You are on page 1of 4

EL CEMENTO PORTLAND

1.- GENERALIDADES
Es un aglomerante hidrfilo (absorvente), resultante de la calcinacin de rocas calizas, areniscas y
arcillas, de manera de obtener un polvo muy fino que en presencia de agua endurece adquiriendo
propiedades resistentes y adherentes.

El nombre proviene de la similitud en apariencia y el efecto publicitario que pretendi darle en el ano
1924 Joseph Apsdin un constructor ingls, al patentar un proceso de calcinacin de caliza arcillosa que
produca un cemento que al hidratarse adquira segn l, la misma resistencia que la piedra de la isla de
Portland cerca del puerto de Dorset, Inglaterra.
Es en 1845 cuando se desarrolla el procedimiento industrial del cemento Portland moderno, que con
algunas variantes persiste hasta nuestros das y que consiste en moler rocas calcreas con rocas
arcillosas en cierta composicin y someter este polvo a temperaturas sobre los 1300 C producindose lo
que se denomina el clinker, constituido por bolas endurecidas de diferentes dimetros, que finalmente se
muelen aadindoseles yeso para tener como producto definitivo un polvo sumamente fino.
La primera fbrica de cemento Portland se establece en Francia en 1840, luego en Inglaterra en 1845,
en Alemania en 1855, en E.E.U.U. en 1871 y a partir de ah se difunden por todo el mundo. Hacia 1950,
la produccin mundial de cemento fue de 250 Megatoneladas, estimndose que para fines del Siglo XX,
la produccin ser del orden de 1500 Megatoneladas.


2.- COMPOSICIN DEL CEMENTO PORTLAND
Los componentes principales de las materias primas para la fabricacin del cemento son:

Componente Procedencia
xido de Calcio (CaO) Rocas Calizas
95% xido de Slice (SiO2) Areniscas
xido de Aluminio (Al2O3) Arcillas
xido de Fierro (Fe2O3) Arcillas, Mineral de Hierro, Pirita

5% xidos de Magnesio, Sodio, Potasio,
Titanio, Azufre, Fsforo y Magnesio Minerales Varios








Los porcentajes tpicos en que intervienen los xidos mencionados en el cemento Portland son:

Compuesto Porcentaje Abreviatura
CaO 61% - 67% C
SiO2 20% - 27% S
Al2O3 4% - 7% A
Fe2O3 2% - 4% F
SO3 1% - 3%
MgO 1% - 5%
K2O y Na2O 0.25% - 1.5%

Luego del proceso de formacin del clinker y molienda final, se obtienen los siguientes compuestos que
son los que definen el comportamiento del cemento hidratado y que estableceremos con su formula
qumica, abreviatura y nombre corriente:

a. Silicato Triclcico: (3CaO.SiO2 --> C3S --> Alita) Define la resistencia inicial (en la primera
semana) y tiene mucha importancia en el calor de hidratacin.

b. Silicato Diclcico: (2CaO.SiO2 --> C2S --> Belita) Define la resistencia a largo plazo y tiene
incidencia menor en el calor de hidratacin.
.
c. Aluminato Triclcico: (3CaO.Al2O3) --> C3A Aisladamente no tiene trascendencia en la resistencia,
pero con los silicatos condiciona el fraguado violento actuando como catalizador, por lo que es
necesario aadir yeso en el proceso (3% - 6%) para controlarlo. Es responsable de la resistencia del
cemento a los sulfatos ya que al reaccionar con estos produce Sulfoaluminatos con propiedades
expansivas.
d. Alumino-Ferrito Tetracalcico: (4CaO.Al2O3.Fe2O3 --> C4AF --> Celita) Tiene trascendencia en
la velocidad de hidratacin y secundariamente en el calor de hidratacin.
e. xido de Magnesio: (MgO) Pese a ser un componente menor, tiene importancia pues para
contenidos mayores del 5% trae problemas de expansin en la pasta hidratada y endurecida.
f. xidos de Potasio y Sodio: (K2O.Na2O -->Alcalis) Tienen importancia para casos especiales de
reacciones qumicas con ciertos agregados, y los solubles en agua contribuyen a producir eflorescencias
con agregados calcreos.
g. xidos de Manganeso y Titanio : (Mn2O3.TiO2) El primero no tiene significacin especial en las
propiedades del cemento, salvo en su coloracin, que tiende a ser marrn si se tienen contenidos
mayores del 3%. Se ha observado que en casos donde los contenidos superan el 5% se obtiene
disminucin de resistencia a largo plazo.(Ref. No 2) El segundo influye en la resistencia, reducindola
para contenidos superiores a 5%. Para contenidos menores, no tiene mayor trascendencia. De los
compuestos mencionados, los silicatos y aluminatos constituyen los componentes mayores habiendo
sido establecidos por Le Chatelier en 1887. En 1929 R.H.Bogue define las formulas para el calculo de
los componentes del cemento en base a la composicin de xidos y que han sido asumidas como norma
por como norma por ASTM C-150 permitiendo una aproximacin prctica al comportamiento potencial
de cualquier cemento sin
mezclas.