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Tecnologa de Procesos Industriales S.A.

Gerencia Tcnica
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CORROSIN EN LA INDUSTRIA DE ALIMENTOS
PARTE I
1. Introduccin
El acero inoxidable es utilizado extensamente
en la fabricacin de equipos de proceso en la
industria de alimentos, por su resistencia
mecnica, excelente terminacin y buena
resistencia a los agentes ambientales y agentes
de limpieza.
El acero inoxidable ser resistente a la
corrosin si se tiene una serie de precauciones
en la manufactura y montaje del equipo, en el
diseo del sistema de proceso y el equipo, y el
manejo y mantenimiento del mismo. En efecto,
cuando se ponen en contacto diferentes
metales en medio hmedo, tiene lugar un flujo
de corriente elctrica a travs de la superficie del metal. Los metales diferentes forman
una pila, donde la cantidad de corrientes o flujo que se forma depender de los metales
en cuestin y de las caractersticas del electrolito. En esta pila el metal menos resistente
acta como nodo, el cual cede material al electrolito.
La resistencia del acero inoxidable a la corrosin es debida a la formacin de una capa
de xido de cromo, llamada pelcula pasivadora, que se produce en forma espontnea
en la superficie del acero cuando este se expone al Oxgeno.
Metales y aleaciones como aceros inoxidables y aleaciones de Titanio, se autopasivan
en forma espontnea en medios acuosos, y por lo tanto, son llamados aleaciones
resistentes a la corrosin. Si la combinacin de la aleacin y el medio ambiente no es la
adecuada, los metales pueden sufrir corrosin severa. Los films pasivadores de
aleaciones de Titanio, Aluminio y acero inoxidable, en un medio acuoso a temperatura
ambiente, son cualitativamente xidos hidratados u oxihidrxidos hidratados del metal
base.
A pesar de estas caractersticas, el acero inoxidable es susceptible a la corrosin. Dentro
de la industria de alimentos, podemos encontrar algunos productos utilizados en casi
todas las etapas de procesamiento que potencialmente pueden iniciar procesos de
corrosin, estos son:
- Lquidos de servicio, agua, salmueras refrigerantes
- Productos de limpieza, soluciones de Hidrxido de Sodio, cidos minerales.
- Productos para desinfeccin, Hipoclorito de Sodio, Iodforos, cido Peractico.
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Adicionalmente, hay que hacer consideraciones especiales en el caso de algunos
alimentos en particular, como es el caso del suero de leche, azcar lquida, jugos de fruta
y mostos preservados con anhdrido sulfuroso, salmueras, salsas en base a tomate y
carne.
Los productos que contienen vinagre y sal en combinacin, son los puntos ms
corrosivos. Para estos casos el acero AISI 316 es l mas indicado, as como para los
productos ms cidos como jugo de limn y pepinillos dulces con pH 3.
Normalmente la corrosin en la industria de alimentos se evala por la presencia de
perforaciones o imperfecciones superficiales, las cuales hacen que los procesos de
lavado y/o esterilizacin sean deficientes, no como la prdida de material
superficial/rea/tiempo, como se hace en la industria qumica.
Se estima que sobre el 90% de los procesos corrosivos en la industria de alimentos, se
puede atribuir directa o indirectamente a la presencia de iones cloro en el ambiente.
2. Conceptos Bsicos
Corrosin, es un proceso natural de deterioro de metales y aleaciones en un ambiente
corrosivo. Esta es una definicin muy general, pero la corrosin ocurre en una amplia
gama de formas. Se pueden establecer dos tipos de corrosin, los cuales tienen mayor
ocurrencia, estos son la corrosin generalizada y el pitting.
La corrosin generalizada, es la disolucin de un metal o aleacin en un ambiente
corrosivo, lo que hace disminuir el espesor o tamao original del metal o aleacin. Esta
disolucin es relativamente uniforme sobre la superficie expuesta al medio corrosivo. El
pitting es una forma localizada de corrosin, en la cual una pequea parte del metal
expuesto se corroe ms rpido que la estructura completa.
Para que ocurra un proceso corrosivo se deben presentar las siguientes condiciones:
1) El metal debe ser reactivo. Este debe ser inestable en su forma metlica, lo que indica
tendencia a la corrosin.
2) El metal debe ser puesto en contacto con un electrolito. Un electrolito es una solucin,
normalmente acuosa, que puede conducir corriente elctrica y permitir la existencia de
especies ionizadas.
3) El electrolito debe tener especies disueltas. Estas pueden ser gases disueltos, como
oxgeno o cloro, o iones disueltos como hidrgeno, los cuales actan como agentes
oxidantes.
4) La cintica de la reaccin ( la velocidad a la cual las reacciones de corrosin pueden
ocurrir) debe ser rpida y con suficiente significancia prctica.
Las reacciones de corrosin son la combinacin de reacciones de oxidacin y reduccin.
La oxidacin es un fenmeno electroqumico mediante el cual especies pierden
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electrones. La transformacin de un metal a un metal inico con prdida de electrones
simultnea es un ejemplo.
Me M
+
+ e
-
Reduccin es un proceso electroqumico, por el cual un elemento o especie adquiere uno
o ms electrones. Como ejemplo tenemos la transformacin de Hidrgeno inico a
Hidrgeno atmico.
H
+
+ e
-
H
o
Cuando ocurren este tipo de reacciones, nunca lo hacen en forma aislada, sino que
combinada. En consecuencia, el proceso de oxidacin, el cual produce electrones,
depende del consumo simultneo de esos electrones por reduccin. Si la reaccin de
reduccin no est disponible, no ocurre la oxidacin. En estos casos, las especies que
experimentan una reaccin reduccin, se llaman agentes oxidantes.
El estudio de las reacciones de xido/reduccin requiere el conocimiento de dos
conceptos:
a)Potenciales de xido/reduccin, el cual es aplicado a elementos y compuestos.
b) Series galvnicas, las cuales se aplican a las aleaciones en determinados ambientes.
3. Potenciales de oxido/reduccin
La siguiente tabla es un listado de algunos potenciales de oxido/reduccin. Estos valores
representan la tendencia termodinmica relativa para que ocurra una reaccin. Todos los
valores son comparados con un valor arbitrario de 0.00 volts, el cual es asignado a la
reaccin de oxidacin del oxgeno. Mientras ms negativo, tiene mayor tendencia a que
se produzca la reaccin.
REACCION E (volts)
MAS ACTIVO
Mg <> Mg
++
+ 2e
2.38
Al <> Al
+++
+ 3e
1.66
Zn <> Zn
++
+ 2e
0.763
Pb <> Pb
++
+ 2e
0.126
H <> 2H
+
+ 2e
0.000 Referencia
Cu <> Cu
++
+ 2e
+0.34
Fe
++
<> Fe
+++
+ e
+0.771
Ag <> Ag
+
+ e
+0.799
MAS NOBLE
Au <> Au
+++
+ 3e
-
+1.4978
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4. Series Galvnicas
Considerando que los potenciales de xido/reduccin son solo aplicables a elementos
puros, se han desarrollado las series galvnicas para comparar la reactividad relativa de
aleaciones en determinado ambiente.
La siguiente tabla es una versin simple de series galvnicas de aleaciones en agua de
mar.
MAS NOBLE Platino
O CATODICO Oro
Grafito
Titanio
Plata
Hastelloy C
Acero inoxidable 316
Acero Inoxidable 304
Bronce
Cobre
Latn
Estao
Plomo
Fierro fundido
Aluminio
ACTIVO O Zinc
ANODICO Magnesio y sus aleaciones
Si un par de aleaciones se ponen juntas, la que tiene un valor mayor se corroer mas
rpidamente comparado con su capacidad de corroerse en forma independiente. La tabla
muestra porqu aleaciones de aluminio o magnesio son utilizadas como nodos de
sacrificio cuando se asocian con el fierro.
5. Reacciones de corrosin
El tipo ms comn de reaccin de corrosin es la oxidacin del fierro en agua.
4Fe + 6H
2
O + 3O
2
<> 4Fe(OH)
3
En una solucin neutra o alcalina, las reacciones individuales son las siguientes:
Fe <> Fe
+2
+ 2e
-
Paso 1
Fe
+2
<> Fe
+3
+ e
-
Paso 2
Fe <> Fe
+3
+ 3e
-
Reaccin completa
O
2
+ 2H
2
O + 4e
-
<> 4OH
-
Reaccin de reduccin
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El mecanismo de esta reaccin es complejo. El oxgeno ataca la superficie del fierro, se
oxida, esto libera iones fierro e Hidroxilo al medio acuoso. Como reaccin secundaria est
la transformacin del ion ferroso a ion frrico. Esta especie forma un precipitado insoluble
de hidrxido de fierro, el cual tiende a pegarse en la superficie del metal. Las etapas
iniciales de esta reaccin ocurren rpidamente.
El oxgeno tiene libre acceso a la superficie, donde se difunde y reacciona. Como los
iones ferrosos e Hidroxilo estn cercanos a la superficie del metal, el oxgeno cercano a la
superficie empieza a agotarse y la velocidad de la reaccin empieza a disminuir. Como en
las siguientes reacciones, el Hidrxido frrico forma un gel en la superficie del metal y
restringe la difusin del oxgeno a la superficie. Eventualmente las reacciones disminuyen
hasta lograr una tasa de equilibrio manejada por la difusin del oxigeno a travs del xido.
Despus de un periodo de tiempo, la tasa de corrosin del fierro gradualmente decrece
hasta que se detiene.