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CASOS DE ESTUDIOS [ALGUNOS BIOMAS Y SU FUNCIONAMIENTO]

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Casos de estudios
Ecosistemas de Praderas
Y
Costeros

Autor: Zalazar Bruno Oscar
Legajo 74784
Licenciatura en Seguridad e Higiene

CASOS DE ESTUDIOS [ALGUNOS BIOMAS Y SU FUNCIONAMIENTO]

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Ecosistemas de Pradera
Definicin
Las praderas aparecen como formacin clmax, all donde las condiciones son adecuadas para
las gramneas y la formas de mayor porte no encuentran posibilidad de arraigue. Son enormes
extensiones de hierba, en las que faltan casi por completo los rboles.
Estas formaciones abiertas aparecen en latitudes medias de ambos hemisferios, a continuacin
de las reas de bosque, en regiones con un rgimen climatolgico en que la relativa sequedad
es uno de sus rasgos ms destacados.
Hay algunas caractersticas generales que son tpicas de la mayora de ellas. La humedad
relativa del aire es por regla general baja y la presencia de cielos cubiertos es slo espordica,
por lo que las horas de insolacin son muy abundantes, dependiendo de la estacin del ao.
Sin embargo, un porcentaje relativamente elevado de la radiacin solar incidente se refleja de
nuevo, con lo que es aprovechada para la actividad biolgica. A pesar de ello, las capas
superficiales del terreno experimentan durante el da un fuerte calentamiento, descendiendo la
temperatura por la -noche a valores bajos, con lo que la oscilacin trmica diaria suele ser
bastante acentuada.

Otro elemento destacado es el viento, que, a causa de la ausencia de vegetacin, puede llevar
a cabo sin efecto erosivo intenso. En algunas estepas, cuando se aguza el descenso de las
precipitaciones, al no poder desarrollarse la cubierta vegetal y el actuar del viento por tiempo
prolongado, tiene lugar un proceso de desertizacin muy acentuado.
Detallaremos algunos puntos centrales sobre este ecosistema:
-Suelo: son alcalinos debido a que en ellos el movimiento neto del agua es hacia arriba,
arrastrando calcio que se precipita como carbonato de calcio. Las praderas de gramneas altas
tienen suelos ms marrones, ms ricos en humus y de estructura limosa.
Clima: Veranos de clidos a calientes e inviernos de frescos a muy fros. Los vientos juegan un
papel importante en estos ambientes muy abiertos. Depende de la zona puede acumularse
nieve. La precipitacin pluvial intermedia entre la de los desiertos y los bosques.

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Vegetacin: La presencia de rboles ha sido reducida debido a los fuegos, el pastoreo y
ramoneo por herbvoros y la precipitacin relativamente baja. Los pastos naturales han sido
sustituidos por el cultivo de cereales y de pasturas aptas para la ganadera. Es notable la
fertilidad del suelo de las praderas.
Animales: Podemos encontrar diferentes tipos de animales en este ecosistema, los cuales son
los siguientes:
a. Animales pequeos: vizcachas, maras y cuises, armadillos, comadrejas, lagartijas y
zorros.
b. Aves: andes, perdices americanas, lechuzas, patos, martinetas, teros, chimangos y
caranchos.
c. Pjaros: horneros, cardenales, calandrias, benteveos, tijeretas, churrinches y
picaflores, pechos colorados y los chingolos.
d. En A. Sur: el puma y el venado. En A. Norte: bisontes.


Vida humana: Las poblaciones humanas son muy altas en esta zona que se caracteriza por ser
climticamente agradable y muy productiva de vida animal y vegetal cosechable.
Peligros ambientales: Al no respetarse la tcnica de rotacin de cultivos, muchas regiones han
sido erosionadas y degradadas. En Amrica del Sur (A.S) corren peligro de extincin el puma
y el venado y en A. Norte los bisontes viven en reservas naturales y tambin corren peligro de
extincin.
Las praderas en todo el planeta, cubran cerca del 42% de la superficie continental.
Lamentablemente hoy es tan solo aproximadamente el 12%. Se peligra la disminucin de las
praderas a nivel mundial? SI, dado que son mucho ms que zonas donde crecen los pastos,
algunos arbustos y animales.

Representan el 19% de todos los ncleos de diversidad de plantas, el 11% de endemismos de
aves y el 29% de las eco-regiones dignas de destacar por su biodiversidad.
Las praderas son importantes fuentes de alimento y sta es una de las principales causas de
su degradacin por la mano del hombre.
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Actualmente, el ser humano est degradando las praderas por sobrepastoreo de animales
destinados a consumo (ejemplo las vacas) y por el continuo reemplazo de las praderas por los
campos de cultivo.

Esta degradacin causada por las actividades humanas o mejor dicho, por consecuencia de
actividades hechas por los humanos produce cambios sustanciales en los ciclos
biogeoqumicos en los ecosistemas de pradera.

Las praderas almacenan aproximadamente un tercio del carbono total de los ecosistemas
terrestres. Pero a diferencia de otros ecosistemas, en las praderas el carbono se aloja en el
suelo, el cual es absorbido por las races de la vegetacin (mayoritariamente pastizales) que en
conjuncin con energa de alta calidad (energa solar), producen el proceso de fotosntesis
generando compuestos orgnicos, energa qumica almacenada en los enlaces qumicos y
libera oxgeno.

Este proceso es diurno, durante la noche las plantas verdes (como otros organismos
multicelulares) consumen oxgeno (respiracin aerbica) para oxidar la glucosa almacenada
para sobrevivir y generan dixido de carbono que es liberado al ambiente, el cual vuelve al
suelo a travs de las precipitaciones (cabe aclarar que las plantas verdes tambin utilizan
carbono extrayndolo del dixido de carbono durante el da).



En estos ecosistemas existen distintos factores abiticos, los cuales son: la luz solar, el
viento, la lluvia, el suelo y el incendio. No obstante a ello, la lluvia (precipitacin) tiene
participacin en este ciclo en las praderas siendo un verdadero factor abitico limitante (la
precipitacin regula el crecimiento de las plantas verdes ya que ellas necesitan de agua en los
sustratos superficiales), pero otro factor abitico limitante es el incendio natural. El incendio
natural (generalmente causado por rayos elctricos) limita el crecimiento de las praderas, al
quemar las plantas y pequeos arbustos evita que las praderas se conviertan en bosques. Pero
adems de esto, el incendio natural libera grandes cantidades de dixido de carbono a la
atmsfera por la quema o mejor dicho por la combustin de los vegetales. ste dixido de
carbono regresa al suelo a travs de la precipitacin pero no siempre en el mismo lugar, el
viento (otro factor abitico) lo traslada de zona en zona.

Este ciclo, el del carbono, es afectado de sobremanera en las praderas por el ser humano. Al
sobrecargar las praderas con animales de pastoreo como las vacas, se extrae plantas
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(pastizales mayoritariamente) que son necesarios para la conversin del carbono. Pero a su
vez, en muchos sitios se est reemplazando el pastoreo (comer pasto) por confinamiento del
ganado en parcelas reducidas y alimentndolas con alimentos balanceados. De esta manera,
se est degradando la tierra an ms dado que se est compactando el suelo evitando que
fluya de manera correcta el agua de las precipitaciones.

Aqu, el hombre modifica otro de los ciclos biogeoqumicos, el ciclo hidrolgico al no permitir la
correcta irrigacin del sustrato que sirve, entre otras cosas, para la distribucin de las
nutrientes del sustrato. Otra degradacin producida por el sobrepastoreo es el calentamiento
de los suelos. Al tener en poco espacio gran cantidad de animales de pastoreo, se reduce el
tamao de los pastizales dejando al suelo ms en contado con los rayos solares provocando
un calentamiento del sustrato.

El reemplazado de praderas por campos de cultivo no es menos degradador. En algunos
aspectos lo es ms. Resumidamente, las plantas de cultivo absorben las nutrientes necesarias
del suelo, cuando se realizan ciclos continuo de cultivo sin rotar y esperar los tiempos naturales
de renovacin, la tierra deja de ser tan rica en nutrientes elementales; por tanto, el hombre
agrega fertilizantes al suelo los cuales en su mayora son contaminantes de las aguas de los
ros subterrneos.

Por las actividades del hombre, tambin se afecta el ciclo del nitrgeno, sobre todo cuando
produce incendios con distintos fines (eliminacin de gramnea, por ejemplo) pero tambin con
la sobre presin provocada por el excremento de los animales de pastoreo. En una pradera no
interferida por el ser humano, los excrementos de los animales son rpidamente asimilados por
los microorganismos que los renuevan en elementos solubles que son insertados en la tierra.
En estos casos el fuego provoca la liberacin del nitrgeno del excremento de los animales a la
atmsfera (nitrgeno atmosfrico) generando mayor presin al propio ciclo.

Pero en las praderas no todo es pasto y arbustos. Existen cientos de especies que las habitan.
Es ms, las praderas son una parte muy importante de la biodiversidad del planeta. Pero
como subsisten las especies en las praderas? Todas son herbvoras? No necesariamente.

La cadena alimentaria de la pradera nos explicar mejor este punto.

La cadena alimentaria muestra dicho de manera simple: quien se come a quien. Tambin
comentamos que no son relaciones simples, todo lo contrario, distintos niveles trficos
intervienen formando una verdadera red de relaciones, denomina red alimentaria.

En los ecosistemas de padrea, dicha red alimentaria sera as:


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Como vemos, al no existir un nico productor no existen nicos niveles de consumidores
primarios. Lo que s es general a todos los consumidores y productores son los detritvoros,
que en el caso de las praderas es el ms comn es el hongo en sus tantas clases que posee.
Cabe mencionar que el esquema presentado es sumamente simple, no se tuvieron en cuenta
cientos de especies, a su vez, un existe una nica red alimentaria dado que sta depende de
cada ecosistema.

En este esquema explicativo, notamos lo siguiente:

Tenemos los productores gramnea (planta verde), el mantillo y finalmente el arbusto.
Una clase de consumidor primario son los microorganismos que se alimentan y viven
del/en el mantillo.
La oruga es otro consumidor primario que se nutre de hojas de las plantas verdes y de
los pequeos arbustos.
Los grillos son una clase de consumidor secundario, se alimentan de los
microorganismos, de las plantas verdes y del mantillo.
El jilguero (pjaro tpico de pradera argentina) es una clase de consumidor secundario
que obtiene sus nutrientes al alimentarse de los grillos, microorganismos, oruga y otros
insectos.
La liebre es un consumidor primario, se alimenta de las plantas verdes.
La rata de campo, es un consumidor primario cuando se alimenta de las plantas verdes
(soja, maz, etc.), tambin es un consumidor secundario cuando come insectos como la
oruga. Tambin es un consumidor terciario cuando se alimenta de pjaros heridos y/o
libres heridas.
El chimango (un ave) se alimenta de animales, es consumidor secundario cuando se
alimenta de liebres. Es consumidor de grado tres o cuatro cuando come ratas, la
diferencia de grado se debe a que habra que analizar como se aliment la rata (presa
del chimango).
Lo mismo sucede con el zorro, su grado de consumidor vara de acuerdo a lo
consumido por su presa (salvo la liebre que es grado dos con lo que en este caso el
zorro es consumidor terciario o grado tres).

Estas especies que habitan el ecosistema de pradera experimentan diferentes formas de
interaccin. Un ejemplo de interaccin que podemos observar es la polinizacin de las abejas a
las plantas florales. En este ejemplo la interaccin entre la especie abeja y planta floral
(ejemplo margarita silvestre) es de mutualismo, dado que ambas especies se benefician. La
abeja se alimenta del nctar de la flor y en el proceso de recoleccin del polen fecunda las
flores femeninas cuando se introduce en ellas.

La poblacin de un ecosistema (en este caso de pradera) puede presentar una respuesta
cuando se enfrenta a un cambio ambiental provocado por el hombre. Ejemplo posible para este
caso de estudio es el sobre-pastoreo. En las praderas es habitual vislumbrar el uso
inadecuado del ecosistema, con la cra de animales para consumo humano, no se tienen en
cuenta la cantidad de estos sobre la superficie que van a ocupar.
La exigencia del suelo es extrema, ya que se compacta por el peso y cantidad de los animales,
no permiten que se forme la proteccin necesaria para evitar la erosin de este factor abitico.
La degradacin afecta diversos sistemas biogeoquimicos, como el de carbono, hdrico, y del
nitrgeno, cuando se crea este desbalance el ecosistema no puede regenerarse, est
imposibilitado de mantener de forma sustentable la vida misma dentro del ecosistema.







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El ser humano para cambiar estos aspectos tan negativos dentro del ecosistema de pradera,
debe tener en cuenta la cantidad de animales que puede mantener en una determinada
superficie, debe analizar de qu manera se ve afectado, de qu manera es posible no intervenir
en los diversos sistemas biogeoquimicos, respetar los ciclos de la naturaleza, evitar el desgaste
del suelo organizando el pastoreo segn la necesidad que afronte.








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Ecosistemas costeros



Los ecosistemas marinos-costeros (acuticos) son fuente de abundantes recursos, sin
embargo son frgiles y se requiere de acciones decididas para conservarlos, interactan con
un flujo constante de materia y energa, que se expresa en sedimentos orgnicos e inorgnicos
arrastrados al mar; fauna que tiene partes de su ciclo de vida en ambos espacios; agua dulce
que al mezclarse con salada crea condiciones especiales de estuario, que influye en la
dinmica del agua de mar cerca de la costa y sus caractersticas fsico qumicas.

La topografa del fondo del mar condiciona el sustrato sobre el cual vivirn las diferentes
especies e influye sobre el comportamiento dinmico de las masas de agua. Las corrientes
marinas, cuyas causas son diversas y obedecen, algunas de ellos, a fenmenos de escala
planetaria, tambin condicionan las particularidades de los ecosistemas marinos y ecosistemas
costeros. De este modo, los ecosistemas marinos estn definidos por los tipos de corrientes y
la topografa submarina, y se ubican sobre la plataforma continental y ms all. Hay varias
clasificaciones en funcin de las principales corrientes.
Se considera ecosistema costero a la franja que se expande desde la costa hasta 100km hacia
el mar y 200 metros de profundidad. Tambin es parte de este ecosistema los afluentes
continentales (desembocaduras en el mar de los ros), deltas, bahas.



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Dentro de estos ecosistemas se encuentran los famosos y hermosos arrecifes de coral, que
solo representan el 0.25% del fondo marino mundial pero su mayor valor es la biodiversidad
que ofrece: 93.000 especies conocidas.

Las redes alimentarias que se forman all son muy extensas, un muy simple esquema es el que
presento en la parte superior donde el fitoplancton es el productor y uno de los mayores
acumuladores de biomasa del mundo. El zooplancton herbvoro es consumidor primario (del
fitoplancton), el plancton carnvoro es consumidor secundarios (del zooplancton), los peces
menores (sardinas por ejemplo) son consumidores terciarios si se alimentan de plancton
carnvoro y secundarios en el caso de alimentarse del zooplancton. Los peces mayores (atn,
abadejo, etc.) son consumidores terciarios y de cuarto grado dependiendo de cmo se haya
alimentado su presa: el pez menor.

Cadenas alimentarias en ecosistemas acuticos
Las algas marinas fotosintticas (fitoplancton) son los principales productores. Los
protozoarios, las larvas de los peces y los pequeos crustceos (zooplancton) representan a
los consumidores primarios o de primer orden. Estos consumidores primarios son el alimento
de los pequeos peces y crustceos, considerados consumidores secundarios, que a su vez
servirn de alimento a peces de mayor tamao, a aves y a mamferos acuticos, que en la
cadena alimentaria ocupan el lugar de los consumidores terciarios. Al comienzo de todas las
cadenas alimentarias marinas estn las algas verdes como productores, que equivalen a las
plantas verdes de las comunidades terrestres. Las siguientes son ejemplos de cadenas
alimentarias, marinas:

Fitoplancton --> ballena (dos eslabones)
Fitoplancton --> zooplancton --> anchoa (tres eslabones)
Algas--> krill --> caballa --> humano (cuatro eslabones)

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Diferencias entre los ecosistemas: Terrestre y Costero




Los ecosistemas costeros proveen el 95% del pescado y otros animales marinos consumidos
por el ser humano. A su vez, son la entrada al gran filtro marino de los lquidos y otros
elementos conducidos por los ros que desembocan en el.


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Lamentablemente el hombre est alterando de manera negativa los ecosistemas costeros, est
degradando el medio con la urbanizacin cada ms sobre el mar, costas y afluentes. Las zonas
ms caras para vivir son sobre las costas. Esto est alternando la capacidad de renovacin de
los elementos en los ecosistemas costeros.



Pero no solo la urbanizacin costera afecta estos ecosistemas, todos los contaminantes que
traen los ros que desembocan en el mar contaminan el mar. Qu tipos de contaminantes?
Desde los biodegradables hasta los perennes como el plomo. Los fertilizantes utilizados en el
campo, los detergentes sintticos, combustibles, etc. llegan al mar desde el ro, por
precipitacin y tambin por la irrigacin de los suelos.

Todos estos elementos sobrecargan la capacidad de renovacin de elementos del mar
afectando varios ciclos biogeoqumicos como el del carbono, dado que dichos insecticidas y
elementos altamente contaminantes eliminan el zooplancton que acumula y renueva gran parte
del carbono mundial.


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Una manera que se est utilizando para ver que tan contaminado est un ecosistema costero,
es la verificacin mediante el control de salud de mejillones, dado que al nutrirse de la filtracin
del agua del mar, asimilan en sus tejidos los contaminantes.

Mejillones, importancia en la medicin de la contaminacin

GRANDES FILTRADORES DE AGUA MARINA Los mejillones estn reconocidos desde hace
dcadas a nivel internacional como indicadores de la contaminacin del agua marina debido,
entre otras causas, a que son organismos filtradores con una baja capacidad para eliminar los
compuestos txicos, explica Concepcin Martnez-Gmez, investigadora del Instituto Espaol
de Oceanografa (IEO).
Al filtrar grandes volmenes de agua cada da, los HAPs presentes en la columna de agua a
bajas concentraciones se acumulan en sus tejidos alcanzando concentraciones ms altas, y
pueden ser detectados y cuantificados con ms facilidad, aade. Los mejillones trasplantados
tienen caractersticas qumicas y biolgicas similares, y los resultados obtenidos en las
diferentes regiones permiten una mejor comparacin, explica Jos Benedicto, otro investigador
del IEO.
Este tipo de seguimiento permite tambin minimizar y optimizar la influencia de factores como
el tiempo de exposicin, el crecimiento o el estado de madurez sexual de los mejillones, y
adems podemos seleccionar los sitios a estudiar, eliminando las limitaciones existentes en
aquellos lugares donde las poblaciones de mejillones naturales son escasas o no existen,
aade.

El hombre tambin afecta los ecosistemas costeros con sus mtodos de pesca masiva.
Utilizando la tcnica de arrastre, daa el fondo martimo destruyendo el hbitat de distintas
especies, dicha destruccin en algunos casos es reparada en cuestin de semanas, pero en
otros casos, como en los corales y esponjas marinas, el dao tarda cientos de aos en
repararse.
Otro gran dao que produce el hombre con sus mtodos de pesca es la introduccin de
especies no nativas en distintos mbitos. En algunos casos la nueva especie del hbitat no
posee depredador natural diezmando el ecosistema.






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En otros casos, con la sobre pesca de distintas clases de peces provoca un desequilibrio en la
fauna y flora marina dado que, por ejemplo, con sobre pescar calamares podr aumentar la
cantidad de plancton carnvoro disminuyendo la cantidad de fitoplancton herbvoro lo que
afecta a otros organismos que se alimentan de fitoplancton, etc. Estos cambios, en los cuales
el dao se ve a largo plazo, afecta otros puntos del ecosistema acutico, puntualmente en este
ejemplo la explosin de algas, las cuales consumen oxgeno llegando a disminuir la
concentracin de O2 en el agua de las costas.



Dejando de lado por un momento la participacin del hombre, la misma naturaleza a veces
provoca daos a los ecosistemas costeros.

Un factor abitico, que adems es limitante en estos ecosistemas, es la temperatura. Los
cambios de temperatura de las costas provocan daos a distintas especies, por ejemplo a las
que habitan los corales dado que con solo variaciones de 1C-2C se mueren (sus habitantes, el
coral ya es un organismo muerto). Pero los cambios de temperatura que afectan a las costas,
no son ayudados por la mano del hombre? Posiblemente si, la liberacin al ambiente de
elementos atrapadores de calor como el dixido de carbono como consecuencia de actividades
el hombre est elevando la temperatura media del ambiente.



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Los factores limitantes son esenciales para controlar y el avance y la diversidad de las
poblaciones de diferentes especies. Es importante enfatizar que
tanto demasiado como demasiado poco de cualquier factor abitico simple puede limitar o
prevenir el crecimiento a pesar de que los dems factores se encuentren en, o cerca de, el
ptimo. Esta modificacin de la ley del mnimo se conoce como la Ley de los Factores
Limitantes. El factor que est limitando el crecimiento (o cualquier otra respuesta) de un
organismo se conoce como el factor limitante.


La razn por la cual una especie de un ecosistema no penetra indefinidamente en un
ecosistema adyacente se debe a que con frecuencia se enfrenta a uno o ms factores abiticos
en el sistema adyacente que son limitantes. Sin embargo, los factores biolgicos como
depredacin, enfermedad, parsitos y competencia por otras especies tambin pueden ser
factores limitantes.
Un ejemplo de esto son el crecimiento de las algas; que provocan un consumo masivo de O2
en el ecosistema costero (Acutico), dando como resultado que esa zona se convierta en un
entorno no fiable para el desarrollo de los dems seres vivos.

Otro ejemplo de factor limitante es la t, la luz, diversos nutrientes, no todos se encuentran en
abundancia, la falta de luz inhibe la formacin de fotosntesis y la regeneracin de algas a
cierta profundidad.

Por otro lado, en los arrecifes de corales anidan 93.000 especies conocidas, Cmo viven
tanta cantidad de especies en un mismo hbitat? Indudablemente la interaccin de las
especies que se produce ah es impresionante. Tomemos como ejemplo la del pez damisela
gris (dascyllus reticulatus) y el pez coral de hocico largo (forcipiger longirostris). El macho del
pez damisela gris cuando est por tener cra limpia el coral muerto de algas para que la
hembra pueda tener la cra, esas macro algas liberadas son un rico alimento del pez coral de
hocico largo dado que se alimenta principalmente de las algas y microorganismos adheridos a
las algas de los corales.

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A su vez, el pez coral de hocico largo cuando escarba los orificios del coral en busca de
alimento, lo limpia de algas molestas para la reproduccin del pez damisela gris. En este caso,
la interaccin es mutualismo dado que ambas especies se benefician mutuamente.

Factores abiticos


Los componentes abiticos del ecosistema marino son una parte lquida, el agua, y otra slida
que la contiene, las costas y fondos. Pueden vivir en dos ambientes muy diferentes. Las
comunidades que las pueblan conforman el Sistema pelgico y sus comunidades forman
el Sistema bentnico.
Adems podemos mencionar los siguientes factores:
- Clima
- Condiciones atmosfricas
- Nutrientes
- Luz
- Temperatura
- Salinidad
- PH