la alfabetidad visual en muchos lugares y de muchas maneras, en los m'todos de
adiestramiento de los artistas, en las t'cnicas de formacin de artesanos, en la teora psicolgica, en
la naturaleza y en el funcionamiento fisiolgico del propio organismo humano.
Existe una sintaxis visual. Existen lineas generales para la construccin de composiciones. Existen
elementos b"sicos $ue pueden aprender y comprender todos los estudiantes de los medios
audiovisuales, sean artistas o no, y $ue son susceptibles, junto con t'cnicas manipuladoras, de
utilizarse para crear claros mensajes visuales. El conocimiento de todos estos factores puede 6levar a
una comprensin m"s clara de los mensajes visuales. +aptamos la informacin visual de muchas
maneras. Las fuerzas, perceptivas y Ginest'sicas, de naturaleza fisiolgica, son vitales para el proceso
visual. ;uestra manera de permanecer de pie, de movernos, de mantener nuestro e$uilibrio y de
protegernos, as como de reaccionar a la luz, la oscuridad o los movimientos bruscos son factores
importantes para nuestro modo de recibir e interpretar los mensajes visuales..odas estas respuestas
son naturales y actan sin esfuerzo% no tenemos $ue estudiarlas ni aprender a darlas. -ero est"n
influidas y posiblemente modificadas por estados psicolgicos del "nimo, por condicionamientos
culturales y finalmente por las expectativas ambientales. El cmo vemos el mundo afecta casi siempre
a lo $ue vemos. :espues de todo, el proceso es muy individual en cada uno de nosotros.
El control de la mente viene frecuentemente programado por las costumbres sociales. :e la misma
manera $ue ciertos grupos culturales comen cosas $ue repugnaran a otros, tenemos preferencias
visuales profundamente arraigadas en nosotros. El individuo $ue crece en el moderno mundo
occidental est" predispuesto a aceptar las t'cnicas de la perspectiva $ue presentan un mundo
sint'tico y tridimensional mediante la pintura y la fotografia, medios $ue en realidad son planos y
bidimensionales. 3n aborigen tiene $ue aprender a descodificar la representacin sint'tica de la
dimensin $ue se da mediante la perspectiva en una fotografia. .iene $ue aprender la convencin% no
puede verla espont"neamente. El entorno ejerce tambi'n un control profundo sobre nuestra manera
de ver. El habitante de las montai&as, por ejemplo, ha de reorientar a su modo de ver cuando se
encuentra en un llano liso e inacabable. El arte de los es$uimales constituye el mejor ejemplo de esto.
.ras experimentar tan intensamente el indiferenciado blanco de la nieve y el luminoso cielo de su
entorno, $ue provoca una difuminacin del horizonte como referencia, el artista es$uimal se toma
unas grandes libertades con los elementos verticales, tanto ascendentes como descendentes. ( pesar
de estas modificaciones, existe un sistema visual perceptivo b"sico $ue todos los seres humanos
compartimos% pero este sistema est" sometido a variaciones $ue se refieren a temas estructurales
b"sicos. La caracterstica dominante de la sintaxis visual es su complejidad. -ero la complejidad no
impide la definicin. 3na cosa es cierta. La alfabetidad visual nunca podr" ser un sistema lgico tan
neto como el del lenguaje. Los lenguajes son sistemas construidos por el hombre para codificar,
almacenar y descodificar informaciones. -or tanto, su estructura tiene una lgica $ue la alfabetidad
visual es incapaz de alcanzar.
Carcter y contenido de la alfabetividad visual
(s3ptima parte).
por Milko A. Garca Torres
Contenidos recopilados del libro !a "inta#is de la $ma%en&'. A. 'ondis.
(ditorial Gustavo Gili& )* a edici+n. ,---.



(lgunas caractersticas de los mensajes visuales
Es perfectamente comprensible la propensin a conectar la estructura verbal con la visual. 3na de las
razones es natural. Los datos visuales presentan tres niveles distintivos e individuales: el input visual
$ue consiste en una mirada de sistemas de smbolos% el material visual representacional $ue
reconocemos en el entorno y $ue es posible reproducir en el dibujo. La pintura. la escultura y el cine%
y la infraestructura abstracta, o forma de todo lo $ue vemos. 7a sea natural o est' compuesto por
efectos intencionados. Existe un vasto mundo de smbolos $ue identifican acciones u organizaciones.
Estados de "nimo. direcciones% smbolos $ue van desde los de gran ri$ueza en detalles
representacionales a los completamente abstractos y por tanto irrelacionados con la informacin
reconocible de modo $ue deben ser aprendidos de la misma manera $ue nosotros aprendemos el
lenguaje. El hombre ha avanzado dando los penosos y lentos pasos de poner en forma preservable los
acontecimientos y gestos familiares de su experiencia. y de este proceso ha nacido el lenguaje
escrito. (l principio las palabras se representaban mediante im"genes y cuando esto no era factible se
inventaba un smbolo. :espu's, en un lenguaje escrito ya muy desarrollado. <e abandonaron las
im"genes y se representaron los sonidos mediante smbolos. (l contrario $ue las im"genes. La
reproduccin de los smbolos re$uiere una muy escasa habilidad especial. La alfabetidad es
infinitamente m"s accesible para la mayora con un lenguaje basado en smbolos sonoros
precisamente por$ue es mucho m"s simple. El ingl's tiene un alfabeto $ue consta slo de DL
smbolos. <in embargo, los lenguajes $ue nunca superaron la etapa pictogr"fica, como el chino,
donde los smbolos de palabra?imagen o ideogramas se cuentan por miles, plantean graves
problemas para la alfabetizacin en masa. La misma palabra designa en chino )caligrafa* la escritura
y el dibujo de im"genes. Esto indica la necesidad de cierta habilidad visual especial para escribir
chino. -ero los pictgrafos no son im"genes. 2. L. /regory los llama, en .he lntelligent Eye. =cartoons
of cartoons> )vi&etas de vi&etas*. <in embargo, incluso cuando existen como componente principal
del modo visual, los smbolos funcionan de diferente manera $ue en el lenguaje y, de hecho, por
comprensible y hasta tentador $ue pueda resultar, el intento de encontrar unos criterios para la
alfabetidad visual en la estructura del lenguaje sencillamente no tiene 'xito. <in embargo, los
smbolos, como fuerza dentro de la alfabetidad visual, tienen una importancia y una viabilidad muy
grandes.
Encontramos la misma utilidad para componer materiales y mensajes visuales en los otros dos niveles
de la inteligencia visual. <aber cmo funcionan en el proceso de la visin y cmo se los entiende
puede contribuir considerablemente a la comprensin de sus aplicaciones a la comunicacin. El nivel
representacional de la inteligencia visual est" gobernado intensamente por la experiencia directa $ue
va m"s all" de la percepcin. (prendemos acerca de cosas $ue no podemos experimentar
directamente, gracias a los medios visuales, a las demostraciones, a los ejemplos en forma de
modelo. (un$ue una descripcin verbal puede ser una explicacin extremadamente efectiva, el
car"cter de los medios visuales se diferencia mucho del lenguaje, particularmente por su naturaleza
directa. ;o hay $ue emplear ningn sistema codificado para facilitar la comprensin ni 'sta ha de
esperar a descodificacin alguna. 1er un proceso basta a veces para comprender su funcionamiento.
1er un objeto proporciona en ocasiones un conocimiento suficiente para evaluarlo y comprenderlo.
Este car"cter de la observacin no slo sirve como artificio $ue nos capacita para aprender sino
tambi'n como nuestro vnculo m"s estrecho con la realidad de nuestro entorno. +onfiamos en
nuestros ojos y dependemos de ellos. El ltimo nivel de inteligencia visual es posiblemente el m"s
difcil de describir y $uiz" sea, en ltimo t'rmino, el m"s importante para el desarrollo de la
alfabetidad visual. ;os referimos a la infraestructura, a la composicin elemental abstracta y, por
tanto, al mensaje visual puro. (nton Ehrenz0eig ha desarrollado una teora del arte $ue est" basada
en un proceso primario de desarrollo y visin: el nivel consciente y un nivel secundario preconsciente.
Elabora esta clasificacin de los niveles estructurales del modo visual asociando el t'rmino de -iaget,
=sincretstico>, para la visin infantil del mundo a trav's del arte con el concepto de la
indiferenciacin. <egn Ehrenz0eig, el ni&o es capaz de ver todo el conjunto con una visin =global>.
En su opinin, este talento nunca se destruye en el adulto y puede emplearse como una =potente
herramienta>. ,tro modo de analizar este sistema dplex de la vista es reconocer $ue todo lo $ue
vemos y dise&amos est" compuesto de elementos visuales b"sicos, $ue constituyen la fuerza visual
es$uel'tica, crucial para el significado y muy poderosa en lo relativo a la respuesta. Es parte
integrante de todo lo $ue vemos, con independencia de $ue su naturaleza sea real o abstracta. Es la
energa visual pura, desguarnecida. 4astantes disciplinas han abordado el problema de la procedencia
del significado en las artes visuales. (rtistas, historiadores del arte, filsofos y especialistas de
diversos campos de las ciencias humanas y sociales han explorado durante largo tiempo cmo y $u'
BcomunicanB las artes visuales. En mi opinin, los psiclogos /estalt han realizado algunos de los
trabajos m"s interesantes en este campo, trabajos cuyo mayor inter's reside en los principios de la
organizacin perceptiva, del proceso de constitucin de todos a partir de partes.
El punto de vista subyacente de la psicologa /estalt, tal como la define von Ehrehfels, afirma $ue =si
tenemos doce observadores y cada uno de ellos escucha uno de los doce tonos de una meloda, la
suma de sus experiencias no correspondera a lo $ue se percibira si alguien escuchase la meloda
entera>. 2udolf (rnheim ha hecho brillantes trabajos aplicando buena parte de la teora /estalt,
desarrollada por Fertheimer, @ohler y @offGa, a la interpretacin de las artes visuales. ;o se limita a
estudiar el funcionamiento de la percepcin sino $ue investiga tambi'n la calidad de las unidades
visuales individuales y las estrategias de su unin en un todo final y completo. En todos los estmulos
visuales y a todos los niveles de inteligencia visual, el significado no slo recibe en los datos
representacionales, en la informacin ambiental o en los smbolos incluido el lenguaje, sino tambi'n
en las fuerzas compositivas $ue existen o coexisten con la declaracin visual f"ctica. +ual$uier
acontecimiento visual es una forma con contenido, pero el contenido est" intensamente influido por la
significancia de las partes constituyentes, como el color, el tono, la textura, la dimensin, la
proporcin y sus relaciones compositivas con el significado. En <ymbols and +ivilization, 2alph 2oss
slo habla de =arte> cuando observa $ue =produce una experiencia del tipo de las $ue llamamos
est'ticas, la experiencia $ue la mayora de nosotros tiene en presencia de la belleza y $ue produce
profundas satisfacciones. :urante siglos, los filsofos se han sentido intrigados ante la causa exacta
de esas satisfacciones, pero parece claro $ue dependen de alguna manera de las cualidades y la
organizacin de una obra de arte incluidos sus significados, pero no solamente de esos significados
considerados aisladamente>. Los t'rminos como significado, experiencia, est'tica o belleza confluyen
en el mismo punto de inter's: $u' sacamos nosotros de la experiencia visual y cmo. Esto abarca
toda la experiencia visual a cual$uier nivel y de cual$uier manera.
-ara empezar a responder a estas preguntas es preciso examinar los distintos componentes del
proceso visual en su forma m"s simple. La caja de herramientas de todas las comunicaciones visuales
son los elementos b"sicos, la fuente compositiva de cual$uier clase de materiales y mensajes
visuales, o de cual$uier clase de objetos y experiencias: el punto, o unidad visual mnima, se&alizador
y marcador del espacio% la lnea, articulante fluido e infatigable de la forma, ya sea en la flexibilidad
del objeto o en la rigidez del plano t'cnico% el contorno, los contornos b"sicos como el crculo, el
cuadrado, el tri"ngulo y sus infinitas variantes, combinaciones y permutaciones dimensionales y
planas% la dreccn, canalizadora del movimiento $ue incorpora y refleja el car"cter de los contornos
b"sicos, la circular, la diagonal y la perpendicular% el tono, presencia o ausencia de luz, gracias al cual
vemos% el color, coordenada del tono con la a&adidura del componente crom"tico, elemento visual
m"s emotivo y expresivo% la textura, ptica o t"ctil, car"cter superficial de los materiales visuales% la
escala o proporcn. tama&o relativo y medicin% la dmensn y el movmento, tan frecuentemente
involucrados en la expresin. Estos son los elementos visuales $ue constituyen la materia prima en
todos los niveles de inteligencia visual ya partir de los cuales se proyectan y expresan todas las
variedades de declaraciones visuales, de objetos, entornos y experiencias. Las t'cnicas de la
comunicacin visual manipulan los elementos visuales con un 'nfasis cambiante, como respuesta
directa al car"cter de lo $ue se dise&a y dela finalidad del mensaje. La t'cnica visual m"s din"mica es
el contraste, $ue se contrapone a la t'cnica opuesta, la armona. ;o debe pensarse $ue estas
t'cnicas slo se aplican en los extremos pues, muy al contrario, su uso se extiende en sutil gradacin
a todos los puntos del espectro comprendido entre ambos polos, a la manera de todos los posibles
tonos de gris existentes entre el blanco y el negro. <on muy numerosas las t'cnicas aplicables para la
obtencin de soluciones visuales. Enumeramos a continuacin las m"s usadas y de mayor facilidad de
identificacin, disponi'ndolas en pares de opuestos:
Contraste Armona
Exageracin 2eticencia
Espontaneidad -redictibilidad
(cento ;eutralidad
(simetra <imetra
6nestabilidad E$uilibrio
Kragmentacin 3nidad
Economa -rofusin
(udacia <utileza
.ransparencia ,pacidad
1ariacin +oherencia
+omplejidad <encillez
:istorsin 2ealismo
-rofundo -lano
(gudeza :ifusin
(ctividad -asividad
(leatoriedad <ecuencialidad
6rregularidad 2egularidad
7uxtaposicin <ingularidad
(ngularidad 2edondez
2epresentacin (bstraccin
1erticalidad Aorizontalidad
Las t'cnicas son los agentes del proceso de comunicacin visual: el car"cter de una solucin visual
ad$uiere forma mediante su energa. Las opciones son vastas y muchos los formatos y los medios%
existen interacciones entre los tres niveles de la estructura visual. <in embargo, por abrumador $ue
sea el nmero de elecciones abiertas al $ue ha de resolver un problema visual, las t'cnicas ser"n
siempre las $ue actuar"n mejor como conectores entre la intencin y el resultado. 7a la inversa, el
conocimiento de la naturaleza de las t'cnicas crear" una audiencia m"s perspicaz para cual$uier
declaracin visual. En nuestra bs$ueda de la alfabetidad visual hemos de preocuparnos de cada una
de las "reas de an"lisis y definicin $ue hemos enumerado: las fuerzas estructurales $ue existen
funcionalmente, es decir, fsica y psicolgicamente, en la relacin interactiva entre los estmulos
visuales y el organismo humano% el car"cter de los elementos visuales% y el poder conformador de las
t'cnicas. (dem"s, las soluciones visuales deben venir gobernadas a trav's del estilo, personal y
cultural, por el significado y la postura pretendidos. Kinalmente hemos de considerar el medio mismo,
cuyo car"cter y cuyas limitaciones regir"n los m'todos de solucin. En cada paso del estudio se
propondr"n ejercicios para ensanchar la comprensin de la naturaleza de la expresin visual. Este
proceso es complejo en todos sus numerosos aspectos. <in embargo, la complejidad no tiene por $u'
ser un obst"culo insalvable para la comprensin del modo visual. +iertamente, es m"s f"cil disponer
de un juego de definiciones comunes y de normas para la construccin o la composicin, pero no hay
$ue olvidar $ue la sencillez tiene tambi'n sus aspectos negativos. +uanto m"s sencilla es una
frmula, m"s limitado es su potencial para la variacin y la expresin creativas. La funcionalidad a
tres niveles de la inteligencia visual ?realista, abstracta, simblica?, lejos de ser negativa, nos ofrece
una interaccin armoniosa por muy sincretista $ue pueda ser . +uando vemos, hacemos muchas
cosas a la vez. 1emos perif'ricamente un campo enorme, vemos mediante un movimiento de arriba a
abajo y de iz$uierda a derecha. 6mponemos a lo $ue aislamos en nuestro campo de visin, no
solamente ejes implcitos para ajustar el e$uilibrio, sino tambi'n un mapa estructural para
representar y medir la accin de esas fuerzas compositivas $ue son tan vitales para el contenido y,
por tanto, para el input y el output del mensaje. .odo esto ocurre al tiempo $ue descodificamos
muchas clases de smbolos. <e trata de un proceso multidimensional cuya caracterstica m"s notable
es su simultaneidad. .oda funcin est" ligada al proceso, a la circunstancia, pues la vista no slo nos
ofrece opciones metodolgicas para la obtencin de informacin sino tambi'n opciones $ue coexisten,
est"n disponibles y son operativas en el mismo momento. Los resultados son asombrosos por muy
predispuestos $ue podamos estar a darlos por supuestos. La inteligencia visual capta a la velocidad
de la luz numerosas unidades b"sicas de informacin o bits, sirviendo simult"neamente de din"mico
canal a la comunicacin y de ayuda a la educacin, ayuda mal reconocida. !Es 'sta la razn de $ue
en apariencia se aprenda mejor lo visualmente activo# /attegno lo ha expuesto magistralmente en
.o0ards a 1isual +ulture: =:urante milenios, el hombre ha funcionado como veedor y ha abarcado la
vastedad. -ero hasta hace muy poco, mediante la televisin )y el cine y la fotografa, los medios
modernos*, no ha sido capaz de pasar de la tos$uedad del habla )por muy milagrosa y de largo
alcance $ue 'sta sea* como medio de expresin visual, capacit"ndose as para compartir con todos
los inmensos conjuntos din"micos en un instante.> ;o existe ningn procedimiento f"cil para
desarrollar la alfabetidad visual, pero 'sta es tan importante para la ense&anza de los modernos
medios como lo fueron la lectura y la escritura para la imprenta. :e hecho puede ser el componente
crucial de todos los canales de comunicacin, ahora y en el futuro. Eientras la informacin se
almacen y distribuy fundamentalmente en el lenguaje y la sociedad consider al artista como el
nico individuo capaz de comunicarse visualmente, la alfabetidad verbal universal se convirti en
esencial y la inteligencia visual ignorada en gran parte. La invencin de la c"mara ha provocado el
nacimiento espectacular de una nueva visin de la comunicacin y colateral mente de la educacin. La
c"mara, el cine, la televisin, los videocasettes y los medios visuales $ue todava no est"n en uso,
modificar"n nuestra definicin, no slo de la educacin, sino de la inteligencia misma. En primer lugar,
se impone una revisin de nuestras capacidades visuales b"sicas. En segundo lugar, la necesidad de
proseguir y desarrollar un sistema estructural y una metodologa para la ense&anza y el aprendizaje
del modo de expresar e interpretar visualmente las ideas. 3n campo, en otro tiempo patrimonio
exclusivo del artista y el dise&ador, $ue hoy hemos de considerar propio tanto de todos los $ue
trabajan en cual$uier medio visual de comunicacin como de su pblico. <i el arte es, como dice
4ergson, =una visin directa de la realidad>, entonces hay $ue considerar los medios modernos como
medios naturales de expresin artstica, pues presentan y reproducen la vida casi como un espejo.
=,h, 0ad, conc'denos algn poder para vernos como otros nos ven>, ruega 2obert 4urns. y los
medios responden con sus vastos poderes. -ero los medios no slo han puesto su magia a disposicin
de los pblicos sino $ue la han colocado firmemente en manos de cual$uiera $ue desee utilizarlos
para la expresin de ideas. En una incesante evolucin del e$uipamiento t'cnico, la fotografa y el
cine se simplifican constantemente para ser usados con numerosos fines. -ero no basta la maestra
t'cnica en el manejo del e$uipo. El car"cter de los medios acenta la necesidad de comprender sus
componentes visuales. La capacidad intelectual, fruto de un adiestramiento para hacer y comprender
mensajes visuales, se est" convirtiendo en una necesidad vital para el $ue $uiera involucrarse en la
comunicacin. Es muy posible $ue la alfabetidad visual llegue a ser uno de los raseros fundamentales
de la educacin en el ltimo tercio de nuestro siglo. El arte y el significado del arte han cambiado
profundamente en la era tecnolgica, pero la est'tica del arte no ha respondido al cambio. E"s bien
ha ocurrido lo contrario: la est'tica del arte se ha ido fijando cada vez m"s a medid" $ue el car"cter
de las artes visuales y su relacin con la sociedad ha cambiado espectacularmente. El resultado es la
idea difusa de $ue las artes visuales constituyen exclusivamente el reino de la intuicin subjetiva,
juicio tan superficial como lo sera el 'nfasis excesivo en el significado literal. :e hecho, la expresin
visual es el producto de una inteligencia muy compleja de la $ue desgraciadamente sabemos muy
poco. Lo $ue uno ve es una parte fundamental de lo $ue uno sabe, y la alfabetidad visual puede
ayudarnos a ver lo $ue vemos ya saber lo $ue sabemos.