You are on page 1of 13

ESTUDIO DE LA ESTABILIDAD VOLUMTRICA, PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DE

LA ESCORIA NEGRA DE ACERO DE HORNO DE ARCO ELCTRICO

3.- ESTADO DEL CONOCIMIENTO


3.1.- EL PROCESO DE PRODUCCIN DE LA ESCORIA
La escoria siderrgica se genera en el proceso de produccin del acero,
existen bsicamente tres procesos de fabricacin, que se distinguen segn el
tipo de horno utilizado, el Siemens- Martin, el Convertidor al oxgeno y el Horno
de Arco Elctrico.
Los dos procesos mundialmente ms utilizados son el de fusin y afino de
chatarra en hornos de arco elctrico, y el de afino en convertidores al oxgeno.
La utilizacin de hornos Siemens-Martin est actualmente en desuso, ya que
en ellos se inyecta aire en lugar de oxgeno y con eso el rendimiento energtico
es mucho menor.
En Catalua el nico productor de acero existente es CELSA, y la
totalidad de su produccin la lleva cabo mediante hornos de arco elctrico. Es
por este motivo que este estudio est centrado nicamente en la escoria
obtenida en los hornos de arco elctrico de la factora de Castellbisbal.
El horno de arco elctrico es cilndrico y est recubierto de refractario,
dispone de una bveda por donde se alimentan las diferentes materias primas
con la ayuda de una cesta, una compuerta utilizada durante la fusin y para
desescoriar, y una piquera situada en el fondo o en un costado del horno que
se utiliza para colar el acero.
La materia prima fundamental es la chatarra junto con pequeas
cantidades de mineral de hierro, prerreducidos, ferroaleaciones, cal, espatoflor, coke y oxgeno.
El prerreducido es la carga virgen que se utiliza para diluir los metales
indeseables que pueda contener la chatarra utilizada para la fabricacin de
acero.
Las etapas bsicas de la fabricacin de acero por el procedimiento de
horno elctrico son la fusin de las chatarras por una corriente elctrica y el
afino posterior del bao fundido.
La etapa de fusin incluye una serie de fases como la oxidacin, dirigida a
eliminar las impurezas de manganeso y silicio, la defosforacin y la formacin
de escoria espumante en la que se acumulan todas las impurezas.
La etapa de afino incluye la desoxidacin que permite eliminar los xidos
metlicos del bao, la desulfuracin y la descarburacin del acero.

3.- ESTADO DEL CONOCIMIENTO

Cuando los electrodos entran en contacto con la chatarra y se hace saltar


el arco elctrico, se producen saltos entre los electrodos del horno y la
chatarra, que empieza a fundirse. La aparicin de lquido fundido hace que el
trabajo sea ms regular.
Se alimenta el horno con oxgeno puro, cal y cal dolomtica. La reaccin
de oxidacin del hierro es la primera en producirse debido a la cantidad de
hierro presente en la chatarra. A continuacin el xido de hierro oxida al
manganeso y silicio. Estas reacciones son altamente exotrmicas, por lo que
producen un aumento brusco de la temperatura de fusin, reducindose el
consumo energtico.
Los xidos de hierro, manganeso y silicio pasan a formar parte de la
escoria que cubre el lquido fundido.
Finalmente, cuando se ha oxidado prcticamente todo el silicio y gran
parte del manganeso, la escoria tiene suficiente porcentaje de FeO libre. La
adicin de carbn en polvo permite la reduccin del FeO. Con ello se genera
monxido de carbono, gas que al desprenderse del lquido produce lo que se
conoce como hervido del bao, que facilita la uniformizacin de la composicin
y temperatura del bao as como la eliminacin de gases.
Adems el paso de monxido de carbono a travs de la escoria, que
produce lo que se conoce como escoria espumante, facilita la penetracin de la
escoria en los electrodos e incrementa la eficiencia energtica.
La reduccin de la ebullicin del lquido fundido es un indicador de que la
mayor parte del carbono se ha oxidado.
La presencia de cal asegura la eliminacin de fsforo del lquido, que de
otro modo se manifestara en una gran fragilidad del acero en fro.
Esta escoria es la que se conoce como escoria negra o oxidante, es de
colores muy oscuros, tiene aspecto poroso, morfologa irregular, cbica y de
fractura puntiaguda.
A continuacin comienza la fase de afino, con la finalidad de obtener un
metal de bajo contenido en oxgeno y eliminar la mayor parte del azufre.
El lquido fundido alimenta al horno de afino (tambin llamado hornocuchara) y se cubre inmediatamente con una escoria reductora, formada por
tres partes de cal, una de espato-flor y una de coke o grafito.
En esta etapa se consigue la desoxidacin del lquido fundido, por simple
contacto del mismo con la escoria fuertemente reductora. El lquido tiende a
oxidar la escoria y sta a desoxidar el lquido fundido, por lo que en ese
momento la mayor preocupacin del encargado del afino es la de mantener la
escoria reductora aadiendo el carbono en polvo necesario, ya que supone una
buena garanta de la correcta desoxidacin del lquido fundido.

ESTUDIO DE LA ESTABILIDAD VOLUMTRICA, PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DE


LA ESCORIA NEGRA DE ACERO DE HORNO DE ARCO ELCTRICO

La desoxidacin definitiva del acero se consigue cuando se aaden


ferroaleaciones de silicio y manganeso. Conviene aadir primero el manganeso
y luego el silicio. As se consigue formar en el bao metlico partculas lquidas,
primero de xido de manganeso (MnO) y luego de slice (SiO2) que tienen
tendencia a cohesionarse entre s dando lugar a partculas de que suben a la
escoria.
Paralelamente a esta etapa se produce la desulfuracin. Su finalidad es
minimizar la presencia de azufre en el acero, ya que ste hace que los cristales
de hierro pierdan cohesin. La desulfuracin se da en presencia de una
cantidad suficiente de xido de calcio y carbn.
Antes de colar el lquido fundido se vuelve a desescoriar, eliminando la
escoria blanca.
En el caso de fabricacin de aceros aleados se proceder al ajuste de
otros parmetros como nitrgeno, hidrgeno, oxgeno, carbono, etc, en funcin
de las especificaciones del acero a fabricar.
En general, se calcula que aproximadamente por cada tonelada de acero
se generan de 110 a 150 kg de escoria negra y de 20 a 30 kg de escoria
blanca.
A continuacin se muestra un esquema del proceso de fabricacin:

Figura 1.- Horno de arco elctrico y horno de afino

3.- ESTADO DEL CONOCIMIENTO

3.2.- CARACTERIZACIN BSICA DE LA ESCORIA DE HORNO DE ARCO


ELCTRICO
3.2.1.- CARACTERIZACIN FSICA
En la bibliografa consultada, los distintos autores coinciden en citar las
siguientes caractersticas fsicas y mecnicas como las principales propiedades
a ser evaluadas en los ridos:
Densidad.
Forma.
Resistencia a la fragmentacin.
Resistencia a compresin.
Absorcin de agua.
Resistencia a los ciclos de hielo- deshielo.
Estabilidad volumtrica.
Resistencia a la abrasin.
De modo general, las escorias de acera presentan elevada masa
especfica, forma angular, textura superficial spera, gran dureza y absorcin
de agua media. En relacin a su uso como rido, presentan buena resistencia
a la abrasin, fragmentacin y compresin.
De hecho, al comparar el rido siderrgico con el convencional se observa
que el primero tiene un comportamiento semejante o superior a los ridos de
roca grantica.
Propiedad
Masa especfica (g/cm3)
Forma (% de partculas alargadas)
Resistencia al impacto (%/masa)
Absorcin de agua (%/masa)
Resistencia al hielo-deshielo (%/masa)
Adhesividad a matriz (%)

rido siderrgico
3,5
< 10
18
0,7
< 0,5
> 90

rido grantico
2,5
< 10
12
0,5
< 0,5
> 90

Tabla 1.- Propiedades fsicas de la escoria

Mirando este cuadro se ve como claramente como el rido siderrgico de


horno de arco elctrico, una vez madurado y tratado constituye una alternativa
de calidad a los ridos convencionales.
Cabe recordar que para cada colada de acero producida en una factora
de horno de arco elctrico, se originan dos tipos de escoria distintos. En el
horno de fusin se produce lo que se denomina escoria negra u oxidante,
mientras que en el horno de refino se produce lo que se conoce como escoria
blanca o reductora.
A la escoria negra tiene propiedades mucho ms resistentes que a la
blanca y un color gris muy oscuro, casi negro. En cambio la escoria blanca es
de color blanquecino, pulverulenta y se disgrega al tocarla.

10

ESTUDIO DE LA ESTABILIDAD VOLUMTRICA, PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DE


LA ESCORIA NEGRA DE ACERO DE HORNO DE ARCO ELCTRICO

Figura 2.- Aspecto de la escoria negra

Figura 3.- Aspecto de la escoria blanca, con


impurezas de hierro y escoria negra

Como la escoria blanca se produce en el proceso de afino, posterior al de


fusin, puede contener impurezas de escoria negra que se hayan movilizado
con el vertido del caldo de acero del horno de fusin al de cuchara.
En el siguiente apartado se abordarn las diferencias entre ambos tipos
de escoria desde un punto de vista qumico.
3.2.2.- CARACTERIZACIN QUMICA Y MINERALGICA
Escorias siderrgicas procedentes de distintas aceras de horno de arco
elctrico poseen caractersticas comparables en lo que se refiere a
caracterizacin qumica y mineralgica, a pesar de sus heterogeneidades. Las
principales diferencias vienen dadas por la utilizacin de dolomita frente a cal,
lo que produce un aumento del valor de MgO en la escoria.
Mientras que los valores de CaO dependen bsicamente de la cantidad de
cal adicionada en el proceso, los valores de MgO dependen fundamentalmente
de la utilizacin de dolomita y de las interacciones entre la escoria y el
revestimiento refractario del horno, hecho de un material rico en MgO. La
disolucin de refractario en la escoria lleva a un aumento del valor de MgO,
perjudicando su calidad. Esta tasa de disolucin depende bsicamente de las
caractersticas qumicas de la escoria, la composicin qumica y porosidad del
refractario y de la temperatura de operacin. En cuanto a las caractersticas
qumicas de la escoria se ha observado que cunto menor es la relacin
CaO/SiO2 mayor es la tasa de disolucin de MgO.
Adems la composicin de la escoria tambin puede depender del tipo de
acero que se est fabricando.
A continuacin se presentan los valores tpicos de la composicin qumica
de un rido siderrgico de horno de arco elctrico segn referencias
encontradas de varios pases.

11

3.- ESTADO DEL CONOCIMIENTO

Japn
Suecia
EEUU
Alemania
Brasil
Itlia
Catalua*

CaO
(%)
40
46
41
32
33
41
31

MgO
(%)
4
5
10
10
10
8
5

SiO2
(%)
25
11
17
15
18
14
14

Al2O3
(%)
5
5
8
4
6
7
9

FeO
(%)
19
28
18
31
30
20
27

MnO
(%)
7
4
4
4
5
6
4

Horquilla

31-46

4-10

11-25

4-9

18-31

4-7

Pas

P2O5
(%)
0,7
0,6
1,4
0,9
0,35
0,351,4

S
(%)
0,006
0,2
0,1
0,1
0,0060,2

*A ttulo orientativo, segn informe n 151_15 de la Seccin de Materiales de la Construccin


de la UPC, realizado sobre rido siderrgico 0/ 25 de la factora de Celsa en Castellbisbal.
Tabla 2.- Caracterizacin qumica de la escoria

Tipo de
escoria
Escoria
negra
Escoria
blanca

CaO
(%)

SiO2
(%)

Fetot
(%)

MgO
(%)

Al2O3
(%)

MnO
(%)

P2O5
(%)

Cr2O3
(%)

CaOlibre
(%)

25-40

10-17

18-30

2-15

3-10

5-7

0-1,5

0-3

<3

51,0

27,0

1,5

7,0

9,0

1,0

Tabla 3.- Diferencias qumicas entre la escoria negra y blanca

La composicin mineralgica tambin puede ser bastante variable. Las


fases presentes en la escoria enfriada y la cantidad relativa entre las mismas
dependen bsicamente del proceso de produccin de acero y del sistema de
enfriamiento a que se somete la escoria.
Mineralgicamente, las escorias de acera consisten principalmente en
silicatos de calcio, ferritas y xidos metlicos. En general las principales fases
mineralgicas presentes en las escorias de acera son el silicato diclcico
(larnita -C2S), la ferrita diclcica (C2F), y la wusita (xido de hierro FeO).
Adems de estas fases, tambin son minerales comunes la olivina
(Mg2SiO4), mervinita (Ca3Mg(SiO4)2), silicato triclcico (C3S), millerita marrn
(CA4AF), xido de calcio libre (CaO) y xido de magnesio libre (MgO).
Adems, dentro de una misma factora tambin puede darse cierta
heterogeneidad en la escoria resultante segn la colada de acero que se
produzca en ese momento.
Actualmente en la factora de Celsa en Castellbisbal se realizan seis tipos
de carga de horno de fusin distintos, que vienen determinados por la
utilizacin de una mezcla de cinco clases de chatarra y arrabio en distinta
medida.

12

ESTUDIO DE LA ESTABILIDAD VOLUMTRICA, PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DE


LA ESCORIA NEGRA DE ACERO DE HORNO DE ARCO ELCTRICO

3.3.- EL PROBLEMA DE LA ESTABILIDAD VOLUMTRICA DE LA


ESCORIA DE ACERO DE HORNO DE ARCO ELCTRICO
3.3.1.- ORIGEN QUMICO DE LA EXPANSIVIDAD VOLUMTRICA
Como se ha venido comentando la escoria siderrgica al salir del horno
requiere de un tratamiento que modifique sus caractersticas para que las
propiedades tcnicas sean plenamente satisfactorias. La concienciacin sobre
este aspecto a nivel mundial, hace que las posibilidades de uso del rido
siderrgico estn aumentando.
La utilizacin masiva de la escoria siderrgica como material para la
construccin pasa por acotar su estabilidad volumtrica.
La estabilidad est asociada principalmente a la hidratacin de la cal libre
(CaO) y la magnesia (MgO), adems de a la corrosin y oxidacin del hierro
metlico residual, la transformacin de fase del silicato diclcico y la
carbonatacin del hidrxido clcico. Estas reacciones son responsables de un
considerable aumento de volumen en relacin a las dimensiones originales del
cristal.
El xido de calcio libre (CaO) presente en la escoria de acera constituye
un factor de inestabilidad volumtrica por su transformacin en hidrxido de
calcio, que puede causar expansin al mismo tiempo que disgregacin del
material. El proceso de hidratacin de este material se da segn la siguiente
ecuacin qumica:
CaO(s) + H2O(l)
Ca(OH)2 (s) [1]
Donde los subndices indican el estado fsico del compuesto: s=slido,
l=lquido.
La utilizacin de cal dolomtica y el desgaste del revestimiento refractario
del horno en el proceso de refino del acero, son responsables de la presencia
de xido magnsico o magnesia (MgO) en la escoria. Este compuesto, en
presencia de humedad se hidrata lentamente formando hidrxido de magnesio
o brucita (Mg(OH)2), conforme la ecuacin:
MgO(s) + H2O(l)
Mg(OH)2 (s) [2]
Si la magnesia (MgO) aparece qumicamente combinada en solucin
slida en combinacin con otros elementos, en general no presenta
comportamiento inestable.
La mayor parte de la expansividad volumtrica ocurre a corto plazo debido
a las reacciones de hidratacin del xido de calcio, fenmeno rpido
comparado con la hidratacin de la magnesia (MgO), que se hidrata lentamente
y se observa a ms largo plazo.

13

3.- ESTADO DEL CONOCIMIENTO

La escoria de acera de horno de arco elctrico posee en su composicin


una gran cantidad de partculas de hierro. El hierro metlico (Fe0) despus de
sufrir procesos de corrosin y oxidacin puede aparecer en forma de iones Fe+2
y Fe+3, siendo estos los estados de corrosin y oxidacin ms comunes. Las
principales ecuaciones de oxidacin son las siguientes:
Fe0 + 1

O2
FeO [3]

2Fe0 + 3

O
Fe2O3 [4]
2 2
Fe3O4 [5]
3Fe0 + 2 O2

Y las de corrosin son:


Fe+2 + 2 OH-
Fe(OH)2 [6]
4Fe(OH)3 [7]
4Fe(OH)2 + O2 + 2H2O
El aumento de volumen del hierro debido a estas reacciones, conforme
Mehta y Monteiro (1994), es el que se observa en la siguiente figura:

Figura 4.- Aumento de volumen del hierro en


funcin del estado de oxidacin

El silicato diclcico o C2S (donde C= CaO y S= SiO2) tambin contribuye


al fenmeno de la estabilidad volumtrica de la escoria, ya que la forma
(larnita) a travs de reacciones de hidratacin puede pasar a la fase , lo que
produce un aumento de volumen. Pero cabe decir que la mayor parte de la
larnita no desarrolla este cambio de fase y tiene una importante contribucin a
la resistencia del material.
El hidrxido de calcio (portlandita) puede dar lugar a reacciones de
carbonatacin y formacin carbonato clcico, creando depsitos ricos en calcio
junto a la superficie de los granos. Esto ocasiona una variacin volumtrica
poco importante, que por otra parte ayuda a estabilizar los hidrxidos. Dicha
reaccin sigue la siguiente ecuacin qumica:
Ca(OH)2 + CO2
CaCO3+ H2O [8]
El carbonato clcico es tambin el principal constituyente de la tufa, un
precipitado que puede afectar a las salidas de los sistemas de drenaje.

14

ESTUDIO DE LA ESTABILIDAD VOLUMTRICA, PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DE


LA ESCORIA NEGRA DE ACERO DE HORNO DE ARCO ELCTRICO

Por otro lado, los procesos de envejecimiento asociados a la


carbonatacin juegan un papel muy positivo en el uso del rido siderrgico
porque ayudan a estabilizar ciertas especies qumicas como el bario,
reduciendo su valor en los lixiviados.
El grado de envejecimiento de una escoria
principalmente por la hidratacin y la carbonatacin.

viene

determinado

En resumen, la expansividad de las escorias de acera es resultado del


proceso de hidratacin del xido de calcio libre y del xido de magnesio
reactivo. Adems tambin pueden causar reacciones expansivas la
transformacin de fase del -silicato diclcico, los procesos de corrosin y
oxidacin del hierro, y la carbonatacin del hidrxido clcico.
La siguiente tabla recoge las distintas especies qumicas, parmetros y
mecanismos, por los cuales se produce la expansividad.
Especies qumicas

CaO, MgO y C2S

Fe0, Fe+2 y Fe+3

Ca(OH)2

Parmetros que influyen en la


expansin
Valor de la especie en estado libre
Humedad
Temperatura
Valor de CO2
Tamao de los granos de escoria
Valor de Fe0
Humedad
Tiempo de exposicin al aire
Valor de oxgeno en el enfriamiento
Tamao de los granos de escoria
Valor de CO2
Humedad
Temperatura
Tamao de los granos de escoria

Mecanismo

Hidratacin

Corrosin y
oxidacin

Carbonatacin

Tabla 4.- Resumen de los factores que actan sobre la estabilidad volumtrica

3.3.2.- CLASIFICACIN DE LA ESCORIAS DE ACERA SEGN SU


POTENCIAL EXPANSIVO. NORMAS UNE Y PG-3.
La normativa UNE contempla dos clasificaciones distintas de la escoria de
acera segn su potencial expansivo, en funcin de la aplicacin que se le
quiera dar.
As pues, en ridos para mezclas bituminosas y tratamientos superficiales
de carretera, aeropuertos y otras reas pavimentadas prescribe la normativa
UNE 146130, mientras que en ridos para capas granulares y capas tratadas
con conglomerantes hidrulicos para uso en capas estructurales de firmes, lo
hace la UNE-EN 13242.
La UNE-EN 146130 clasifica las escorias en:

15

3.- ESTADO DEL CONOCIMIENTO

Tipo de escoria de acera


1

ECO /EHEA (MgO 5%)


ECO/EHEA (MgO>5%)
ECO/EHEA (MgO5%)
ECO/EHEA (MgO>5%)
ECO/EHEA (MgO5%)
ECO/EHEA (MgO>5%)
1

Expansin mxima
(% en volumen)
3,5
3,5
6,5
6,5
10
10

Duracin del
ensayo (h)
24
168
24
168
24
168

Categora
A
B
C

ECO: Escoria de convertidor al oxgeno


EHEA: Escoria de horno elctrico de arco
3
A los efectos de determinar la duracin del ensayo de estabilidad de volumen, se
considerarn aceptables los valores del contenido de MgO de la escoria declarados por el
fabricante de la misma.
La determinacin del contenido en MgO de la escoria se realizar segn el procedimiento
descrito en la norma UNE 80127.
El contenido total de MgO se utiliza como medida del MgO libre debido a la ausencia
de un mtodo fiable para la determinacin de ste. Cuando se desarrollase un mtodo
adecuado, se redefinirn los valores en funcin del contenido en MgO libre.
Tabla 5.- Clasificacin de las escorias por su potencial expansivo,
segn la norma UNE-EN 146130
2

Por otra parte, la clasificacin que establece la UNE-EN 13242 es la


siguiente:
Expansin mxima
(% volumen)
5
7,5
10
> 10
Sin requerisitos

Tipo de rido siderrgico


rido siderrgico procedente de:
- Acera de convertidor de oxgeno
- Acera de horno elctrico de arco

Categora
(V)
V5
V7,5
V10
VDeclarado
VNR

NOTA 1.- Si el contenido en MgO determinado segn la norma EN 196-2 es igual o menor al
5%, la duracin del ensayo debera ser 24 h. Si el contenido en MgO es superior al 5%, la
duracin del ensayo debera ser 168 h.
NOTA 2.- El contenido total en MgO se emplea como medida del MgO libre, a falta, por el
momento, de un mtodo fiable para determinar el contenido en MgO libre. Si se desarrollase
un mtodo fiable, los tipos de escoria deberan ser definidos de nuevo en trminos de su
contenido en trminos de MgO libre. Los valores declarados de MgO por los fabricantes de
acero podrn ser aceptados para su utilizacin en la determinacin del tiempo de ensayo de
las escorias de acero.
Tabla 6.- Clasificacin de las escorias por su potencial expansivo,
segn la norma UNE-EN 13242

En esta tabla se aprecia una diferenciacin del tiempo de ensayo en


funcin del contenido en MgO de la escoria de horno de arco elctrico, lo que
no se contempla en la UNE-EN 1744-1 de ensayos para determinar las
propiedades qumicas de los ridos, ya que en ella se especifica que para
escorias de aceras de horno de arco elctrico, el ensayo durar siempre 168
horas.

16

ESTUDIO DE LA ESTABILIDAD VOLUMTRICA, PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DE


LA ESCORIA NEGRA DE ACERO DE HORNO DE ARCO ELCTRICO

El PG-3, en su artculo 510 referente a zahorras, prescribe que el rido


siderrgico de acera deber presentar una expansividad inferior al cinco por
ciento segn la UNE-EN 1744-1. La duracin del ensayo nuevamente queda
fijada en 24 horas cuando el contenido de xido de magnesio, segn la UNEEN 196-2, sea menor o igual al cinco por ciento y de 168 horas en los dems
casos, pero adems establece que los ridos no debern ser susceptibles de
ningn tipo de alteracin fsico-qumica bajo las condiciones ms desfavorables
que, presumiblemente, puedan darse en la zona de empleo.
Adems el mismo artculo limita el uso a las categoras de trfico T2 a T4
y expresa que el Pliego de Prescripciones Tcnicas Particulares, o en su
defecto el Director de las Obras, podr exigir propiedades o especificaciones
adicionales cuando se vayan a emplear ridos cuya naturaleza o procedencia
as lo requiriese.
La misma filosofa se recoge en el artculo 542 de mezclas bituminosas en
caliente del PG-3, pero en l no se hace referencia a limitaciones segn
categora de trfico ni al ensayo de estabilidad volumtrica UNE-EN 1744-1.
3.3.3.- MTODOS DE TRATAMIENTO DE LA ESCORIA SIDERRGICA DE
ACERO DE HORNO DE ARCO ELCTRICO A NIVEL MUNDIAL
A lo largo de los aos se han ido desarrollado diversos mtodos de
tratamiento de la escoria de acera de horno de arco elctrico que para
promover la estabilizacin volumtrica de la escoria, entre los cuales segn
Mancio (2001) destacan los siguientes:
-

Envejecimiento de la escoria estocada en pilas expuestas a la


intemperie durante un cierto periodo de tiempo, con el objetivo de
hidratar el CaO y el MgO libres, formando hidrxidos. En algunos
casos se esparce agua sobre las pilas con el fin de acelerar la
hidratacin del MgO.

Envejecimiento acelerado de la escoria a travs de la cura al vapor.


Este tipo de aceleracin del proceso de envejecimiento est siendo
muy usado con xito por algunas siderrgicas japonesas, aunque
supone un aumento muy significativo de los costes de curado.

Tratamiento de la escoria lquida a travs de la adicin de


materiales silicosos e inyeccin de oxgeno, en una cuchara de
escoria separada del proceso de fabricacin de acero, de modo que
este tratamiento no influya para nada en la calidad del acero
producido.
Adicionando arena y oxgeno a la escoria lquida se genera un calor
adicional que mantiene la escoria lquida y disuelve la arena. En
consecuencia la relacin CaO/SiO2 se reduce y la cal libre
reacciona qumicamente estabilizndose. Adems se ha constatado
que el MgO libre reacciona de modo semejante al de la CaO libre.

17

3.- ESTADO DEL CONOCIMIENTO

La composicin qumica de la escoria tambin puede ser alterada a


travs de la adicin de fragmentos de vidrio en combinacin con la
inyeccin de oxgeno.
-

Separacin de la escoria blanca procedente del horno de afino (que


tpicamente posee valores ms elevados de xidos hidratables), del
resto de escoria, procedente del horno de fusin (escoria negra) y
someterla a un estricto control de calidad que evite la presencia de
materiales de desecho (refractario, madera, etc.) en el producto
final.

MORINO e IWATSUKI (1999) analizaron escorias oxidantes (negras) de


acera de horno de arco elctrico sometida a tres sistemas diferentes de
enfriamiento: rpido (solidificacin de la escoria a travs de chorros de aire),
semi-rpida (aspersin de agua sobre la escoria cuando esta estaba a 800 C),
y lento (vertido de escoria al aire y enfriamiento a velocidad natural). En todas
las muestras analizadas, no se observaron diferencias significativas entre los
valores de CaO y MgO libre.
A pesar de esto, hay ensayos de expansividad realizados con escorias de
acera elctrica sometida a diferentes sistemas de enfriamiento que verifican
que a igual edad, las escorias de acera sometidas a un enfriamiento rpido (a
travs de la solidificacin en agua) se muestran volumtricamente ms
estables que aquellas que se han dejado enfriar lentamente al aire.
A nivel mundial, cabe destacar el avanzado estado de la legislacin
alemana, japonesa, belga y pensilvana en los requisitos exigidos para
garantizar la estabilidad volumtrica del material, que son los siguientes:
Especificacin
CaO libre
mximo
Envejecimiento
al aire libre
Ensayo de
expansividad
Materiales de
desecho

Alemania

Japn

Blgica

Pensilvania

Catalua

No

No

4,5%

No

No

No

3 meses

12 meses

> 6 meses

No

Si

Si

Si

Si

Si

Si

No

No

No

No

Tabla 7.- Especificaciones normativas sobre el tratamiento de la escoria a nivel internacional

En la tabla anterior se observa que el ensayo acelerado de expansividad


es de aplicacin en todos los pases, aunque la ejecucin de ste vara segn
las normativas de cada lugar. Tambin se aprecia que slo Blgica establece
un lmite mximo en el contenido de CaO libre.
A pesar de que el envejecimiento al aire libre es el mtodo de
envejecimiento histricamente ms utilizado, no existe un consenso en cuanto
al tiempo de cura necesario para estabilizar la escoria, si no al contrario. Son
exigidos periodos de estocaje que varan entre 0 y 12 meses, la

18

ESTUDIO DE LA ESTABILIDAD VOLUMTRICA, PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DE


LA ESCORIA NEGRA DE ACERO DE HORNO DE ARCO ELCTRICO

heterogeneidad de la escoria y la variabilidad de las condiciones climticas de


un pas a otro, hace que sea muy difcil fijar un tiempo.
Adems, cabe resaltar que el periodo de envejecimiento puede variar
considerablemente en funcin de otros factores, tales como: composicin
qumica de la escoria, dimensiones de las pilas de estocaje, temperatura,
humedad relativa del aire e ndice pluviomtrico local.
La eleccin de uno de los mtodos de tratamiento generalmente depende
de varios factores, tales como aspectos operacionales, inversiones necesarias,
plazos para la estabilizacin y requisitos a ser atendidos en cuanto a la
estabilidad volumtrica.

19