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Hannah Arendt

Hannah Arendt, nacida Johanna Arendt (Linden- cia.


Limmer, Hannover, Alemania, 14 de octubre de 1906
Nueva York, Estados Unidos, 4 de diciembre de
1975), fue una lsofa poltica alemana y posteriormente 1
estadounidense, de origen judo, y una de las ms inuyentes del siglo XX.[1]

Vida y obra

1.1 Infancia y juventud

La privacin de derechos y persecucin en Alemania de


personas de origen judo a partir de 1933, as como su
breve encarcelamiento ese mismo ao, contribuyeron a
que decidiera emigrar. El rgimen nacionalsocialista le
retir la nacionalidad en 1937, por lo que fue aptrida
hasta que consigui la nacionalidad estadounidense en
1951.
Trabaj, entre otras cosas, como periodista y maestra de
escuela superior y public obras importantes sobre losofa poltica; sin embargo, rechazaba ser clasicada como
lsofa y tambin se distanciaba del trmino losofa
poltica; prefera que sus publicaciones fueran clasicadas dentro de la teora poltica. Arendt defenda un
concepto de pluralismo en el mbito poltico. Gracias
al pluralismo, se generara el potencial de una libertad
e igualdad polticas entre las personas. Importante es la
perspectiva de la inclusin del Otro. En acuerdos polticos, convenios y leyes deben trabajar a niveles prcticos personas adecuadas y dispuestas. Como fruto de estos
pensamientos, Arendt se situaba de forma crtica frente
a la democracia representativa y prefera un sistema de
consejos o formas de democracia directa.
A menudo, contina siendo estudiada como lsofa,
en gran parte, debido a sus discusiones crticas de lsofos como Scrates, Platn, Aristteles, Immanuel
Kant, Martin Heidegger y Karl Jaspers, adems de representantes importantes de la losofa poltica moderna como Maquiavelo y Montesquieu. Precisamente
gracias a su pensamiento independiente, la teora del
totalitarismo (Theorie der totalen Herrschaft), sus trabajos sobre losofa existencial y su reivindicacin de la discusin poltica libre, tiene Arendt un papel central en los
debates contemporneos.

La Knigsberg prusiana, actual Kaliningrado.

Johanna Arendt naci en 1906 en el seno de una familia de judos secularizados, cerca de Hannover. Sus antepasados provenan de Knigsberg, en Prusia (la actual
ciudad rusa de Kaliningrado), a donde regresaron su padre, el ingeniero Paul Arendt, enfermo de slis, su madre Martha Cohn y ella, cuando Hannah tena solo tres
aos.[2] Tras la muerte de su padre en 1913, fue educada de forma bastante liberal por su madre, que tena tendencias socialdemcratas. En los crculos intelectuales de
Knigsberg en los que se cri, la educacin de las nias
era algo que se daba por supuesto. A travs de sus abuelos
conoci el judasmo reformista. No perteneca a ninguna
comunidad religiosa, pero siempre se consider juda.

Como fuentes de sus disquisiciones Arendt emplea, adems de documentos loscos, polticos e histricos, biografas y obras literarias. Estos textos son interpretados
de forma literal y confrontados con el pensamiento de
Arendt. Su sistema de anlisis parcialmente inuido
por Heidegger la convierte en una pensadora original
situada entre diferentes campos de conocimiento y especialidades universitarias. Su devenir personal y el de su
pensamiento muestran un importante grado de coinciden- En 1920, a los catorce aos, ya haba ledo la Crtica de la
razn pura (1781) de Kant[3] y la Psicologa de las con1

1 VIDA Y OBRA

cepciones del mundo (1919) de Jaspers. En 1923, a los


diecisiete aos, tuvo que abandonar la escuela por problemas disciplinarios, dirigindose entonces sola a Berln,
donde, sin haber acabado la escolaridad, tom clases de
teologa cristiana y estudi por primera vez la obra de
Sren Kierkegaard. De vuelta a Knigsberg en 1924, se
present por libre y aprob el examen de acceso a la universidad (Abitur).[4]

1.2

Estudios

En 1924 comenz sus estudios en la universidad de Marburgo (Hesse) y durante un ao asisti a las clases de Filosofa de Martin Heidegger y de Nicolai Hartmann, y a
las de teologa protestante de Rudolf Bultmann, adems
de griego.
Heidegger, padre de familia de 35 aos, y Arendt, estudiante diecisiete aos ms joven que l, se enamoraron,
aunque tuvieron que mantener en secreto la relacin por
las apariencias.[5][6] A comienzos de 1926 no aguantaba ms la situacin y decidi cambiarse de universidad,
trasladndose durante un semestre a la universidad Albert
Ludwig de Friburgo, para aprender con Edmund Husserl. A continuacin estudi Filosofa en la universidad
de Heidelberg (Baden-Wurtemberg) y se doctor en 1928
bajo la tutora de Karl Jaspers, con la tesis El concepto del
amor en san Agustn. La amistad con Jaspers durara hasta la muerte de este.
Arendt haba llevado una vida muy recogida en Marburgo
como consecuencia del secretismo de la relacin con
Heidegger; solo mantena amistad con otros alumnos, como Hans Jonas, y con sus amigos de Knigsberg. En
Heidelberg ampli su crculo de amigos, al que pertenecieron Karl Frankenstein, Erich Neumann, seguidor de
Jung, y Erwin Loewenson, un ensayista expresionista.
Jonas tambin se traslad a Heidelberg y realiz trabajos sobre san Agustn.

nacimiento tanto para el individuo como para su prjimo.


Con ello se aleja de su maestro Heidegger, que entiende
la vida como un avanzar[lower-alpha 1] hacia la muerte.[8]
La obra fue reseada en importantes publicaciones loscas y literarias. Se critic que Arendt contemplase a
san Agustn como lsofo y no como padre de la Iglesia,
adems del hecho de que no citase la literatura teolgica
ms reciente.
En Berln se encontr en 1929 al lsofo Gnther Stern
(que se llamara ms tarde Gnther Anders), a quien ya
haba conocido en Marburgo.[9] Poco ms tarde se mud
a vivir con l, algo que estaba mal visto por la sociedad
de la poca, y ese mismo ao se casaron. Tras un corto
intervalo en Heidelberg, el matrimonio vivi un ao en
Frncfort. Arendt escriba para el peridico Frankfurter
Zeitung y participaba en seminarios de Paul Tillich y Karl
Mannheim, de cuyo libro Ideologa y utopa realiz una
resea crtica.[10] Al mismo tiempo, estudiaba la obra
de la escritora Rahel Varnhagen, una intelectual juda
asimilada, investigadora del Romanticismo.
Cuando estuvo claro que la tesis doctoral de Stern no iba
a ser aceptada por Theodor Adorno, volvieron ambos a
Berln. All, Arendt comenz a trabajar en su obra sobre Rahel Varnhagen von Ense que realizara en forma
de tesis. Tras un informe positivo de Jaspers, que adems
consigui otros de Heidegger y Martin Dibelius, obtuvo
una beca de la Notgemeinschaft der Deutschen Wissenschaft (Asociacin de ayuda para la ciencia alemana). Simultneamente, Arendt comenz a interesarse cada vez
ms por cuestiones polticas. Ley a Marx y Trotsky y
estableci contactos en la Hochschule fr Politik (Escuela Superior de Poltica) de Berln. Analiz la exclusin
social de los judos, a pesar de la asimilacin, en base al
concepto de paria, empleado por primera vez por Max
Weber para hablar de los judos. A este trmino opuso el
trmino parvenu (advenedizo), inspirada por los escritos de Bernard Lazare. En 1932 public en la revista Geschichte der Juden in Deutschland (Historia de los judos
en Alemania) el artculo Aufklrung und Judenfrage
(La Ilustracin y la cuestin juda), en el que desarrolla
sus ideas sobre la independencia del judasmo, enfrentndolas a las de los ilustrados Gotthold Ephraim Lessing
y Moses Mendelssohn y el precursor del Romanticismo
Johann Gottfried Herder.[11]

Otro crculo de amigos se le abri gracias a su amistad


con el germanista Benno von Wiese y sus estudios con
Friedrich Gundolf, que le haba recomendado Jaspers.
De importancia fue su amistad con Kurt Blumenfeld, director y portavoz del movimiento sionista alemn, cuyos estudios trataban sobre la llamada cuestin juda y la
asimilacin cultural. Hannah Arendt le agradeci en una Tambin en 1932 realiza una crtica del libro Das Frauencarta de 1951 su propio entendimiento de la situacin de problem in der Gegenwart (El problema de la mujer en la
actualidad) de Alice Rhle-Gerstel,[12] en el que encolos judos.[7]
mia la emancipacin de la mujer en la vida pblica, pero
tambin discute sus limitaciones sobre todo en el ma1.3 Matrimonio, comienzo del gobierno trimonio y en la vida profesional. Constata el menosprecio fctico que sufre la mujer en la sociedad y critica
nazi, primera actividad poltica
los deberes que no son compatibles con su independencia.
Su primer libro lleva el ttulo: El concepto del amor en San En cambio, Arendt contempla el feminismo desde la disAgustn: Ensayo de una interpretacin losca. Se trata tancia. Por una parte, insiste en que los frentes polticos
de su tesis doctoral, publicada en 1929 en Berln. En la son frentes de hombres y por otra considera cuestiotesis, enlaza elementos de la losofa de Martin Heideg- nables los movimientos feministas, al igual que los moger con los de Karl Jaspers y ya subraya la importancia del vimientos juveniles, porque ambos con estructuras que

1.4

Exilio, segundo matrimonio y compromiso con los refugiados judos

traspasan las clases sociales tienen que fracasar en su 1.4


intento de crear partidos polticos inuyentes.

Exilio, segundo matrimonio y compromiso con los refugiados judos

Poco antes de la llegada al poder de Hitler (30 de enero


de 1933), Karl Jaspers trat de convencerla en varias cartas de que ella deba considerarse alemana. Ella lo rechazaba sealando su existencia juda. Escribi: Para m,
Alemania es la lengua materna, la losofa y la poesa.
En lo dems se senta distante. En especial, critic la expresin el ser (Wesen) alemn empleada por Jaspers.
Este le respondi: Me extraa que usted, como juda, se
quiera diferenciar de los alemanes.[13] Ambos tambin
mantendran estas posiciones enfrentadas tras la Guerra.

Pasando por Karlovy Vary, en la Repblica Checa,


Gnova y Ginebra, emigr inicialmente a Francia, en
1933. En Pars, sin papeles, volvi a trabajar para una organizacin sionista, entre otras cosas, ayudando a jvenes
judos a huir hacia Palestina. En el mbito cientco, continu investigando sobre el antisemitismo y realiz algunas conferencias para diferentes asociaciones y en la Freie
Deutsche Hochschule Paris (Escuela Superior Libre Alemana de Pars), fundada en el exilio el 19 de noviembre
En 1932, Arendt ya pensaba en la emigracin, pero ini- de 1935.
cialmente se qued en Alemania cuando su marido emiHannah Arendt y su marido Gnther Anders ya tegr a Pars en marzo de 1933, y comenz su actividad
nan intereses distintos en Berln y frecuentaban crculos
poltica. Por recomendacin de Kurt Blumenfeld, trabaj
de amigos separados: l, ms integrado en el ambiente
para una organizacin sionista, estudiando la persecucin
comunista, tena amistad con Bertolt Brecht; ella, cada
de los judos, que estaba en sus comienzos. Su casa sirvi
vez ms cerca del sionismo y de otras personalidades jude estacin de trnsito para refugiados. En julio de 1933
das. Inicialmente vivieron juntos en Pars e iban juntos
fue detenida durante ocho das por la Gestapo. A Gnter
a los seminarios de Alexandre Kojve y reuniones de inGaus le coment sus razones: Si te atacan como judo,
telectuales en el exilio. Pero el matrimonio fracas y se
[14]
debes defenderte como judo.
divorciaron en 1937. Ella ya haba conocido en 1936 a
Ya en 1933 defenda la postura de que deba lucharse ac- Heinrich Blcher, un ex comunista, que se haba opuesto
tivamente contra el rgimen nacionalsocialista. Esta po- muy pronto a la poltica de Stalin. En Pars, ambos persicin es contraria a la de muchos intelectuales alemanes, tenecan al mismo crculo de refugiados alemanes, junto
en parte incluso de los de origen judo, que queran lle- con Walter Benjamin, el abogado Erich Cohn-Bendit, el
gar a convivir con el nacionalsocialismo, subestimando la psiclogo Fritz Frnkel y el pintor Kurt Heidenreich.[17]
dictadura e incluso alabando a los nuevos dueos del poEn 1937 se le retir la nacionalidad alemana. En 1939
der. En la entrevista con Gaus expres su desprecio por
consigui poner a salvo a su madre, que todava estaba
la Gleichschaltung (adaptacin al nuevo rgimen) de
en Knigsberg. En enero de 1940 se cas con Heinrich
[15]
la mayora de los intelectuales.
La cuestin repugnaBlcher. Para l era su tercer matrimonio.
ba a Arendt y no quera tener nada en comn con esos
A comienzos de 1940, a travs de la prensa, las autorieruditos gregarios, oportunistas o incluso entusiastas.
dades francesas llamaron a la mayora de los extranjeDe este pensamiento surgi su disputa con Leo Strauss,
ros de origen alemn para ser deportados. Arendt, junto
cuyo pensamiento conservador rechazaba. Tambin se
con muchas otras mujeres, pas una semana en los terresinti desilusionada por el ingreso de Heidegger en el
nos de un veldromo de Pars. Seguidamente fue traslaNSDAP, por lo que rompi su relacin con l y no la redada al campo de internamiento de Gurs hasta julio de
tom hasta 1950. Tambin naliz la amistad con Benno
ese mismo ao, ya que se la consideraba como extranvon Wiese cuando este se acerc al nazismo e ingres en
jera enemiga. En la entrevista con Gaus lo comenta de
el NSDAP asimismo en 1933.[lower-alpha 2]
forma sarcstica: las personas eran ingresadas por sus
Esta experiencia, de profundo alejamiento de sus ami- amigos en campos de internamiento y por sus enemigos, es descrita varias veces en sus obras y en su corres- gos en campos de concentracin". Tras cinco semanas
pondencia. Ella parta de la conviccin de que se trataba internada, consigui huir, junto a otros pocos, de Gurs,
de decisiones voluntarias, de las que el individuo era res- aprovechando que la vigilancia francesa disminuy temponsable. Poco antes de su muerte sostuvo que precisa- poralmente debido a la toma de Pars por la Wehrmacht y
mente muchos pensadores profesionales fracasaron fren- su avance hacia el sur.[18] En una carta a Salomon Adlerte al nacionalsocialismo cuando se comprometieron con Rudel, Arendt narraba poco despus las circunstancias de
el rgimen. Arendt no exiga de ellos una oposicin ac- los internamientos de refugiados procedentes de la Aletiva, sino que reconoca ya el silencio como rechazo del mania nazi.[19] Ella y su marido pasaron el periodo que
totalitarismo.[16]
sigui en Montauban, y Arendt logr obtener pasaportes
para Lisboa gracias a la red que cre el periodista norteamericano, Varian Fry, en Marsella, que la ayud a escapar junto a otros conocidos artistas y pensadores judos.
Una gran amistad le uni en el exilio francs con el entonces an ampliamente desconocido Walter Benjamin,
al que tambin apoy materialmente. Tras su muerte, in-

1 VIDA Y OBRA

tent sin xito en 1945 que se publicaran las obras de


Benjamin en la editorial Schocken. Solo pudo publicar
sus ensayos en 1969 en los EE. UU., con anotaciones y
un prlogo propios.[20]

1.5

el cuidado de la cultura juda. Hasta que en 1951 Heinrich Blcher consiguiera trabajo en una universidad dando clases de losofa, Hannah Arendt ganaba prcticamente sola el sustento de la familia.

Emigracin a los EE. UU., trabajo y lu- 1.6 Primeros viajes a Alemania e informes sobre las consecuencias del rgicha por un ejrcito judo
men nazi

En mayo de 1941 Arendt lleg, con su marido y su madre, a Nueva York, pasando por Lisboa. La familia vivi
inicialmente en un pequeo hotel, de una diminuta beca que reciba de la organizacin de refugiados sionista.
Arendt mejor enseguida sus conocimientos de ingls. A
partir de octubre de 1941 trabaj como redactora en la
revista judeo-alemana Aufbau, en Nueva York. Escriba
con regularidad una breve columna llamada This means
You (Esto se reere a ti). El artculo inicial, titulado
Mose and Washington (Moiss y Washington), tiene
como punto de partida la historia del exilio judo, bajo
la gura de Moiss. Arendt argumenta que el judasmo
moderno (reformado) ha perdido su autntica tradicin,
un motivo que tambin se encuentra en las tesis de su libro sobre Rahel Varnhagen. Entre nosotros crece paradjicamente el nmero de los que sustituyen a Moiss y
a David por Washington o Napolen..., judos que queran rejuvenecerse a costa de no judos. Arendt observa
crticamente que la historia (juda) no es ningn vehculo
del que uno pueda apearse por capricho; reivindica que
se haga del judasmo una consagracin, a saber, un arma en la lucha por la libertad. Con eso quera despertar
la conciencia poltica juda en el mundo. Reivindic en
muchos artculos la creacin de un ejrcito judo propio,
que luchara codo con codo al lado de los aliados. Ni ella
ni los pocos que la secundaban consiguieron tener xito con esta demanda, que Arendt formul antes de que
comenzaran los asesinatos en masa en los campos de exterminio.
A pesar de que Arendt se dena como una sionista (secular), fue tomando posiciones cada vez ms crticas sobre la concepcin sionista del mundo, que comparaba con
otras ideologas como el socialismo o el liberalismo, que
hacan previsiones sobre el futuro. Consideraba que la libertad y la justicia eran los principios bsicos de la poltica, algo incompatible con la idea de un pueblo elegido.
Esta posicin fue mayoritariamente rechazada por la opinin pblica juda.[21]

El 26 de julio de 1948 muri su madre, Martha Arendt,


durante el viaje a Inglaterra en el Queen Mary. Por encargo del JCR, Hanna Arendt viaj a la Repblica Federal
Alemana en 1949-1950. Durante su estancia, se encontr,
por primera vez desde 1933, con Karl Jaspers y Martin
Heidegger. Realiz un segundo viaje en 1952. A partir de
ese momento, viaj todos los aos a Europa durante unos
meses, en parte tambin a Israel, visitando a muchos amigos y familiares, pero en cada ocasin a Karl y Gertrud
Jaspers.
En el ensayo Besuch in Deutschland. Die Nachwirkungen
des Naziregimes (1950: Visita en Alemania. Las consecuencias del rgimen nazi)[22] escribe de forma muy detallada sobre la situacin en la posguerra. Alemania ha destruido el tejido moral del mundo occidental en un corto
perodo gracias a crmenes que nadie pensaba posibles.
Millones de personas de Europa Oriental auan en masa
hacia el pas destruido.
Se puede dudar de si la poltica de los
Aliados de expulsar a todas las minoras alemanas de pases no alemanes como si no hubiese sucientes aptridas en el mundo fue una
accin inteligente; pero est fuera de duda que,
para los pueblos europeos que sufrieron durante la Guerra la criminal poltica de poblacin
alemana, el simple hecho de imaginarse tener
que convivir con alemanes en el mismo territorio no slo genera rabia, sino horror.

Comprob una curiosa indiferencia en la poblacin. Europa estaba cubierta por una sombra de profundo dolor
causada por los campos de concentracin y de exterminio alemanes. Pero en ningn otro sitio se silenciaba tanto
esta pesadilla de destruccin y espanto como en Alemania. La indiferencia con la que los alemanes se mueven
por entre las ruinas tiene su correspondencia en que nadie
Dos aos ms tarde, public el ensayo We Refugees llora a los muertos.
(Nosotros los refugiados), en el que discuta la desas- En cambio, corran muchas historias sobre el sufrimiento
trosa situacin de los refugiados y aptridas, que son de los alemanes, que se comparaban con los sufrimientos
ilegales[lower-alpha 3] sin derechos.
de los dems, con lo que, de forma callada, en Alemania
De 1944 a 1946 fue directora de investigacin de la Conference on Jewish Relations (Conferencia de relaciones
judas) y, seguidamente hasta 1949, lectora en la editorial
juda Schocken. De 1949 a 1952 trabaj como Executive
Secretary (gerente) de la Jewish Cultural Reconstruction
Corporation (JCR), la organizacin para el salvamento y

se consideraba que la balanza haba quedado equilibrada.


La huida de la responsabilidad y la bsqueda de culpas
en las potencias de ocupacin estn muy extendidas. El
alemn medio busca las causas de la ltima guerra no en
las acciones del rgimen nazi, sino en las circunstancias
que condujeron a la expulsin de Adn y Eva del Paraso.

1.8

1.7

Posicionamiento frente a Palestina e Israel

Trabajos sobre la losofa existencial

Tras la Guerra, Arendt escribi dos artculos sobre


losofa existencial. En la revista Nation apareci a comienzos de 1946 el texto French Existentialism (Existencialismo francs), en el que examina, sobre todo, el
pensamiento de Albert Camus. Expres ante Jaspers sus
grandes esperanzas en un nuevo tipo de persona que, sin
nacionalismo europeo alguno, es europeo y que pugna
por un federalismo europeo. Entre ellos contaba a Camus,
que provena de la resistencia francesa, y en quien certicaba la honradez y la profunda comprensin poltica.[23]
El artculo Was ist Existenzphilosophie? (Qu es losofa existencial?) fue publicado casi al mismo tiempo en
EE. UU. y en la revista Die Wandlung, fundada por Jaspers y otros. En 1948 fue reeditado, junto con otros cinco
textos, como un libro de ensayos. Se trataba de la primera edicin de un libro suyo tras la publicacin en 1929
de su tesis doctoral. En el texto desarrolla su propia posicin dentro de la losofa existencial, que no continuara
en sus obras posteriores. No permiti que se reeditara la
versin inglesa.[lower-alpha 4]
En esta pequea obra discute de forma crtica la losofa de Martin Heidegger, al que atribuye una cercana
al nihilismo moderno. Heidegger no ha completado nunca su ontologa. Con el anlisis del Dasein a partir de la
muerte, Heidegger sienta los fundamentos de la nihilidad
del ser. El ser humano es descrito como similar a Dios,
pero no como un ser creador de mundos, sino como un
destructor de mundos. Arendt opone a estas ideas que
el ser humano no es Dios y vive junto con sus semejantes en un mundo, un pensamiento que repetir ms tarde
a menudo. Heidegger evita los conceptos kantianos provisionales de libertad, dignidad humana y razn,
reduciendo al hombre a sus funciones en el mundo y atribuyndole existencia slo a travs de la losofa. Adems,
Arendt critica los no-conceptos (Unbegrie) mitologizantes de Heidegger, como pueblo y tierra, que haba atribuido en sus clases de la dcada de 1930 al yo
(Selbst). Esa clase de concepciones slo pueden llevar
fuera de la losofa, hacia algn tipo de supersticin naturalista.
En cambio, Arendt describe la losofa existencial de
Karl Jaspers de forma exclusivamente positiva. Segn
ella, Jaspers rompe con todos los sistemas loscos, con
cosmovisiones y doctrinas de la totalidad, en lugar de
las cuales se ocupa de situaciones lmite y considera la
existencia como una forma de libertad. As, el ser humano
puede, jugando con la metafsica, palpar los lmites de
lo pensable y traspasarlos. Al contrario que Heidegger,
para Jaspers la losofa sera slo la preparacin para la
accin a travs de la comunicacin, tomando como base la razn comn a todos. Jaspers sabe que el pensamiento de la trascendencia est condenado al fracaso. La losofa de Jaspers, subraya la autora, radica principalmente
en los caminos de su losofar. Estos caminos pueden sacar del callejn sin salida de un fanatismo positivista o

5
nihilista.

1.8 Posicionamiento frente a Palestina e


Israel
Hannah Arendt escribi a nales de 1948 el artculo Frieden oder Waenstillstand im Nahen Osten? (Paz o armisticio en Oriente Medio?, publicado en EE. UU. en
enero de 1950). El artculo trata sobre la historia de
Palestina y la fundacin del Estado de Israel. De acuerdo
con el texto, la paz solo puede alcanzarse por el entendimiento y un acuerdo justo entre rabes y judos. Describe
la historia de la inmigracin desde 1907 y enfatiza que,
desde entonces, ambos grupos estn enfrentados y que
tambin por la invasin otomana y ms tarde del Reino
Unido nunca han considerado estar al mismo nivel o
incluso nunca se han considerado como personas. Mientras que describe la falta de patria o de mundo (Weltlosigkeit) como el mayor problema de los judos, critica a la
mayora de los dirigentes sionistas, que no han visto los
problemas del pueblo rabe.
Su visin es una Palestina de dos naciones sobre la base de
una poltica no nacionalista, una federacin, que posiblemente podra incluir otros estados de Oriente Medio. La
inmigracin y la expulsin de una parte de la poblacin
de origen rabe representa una hipoteca moral, mientras
que los colectivos que se basan en la igualdad y la justicia
(kibutz) y la Universidad Hebrea de Jerusaln, as como
la industrializacin, estn en la columna del haber.
Segn Arendt, Israel poda librarse de las leyes del
capitalismo, ya que era nanciado por donaciones desde
EE. UU. y, por lo tanto, no estaba bajo la obligacin de
maximizar el benecio. Su preocupacin era que Israel siguiese una poltica expansionista agresiva, tras una guerra
ganada, que haba trado la desgracia a judos y rabes,
adems de haber destruido todos los sectores econmicos de ambos pueblos. Pero tena esperanzas en el espritu universalista del judasmo y en las fuerzas dispuestas
al entendimiento en los estados rabes.[24]
En esa poca haba muy pocas personalidades de los lados judo y rabe que apoyasen una Palestina binacional.
Arendt hace referencia al primer presidente de la universidad hebrea Judah Leon Magnes[25] y el poltico y catedrtico de losofa libans Charles Malik, de los que
destaca su excepcionalidad. Ambos apoyaron claramente
un entendimiento entre judos y rabes para la solucin
del problema palestino, Magnes en 1946 y Malik ante el
Consejo de Seguridad de la ONU en mayo de 1948.
Cuando en diciembre de 1948 el antiguo dirigente de la
organizacin terrorista antibritnica Irgn, Menjem Beguin, lleg a Nueva York con el objetivo de conseguir
donaciones para su nuevo partido Herut, veintisis intelectuales, entre los que se contaban varios de origen judo, escribieron una dura carta abierta que se public el
4 de diciembre de 1948 en el New York Times.[26] Entre
los rmantes se encontraban, adems de Hannah Arendt,

1 VIDA Y OBRA

entre otros, Isidore Abramowitz, Albert Einstein, Sidney


Hook y Stefan Wolpe. En la carta advertan claramente
contra este partido que consideraban de extrema derecha y racista.
Veinte aos ms tarde, Arendt escribi a una amiga,
la escritora norteamericana Mary McCarthy, que Israel
era un ejemplo impresionante de igualdad entre las personas. Ms importante consideraba la pasin por la
supervivencia[27] del pueblo judo, presente desde la antigedad. Expresaba su miedo de que el Holocausto pudiera repetirse. Considera que Israel es necesario como
lugar de refugio y debido al incombustible antisemitismo.
Arendt comenta que cualquier catstrofe verdadera en Israel le afecta ms que casi cualquier otra cosa.[28]

considera que la aspiracin al dominio mundial es una


caracterstica importante del totalitarismo.
Arendt pone de relieve cmo, sobre el trasfondo de la
sociedad de masas y de la cada de los estados nacionales
a causa del imperialismo, las formas polticas tradicionales, especialmente los partidos, fueron ms dbiles que
los movimientos totalitarios, con sus nuevas tcnicas de
propaganda de masas.
Junto a las fuentes histricas, Arendt emplea tambin
fuentes literarias, como por ejemplo Marcel Proust, y dialoga con numerosos pensadores desde la Antigedad, como Kant y Montesquieu. Aplica su mtodo propio de tomar en serio y literalmente las opiniones ideolgicas.
Las armaciones de idelogos totalitarios habran sido infravaloradas por muchos observadores.[30]

Las descripciones del totalitarismo sirvieron sobre todo


a los politlogos para desarrollar teoras del totalitarismo
que en parte van mucho ms all de la estricta denicin
Inmediatamente despus de la II Guerra Mundial,
de Arendt.
Arendt comenz a trabajar en un extenso estudio sobre el nacionalsocialismo; en 1948 y 1949 ampliado al estalinismo. El libro est formado por tres par- 1.10 Nacionalidad estadounidense, desates: Antisemitismus (Antisemitismo), Imperialismus
rrollo profesional y posicionamientos
(Imperialismo) y Totale Herrschaft (dominio total,
polticos
Totalitarismo). Mientras que para las dos primeras partes Arendt pudo basarse en gran medida sobre material
histrico y literario existente, para la tercera parte tuvo En 1951 Hannah Arendt consigui la nacionalidad estaque trabajar la documentacin de base por su cuenta.[29] dounidense. Arendt haba sufrido mucho como aptrida,
En 1951 apareci la edicin americana con el ttulo The porque lo consideraba una exclusin de la sociedad husignicaba para ella el derecho a
Origins of Totalitarianism (Los orgenes del totalitaris- mana. La ciudadana
[31]
tener
derechos.
Para
solucionar este problema exiga
mo). La versin alemana de 1955, elaborada por la propia
una
ampliacin
de
la
constitucin
de los EE. UU. por la
Arendt y en parte distinta de la original, llevaba el ttulo
cual
nadie
podra
perder
su
nacionalidad
si con ello se
Elemente und Ursprnge totaler Herrschaft (literalmente,
convirtiera
en
aptrida.
Elementos y orgenes del dominio total). Hasta la tercera edicin de 1966 repas y ampli la obra. El trabajo En Alemania, en 1933, Hannah Arendt se encontraba de
no es pura historiografa; ms bien critica el pensamiento camino a una carrera acadmica normal, con ctedra en
causal de la mayora de los historiadores y observa que la universidad. El nazismo destruy esos planes. En sus
todos los intentos de los historiadores por explicar el an- cartas y hasta poco antes de su muerte, sealaba que no
tisemitismo han sido insucientes.
posea ni bienes ni posicin, lo que, segn su propia opiPlante una nueva y muy discutida tesis que dice que nin, contribuy a la independencia de su pensamiento.

1.9

Formas de dominio total

los movimientos totalitarios se apoderan de todas las


cosmovisiones e ideologas y las pueden convertir, a travs del terror, en nuevas formas de estado. Segn Arendt,
histricamente, hasta 1966, esto slo han podido realizarlo de forma completa nicamente el nazismo y el estalinismo.

Una y otra vez demostr valor personal, por ejemplo a travs de su trabajo en organizaciones judas durante el nazismo. Sus posicionamientos personales y pblicos frente
a los acontecimientos polticos causaban a menudo controversias entre sus oponentes, pero tambin entre sus
amigos; su valor cvico fue tenido frecuentemente por inAl contrario que otros autores, Arendt considera to- transigencia y combatido como tal.
talitarios exclusivamente a estos dos sistemas y no a En un texto breve de 1948 titulado Memo on research,
las dictaduras de partido nico, como el fascismo ita- Arendt nombra los temas polticos ms importantes de la
liano, el franquismo o el rgimen de posguerra de la poca. Distingue entre problemas centrales de la poca:
Repblica Democrtica Alemana. Destaca la nueva cualidad del totalitarismo frente a las dictaduras habituatotalitarismo, la cuestin racial, la decales. El primero se extiende a todas las reas de la vida
dencia del sistema de estados nacin europeo,
humana, no slo al nivel poltico. En el centro est un
la emancipacin de los pueblos coloniales, la
movimiento de masas. En el nazismo se produjo una inliquidacin del imperialismo britnico
versin completa del sistema jurdico. Crmenes, asesinatos en masa,[lower-alpha 5] eran la regla. Adems del terror, y los problemas exclusivamente judos:

1.11

El proceso de Eichmann
antisemitismo, el asunto de Palestina, migraciones, falta de patria, etc..[lower-alpha 6]

Poco antes haba escrito a Jaspers:


Arendt, Arendt a Jaspers pg. 127.

7
Se manifest en diversas ocasiones de forma crtica con
la era Adenauer. Despus de que, en un comienzo, los
criminales nazis apenas fueran castigados, tras el proceso
a Eichmann, poco a poco se fue juzgando a los peores.
Una mala seal son las condenas increblemente leves que emiten los tribunales. Creo
que por 6500 judos asesinados con gas se consiguen 3 aos y 6 meses, o as [...] Esta llamada repblica es realmente como antes (wie
gehabt). Y tampoco el desarrollo econmico
ayudar a largo plazo a superar esta situacin
poltica.[33]

A la edad de 47 aos, consigui en 1953 una ctedra temporal en el Brooklyn College de Nueva York, en parte
gracias al xito conseguido en EE. UU. con su libro sobre
el totalitarismo. En Nueva York trabaj, junto con Martin
Buber y otros, por la fundacin del Leo Baeck Institut, un
centro de documentacin e investigacin de la historia de
los judos de habla alemana. Los fondos estn disponibles En los aos siguientes trat en diversas ocasiones la discriminacin de los negros en los EE. UU., la cuestin
de forma digital en el Jdisches Museum Berlin.
negra, cuya solucin consideraba imprescindible para la
En la dcada de 1950, en conexin con el anlisis del to- existencia de la Repblica.[lower-alpha 7] Conden en numetalitarismo, Arendt plane un trabajo sobre el marxismo. rosas ocasiones la Guerra de Vietnam, por ejemplo tras
De sus investigaciones preliminares surgieron algunos ar- un anlisis de los Papeles del Pentgono, que public batculos, ensayos y lecciones. En 1953 public en Aufbau jo el ttulo Lying in Politics (La mentira en la poltica) en
el texto: Gestern waren wir noch Kommunisten... (Ayer 1971.
ramos todava comunistas...).[32] Arendt distingue all
entre antiguos comunistas y ex comunistas. Los pri- En junio de 1968 escribi a Jaspers: Me da la impresin
meros eran bien artistas que fueron empleados como re- de que los nios del prximo siglo estudiarn el ao 1968
[34]
clamo, bien aquellos que haban comprendido las impli- como nosotros estudiamos la revolucin de 1848.
caciones de los Procesos de Mosc, el Pacto Ribbentrop- Arendt simpatizaba con el movimiento estudiantil munMlotov o la falta de democracia interna del partido y en dial, pero critic con dureza los posteriores abusos que
consecuencia se haban retirado a su vida privada. Los percibi. En su obra Macht und Gewalt (Poder y violensegundos habran convertido sus conocimientos del co- cia), publicada en 1970 simultneamente en ingls y alemunismo como trampoln para una nueva carrera como mn, hace un anlisis detallado de la rebelin estudiantil
y diferencia los conceptos de poder (Macht) y vioexpertos anticomunistas y de la Guerra Fra.
lencia (Gewalt).[lower-alpha 8] Por poder (Macht) entienGran preocupacin le produjo durante esta poca la de una inuencia importante de los ciudadanos sobre los
persecucin en los EE. UU. de antiguos comunistas, in- asuntos polticos, dentro del marco de la constitucin y las
telectuales y artistas por Joseph McCarthy y sus segui- leyes. Ninguna forma de gobierno sobrevive sin una badores. Entre tanto valoraba el levantamiento hngaro de se de poder. Incluso el totalitarismo, que reposa en gran
1956 como ejemplo de ensayo de una revolucin pacca medida en la violencia, necesita el apoyo de muchos.
con trazos de un sistema de consejos. En 1960 public
Die ungarische Revolution und der totalitre Imperialis- A Adelbert Reif le coment en 1970, en una entrevista,
mus (La revolucin hngara y el imperialismo totalitario; que apreciaba en los estudiantes las ganas de actuar y
en ingls apareci como parte del la segunda edicin de la conanza de poder cambiar las cosas con las propias
The Origins of Totalitarism) y en 1961 Between Past and fuerzas. En EE. UU. apareci por primera vez en mucho
Future (Entre el pasado y el futuro; seis ensayos sobre el tiempo un movimiento poltico espontneo que no slo
haca propagada, sino que actuaba por motivos casi exclupensamiento poltico).
sivamente morales. Por otra parte, rechazaba el desarroYa a mediados de la dcada de 1950, Arendt haba rea- llo ulterior del movimiento en la forma de fanatismo,
lizado una solicitud de cobro de daos y perjuicios al ideologas y vandalismo. Las cosas buenas en la
Estado alemn (Deutsche Wiedergutmachungspolitik) por historia tienen habitualmente una muy corta duracin.
las injusticias sufridas bajo el rgimen nazi, solicitud que As, por ejemplo, es como nos nutrimos hoy (1970) an
fue rechazada en diversas ocasiones. Karl Jaspers escri- de la corta poca clsica griega.[35]
bi una carta asegurando que la obra sobre Rahel Varnhagen, en su versin de 1933, era un trabajo posdoctoral
nalizado con xito, que le hubiese permitido la docencia 1.11 El proceso de Eichmann
en una universidad alemana, y que no pudo ser presentada a causa de la subida al poder del rgimen nazi. No 1.11.1 Cobertura del proceso y controversias postefue hasta 1972 que Arendt consigui una cifra importanriores
te del Gobierno Federal alemn. Su caso se convirti en
un precedente, de forma que otros se beneciaron poste- De abril a junio de 1961, Arendt asisti como reporteriormente de sus largos pleitos.
ra de la revista The New Yorker al proceso contra Adolf

1 VIDA Y OBRA
para convertirse en uno de los mayores criminales de su
poca. Esto es banal, quizs incluso cmico. No se
le puede encontrar profundidades demonacas, por mucha voluntad que se le ponga. Aun as, no es ordinario.
Que un tal alejamiento de la realidad e
irreexin en uno puedan generar ms desgracias que todos los impulsos malvados intrnsecos del ser humano juntos, eso era de hecho
la leccin que se poda aprender en Jerusaln.
Pero era una leccin y no una explicacin del
fenmeno ni una teora sobre l.
En una carta a Mary McCarthy, Arendt comenta: [...]
la expresin banalidad del mal como tal est en contraposicin al mal radical [Kant] que emple en el libro
sobre el totalitarismo.[40]

El tipo de crimen, segn Arendt, no era fcilmente clasicable. Lo que ocurri en el campo de concentraAdolph Eichmann durante el juicio (1962).
cin de Auschwitz no ha tenido ejemplos anteriores. La
expresin, proveniente del imperialismo ingls, asesiEichmann en Jerusaln. De ah surgieron inicialmente al- nato en masa administrativo, se le ajusta mejor que
gunos artculos y despus su libro ms conocido y ms genocidio.
discutido hasta el presente,[36] Eichmann en Jerusaln
(EeJ), con el subttulo Un informe sobre la banalidad del
1.11.2 Debate sobre el papel de los consejos judos
mal. Se public primero en 1963 en EE. UU. y poco despus en Alemania Occidental.
Adolf Eichmann haba sido detenido, clandestinamente,
por el servicio secreto israel, el Mossad, en Argentina
en 1960 y trasladado a Jerusaln. La muy discutida expresin que Arendt emple para referirse a Eichmann,
la banalidad del mal, acab convirtindose en una frase hecha.
Arendt, Eichmann en Jerusaln[37]

Alrededor de la obra hubo intensas controversias. Sobre


todo, la expresin banalidad en relacin a un asesino
en masa fue atacada desde diferentes frentes, entre otros Mujeres judas deportadas.
tambin por Hans Jonas. Raul Hilberg tambin critic la
Adems de lo dicho, tambin se le reproch a Arendt
idea de la banalidad del mal.[38]
el haber visto el papel de los consejos judos de forma
En su introduccin a la edicin alemana de 1964, Arendt
demasiado crtica. Eichmann haba exigido la cooperaexplica la eleccin del trmino:
cin de los judos y la haba obtenido en una medida
realmente sorprendente. De camino a la muerte, los ju[...] en el informe slo se discute la posidos habran visto a pocos alemanes. Los miembros de los
ble banalidad del mal en el terreno de lo fcticonsejos judos habran obtenido de los nazis un enorco, como un fenmeno que era imposible pame poder sobre la vida y la muerte, hasta que fueron
sar por alto. Eichmann no era [...] Macbeth
deportados ellos mismos. As, por ejemplo, las listas de
[...]. A excepcin de una diligencia poco cotransporte en el campo de concentracin de Theresiensmn por hacer todo aquello que pudiese ayutadt fueron realizadas por el consejo judo.
darle a prosperar, no tena absolutamente ningn motivo.[39]
Este papel de los dirigentes judos en la
Nunca habra asesinado a un superior. No era tonto, sino
simplemente irreexivo. Esto le habra predestinado

destruccin de su propio pueblo es para los judos sin duda el captulo ms oscuro en toda su
oscura historia.[41]

1.11

El proceso de Eichmann

El antiguo rabino de Berln Leo Baeck, uno de los representantes judos ms importantes de Alemania, haba
comentado que era mejor para los judos no saber su destino, ya que la espera de la muerte slo habra sido ms
dura.[42]
Este corto pasaje fue criticado de forma especialmente
dura por muchas organizaciones judas. En una carta a
Mary McCarthy del 16 de septiembre de 1963, Arendt
escribi que haba odo que la Anti-Defamation League
haba enviado una carta circular a todos los rabinos de
Nueva York para que el da de Ao Nuevo (Rosh ha Shana, 4 de octubre) predicaran en contra de ella. En la exitosa campaa poltica se trataba de crear una imagen
para ocultar el autntico libro. Arendt se senta impotente
frente a la gran cantidad de personas crticas que posean
dinero, personal e inuencias.[43]

9
[...]. Siempre he considerado como la quintaesencia de la confusin moral que en la Alemania de la posguerra aquellos que estaban completamente libres de culpa comentaran entre
ellos y aseguraran al mundo cun culpables se
sentan, cuando, en cambio, slo unos pocos de
los criminales estaban dispuestos a mostrar siquiera el menor rastro de arrepentimiento.
Arendt consideraba que el proceso contra Eichmann se
haba realizado correctamente. Design como jurdicamente irrelevante la defensa de Eichmann armando que
l haba sido slo una ruedecilla en el enorme engranaje
del aparato burocrtico. Fue ejecutado en justicia. Durante el nacionalsocialismo, todos los niveles de la sociedad ocial estuvieron implicados en los crmenes. Como
ejemplo nombra la serie de medidas antisemitas que antecedieron a los crmenes en masa y que fueron consentidas en todos y cada uno de los casos hasta que se lleg
a un punto en el que ya no poda pasar nada peor. Los
hechos no fueron realizados por gnsteres, monstruos o
sdicos furibundos, sino por los miembros ms respetables de la honorable sociedad. As, a los que colaboraron y siguieron rdenes no debe preguntrseles por qu
obedeciste?, sino por qu colaboraste?.

Hannah Arendt sinti como un alivio encontrarse en el


juicio con antiguos miembros judos de la resistencia.
Su entrada en escena ahuyentaba el fantasma de una docilidad general [...].[44] En los campos de exterminio,
en general, las entregas directas de las vctimas para su
ejecucin [fueron] realizadas por los comandos judos.
Todo esto era espeluznante, pero no era un problema
moral. La seleccin [...] de los trabajadores en los campos
la realizaban las SS, que tenan una marcada preferencia
por los elementos criminales. El problema moral fue la La misma Hannah Arendt seal que ella misma quizs
colaboracin de granos [de arena] en la solucin nal.[45] no habra estado a la altura de esas exigencias: Quin
injusticia, armo ser incaGershom Scholem indic, algunos meses despus de la dice que yo, que condeno una[47]
paz
de
realizarla
yo
misma?.
publicacin del libro, que echaba de menos un juicio
equilibrado. En los campos se destrua la dignidad de
las personas y, tal como dice usted misma, se las llevaba
a colaborar en su propia destruccin, ayudando en la ejecucin de los dems reclusos y otros actos similares. Y
por eso debe estar borrosa la frontera entre vctimas y
verdugos? Qu perversidad! Y nosotros debemos llegar
y decir que los mismos judos tuvieron su participacin
en el asesinato de judos.[46]
1.11.3

Responsabilidad personal frente a responsabilidad colectiva

En su conferencia Persnliche Verantwortung in der Diktatur (Responsabilidad personal en la dictadura), que present en 1964 y 1965 en Alemania, Arendt recalcaba de
nuevo que su publicacin sobre el proceso de Eichmann
era exclusivamente un informe de los hechos. Sus crticos y apologetas, por el contrario, habran discutido problemas de losofa moral. Ella haba odo con espanto
armar, entre otras cosas, que ahora sabemos que hay un
Eichmann en cada uno de nosotros. Pero, segn Arendt,
el ser humano es un ser que acta libremente y es responsable de sus actos. Por lo tanto, la culpa recaera sobre
unas determinadas personas. Rechaza decididamente la
idea de una culpa colectiva.
Donde todos son culpables, no lo es nadie

1.11.4 Antisemitismo rabe


En el informe Eichmann, Arendt vea el naciente
antisemitismo rabe como una continuacin de las ideas
y acciones nazis.
Los peridicos en Damasco y Beirut, en
El Cairo y Jordania no disimulaban ni su simpata por Eichmann ni su pena por que no hubiese terminado el trabajo"; un programa radiofnico desde El Cairo, el da del inicio del
proceso, incluso dirigi una indirecta a los alemanes, a los que todava echaba en cara que,
en la ltima Guerra, los aviones alemanes no
hubiesen sobrevolado y bombardeado las colonias judas".[48]

1.11.5 Edicin hebrea posterior


Cuando en verano de 2000 se edit en Tel Aviv una traduccin al hebreo de Eichmann en Jerusaln como primera obra de Arendt, volvi a encenderse la polmica.
Principalmente se trataba de la crtica de Arendt al desarrollo del procesamiento. En este contexto se le acus de
ocultar principios antisionistas.[49]

10

1 VIDA Y OBRA

Adems, se rechaz su concepcin del papel de los conse- su obsesin por la historia y su complicidad con la
jos judos y el concepto de banalidad del mal, tal como ideologa lo que se interpone entre Lessing y nosotros. El
haba ocurrido en la primera edicin del libro.
objetivo sera la libertad de pensamiento sin el edicio
de la tradicin, con inteligencia, profundidad y valenta.
Una verdad absoluta no existe, ya que, en el intercambio
1.11.6 Verdad y poltica
con los dems, se convierte en seguida en una opinin
entre opiniones y en una parte del dilogo innito de la
Como consecuencia de las numerosas reacciones negati- humanidad, en un espacio donde hay muchas voces. Toda
vas a la publicacin de su informe sobre el proceso y el li- verdad unilateral que slo est basada en una opinin es
bro que surgi de ah, Hannah Arendt reexion en 1964 inhumana.[52]
en su ensayo Wahrheit und Politik (Verdad y poltica) sobre si es siempre correcto decir la verdad y juzg las mu- Poco antes de su muerte, recalc en su discurso con mochas mentiras que se haban dicho sobre los hechos que tivo de la concesin del premio Sonnig cunto apreciaba
ella haba reportado. Este texto muestra, tal como recal- los EE. UU. como Estado de derecho. Se trataba en ese
ca explcitamente en la edicin norteamericana de 1967, caso del imperio de la ley (Constitucin de los EE. UU.)
que se mantiene rme en su pensamiento y que tambin, y no del de las personas. Sin embargo, como ciudadana
en retrospectiva, rechaza los mtodos de sus crticos. Pe- norteamericana, segua aferrndose a la lengua alemana.
ro el ensayo trata principalmente de la relacin entre la Subray el importante papel de Dinamarca en la II GueFilosofa y la Poltica, de la relacin entre las verdades rra Mundial, que consigui, a travs de presin poltica
(tambin realizada por el rey) y de la opinin pblica,
de razn y las verdades de hecho.
salvar de la deportacin a los judos que se encontraban
en Dinamarca. Eso no ocurri en ningn otro lugar.[53]

1.12 Enseanza en la universidad y pre- Tomando como ejemplo la Revolucin hngara de 1956,
Arendt abog en lo poltico por una repblica de consemios
En la primavera de 1959 obtuvo durante un semestre
una ctedra como profesora invitada en la prestigiosa
universidad de Princeton. Fue la primera mujer en ensear en la institucin. De 1963 a 1967, Hannah Arendt
fue catedrtica en la universidad de Chicago y de 1967
a 1975 en la Graduate Faculty de la New School for Social Research en Nueva York. All se encuentra una gran
parte de su legado pstumo.[50]
En EE. UU. la honraron con numerosos doctorados honoris causa. Tambin en la Repblica Federal Alemana recibi prestigiosos premios: en 1959 el Lessing-Preis der
Freien und Hansestadt Hamburg y en 1967 el premio Sigmund Freud de la Academia Alemana para Lengua y Escritura en Darmstadt. En 1969, la American Academy
premi su trabajo con una medalla Emerson-Thoreau;
su discurso de agradecimiento se ha conservado.[51] En
1975, el gobierno dans le entreg el premio Sonning por
sus aportaciones a la cultura europea.

1.13 Desarrollo de su pensamiento en discursos y ensayos


Con ocasin de la recepcin del premio Lessing en 1959,
Arendt expres su actitud (Gesinnung) en su discurso
sobre Lessing Von der Menschlichkeit in nsteren Zeiten
(De la humanidad en tiempos funestos). La crtica, en el
sentido de Lessing, sera siempre comprender y juzgar
en inters del mundo, por lo que jams puede convertirse en una cosmovisin que se haya establecido en una
perspectiva posible. No es que la desconanza hacia
la Ilustracin o el Humanismo del siglo XVIII diculte
el aprendizaje de Lessing, sino que es el siglo XIX con

jos (Rterepublik)[54] que tomara como base la libertad


individual, un ideal de estado que tambin defenda su
marido Heinrich Blcher, que en 1919 estuvo envuelto
como espartaquista en las luchas de la Revolucin de Noviembre y en la formacin de los llamados Consejos de
Trabajadores y Soldados. Arendt toma como punto de
partida el que todas las personas estn capacitadas para
el pensamiento y por lo tanto para la poltica y que el
espacio poltico no puede estar reservado para especialistas.
Arendt redact, a menudo en trabajos de encargo para revistas, ensayos sobre personajes contemporneos que han
tenido importancia por contribuciones extraordinarias en
su vida, su trabajo poltico o literario. Realiz semblanzas
de los personajes ms variados, como la que hizo sobre el
papa Juan XXIII, con el ttulo The Christian Pope (El papa
cristiano, 1965). Otras semblanzas biogrcas fueron las
de Isak Dinesen (seudnimo de Karen Blixen), sus amigos Hermann Broch, Walter Benjamin y Wystan H. Auden, adems de Bertolt Brecht, Robert Gilbert el amigo
de su marido y Nathalie Sarraute, la representante francesa del Nouveau Roman. Estos ensayos aparecieron,
haciendo referencia al poema de Brecht An die Nachgeborenen (A los descendientes), en 1968 bajo el ttulo Men
in dark times (Hombres en tiempos oscuros; ampliado con
otros textos en la versin alemana: Menschen in nsteren
Zeiten, 1989).
Entre las biografas se encuentra tambin la primera
que realiz, A heroine of Revolution (Una herona de
revolucin, 1966; en alemn: Rosa Luxemburg, 1968).
Arendt valora a la revolucionaria como una marxista
judo-alemana de origen polaco, marxista no ortodoxa
y de pensamiento independiente. Luxemburg nunca ha-

1.15

Sobre cuestiones ticas

bra pertenecido a los creyentes que tomaban la poltica como sustitutivo de la religin. Ms bien se atreva
a criticar pblicamente a Lenin. A causa de su voluntad
propia y el desprecio por los arribistas y los defensores
del estatus, Arendt arma que Luxemburg se encontraba a menudo en el margen del movimiento comunista.
Como opositora radical a la guerra, luchadora por la libertad poltica y una democracia sin lmites, atrajo a menudo crticas en su contra. Su posicionamiento moral se
basaba en el cdigo de honor de una pequea lite de intelectuales judos de Europa Oriental, que se vean a s
mismos como cosmopolitas. La autora compara el derecho de la Repblica de Weimar y de la Era Adenauer.
En el momento del asesinato de Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg, el poder se encontraba prcticamente en
manos del Freikorps. Sin embargo, el asesino y el secuaz
fueron condenados a una pena aunque pequea de crcel, mientras que el gobierno de Bonn, de la RFA, daba a
entender que en el asesinato de los dos se trataba de una
ejecucin segn el derecho de guerra y que, por lo tanto,
se trat de una accin legal.

11
Arendt[56]

La Declaracin de Independencia de los Estados Unidos de 1776 respondi, segn Arendt, a este principio de
la libertad en el marco de una Constitucin de los EE.
UU., mientras que la Constitucin francesa de 1791 surgi sobre la base de un Estado nacional centralizado, que
no daba ms poder a los ciudadanos, sino que les daba menos. As, la Constitucin francesa de 1791 surgi
de una monarqua absoluta y la estadounidense de una
monarqua limitada. Por ello en Francia, desde entonces, la voluntad de la nacin es la fuente de las leyes,
mientras que en EE. UU., siguiendo a Montesquieu, el
poder del Estado est limitado por las leyes.[57]

1.15 Sobre cuestiones ticas

Arendt postula que el ser humano no es ni bueno ni es


malo por naturaleza. Segn la concepcin de Arendt, slo el individuo lleva la responsabilidad de sus propios actos. Por ello deben sancionarse los crmenes, pero tambin las mentiras polticas. En Estados con una cons1.14 Comparacin entre las revoluciones y titucin que regula la vida poltica es ms fcil para el
constituciones francesa y estadouni- individuo comportarse segn un patrn moral, que en
tiempos tenebrosos. Precisamente tanto ms difcil es
dense
pensar, juzgar y actuar bajo formas de gobierno no democrticas.
En su libro On Revolution (en espaol, Sobre la revolucin,
en alemn ber die Revolution), aparecido en 1963 y que, Las personas que interactan polticamente sobre una baal igual que La condicin humana, se basa en material de se de veracidad personal, no actan necesariamente de
sus clases, Arendt compara la Revolucin francesa con la forma moral en el mbito privado. Arendt rechaza el reRevolucin americana, colocando tambin en este libro curso a la trascendencia o la conciencia moral (Gewissen)
como base de la moral, ya que est convencida de que los
lo poltico en el centro de su pensamiento.
valores generados por estas vas son manipulables. Para
De acuerdo con su tesis, la Revolucin francesa fracas
ella, el totalitarismo es un sistema en el que el cdigo mocon el Terror de Robespierre, que intent superar la miseral hasta entonces imperante es reinterpretado.
ria social y crear una sociedad igualitaria sobre una base
moral. La Revolucin americana, por el contrario, pudo
Arendt[58]
perseguir objetivos casi exclusivamente polticos, porque
la cuestin social no era tan candente. De esta forma fue
posible fundar una repblica libre, en la que el ciudadano
Aquellos que no colaboraron con el nacionalsocialismo se
tena los mismos derechos que sus conciudadanos en to- preguntaban hasta qu punto podran vivir en paz consigo
dos los asuntos pblicos polticos, manteniendo toda la
mismos si hubiesen cometido determinadas acciones. La
pluralidad.
lnea de separacin transcurra de forma ortogonal a toLa creencia losca en el progreso no debe convertirse
en un criterio en el mbito poltico, tal como fue el caso
en la Revolucin francesa. Precisamente la implementacin de ideas loscas fue lo que condujo al gobierno
del terror. En la Revolucin americana se materializaron
los principios de la antigedad y los de Montesquieu: el
principio de la separacin de poderes[55] y el de la limitacin del poder a travs del federalismo de repblicas
pequeas con un poder central.

das las diferencias sociales, culturales y de educacin. Se


constataba el colapso total de la sociedad honorable.[59]

Arendt cita el imperativo categrico de Kant y contrapone el egosmo a las exigencias de la comunidad. En el
proceso desarrolla la idea de una tica comunitaria que
debe ser negociada de nuevo una y otra vez. Arendt echa
en cara a los lsofos el que se hayan ocupado demasiado poco de la pluralidad del ser humano. Adems hay una
especie de enemistad de la mayora de los lsofos contra
La comunidad poltica de los Padres Peregrinos haba toda forma de poltica. Al contrario de otros pensadores,
realizado una federacin, el Mayower Compact, que con- Arendt ve, incluso despus de la poca del totalitarismo,
sista en un acto de comprometerse unos con los otros una esperanza para el mundo gracias a cada ser humano
(Sichaneinanderbindens).
que nace y que puede comenzar de nuevo.

12
La maldad, el mal, Arendt lo considera como un fenmeno de falta de juicio. El ser humano siempre est relacionado con otros tambin en el crimen, desarrolla
una voluntad que est enfrentada a la voluntad de otros y
debe reexionar sobre sus acciones; si no, se convierte en
alguien dirigido (getriebene).
En su leccin magistral de 1965 ber das Bse (Sobre el
mal), publicada de forma pstuma, Arendt se ocupa de
ofrecer una denicin, de mltiples facetas, del mal, que
incluye tanto lo particular del nacionalsocialismo y sus
campos de exterminio como el mal universal de Kant.

1.16 Publicaciones y conferencias pblicas, lucha por la libertad y el estado


de derecho
Los libros y artculos de Arendt se publicaron en ingls y
alemn con redacciones parcialmente distintas. Es el caso, por ejemplo, de Elemente und Ursprnge totaler Herrschaft (Los orgenes del totalitarismo, 1951, 1955) y Macht
und Gewalt (1970). Algunos de sus textos los tradujo ella
misma, a la vez que los mejoraba, mientras que otros los
traducan profesionales y despus los correga Arendt. Su
amiga Mary McCarthy repas algunas de las obras escritas en lengua inglesa. En parte, haba artculos preparatorios editados en revistas, sobre todo en EE. UU., Alemania y Francia. Tambin en sus clases empleaba material de sus futuras publicaciones, comentaba pasajes con
los alumnos antes de publicarlos, al igual que haca en
su correspondencia. Las conferencias, las entrevistas, la
participacin en congresos y mesas redondas, sobre todo
en los EE. UU. y la Repblica Federal, servan para la
difusin de sus ideas.

1 VIDA Y OBRA
blicar.
A Arendt le dio apuro realizar la laudatio de Karl Jaspers,
cuando este recibi en 1958 el Friedenspreis des Deutschen Buchhandels, principalmente por su amistad con l
quizs tambin por su amistad con Heidegger. Pero Jaspers se lo pidi. Para la ocasin expuso sus conceptos de
lo pblico, persona y obra: segn Cicern, en una
laudatio se celebra la dignidad de una persona en lo
pblico y no slo por lo que respecta a sus colegas. En
poca moderna se ha extendido el prejuicio de que slo la obra pertenece a la esfera pblica. Desde el punto
de vista de Arendt, si bien el proceso de trabajo no es
asunto pblico, en cambio, en las obras que no son puramente acadmicas, sino el resultado de actos y palabras
vivas, aparece una humanidad (Personhaftigkeit), en
latn humanitas, que Kant y Jaspers llaman Humanitt.
Esta humanidad slo pueden alcanzarla aquellos que se
atrevan a exponer su persona y su obra al riesgo de lo
pblico.
Jaspers se haba expresado no slo losca sino tambin polticamente ms all del mbito acadmico, en el
mbito pblico. Como persona individual, haba buscado el intercambio libre con otros. Slo as es posible ser
racional. El premiado, de esta manera, habra contribuido a iluminar la existencia en tiempos del dominio
de la violencia, no como representante de Alemania, sino
como representante de la razn. Arendt representa la idea
de una persona de espritu libre cuando dice, nalizando:
Es el reino de la humanitas, al que cualquiera puede llegar desde el origen que le es propio. Aquellos, que entran,
se reconocen[62]

Durante los actos conmemorativos de la muerte de Jaspers de la universidad de Basilea en marzo de 1969,
Arendt volvi a este tema: Jaspers habra representado con perfeccin la trinidad de razn, libertad y
La forma de expresarse de Hannah Arendt es racional y
comunicacin.[63]
sobria. A menudo emplea los conceptos con un signicado distinto del que tienen en el lenguaje coloquial o cien- Hannah Arendt nunca se vio como una marxista. Ms
tco habitual. A veces, invierte el signicado corriente bien recalcaba su origen en la losofa. Sin embargo, atriconvirtindolo en su contrario. Sus tesis las expone de bua a Marx, al contrario que a otros idelogos del siglo
XIX, valor y sentido de la justicia y apreciaba sus
forma clara y directa.
anlisis y a l mismo como rebeldes y revolucionarios.
Durante largo tiempo, Hannah Arendt rehuy presentarse
Sin embargo rechazaba la ccin del comunismo. En
en pblico. Esto lo expres por ltima vez en su discurso
ella faltaba toda referencia a un pensamiento utpico. Los
de agradecimiento por el Premio Sonnig en Dinamarca,
trminos izquierda y derecha, como categoras polticas,
poco antes de su muerte. Ya en 1955 escriba a Heinrich
no aparecen en su obra.
Blcher al respecto: Ningn xito me ayuda a superar
permanecer en la vida pblica [...] Lo que no consigo El centro de gravedad de sus anlisis estaba en las cosmoes estar en la palestra y permanecer constantemente en visiones polticas, es decir, en las ideologas como bases
ella.[60] Haca una distincin radical entre lo privado para los estados, a las que luego juzgaba en funcin del
grado de libertad poltica y estado de derecho que concey pblico.[61]
dan al individuo en el espacio pblico y especialmente
Su intercambio epistolar, en el que a veces expresa duen el poltico, o bien el grado de aqullos que el indiviras crticas sobre algunos de sus contemporneos, ella lo
duo puede, junto a otros, conseguir. En una carta a Johncontaba entre lo perteneciente a su vida privada. Mientras
son en 1972 dice a este respecto: la libertad le es mucho
que su correspondencia con Jaspers, Blcher, McCarthy,
ms importante que el socialismo o el capitalismo.[64] DiBlumenfeld y Johnson ha podido publicarse casi en su toferenciaba exclusivamente entre tres formas de gobierno:
talidad, faltan casi todas las cartas a Heidegger y Broch.
la democracia, repblica o repblica de consejos (RteMuchas de las cartas a otros amigos permanecen sin pu-

1.18

Denktagebuch

13

republik) y similares en cuanto sistemas diferentes de li- tiranos y caudillos (Fhrer). Arendt llama a esa prefebertad; la dictadura o tirana en cuanto regmenes de rencia una deformacin profesional. Pues la tendencia
opresin normales; y, por ltimo, el totalitarismo.
hacia la tirana se puede mostrar en casi todos los grandes pensadores (Kant es la gran excepcin). Citando a
Heidegger, contina: muy pocos poseen la capacidad de
asombrarse de lo sencillo y [...] tomar ese asombro co1.17 Relaciones y amistades
mo domicilio. [...] Con esos pocos, nalmente es indifeLas amistades tenan mucha importancia en la vida de rente a dnde les lleven las tormentas de su siglo. Pues
Hannah Arendt. Adems de su estrecha relacin de com- la tormenta que recorre el pensamiento de Heidegger
paerismo con su esposo, que muri en 1970, Arendt cul- como la que sigue soplando despus de milenios desde la
tiv intensas amistades con, entre otros, Mary McCarthy, obra de Platn- no procede del siglo. Procede de lo antiKurt Blumenfeld, Uwe Johnson,[lower-alpha 9] pero sobre to- qusimo, y aquello que lega es algo completo que, como
[67]
Tal vez
do con Karl Jaspers y tambin, hasta el nal, con Martin todo lo completo, retorna a lo antiqusimo.
Arendt
no
habra
escrito
ese
pasaje
en
vida
de
Karl
JasHeidegger. Esta ltima amistad con Martin Heidegger tena un carcter especial; mientras que expres varias ve- pers, que siempre se haba tenido como un demcrata.
ces de forma despectiva su opinin sobre Heidegger co- Arendt apoy muy activamente la publicacin en los Esmo persona, por ejemplo en cartas a Jaspers del 29 de tados Unidos de algunas obras de Jaspers, as como de
septiembre de 1950 y el 26 de octubre de 1959, conside- Heidegger. Busc editoriales, supervis parcialmente las
raba tanto a Jaspers como a Heidegger los dos mejores traducciones y edit la versin norteamericana de Die
lsofos contemporneos.
groen Philosophen (Los grandes lsofos). En la correspondencia
respectiva trata sobre esa ayuda en repetidas
En 1950, Arendt volvi a revivir la amistad con Heidegocasiones.
Ambos
estaban muy interesados en la publicager, aunque se mantuvo ambivalente. Le coment a Blucin
de
sus
obras
en
los EE. UU. y agradecieron a Arendt
menfeld a nales de 1957 que estaba impresionada con el
su
ayuda.
A
pesar
de
las muchas cosas que les separaban,
trabajo de Heidegger sobre Identitt und Dierenz, pero
no
se
liber
nunca
del
elitismo subjetivista de Heidegger,
a la vez se rea de su estilo: se cita y se interpreta a s
[65]
su
antiguo
maestro
y
amante,
a quien admiraba por enmismo como si fuese un texto de la Biblia.
cima de todo: T eres el primero en saber que no existe
De su principal obra losca, Vita activa (La condicin nadie como t, le escriba en 1971 ya anciana.[68]
humana), envi un ejemplar a Heidegger con la nota de
que si todo hubiese funcionado de forma correcta entre
ellos, le habra dedicado el libro. Heidegger no le contest
e incluso interrumpi el contacto durante algn tiempo. 1.18 Denktagebuch
Decepcionada, escribi a Jaspers en 1961:
Principalmente entre 1950 y 1960, y algo menos intensamente de 1963 a 1970, Hannah Arendt escribi a mano
S que l [H.] no puede soportar que mi
en alemn con excepcin de citas textuales en latn, innombre aparezca en pblico, que escriba ligls y francs y de la ltima parte, que escribi princibros, etc. Durante mucho tiempo le he estafapalmente en ingls un diario de pensamientos (Denkdo, por as decir, con respecto a mi vida; siemtagebuch), como expres a su amiga y administradora de
pre he actuado como si todo esto no existiese y
su legado, Lotte Khler.[69] En estos 28 cuadernos, ordecomo si yo no supiese contar hasta tres, por denados por aos y meses, dialoga con numerosos lsocirlo as, a excepcin de cuando se trata de la
fos y pensadores polticos. El centro de gravedad se halla
interpretacin de sus propias cosas, pues en
en los pensadores antiguos griegos, pero tambin estudia
ese caso apreciaba que supiese contar incluso
a pensadores romanos, de la Edad Media y sobre todo
hasta cuatro. Pues bien, de repente la estafa
pensadores modernos.
se me hizo demasiado aburrida y me han puesDebate con profundidad sobre la losofa y el pensamiento un ojo morado.[66]
to poltico de Platn (de acuerdo con sus conceptos en
los textos originales), que considera de forma crtica en
En ninguno de sus escritos conocidos Heidegger mencio- la tradicin de Aristteles y Heidegger. A menudo trana ni hace referencia a los trabajos de Hannah Arendt.
ta sobre Kant, Heidegger y Marx (sobre todo acerca de
Con ocasin del 80 aniversario de Heidegger en 1969, su concepto de trabajo), pero tambin sobre Nietzsche,
ya tras la muerte de Jaspers, Arendt ley una ponencia Hegel y muchos otros pensadores polticos. A ello deben
en la radio pblica Bayerischer Rundfunk, en la que ar- aadirse, en menor medida, a algunos poetas y escritom: Nosotros, que queremos homenajear a pensadores res, como Hlderlin, Dickinson, Goethe, Dostoievski y
aunque nuestra vida est situada en medio del mundo, no Kafka, entre otros; adems escribe algunos poemas propodemos evitar encontrar llamativo, incluso enojoso, que pios que no fueron publicados en vida. Tambin incluye
tanto Platn, como Heidegger, en el momento en que se reexiones sobre el lenguaje.
mezclaron en los asuntos humanos, tomaran su refugio en Con este trasfondo, Arendt desarrolla sus conceptos, co-

14
mo por ejemplo los de natalidad (Gebrtlichkeit), pluralidad' y entre (Zwischen). Emplea conceptos de uso
corriente con un signicado ms especco: as, por ejemplo, lo poltico, la libertad, el trabajo, la produccin, el
pensamiento, la accin, el juzgar, el mal, el poder, la violencia, la verdad, la mentira y la ideologa. Adems reexiona sobre la historia, la poltica y notablemente menos
sobre la sociedad, as como las ciencias histricas, polticas y la sociologa y delibera sobre pensamientos religiosos. Sus anotaciones cortas y claramente estructuradas
sobre cada tema forman una de las bases de sus declaraciones tanto escritas como orales, tanto las pblicas como
las privadas que nos han llegado. Bajo el ttulo de Denktagebuch, en 2002 se publicaron en Estados Unidos y Alemania las anotaciones, junto con un pequeo cuaderno
sobre Kant no datado (escrito c. 1964).

1.19 Vejez y muerte

2 OBRAS PRINCIPALES

2 Obras principales
2.1

Rahel Varnhagen. Lebensgeschichte einer deutschen Jdin aus der Romantik.

El manuscrito para su gran obra de juventud sobre Rahel


Varnhagen[71] lo redact Arendt en Berln entre 1931 y
comienzos de 1933. Los dos ltimos captulos, sobre su
teora del paria y el parvenu, fueron escritos en el exilio
en Pars en 1938. La obra se edit por primera vez en
1958, publicada por el Instituto Leo Baeck, con un prlogo escrito ese ao en ingls, traducido del alemn. La
edicin alemana sali a la venta en 1959. La obra se basa en cartas publicadas o inditas, adems del diario de
Varnhagen, que Arendt evala en parte por primera vez.
La autora describe su obra a Jaspers como libro de mujeres[72] y, en el prlogo, como una aportacin a la historia
de los judos alemanes. Usando como ejemplo a la protagonista, nacida en 1771, muestra el fracaso del intento
de asimilacin de judos ricos y cultos en el siglo XIX
debido al incremento del antisemitismo social.
Ilustrada y apoyada en la razn, Rahel Levin haba conseguido formar en Berln su propio saln literario y as
tratar de t a t a literatos, cientcos y lsofos, pero no
consigui la entrada en la alta sociedad alemana.
Para conseguir elevarse hasta la nobleza o por lo menos
hasta la alta sociedad, Rahel intent varias veces sin xito superar su judasmo mediante un matrimonio. Fracas
dos veces por su origen judo y una vez por la idea de la
inferioridad de la mujer frente al hombre. Tras estas experiencias, cambi su apellido al de Robert, para hacer
visible tambin exteriormente su separacin de la identidad juda.

Lpida en el Bard College en Annandale-on-Hudson, Nueva


York

Al contrario que otros estudiosos, Hannah Arendt no


realiz una obra tarda o de vejez. Ms bien lo que
hizo fue seguir desarrollando continuamente su pensamiento poltico y mostr a menudo su valor cvico. No
hubo rupturas profundas. A pesar de las sacudidas exteriores, sobre todo la aparicin del totalitarismo, el conjunto de su obra est cerrado en s mismo y no hubo
muchas correcciones de fondo. As, basndose en el concepto kantiano del mal radical que adopt, formul en
1961 la tesis de la banalidad del mal, y luego la defendi a pesar de la hostilidad que suscit durante aos.
En sus cartas habla de su deseo de mantenerse productiva
hasta la muerte. Tras un primer infarto de miocardio en
1974, retom sus escritos y la enseanza y en 1975 tuvo
un segundo infarto mortal en su despacho, en presencia
de amigos. Las oraciones fnebres las pronunciaron, entre
otros, su viejo amigo Hans Jonas y representantes de sus
alumnos.[70]

A comienzos del siglo XIX aparecieron los primeros


panetos modernos Contra los judos, a los que sigui una
ola de antisemitismo. En 1806 se cerr el saln de Rahel a
raz de la invasin napolenica. Los nuevos salones literarios de Berln que se abrieron a partir de 1809 son descritos por Arendt como crculos poltico-literarios, dominados por la aristocracia y de cuo patritico, con estatutos
que prohiban el acceso a mujeres, franceses, listeos y
judos.
Rahel intent entonces incluso adoptar una forma losca del nacionalismo de Fichte, para formar parte. Segn Arendt, esto no poda funcionar, pues el antisemitismo patritico, del que Fichte tampoco se encontraba
muy lejos, envenenaba todas las relaciones entre judos y
no judos.[73]
Finalmente conoci en 1808 a August Varnhagen, se dej
bautizar por l y consigui acercarse a la deseada asimilacin gracias al tardo matrimonio.
Ya en 1815 surgi de nuevo abiertamente y con fuerza el
antisemitismo. En 1819 hubo pogromos en Prusia. Gracias al ascenso en el trabajo, un ttulo nobiliario y una
mejora de su situacin econmica, August von Varnha-

2.2

Los orgenes del totalitarismo

15

gen trataba a la or y nata de la sociedad. Rahel haba la alienacin del individuo en la sociedad de masas.
alcanzado su objetivo. Era tonta e inmensamente feliz, juzga Arendt, por el hecho de que clementemente
2.2.1 Antisemitismo, imperialismo y totalitarismo
se le permitiese participar.[74]
A pesar de todo, la actitud de Rahel se mantuvo ambivalente. Segua sintindose como una extraa en una
sociedad antisemita y se quejaba de que las mujeres estuviesen completamente determinadas por el estatus del
marido y el hijo y muy a menudo no fuesen vistas como
personas con espritu propio.

Arendt descarta todas las ideologas del siglo XIX, como el cienticismo de los burgueses, por ejemplo el caso
del darwinismo. Pero tambin rechaza el idealismo como
origen del concepto nacionalsocialista de ley natural.
Igualmente se posiciona de forma crtica frente al optimismo histrico losco con respecto al progreso, que
se muestra por ejemplo en el marxismo, y las concepciones pesimistas de la historia, ya que rechaza toda representacin lineal de la evolucin histrica, y, en su lugar,
est convencida de la posibilidad de un nuevo comienzo
o de un fracaso de cada nueva generacin.

Arendt dene como un parvenu a una persona que engaa para introducirse en una sociedad a la que no pertenece. Son esas mentiras las que, segn Arendt, dominan
a la perfeccin Rahel y su marido. A l lo llama parvenu,
a ella la coloca entre paria y parvenu, ya que el engao y
la hipocresa para el ascenso social le parecan cada vez
El antisemitismo se convirti en el siglo XVIII y XIX
ms una mentira y una carga.
en una ideologa irracional ligada al nacionalismo. EsDe 1821 a 1832, Rahel von Varnhagen dirigi un segundo pecialmente importante para el desarrollo de esta ideosaln, de nuevo con invitados ilustres. Pero este crculo loga de las naciones y pueblos es, segn lo ve Arendt,
literario, incluso ms que el primero, se mantuvo como el imperialismo, que estudia, tomando como herramienta
una ilusin de comunidad e integracin. Fuera del saln, la teora del imperialismo de Rosa Luxemburg,[75] como
los Varnhagen seguan estando aislados y no consiguieron base del desarrollo posterior del antisemitismo y el raninguna invitacin a los crculos deseados.
cismo. Mientras que el antisemitismo nacional busca
Arendt concluye: en una sociedad en general antisemita, la expulsin de los judos del pas, el antisemitismo imlos judos slo pueden asimilarse si tambin asimilan el perial busca la aniquilacin de los judos en todas las
naciones.
antisemitismo.
Los judos asimilados de Europa tambin se mantuvieron como marginados (Auenseiter) o parias, porque en
su mayor parte no fueron reconocidos por una gran parte
de la nobleza ni, sobre todo, por la burguesa. Si bien los
ricos podan realizar el papel de parvenu, el hecho deba
comprarse con mentiras, sumisin e hipocresa. No era
posible superar el estatus del marginado mal visto. Algunos parias se convirtieron en rebeldes y mantuvieron as
su identidad.

El imperialismo descompuso los espacios polticos de la


sociedad, al eliminar los obstculos de poltica interior
y exterior que impedan la expansin del capital. Arendt
expande el concepto marxista del imperialismo con la dimensin del racismo y critica la reduccin de la discusin
sobre el capitalismo a puras cuestiones econmicas. El
mvil poltico del imperialismo es el intento de dividir la
humanidad en razas de seores y esclavos, en negros
y blancos.[76]

Rahel ambicionaba, segn Arendt, hasta poco antes de


su muerte, la completa asimilacin como persona en la
sociedad. Slo al nal de su vida adopt una postura clara, se reconvirti de nuevo en juda y paria. De aqu en
adelante vio clara la realidad del antisemitismo. Como seguidora de Saint-Simon demandaba igualdad y derechos
sin consideracin del origen.

En el curso de su poltica de conquista del mundo, los


regmenes totalitarios aumentaron mucho el nmero de
refugiados y aptridas y se esforzaron en destruir sus posiciones jurdicas y morales, para disolver a los estados
nacin desde dentro:

2.2

Los orgenes del totalitarismo

En la primera parte de su obra principal, Elemente und


Ursprnge totaler Herrschaft, Los orgenes del totalitarismo, de casi mil pginas, Arendt reconstruye el desarrollo
del antisemitismo en los siglos XVIII y XIX; en la segunda parte cuenta el desarrollo y el funcionamiento del
racismo y el imperialismo en el siglo XIX y principios
del XX; y en la tercera describe las dos formas de totalitarismo (que ella llama dominacin total), el nacionalsocialismo y el estalinismo, sobre el trasfondo de su
tesis de la creciente destruccin del espacio poltico por

Arendt[77]

La cuestin de por qu los judos fueron elegidos como


vctimas ocup a la pensadora poltica a menudo. Ya en
la introduccin critica a los historiadores que no van ms
all de la imagen del judo errante (Ewiger Jude), del
antisemitismo natural y eterno o que difunden la teora
del cabeza de turco, o bien la teora de la vlvula
para explicar la aniquilacin de los judos por parte de
los nazis.
Arendt[78]

16

2 OBRAS PRINCIPALES

Sin embargo, de hecho no hay nada tan terriblemente histrico de Hitler y la crueldad vengativa de Stalin
fcil de recordar como la inocencia de todos aquellos tenan, segn Arendt, rasgos caractersticos del populaque se vieron atrapados por la mquina del terror.[79]
cho.
2.2.2

Delimitacin y caracterizacin del totalitarismo

Arendt restringe el concepto de totalitarismo al


nacionalsocialismo, que termin con la muerte de Hitler,
y el estalinismo, cuya implementacin ella sita entre
1929 y la muerte de Stalin en 1953, dentro de la historia
de la Unin Sovitica. Se trata, segn su concepcin, de
variaciones del mismo modelo.[80] En denitiva, para
la poltica totalitaria no son importantes el Estado y la
nacin, sino el movimiento de masas, que se apoya en
ideologas como el racismo o el marxismo.[81]
Como caractersticas de esa forma de gobierno ve:
la transformacin de las clases sobre la base de
intereses en movimientos de masas fanticas, el abandono de la solidaridad de grupo, el Fhrerprinzip, los
asesinatos en masa, la pasividad de las vctimas, las delaciones, as como la admiracin por el crimen.
En consecuencia, los seguidores de movimientos de masas totalitarios no son permeables a los argumentos e ignoran su instinto propio de supervivencia. Los lderes totalitarios se vanaglorian de sus crmenes y anuncian otros
nuevos. Ejecutan leyes de la naturaleza o de la historia. Mientras que el materialismo dialctico se basa en
las mejores tradiciones, el racismo es penosamente vulgar. Ambas ideologas resultaban en la eliminacin de lo
perjudicial o lo superuo con vistas a que un movimiento avance sin obstculos.[82]

Arendt[83]

Posteriormente, la lite estuvo especialmente fascinada


por el radicalismo, por la eliminacin de la separacin
entre lo privado y lo pblico y por la captura de la totalidad del ser humano por medio de la cosmovisin correspondiente. La lite consideraba que las convicciones de
la chusma eran puras, no como los modos de comportamiento de la burguesa, debilitados por la hipocresa. Pero las esperanzas de ambos grupos no se cumplieron, ya
que los lderes de los movimientos totalitarios, que procedan en gran parte de la chusma, no representaban ni
los intereses de sta ni los de los seguidores intelectuales,
sino que ambicionaban reinos milenarios. Las iniciativas de la lite y la chusma habran sido ms bien obstculos en la creacin de aparatos funcionales de dominacin y exterminio. Los dirigentes prerieron volver
a echar mano de la masa de listeos pequeoburgueses
sincronizados.[84][85]
Propaganda totalitaria y adoctrinamiento

Mientras la chusma y la lite por s mismas queran revolucionar todo lo existente a travs del terror, a las masas
slo se las poda integrar en las organizaciones totalitarias
a travs de la propaganda. Los movimientos totalitarios
transforman la percepcin de la realidad de la sociedad y
la jan en signicados universales. El movimiento absorPara Arendt, el totalitarismo es la nica forma de Estado bi ideologas de una sociedad racial o [de] una socie[86]
y difundi teoras sobre
con la que no puede haber una coexistencia o un compro- dad sin clases y sin nacin
conspiraciones contra la sociedad por parte de los judos
miso.
o los enemigos del partido.
Alianza temporal entre populacho y lite
Los movimientos totalitarios estn caracterizados segn
Arendt por la lealtad de sus seguidores. Precisamente una
gran parte de la lite intelectual y artstica se identic
por lo menos por un tiempo con el gobierno totalitario. La lite habra renegado (con buenas razones) de
la sociedad antes de que el hundimiento del sistema de
clases generara a los individuos de la masa (Massenindividuen) y ahora podra entender las masas. De igual
forma, el populacho, al que no le afectan las constituciones, partidos o sistemas morales y que incluye los bajos
fondos y la chusma, tambin est al margen de la sociedad. Estara por primera vez dispuesto y en la posicin
de organizar a las masas y, ya que no puede aspirar a una
carrera laboral, a ocupar puestos polticos.
Los lderes de los partidos pensaban que ello iba a desacreditar al populacho, pero fue al contrario, ya que la
posicin de las masas era tan desesperada que ya no tenan esperanzas en una sociedad burguesa. El fanatismo

Para el caso del nacionalsocialismo, Arendt ejemplica


el signicado de este fenmeno a travs de Los protocolos
de los sabios de Sion. Hay que preguntarse cmo es posible que esta evidente falsicacin llegase a ser la Biblia de un movimiento de masas.[87] Con la creencia en
la conspiracin juda mundial y sus elementos modernos, se podan transmitir soluciones a los problemas modernos. Son especcamente los elementos modernos a
los que Los Protocolos deben su extraordinaria actualidad,
son los que tienen un efecto ms fuerte que la mezcla de
antiguas supersticiones, mucho ms banal.[88]
Tambin en el estalinismo encuentra rasgos antisemitas
que siguen el modelo nazi. La referencia a una conjura
mundial juda en el sentido de Los sabios de Sion, el cambio de signicado del trmino sionismo, que inclua a
todas las organizaciones no sionistas y por lo tanto a todos los judos, se prestaba mejor a la realizacin de las
aspiraciones a un dominio mundial que el capitalismo o
el imperialismo, gracias al resentimiento antisemita preexistente en la poblacin.[89]

2.2

Los orgenes del totalitarismo

Tras la toma de poder de los movimientos, segn la autora, la propaganda fue sustituida por el adoctrinamiento.
El terror ahora no slo se diriga contra los supuestos
enemigos, sino tambin contra los amigos que se haban
vuelto incmodos. La entrega de los miembros eles llegaba as a tal punto que estaban dispuestos a sacricar
sus vidas por el lder o el partido en cualquier momento.
Arendt lo ejemplica en la actitud de los acusados en los
Procesos de Mosc.

17
las purgas masivas, secuestros y exterminio de pueblos
enteros.[92]

Hannah Arendt describe los campos de concentracin y


exterminio como instituciones de experimentacin que
servan para la eliminacin de personas, la humillacin
de individuos y para demostrar que los seres humanos
pueden ser dominados totalmente. La identidad, la pluralidad y la espontaneidad deban ser aniquiladas. Los campos eran centrales para la conservacin del poder; los crLas mentiras sobre los conspiradores, argumenta menes y las crueldades eran tan espantosos, el terror tan
Arendt, no se debilitaban por su obviedad:
grande, que fcilmente les resultaban increbles a aquellos que no estaban implicados. De hecho, la verdad de
las vctimas ofenda el sentido comn. Los anuncios
De esta forma, ni la evidente impotende Hitler, repetidos cientos de veces, diciendo que los
cia de los judos contra su exterminio consijudos eran parsitos que haba que exterminar, no eran
gui destruir la fbula sobre la omnipotencia
credos.
de los judos, ni la liquidacin de los trotskistas
en Rusia y el asesinato de Trotski consiguieron
El terror frente al mal radical trae consigo el conocidestruir la fbula de la conjura de los trotskismiento de que para esto no hay ninguna medida poltica,
tas contra la Unin Sovitica.[90]
histrica ni moral.
El terror como esencia del totalitarismo
Durante la poca del nacionalsocialismo, contina
Arendt, el aparato de poder fue establecido en su totalidad, uniformizado y, poco a poco, estructurado de forma
cada vez ms radical e inescrutable. El derecho al asesinato, junto con los mtodos para eliminar el conocimiento de la sociedad, se convirtieron en la cosmovisin
visible.
Que los nazis queran conquistar el Mundo, expulsar a pueblos ajenos y extirpar a
los biolgicamente minusvlidos era tan poco secreto como la Revolucin mundial y los
planes de conquista mundial del bolchevismo
ruso.[91]

Los campos de concentracin estn siempre fuera del


sistema penal normal. Se basan en el homicidio de la
persona jurdica. El ser humano es reducido a: judo,
portador de bacilos, exponente de clases en desaparicin. En el caso de los criminales y los presos polticos, segn Arendt, la aniquilacin de la persona jurdica no es posible por entero, ya que saben por qu estn
all. Empero, la mayora de los presos era completamente inocente. Precisamente esos fueron los liquidados en
las cmaras de gas, mientras que los autnticos enemigos del rgimen eran, a menudo, asesinados antes.[93] La
desaparicin de los derechos del ser humano es una
condicin previa para su dominio total y es vlida para
cualquier habitante de un sistema totalitario.

A esto se aade el asesinato de la persona moral. Se trata de un sistema del olvido, que alcanzaba hasta los crculos familiares y de amistades de los afectados. La muerte
se anonimizaba. Obrar de forma moral y las cuestiones
de conciencia no eran posibles. Arendt cita el informe de
Mientras que los nazis mantuvieron siempre la ccin de
Albert Camus sobre una mujer a la que los nazis le hiciela conjura mundial juda, los bolcheviques cambiaron su
ron elegir cul de sus tres hijos deba ser asesinado.
ccin en diversas ocasiones: de la conjura mundial trotskista, pasando por el imperialismo, hasta la conjura de los Lo nico que queda entonces para evitar la conversin
cosmopolitas sin races, etc. El instrumento de poder de las personas en cadveres vivientes es la conservade Stalin era la transformacin de los partidos comunis- cin de la diferencia, la identidad. Hannah Arendt tiene
tas en liales del Komintern ruso, dominado por Mosc. muy presente las condiciones en los transportes a los camDentro del mundo total[itario] dominaba el aparato po- pos, la decalvacin, el desnudo, la tortura y el asesinato.
Mientras que las SA asesinaban con odio y brutalidad
licial en forma de polica secreta, OGPU o Gestapo.
ciega, el asesinato en el campo de concentracin era un
El nmero de judos u otros grupos asesinados en los
acto de aniquilacin mecanizado, en parte sin bestiacampos de exterminio y concentracin nazis o de los
lidad individual, realizado por personas normales, que
muertos en la guerra de depredacin son demostrables.
haban sido educadas para pertenecer a las SS.[94]
Desde las fuentes que posea Arendt, una cuanticacin
precisa de las vctimas del estalinismo no era posible. Los El terror, como esencia de un gobierno totalitario, proasesinatos iban desde las liquidaciones en los gulag, has- duce inicialmente una peculiar fuerza de atraccin sobre
ta las prdidas durante la colectivizacin de la tierra, los personas modernas desarraigadas, para hacer ms tarde
Procesos de Mosc o la limpieza general de toda la buro- las masas ms densas y destruir todas las relaciones encracia. Arendt se apoy, entre otras cosas, en informacio- tre las personas. El principio es la ideologa, la coaccin
nes de intelectuales jvenes rusos contemporneos sobre interna, reinterpretada y asimilada de tal forma que las

18

2 OBRAS PRINCIPALES

personas, llenas de miedo, desesperacin y abandono, son sumo, que son consumidos, mientras que productos
impulsadas a su propia muerte, si uno mismo pertene- de la fabricacin o construccin (Produkte des Herstece, al n y al cabo, a los superuos o parsitos.[95]
llens) son aquellos que son necesitados o usados (geAl nal, Arendt subraya que el dominio total, el totalita- braucht).
rismo, no se derrumba en un largo proceso, sino que lo
hace de forma repentina, negando los seguidores su par- 2.3.2 Accin
ticipacin en los crmenes e incluso su pertenencia al movimiento.
Finalmente, la accin, das Handeln, en tanto sirve a la
fundamentacin y conservacin de la comunidad poltica,
crea las condiciones para una continuidad de las genera2.3 La condicin humana (Vita activa)
ciones, para el recuerdo y, de esta forma, para la historia.
Transcurre entre los individuos y muestra a la vez la sinAl contrario que Heidegger, Arendt basaba su pensa- gularidad, la diferencia y el pluralismo del ser humano.
miento en el nacimiento del individuo y no en la muer- El ser humano singular puede, segn Arendt, sobrevivir
te. Su segunda obra principal, The Human Condition, La en una sociedad sin jams trabajar o producir algo por s
condicin humana, publicado en 1958 y traducido al ale- mismo.
mn por ella misma con el ttulo Vita activa oder Vom
ttigen Leben (1960),[96] est dedicada principalmente a La accin consiste en la interaccin poltica, que es funla losofa y en ella Hannah Arendt desarrolla esta idea damental para Arendt. La comunicacin, es decir, encontrar la palabra adecuada en el momento oportuno,
del nacimiento.
ya es accin. Muda lo es slo la violencia y, ya slo
Con el nacimiento empieza la capacidad de realizar un por esa razn, la mera violencia jams podr reivindicar
nuevo comienzo. El individuo tiene la tarea de congu- grandeza.[98] Arendt recalca: a pesar de que el individuo
rar el mundo, en conexin con las dems personas. Con sepa que es un ser humano, sin accin no ser reconocido
ello hace referencia a las condiciones bsicas de la vida como tal por los dems. El ttulo elegido para la edicin
activa del ser humano, que Arendt limita a trabajar, pro- alemana, Vita activa, hace referencia a este curso de penducir, actuar (Arbeiten, Herstellen, Handeln). Distingue samientos.
de eso la esencia o naturaleza del ser humano, que no
es posible denir conceptualmente y no son accesibles al La accin se realiza en el espacio pblico. Para Arendt, la
conocimiento humano. Los intentos de denirlas termi- forma ms clara de su realizacin se encontraba en la polis
nan habitualmente con alguna clase de construcciones griega, donde el trabajo transcurra en el espacio privado
del hogar con todas las consecuencias de un despotismo
de algo divino.[97]
, mientras que la accin transcurra en el espacio pblico
La accin est, desde su punto de vista, ms estrechamen- del gora. Este lugar pblico era el de la vita activa, de la
te ligada al nacimiento que el trabajar y el producir.
comunicacin, la conformacin y la libertad poltica entre
iguales.
2.3.1 Trabajar y producir
El trabajo sirve a la subsistencia del individuo y de la especie. En consecuencia, el trabajo pertenece necesariamente a la vida humana, pero tambin a todo otro ser
vivo. El trabajo no est, as lo considera Arendt, ligado a
la libertad, sino que representa una coaccin a la conservacin de la vida, que subyace continuamente al hombre,
desde su nacimiento hasta la muerte.

2.3.3 Del proceso de comprensin en el espacio poltico a la sociedad de masas


Por el contrario, segn Arendt, durante la Edad Media se
produjo un desplazamiento sobre la base de la dogmtica
cristiana. La libertad suprema para el ser humano estaba entonces en la vita contemplativa dirigida a Dios.
En ello se valoraba el elemento de la fabricacin artesana o artstica por encima del pensamiento (losco) y
la accin (poltica). El hombre se convirti en el Homo
faber, es decir, creador de un mundo articial. El mudo
asombro que desde la losofa antigua era considerado
como el principio y el n de toda losofa y que slo
era accesible a unos pocos, perdi signicado en favor de
la mirada intuitiva y contemplativa de los trabajadores
artesanales.[99]

Sobre la base del trabajo, el individuo comienza a reexionar sobre la nitud de su existencia. Para huir de esa
certeza, el hombre erige un mundo propio articial, paralelo al natural, para el que produce objetos de diferentes materiales. Arendt parte de que este mundo es estable
y que el individuo puede construir relaciones personales
con los objetos y fenmenos producidos. Un ejemplo es
el sentimiento de volver a casa. En un mundo en constante cambio, el ser humano no puede sentirse en casa.
Arendt critica la losofa cristiana occidental. Aunque la
La distincin introducida por Arendt entre arbeiten (tra- mayora de los lsofos se expresaron sobre cuestiones
bajar) y herstellen (producir, fabricar) tambin se polticas, prcticamente ninguno tom inmediatamente
reere a la produccin (Produktion). Como productos del parte del discurso poltico. Consideraba como nica extrabajo (Produkte der Arbeit) menciona los bienes de con- cepcin a Maquiavelo. A pesar de que con Hegel lo po-

2.4

Sobre la revolucin

ltico experiment una revalorizacin, Arendt se dirige


sobre todo contra la idea de Hegel de la necesidad del
desarrollo histrico. La idea del absoluto como meta de la
historia lleva a la ideologa, as a la justicacin de prcticas no democrticas y, nalmente, a las formas del totalitarismo.
El individuo moderno tambin se aleja de lo poltico a
causa de la radical subjetividad de su vida emocional
debido a conictos internos interminables. Los individuos son normalizados socialmente; los desvos de esa
norma son descartados como asociales o anormales. Se
llega al fenmeno de la sociedad de masas, con el dominio de la burocracia. En el proceso se igualan las clases y
las agrupaciones sociales y son controladas con el mismo
poder. La igualacin, el conformismo en lo pblico lleva
a que lo caracterstico y la particularidad se conviertan
en asuntos privados de los individuos. Grandes masas de
personas desarrollan la tendencia al despotismo, o bien de
un individuo, o bien de la mayora.[100]
Tambin en la idea de la historicidad de Heidegger como condicin fundamental de la existencia humana encuentra la autora que el pensamiento est anclado en la
contemplacin. Una vita activa implica sin embargo
hacer preguntas sobre los principios de lo poltico y las
condiciones de la libertad. Arendt, al igual que Jaspers,
vea la losofa moral de Kant, en la que la cuestin sobre
las condiciones de la pluralidad humana estaba en primer
plano, como una aproximacin a esto. Kant no slo haba
contemplado como legisladores y jueces a los hombres
de estado y los lsofos, sino a todos los seres humanos,
y habra llegado as a la exigencia de una repblica, a la
que la investigadora se adhiere.
En esta obra, Arendt estudia la transformacin histrica
de conceptos como libertad, igualdad, felicidad, espacio
pblico, privacidad, sociedad y poltica, y describe con
exactitud el cambio de signicado en el contexto histrico correspondiente. Su punto de referencia es la Antigua
Grecia, en especial, la poca del dilogo socrtico. Segn
su modo de ver, hay que anclar en el presente los espacios
perdidos de lo poltico modicados y, con ello, intentar
hacer que sean frtiles las capacidades de los individuos
libres que piensan y actan de forma poltica, y que intentan distinguirse unos de otros. Arendt ve como contrario
a esto el difundido behaviorismo, cuyo objetivo es reducir al ser humano en todas sus actividades al nivel de un
ser vivo condicionado por todas partes y que se comporta
de forma correspondiente.[101]

19
cipal objetivo es determinar las caractersticas esenciales del espritu revolucionario. Reconoce stas como
la posibilidad de comenzar algo nuevo y la accin comn
del ser humano.
Arendt[102]

Arendt plantea la pregunta de por qu el espritu de la


revolucin no encontr ninguna institucin y por tanto
se perdi. Para esta cuestin parte de Thomas Jeerson
que, tras su mandato como tercer presidente de los Estados Unidos, reexion en su correspondencia sobre lo
ocurrido. Como propuesta de solucin, Arendt contempla
el ward-system de Jeerson, que tambin llama Elementarrepubliken, repblicas elementales.
Segn Jeerson, tras la Revolucin norteamericana y la
introduccin de la Constitucin, no hubo ninguna institucin en la que el pueblo pudiera aportar algo a los asuntos
pblicos. La ancestral relacin entre gobernantes y gobernados se haba mantenido. Antes y durante la Revolucin
estadounidense el pueblo poda participar activamente en
los acontecimientos polticos en los townhalls, los ayuntamientos. Los inmigrantes hacan un buen uso de esa posibilidad. Sin embargo, tras la Revolucin, las personas se
retiraron cada vez ms a su vida privada, perseguan sus
intereses privados y se interesaban menos por los asuntos
pblicos.
Como alternativa a la democracia de partidos representativos, Arendt preere una repblica de consejos obreros o soviets. La democracia representativa no es capaz
de dejar participar al pueblo en la vida poltica. Basndose en las experiencias posteriores a la Primera Guerra
Mundial, seala que el sistema multipartidista es todava
menos atractivo que el sistema bipartidista ingls o estadounidense, ya que mantiene en su interior el carcter de
la dictadura unipartidista.
Elementos del sistema de consejos obreros aparecen segn Arendt en casi todas las revoluciones, hasta las de
febrero y de marzo de 1848. Describe los consejos como paccos, no partidistas e interesados en construir un
nuevo Estado. Los partidos, tanto de izquierdas como de
derechas o revolucionarios, vean en los consejos y los soviets una fuerte competencia, por lo que suscitaron agitacin en contra de ellos y, en ltimo trmino, siempre
tuvieron la posibilidad de aniquilarlos con ayuda del Estado.

Hannah Arendt prefera este sistema poltico a la


democracia directa, porque en las democracias de par2.4 Sobre la revolucin
tidos el ser humano se siente como gobernado, y se no
era precisamente el sentido de las revoluciones. En camEn el libro On Revolution (1963, editado en alemn en bio, la posibilidad de la participacin poltica a distintos
1965, con el ttulo ber die Revolution) analiza e inter- niveles se acerca mucho ms a las ideas de lo poltico de
preta las revoluciones francesa y estadounidense, aunque Arendt, que subraya:
tambin menciona otras. Hace una crtica de las sociedaArendt[103]
des que surgieron de esas revoluciones. Para ello emplea
un concepto de revolucin distinto al habitual. Su prin-

20

2.5

2 OBRAS PRINCIPALES

Pensar, querer, juzgar

Las obras Das Denken (El pensar) y Das Wollen (El


querer) se publicaron de forma pstuma en 1989, editndose de nuevo en 1998 en la antologa Vom Leben des
Geistes (Sobre la vida del espritu). Este trabajo se basa
a su vez en las clases que dio Arendt de 1973 a 1974. La
tercera parte, Das Urteilen (El juicio), fue recopilada
por el politlogo Ronald Beiner basndose en los manuscritos de las lecciones de Arendt sobre Kant, sobre todo
las de 1970, tras alguna preparacin del material por parte de Mary McCarthy, la administradora del legado.
Arendt no quiere, tal como escribe en la introduccin, con
este ttulo tan pretencioso actuar como lsofo, como
pensadora de ocio (segn la expresin de Kant[104] ),
pero tampoco dejarles el pensamiento exclusivamente a
estos. El origen de sus estudios fue, entre otros, el libro sobre Eichmann, en el que analiz los actos monstruosos
de un malhechor corriente e irreexivo. Esto llev
a la cuestin de si el pensamiento, es decir, la costumbre
de investigarlo todo, sin consideracin de los resultados,
pertenece a las condiciones que protegen al ser humano
de hacer el mal.[105]

to tanto de Platn y Aristteles, que entendan el pensamiento como observacin pasiva, como del cristianismo,
que convirti la losofa en la criada de la teologa y el
pensamiento en meditacin y contemplacin. Tambin es
crtica con el enfoque moderno, en el que el pensamiento sirve principalmente a la ciencia emprica. Considera
las matemticas, en cuanto pensamiento puro, como la
reina de las ciencias.[107] Critica la hegemona de las
ciencias naturales como modelo de explicacin para todos los fenmenos, tambin los sociales y polticos, y seala la importancia de la reexin sobre las limitaciones
de la vida humana.
El signicado del pensamiento en la vida pblica, que se
transforma cada vez ms en vida laboral, retrocede en
gran medida. La vita activa, el producir y el actuar,
vencen a la vita contemplativa, la bsqueda de sentido, que inicialmente sobre todo durante la Edad Media
fue prioritaria. En consecuencia el ser humano cae en un
dilema, ya que, por una parte, precisamente se enfatiza
la individualidad en la sociedad de masas democrtica,
pero, por otra, la sociedad de masas pone lmites a la discusin en el espacio pblico.

En este tratado, basado en sus notas para sus lecciones,


comenta el pensamiento de numerosos lsofos que han
razonado sobre el pensamiento como contemplacin del
2.5.1 El pensar
ser. En este contexto, trat toda su vida a los grandes
En su obra sobre El pensar, Arendt ampla las ideas de pensadores como si fuesen contemporneos, al igual que
Vita activa (La condicin humana), describiendo desde hiciera Jaspers.
ahora la vita contemplativa, es decir, las actividades Mientras que el pensamiento est presente como algo inintelectuales, como su igual o incluso como superior a visible en toda experiencia y tiende a generalizar, las otras
aqulla. Trata de corroborar sus armaciones en el libro dos actividades espirituales estn mucho ms prximas al
de Eichmann sobre la banalidad del mal con la tesis mundo de los fenmenos, el Erscheinungswelt, porque
de que este tipo de actos malvados estn relacionados se trata siempre de lo individual: de realizar juicios socon el defecto de pensamiento, con la irreexividad bre el pasado, cuyos resultados son una preparacin para
(Gedankenlosigkeit). Plantea la cuestin siguiente:
el querer.
Arendt[106]
2.5.2 La voluntad
Como lema coloc en la introduccin un pequeo texto
de Was heit Denken? (Que signica pensar?) de Heidegger, en el que se destaca el signicado del pensamiento
en s.
De nuevo, Arendt persigue los conceptos remontando
hasta su origen. tica y moral, segn Arendt, son las expresiones griegas y romanas para costumbre y hbito. El
trmino (alemn) Gewissen (conciencia moral), en cambio, signica saber uno mismo y pertenece a todos los
procesos del pensamiento. Considera que slo las personas buenas son capaces de desarrollar una mala conciencia, mientras que criminales habitualmente poseen una
buena conciencia. tica y moral (literalmente: costumbres y hbitos) habran partido, en lo fundamental, de la
premisa contraria.

Segn Arendt, la voluntad radica en el apetito de las criaturas, as como en el pensamiento racional. Destaca el
signicado de la voluntad como el talento propio del ser
humano de superar lo viejo para poder comenzar con lo
nuevo. Esa voluntad, unida a la natalidad de los seres
humanos no iguales, sino que piensan de forma divergente (Dierenz), posibilita por una parte la libertad, pero
por otra contiene el peligro de la accin completamente
espontnea e intuitiva. Deja claro: las acciones libres del
ser humano son infrecuentes.[108]
Junto a su historia, Arendt persigue el concepto de la voluntad. Habra sido desconocido en la Antigua Grecia y
slo habra ganado gran signicacin en la poca moderna, en relacin con el de la interioridad (la experiencia
interna).

Desde la Antigedad, el pensamiento es una forma de ac- En paralelo, investiga la voluntad como una facultad incin. Arendt diferencia su comprensin del pensamien- terna del ser humano para decidir con qu gura quie-

21
re mostrarse al mundo fenomnico (Erscheinungswelt).
Segn eso, la voluntad crea con sus proyectos la persona, por as decirlo, que puede hacerse responsable de su
carcter (su ser completo). Aqu se desmarca de las inuyentes tesis marxistas y existencialistas, que consideran
al hombre como creador de s mismo. Esta falsa conclusin corresponde a la insistencia moderna en la voluntad
como sustituta del pensamiento.
2.5.3

El juicio

Al igual que hizo treinta aos antes en su trabajo sobre la


losofa existencial de Heidegger y Jaspers, Arendt toma
posicin en el problema de los universales medieval y de
nuevo a favor del nominalismo. En su fragmento Das Urteilen. Texte zu Kants politischer Philosophie (El juicio.
Textos sobre la losofa poltica de Kant), publicado de
forma pstuma sin permiso, reexiona sobre el llevar a
cabo juicios como algo subjetivo. Estudia la teora del
juicio esttico en la Crtica del juicio de Kant, considerando el juicio esttico como modelo para el juicio poltico. Este juicio se basa en el pensamiento sin la mediacin de un concepto o un sistema. Como ejemplo, Arendt
menciona que cuando se calica una rosa de hermosa, se
llega a ese juicio sin pasar por la generalizacin de que todas las rosas son bellas y que por tanto esta tambin.[109]
As que no existe una categora rosas o una naturaleza
de la rosa, ms bien slo la rosa individual, que es juzgada por cada persona desde su perspectiva personal. El
conocimiento de los diferentes puntos de vista es designado por Arendt como pensamiento representativo. Este
pensamiento presupone tomar una posicin en el mundo
que no es la propia, sin abandonar la propia identidad.

Arendt se hizo famosa con su libro Los orgenes del totalitarismo. Esta obra, que en la actualidad pertenece al
canon de la formacin poltica, le trajo muchos apoyos
e innumerables invitaciones para conferencias. Fue la
primera terica que entendi el totalitarismo como una
nueva forma de poder poltico en la historia de la humanidad.[111] Sirvi en parte como base para un concepto ampliado del totalitarismo y como argumento contra la Unin Sovitica post estalinista durante la Guerra
Fra. Como consecuencia, fue criticada una y otra vez por
socialistas ms bien ortodoxos.
Sin embargo, en el mbito acadmico y tambin en parte de la intelectualidad de izquierda, a la vez, no slo se
apreciaban sus estudios sobre el nazismo, sino que tambin sus tempranos anlisis del estalinismo como sistema
totalitario. Sobre todo en los EE. UU. y en Francia estos
debates fomentaron el nacimiento de una Nueva Izquierda no dogmtica.
El llogo estadounidense y activista palestino Edward
Said, cuya obra se centra en el poscolonialismo, consideraba a Hannah Arendt como uno de los tericos del
imperialismo que orientan tanto de forma imperialista
como antiimperialista, basndose en la crtica de Arendt
del escritor Joseph Conrad en The Origins of Totalitarism.[112]

Su maestro, Karl Jaspers, calic el libro en el prefacio


de la tercera edicin como historiografa de gran estilo.
Coment que haba sido elaborado con los medios de la
investigacin histrica y el anlisis sociolgico. La obra
dara la visin profunda a travs de la cual una forma
de pensamiento losco comienza a ser capaz de juzgar en la realidad poltica. Segn Jaspers, Arendt no da
consejos, sino que transmite conocimientos que sirven a
Los juicios no se basan, pues, en una representacin mo- la dignidad humana y a la razn.
ral determinada e interiorizada. La facultad de juzgar de
Sobre todo en la dcada de 1960, su reportaje sobre el
la que dispone el ser humano, segn entiende Arendt, tieproceso a Eichmann en Jerusaln produjo una gran conne algo que ver con la capacidad de actuar, de tomar el
troversia. Las memorias de Eichmann,[113] que muestran
punto de vista del otro y, en el proceso, de abstraerse de
su fuerte y sustantivo antisemitismo, todava no estaban
la propia voluntad.[110]
disponibles para Arendt cuando escribi tanto los reportajes como el libro. Gran parte de los crticos sealan hoy
en da que Arendt subestim el antisemitismo de Eich3 Inuencia
mann como motivacin. La obra todava es rechazada
o ignorada a menudo, pero a la vez encuentra cada vez
ms reconocimiento y atencin como todas las obras de
Arendt. As, por ejemplo, Jan Philipp Reemtsma seal
en 1998 que, desde el libro sobre Eichmann de Arendt, o
incluso desde antes, tratar de explicar con la enfermedad
las acciones del autor de un delito (patologizacin del
criminal) ya no era vlido.[114]

Sello de Alemania celebrando el centenario del nacimiento de


Arendt en 2006.

El socilogo Hauke Brunkhorst estudi en 1999 la relacin entre Habermas y Arendt. En la dcada de 1970
Jrgen Habermas descubri las coincidencias de su teora de la accin comunicativa con la teora de Arendt sobre el poder y la violencia, creando el concepto de poder comunicativo". Pero Habermas mantuvo su distancia con el aristotelismo de Arendt y [...] con su crti-

22

LEGADO

ca de la Revolucin francesa. Los discpulos de Haber- de la verdad y la reconciliacin de Sudfrica:


mas Dubiel, Ulrich Rdel y Gnther Frankenberg intentaron en su obra Die demokratische Frage (1990; La cuessus ideas sobre el perdn y su libro sobre
tin democrtica) reparar con ayuda de Arendt el dEichmann
inuyeron y se vieron reejados en
cit democrtico de la antigua teora crtica.[115] As,
la accin, el nuevo comienzo, que trajo la Cosegn Brunkhorst, comenz la gran inuencia de Hanmisin de la verdad y la reconciliacin de Sudnah Arendt en la dcada de 1980, cuando la civil society
frica, que, por primera vez en la historia, con(sociedad civil) estaba a la orden del da. La ocasin era,
virti el perdn en un principio gua para un
por una parte, la poltica neoliberal de Ronald Reagan y
Estado.[118]
Margaret Thatcher y, por otra, la poltica de la Unin Sovitica.
No existe ninguna escuela losca o poltica que se reSeyla Benhabib se pregunta cmo se explica el renaci- monte a Hannah Arendt. Su extensa y variada obra ofremiento de Arendt. Tras la cada del comunismo autori- ce la posibilidad de escoger prrafos y citas para justitario y desde que la teora marxista est en retroceso en car el punto de vista propio. Segn sus propias palabras,
todo el mundo, el pensamiento de Hannah Arendt ha sur- al contrario que otros muchos intelectuales importantes
gido como la teora crtica poltica del momento post to- contemporneos, no fue nunca socialista o comunista, petalitario. Tambin para el feminismo moderno es Arendt ro tampoco completamente sionista, ni se la poda incluir
un ejemplo impresionante y secreto de una de nuestras en ningn otro esquema. Esta es la razn de que durananteriores madres".[116] En cambio, el movimiento fe- te mucho tiempo slo unos pocos cientcos, como Ernst
minista de las dcadas de 1970 y 1980 apenas haca re- Vollrath,[119] estudiaran en profundidad la obra completa
ferencia a sus obras.
de Arendt. Esto ha cambiado radicalmente en los ltimos
En los ltimos aos, Ralf Dahrendorf incluy con reser- aos. En la poca de los postmodernos, su pensamiento
vas a Hannah Arendt entre los pocos pensadores huma- sin barandillas individual es ms bien apreciado, entre
otras razones porque, como se seala a menudo, su canistas independientes y libres del siglo anterior.
mino vital e intelectual muestran una gran coincidencia.

4 Legado
Desde 1995 se entrega el Premio Hannah Arendt al pensamiento poltico, nanciado por la ciudad de Brema y la
Fundacin Heinrich Bll.[120]
Desde 1993 trabaja la asociacin Instituto Hannah
Arendt para el estudio del totalitarismo (HannahArendt-Institut fr Totalitarismusforschung e.V., HAIT)
en Dresde. El Instituto tiene por objetivo estudiar las
dictaduras totalitarias por derecho propio. Historiadores y socilogos deben analizar de forma emprica las estructuras polticas y sociales del nazismo y del rgimen
de la Repblica Democrtica Alemana. El Instituto adems realiza jornadas sobre Hannah Arendt y promueve
Placa conmemorativa (2006) en la vivienda de Arendt en Hei- publicaciones pstumas. El director hasta 2008, Gerhard
Besier, controvertido por su cercana a la cienciologa, esdelberg, Schlossberg 16, bajo el Castillo de Heidelberg.
cribi en Die Welt sobre Arendt: Pensamiento lgico, un
clara y madurada: esA Arendt se le reproch a menudo que haba subestima- concepto conciso, una construccin
[121]
tas
cosas
no
eran
su
fuerte.
do la cuestin social. En 1972 respondi en una conversacin con amigos que, por ejemplo, la construccin de vi- En Zrich, donde Arendt ley su ponencia Freiheit und
viendas era una cuestin de la administracin, pero tam- Politik (Libertad y poltica) en 1958,[122] se realizaron
bin contiene aspectos polticos, como el problema de la de 1996 a 2000 de forma anual las Jornadas de Hannah
integracin.[117] Ella misma restringi cada vez ms de Arendt, que se ocupaban de su pensamiento poltico, caforma explcita su pensamiento a lo poltico, poniendo da ao desde un nuevo punto de vista. Desde 1998 se
de forma radical en cuestin las tradiciones y cosmovi- realizan tambin en Hanver todos los veranos eventos
similares, cuyos resultados se publican.[123]
siones.
Elisabeth Young-Bruehl seala que el concepto poltico En la Universidad Carl von Ossietzky de Oldenburgo,
de Arendt del perdn y del nuevo comienzo se puso en Antonia Grunenberg fund en 1999 el Centro Hannah
prctica quince aos despus de su muerte en la Comisin Arendt.[124] Posee originales o copias de la mayora de los

23
documentos legados por Hannah Arendt. Adems, editan los Hannah Arendt Studien, en forma de coleccin de
libros. A esto hay que aadir las jornadas y otros eventos sobre las obras de Hannah Arendt y en general sobre la vida intelectual del siglo XX. La Sociedad Hannah
Arendt hngara, que funciona desde 1997, se dirige sobre todo a los pedagogos y se ocupa, entre otras cosas,
de formular una nueva denicin de los Derechos Humanos apoyndose en la tesis de Arendt de que el asesinato
masivo e industrial slo fue posible porque los Derechos
Humanos no tuvieron fundamentacin losca, ni haban fraguado de forma poltica, sino que simplemente
fueron proclamados.[125] Wolfgang Heuer edita en Berln el Hannah-Arendt-Newsletter con colaboraciones en
alemn, ingls y a veces en francs, en la que se han publicado trabajos inditos de Arendt.[126]
Aproximadamente desde el cambio de siglo se puede
hablar de una autntica explosin del pensamiento de
Arendt en Alemania. En Hanver, Marburgo y Heidelberg se han colocado placas conmemorativas en sus lugares de residencia. Se ha dado su nombre a algunas
escuelas,[127] calles y plazas. Se realizan actos pblicos,
simposios y exposiciones en su honor. En conmemoracin del 30 aniversario de su muerte en 2005 y, poco
despus, en conmemoracin de su 100 cumpleaos se
editaron innumerables artculos y libros. En las universidades y otros centros de investigacin, se interesaron por
Hannah Arendt, aparte de lsofos, politlogos y otros
estudiosos de las ciencias sociales, tambin historiadores
y llogos.
El asteroide 100027 Hannaharendt recibi su nombre
(1990) en honor a la autora.[128]

Obras (seleccin)
1929: El concepto del amor en San Agustn: Ensayo
de una interpretacin losca. Tesis doctoral, dirigida por Karl Jaspers. Trad. de Agustn Serrano.
Madrid, Encuentro, 2001, ISBN 978-84-7490-6325. La versin espaola ha sido traducida de Love
and Saint Augustine, editado por Joanna Vecchiarelli Scott y Judith Chelius Stark, Prensas Universitarias de Chicago, 1996. La versin alemana original
se titula Der Liebesbegri bei Augustin. Versuch einer philosophischen Interpretation. Berln, 1929. Reeditado por Philo Verlagsgesellschaft, Berln, 2003,
ISBN 3-86572-343-8.
1951 Los orgenes del totalitarismo. Trad. de Guillermo Solana. Taurus, 1974. Traduccin reeditada
por Alianza Editorial, 2006, con prlogo de Salvador Giner ISBN 978-84-206-4771-5. Orig. en ingls, The Origins of Totalitarianism; Nueva York,
1951; versin alemana: Elemente und Ursprnge totaler Herrschaft, Frncfort del Meno, 1955; 10. ed.
Piper, Mnich, 2003 {ISBN 3-492-21032-5}.

1958 Rahel Varnhagen: vida de una mujer juda.


Trad. de Daniel Najmas. Barcelona, Lumen, 2000
{ISBN 978-84-264-4958-0}. Edic. orig. en ingls:
Rahel Varnhagen: The Life of a Jewess, Londres,
1958; vers. alem. Rahel Varnhagen: Lebensgeschichte einer deutschen Jdin aus der Romantik. Piper,
Mnich, 1959; reediciones en alemn: 1981, 1998
{ISBN 3-492-20230-6}.
1958 La condicin humana. Trad. Ramn Gil.
Barcelona, Paids, 1993 {ISBN 84-7509-855-X}.
Edic. orig. en ingls: The Human Condition, University Press, Chicago, 1958. Edic. en alemn: Vita activa oder vom ttigen Leben, Kohlhammer, Stuttgart,
1960; Piper, Mnich, 1967, 3. ed. 2002 {ISBN 3492-23623-5}.
1961 Eichmann en Jerusaln. Un estudio sobre la banalidad del mal. Trad. de Carlos Ribalta. Barcelona, Lumen, 1967, 1999, 2003 {ISBN 978-84-2641345-1}. En ingls: Eichmann in Jerusaln: a Report
on the Banality of Evil (1963), originalmente publicado en la revista New Yorker. Versin en alemn:
Eichmann in Jerusalem. Ein Bericht von der Banalitt des Bsen, Piper, Mnich, 1964; 14. edic. 1986
{ISBN 3-492-20308-6}.
1961 Entre el pasado y el futuro. Ocho ejercicios sobre la reexin poltica. Trad. Ana Poljak. Pennsula, 1993, 2003 {ISBN 84-8307-535-0}. Versin alemana: Zwischen Vergangenheit und Zukunft. bungen im politischen Denken I, compilacin de textos
de 19541964 editados por Ursula Ludz, Piper, Mnich, 1994, 2. edic. revisada, 2000 {ISBN 3-49221421-5}. Incluye, entre otros, Between Past and
Future (1961, ampliado en 1968); Die Krise in der
Erziehung (1958), Wahrheit und Politik (1967).
1963 Sobre la revolucin. Trad. Pedro Bravo. Revista de Occidente, 1967. Reeditado por Alianza Editorial, 1998, 2004. ISBN 84-206-5806-5. Original
en ingls: On Revolution, Nueva York, 1963; versin
alemana: ber die Revolution, Piper, Mnich, 1963,
4. ed. 2000 {ISBN 3-492-21746-X}.
1968 Hombres en tiempos de oscuridad. Trad. Claudia Ferrari. Barcelona, Gedisa, 1990. En alemn:
Menschen in nsteren Zeiten. Ensayos y otros textos
(19551975) editados por Ursula Ludz, Piper, Mnich, 2001 {ISBN 3-492-23355-4}. (Texto original:
Men in Dark Times, Nueva York, 1968.
1969 Martin Heidegger, el octogenario, Revista
de Occidente, n 84, pp. 261 ss. Tambin en Martin Heidegger o el pensamiento como actividad pura, Archipilago, n 9, 1992 (Martin Heidegger ist
achtzig Jahre alt, Merkur 23, n 10, pp. 893-902).

24

7 NOTAS

1969 Crisis de la Repblica. Trad. de Guillermo Solana. Madrid, Taurus, 1973, 1988. (Crisis of the Republic).

84-254-2109-8. (Briefe 1925 bis 1975 und andere


Zeugnisse, Vittorio Klostermann GmbH, Frncfort
del Meno, 1999)

1970 Sobre la violencia. Trad. de Guillermo Solana. Madrid, Alianza Editorial, 2005. ISBN 84-2065980-0 (On Violence, Nueva York y Londres, 1970.
Versin alemana de Gisella Uellenberg revisada por
la autora: Macht und Gewalt, Piper, Mnich, 1970;
15. ed. 2003 {ISBN 3-492-20001-X}).

Hannah Arendt / Karl Jaspers: Correspondencia


1926-1969. Publicado en 1992 por Lotte Khler
y Hans Saner: Correspondence 1926-1969, Nueva
York; en alemn: Briefwechsel 19261969, Piper,
Mnich, 2001, ISBN 3-492-21757-5

1978 La vida del espritu. Trad. Fernando Montoro y Ricardo Vallespn. Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1984. Trad. reeditada por Paids
en Barcelona. ISBN 978-84-493-1251-9. Obra publicada pstumamente (basada en las conferencias
Giord de 1972-1974), primero en ingls: The Life
of the Mind, Nueva York, 1978; en alemn: Vom Leben des Geistes. Vol. 1 Das Denken; vol. 2 Das Wollen; Piper, Mnich, 1979; tambin en un solo tomo
(Piper, 1998, 2002) {ISBN 3-492-22555-1}.
1978 The Jew as a Pariah: Jewish Identity and Politics in the Modern Age.
1982 Conferencias sobre la losofa poltica de Kant.
Trad. de Carmen Corral. Barcelona, Paids, 2003
{ISBN 84-493-1387-2}. Lectures on Kants Political
Philosophy, Chicago, 1982. Versin alemana: Das
Urteilen. Texte zu Kants politischer Philosophie, Piper, Mnich, 1985, ISBN 3-492-22560-8. Lecciones de 1970, publicadas pstumamente.
1997 "Qu es la poltica?". Traduccin de Rosa Sala Carb. Barcelona, Paids, 1997. ISBN 84-4930405-9. Ttulo original: Was ist Politik? Aus dem
NachlaB (1993. R. Pipper GmbH & Co. KG, Munich).

Hannah Arendt / Mary McCarthy: Entre amigas.


Correspondencia entre Hannah Arendt y Mary McCarthy. Edicin, introduccin y prlogo de Carol
Brightman. Traduccin de Ana Mara Becci. Barcelona, Lumen, 1999 (hay reedicin en 2006). ISBN
978-84-264-1611-7. (Between Friends: The Correspondence of Hannah Arendt and Mary McCarthy
1949-1975. Nueva York, Secker & Warburg, 1995;
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[1] El trmino empleado por Heidegger, Vorlaufen, que aqu


se traduce por avanzar, fue vertido en la versin clsica de Jos Gaos por precursar, si bien existen otras
propuestas, como la de J.E. Rivera, que traduce adelantarse. La dicultad de traduccin del trmino se comenta

25

por ejemplo en Gustavo Cataldo Sanguinetti, Muerte y


libertad en Martin Heidegger, Revista Philosophica, n.
26, 2003, (disponible en lnea como archivo PDF) (pg.
13 y nota 34). Enlace consultado el 26 de septiembre de
2009.
[2] En la posguerra, Benno von Wiese retom el contacto, si
bien Arendt, unos aos despus, de nuevo lo interrumpi, debido a la trivializacin que realiz pblicamente
von Weise respecto a su participacin en la asimilacin a
los nazis. En 1933 se haba pronunciado a favor del alejamiento de la sangre juda de las universidades alemanas.
Recensin de Marie-Luise Knott, 3/2008 (en alemn). Esta correspondencia hasta ahora indita se recoge fragmentariamente en: Klaus-Dieter Rossade: Dem Zeitgeist erlegen. Benno von Wiese und der Nationalsozialismus. Synchron, Heidelberg 2007. ISBN 978-3-935025-81-2 (Studien zur Wissenschafts- und Universittsgeschichte; vol.
9).
[3] La palabra en alemn es Vogelfreiheit, literalmente la libertad de los pjaros, pero Vogelfrei, el adjetivo correspondiente, signica fuera de la ley. La palabra se aplicaba en la Edad Media a los que haban sido condenados
al ostracismo y a la expulsin de la sociedad, perdiendo
todos los derechos, incluyendo el derecho a la vida y a la
propiedad, y estando prohibida cualquier tipo de asistencia al condenado.
[4] Cuando Uwe Johnson pregunt en 1974 si el texto poda
ser reeditado, lo encontr aceptable, pero quera eliminar la seccin sobre Heidegger, por lo que el proyecto de
la edicin fracas. Hannah Arendt - Uwe Johnson. Der
Briefwechsel. Frncfort del Meno 2004, pg. 114.
[5] Arendt, como Karl Jaspers, emplea el trmino Verbrechen
gegen die Menschheit al traducir la expresin de los aliados crime against humanity (crimen contra la humanidad), en lugar de la versin ms habitual Verbrechen
gegen die Menschlichkeit y restringiendo as su sentido.
Menschheit signica en alemn aproximadamente la humanidad como gnero, las personas, en tanto que Menschlichkeit se reere a la humanidad como cualidad abstracta.
[6] En el ingls original: "Totalitarism, the race question, the
decay of the European nation state system, the emancipation of colonial peoples, the liquidation of British imperialism" y "Antisemitism, the Palestine issue, migrations, homelessness, etc." Citado en: I. Pilling, pp. 13s. Se trata de
una tesis doctoral, que se basa en su mayor parte en fuentes originales tanto publicadas como inditas.

de novelas Jahrestage. Johnson eligi entonces un seudnimo. Arendt tampoco lo acept. Escribi: No me siento
del todo bien cuando alguien cita lo que he escrito; es una
especie de robo de la libertad, como si se me quisiera encasillar a pesar de que naturalmente soy yo misma quien
se ha encasillado. Tambin protest en contra de que
la hiciese aparecer como la condesa Seydlitz, porque
haba olvidado evidentemente su origen judo. (Arendt a
Johnson, pp. 39s.)

8 Referencias
[1] Voz: Hannah Arendt (en ingls). Stanford Enciclopedia
of Philosophy. Consultado el 25 de septiembre de 2009.
[2] Sontheimer, p. 21
[3] Sontheimer, p. 24. En su biografa de Heidegger, R. Safranski arma, sin embargo, que Arendt habra ledo la
citada obra de Kant a los diecisiete (cf. Un maestro de
Alemania. Martin Heidegger y su tiempo. Barcelona, Tusquets, 1997 {ISBN 84-8310-032-0}, p. 170).
[4] Sontheimer, p. 25
[5] Sontheimer, p. 28
[6] Cf. Rdiger Safranski, Un maestro de Alemania. Martin
Heidegger y su tiempo. Barcelona, Tusquets, 1997 {ISBN
84-8310-032-0}, p. 172: Hannah [Arendt] acepta [en
1924] las reglas de juego establecidas por Heidegger. Lo
ms importante era el secreto riguroso. De ella no deba
saber nada su mujer, ni nadie en la universidad y en la
pequea ciudad.
[7] Die Korrespondenz: Hannah Arendt, Kurt Blumenfeld.
Hamburgo 1995, pg. 52.
[8] Elisabeth Young-Bruehl: Hannah Arendt. Leben und Zeit.
Frncfort del Meno 1986, pg. 123-127.
[9] Ursula Ludz (ed.), Hannah Arendt / Martin Heidegger,
Briefe 1925-1975. Frankfurt a.M., Vittorio Klostermann,
1999, pp. 50 s. (Carta de Heidegger a Arendt del 18 de
octubre de 1925).
[10] Philosophie und Soziologie. Rezension, en: Die Gesellschaft, vol 7, 1, 1930, 163-176.

[7] Tambin hubo una fuerte polmica a causa de estas declaraciones, ya que, a pesar de que exiga la fundamental
igualdad poltica y de derechos, tambin se opona vehementemente al sistema de cuotas o a cualquier otra forma
de preferencias.

[11] Aufklrung und Judenfrage. en: Geschichte der Juden in


Deutschland. 4 ao, nmero 2/3, Berln 1932. De nuevo en: H.A., Die verborgene Tradition. Acht Essays. Suhrkamp 1976, pgs. 108-126. En ingls en: H.A., Jewish
Writings. Ed. Jerome Kohn & Ron Feldman. Schocken,
Nueva York, 2007.

[8] En alemn se puede emplear la palabra Gewalt, violencia o fuerza, en el sentido de poder o potestad,
como en el caso de Staatsgewalt, autoridad pblica /
poder pblico, o richterliche Gewalt, poder judicial.

[12] Rezension ber Alice Rhle-Gerstel: Das Frauenproblem in


der Gegenwart. Eine psychologische Bilanz. En: Gesellschaft, ao 10, n 2, 1932, pg. 177-179.

[9] En una carta del 6 de julio de 1970, Arendt prohibi a


Johnson llamar a un personaje con su nombre en el ciclo

[13] Hannah Arendt y Karl Jaspers: Briefwechsel 1926-1969.


Mnich, 2001, pp. 52s.

26

[14] Transskript des Interviews Arendt-Gaus, 1964. Para ms


informacin sobre su judasmo vase Iris Pilling: Denken
und Handeln als Jdin. Hannah Arendts politische Theorie
vor 1950. Frncfort del Meno 1996; y Michael Daxner
(2006): Die jdische Gestalt von Hannah Arendt.

REFERENCIAS

[37] Eichmann en Jerusaln, Barcelona 1999, pg 368, traduccin del ingls de Carlos Ribalta; original alemn: Eichmann in Jerusalem. Ein Bericht von der Banalitt des Bsen. Mnich 1986, pg. 371.

[15] Transskript des Interviews Arendt-Gaus, 1964.

[38] Eichmann war nicht banal (Eichmann no era banal), Die


Welt, 28 de agosto de 1999

[16] Arendt a Jaspers, pg. 126 (mediados de 1947)

[39] EeJ pg. 56.

[17] Wolfgang Heuer:Hannah Arendt. Reinbek bei Hamburg


1987, pg. 31.

[40] Arendt a McCarthy, pg. 234 (septiembre de 1969).

[18] Elisabeth Young-Bruehl, pp. 223ss. y, con alguna diferencia menor, Katrin T. Tenenbaum (Universidad de Roma)
en sus aclaraciones a la correspondencia, editada por ella
(2005), entre Arendt y Adler-Rudel (vase la traduccin
del texto al alemn en hannaharendt.net).

[42] EeJ pg. 210.

[19] Correspondencia entre H. Arendt y S. Adler-Rudel, carta


del 2 de abril de 1941.

[45] EeJ pg. 216.

[20] Illuminations. Walter Benjamin. Essays and Reections.


(Ed. Hannah Arendt) Schocken, Nueva York 1969.

[41] EeJ pg. 209.

[43] Arendt a McCarthy pp. 231ss.


[44] EeJ pg. 215.

[46] Gershom Scholem: Wir waren beide nicht dabei. En: Der
Zeitgeist. Suplemento semimensual de Aufbau, n. 208,
Nueva York, 20 de diciembre de 1963, pp. 17s.

[21] Elisabeth Young-Bruehl pp. 250ss.

[47] Persnliche Verantwortung in der Diktatur. En: Israel, Palstina..., pp. 7-38.

[22] En: Zur Zeit. Politische Essays. Hamburgo 1999, pgs. 4370. El artculo se edit inicialmente slo en EE. UU.

[48] EeJ pg. 81.

[23] Arendt a Jaspers, 11 de noviembre de 1946, pg. 103.

[49] Revista Kalonymos, N 4 (2000), pg. 11 y sig. (enlace


roto disponible en Internet Archive; vase el historial y la
ltima versin).

[24] Frieden oder Waenstillstand im Nahen Osten. En: Israel,


Palstina und der Antisemitismus. Aufstze. Berln 1991,
pgs. 39-75.
[25] En la edicin mencionada ms arriba: Juda Leib Magnes
[26] Hannah Arendt et al.: Der Besuch Menahem Begins und
die Ziele seiner politischen Bewegung. Oener Brief an
die New York Times", en: Israel, Palstina... pp. 117s.

[50] Hannah Arendt Center.


[51] El texto del discurso (del 9 de abril de 199) se halla impreso en: H. Arendt, Reections, 2007, ISBN 978-0-80474499-7, p. 282s; disponible en lnea en la web de The Library of Congress (enlace consultado el 6 de octubre de
2009).

[27] En alemn, berlebensleidenschaft.

[52] Discurso sobre Lessing. Von der Menschlichkeit in nsteren Zeiten. Mnich 1960.

[28] Hannah Arendt, Mary McCarthy: Im Vertrauen. Briefwechsel 1949-1975. Mnich 1997, pp. 365s. (oct. 1969)

[53] Die Sonning-Preis-Rede. Copenhague 1975. En: Text und


Kritik. Zeitschrift fr Literatur, n. 9, 2005, pp. 3-11.

[29] Arendt a Jaspers, pg. 134.

[54] Vase tambin soviet y Rterepublik en la Wikipedia alemana

[30] Op. cit., pg. 968.


[55] ber die Revolution (dR). Mnich 1974, pg. 198.
[31] Op. cit., pg. 614.
[32] Edicin original en EE. UU.; reedicin: In der Gegenwart. bungen zum politischen Denken II. Mnich 2000,
pp. 228ss.
[33] Arendt a Jaspers pg. 52 sig. (julio-agosto de 1962).
[34] Arendt an Jaspers, pp. 715s.
[35] Adelbert Reif: Interview mit H.A.(1970). En: Macht und
Gewalt. Mnich 1970, pp. 107 y 109.
[36] Para la discusin actual, consltense especialmente los
anlisis crticos de los investigadores del Holocausto Raul
Hilberg y David Cesarani.

[56] dR, pg. 221.


[57] dR, pg. 203.
[58] EuU pg.645.
[59] Persnliche Verantwortung in der Diktatur, loc. cit., pp.
33s.
[60] Hannah Arendt. Heinrich Blcher. Briefe. Mnchen 1999,
p. 353.
[61] Arendt a Blcher, pg. 469 (mayo de 1958).
[62] H. Arendt: Karl Jaspers. Rede zur Verleihung des Friedenspreises des deutschen Buchhandels. Mnich 1958.

27

[63] Publicado en: Hannah Arendt y Karl Jaspers: Briefwechsel


1926-1969, pp. 719ss.
[64] Arendt an Johnson, p. 79.
[65] Arendt a Blumenfeld, pg. 197.
[66] Arendt a Jaspers, p. 494.
[67] Martin Heidegger ist achtzig Jahre alt. Reedicin en: Menschen in nsteren Zeiten, loc. cit.',' p. 183s.
[68] Saa Alcn, Heleno (2008). Atlas del pensamiento universal. Almuzara. p. 303. ISBN 978-84-92516-04-9.

[95] EuU 1986 -TB-, pp. 960ss. Arendt toma de Montesquieu


la distincin entre Wesen (esencia) y Prinzip (principio) de un gobierno.
[96] Vita activa oder Vom ttigen Leben. (VA) Mnich, Zrich
-TB- 2006.
[97] VA -TB- 2006, pg. 21.
[98] VA -TB- 2006, pg. 36.
[99] VA -TB- 2006, pp. 387s.

[100] VA -TB- 2006, p. 51ss.


[69] Nachwort. En: Hannah Arendt: Denktagebuch. Zweiter
[101] VA -TB- 2006, pp. 55s.
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[104] Kant, Crtica de la razn pura, B 871.
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[71] Rahel Varnhagen. Lebensgeschichte einer deutschen Jdin
aus der Romantik. (RV) Mnchen, Zrich 1981.

[105] Vom Leben des Geistes. (LdG) Mnchen, Zrich 1998 TB-, pp. 14s.

[72] Arendt a Jaspers (1956), pg. 332.

[106] LdG 1998 -TB-, p. 15.

[73] RV 1981, pg. 143.

[107] LdG 1998 -TB-, p. 18.

[74] RV 1981 pg. 206.

[108] LdG 1998 -TB-, p. 209.

[75] EuU 2005, pg. 334., vase tambin EuU 1995, pg. 254. [109] Das Urteilen. (DU) Mnich, 1998 -TB-, p. 25; comparar
con p. 89.
[76] EuU 1955, pg. 209.
[110] Vase tambin: Linda M. G. Zerilli: Einsicht in die Pers[77] Ambas citas: EuU 1995, S. 425.
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[81] EuU 1995, p. 507.
[82] EuU 1986 TB , pp. 948ss.

[111] Seyla Benhabib: Hannah Arendt. Die melancholische Denkerin der Moderne. Hamburgo, 1998, pg. 9.

[83] EuU 1986 -TB-, pp. 703 y 713.


[84] N. del t. Massen gleichgeschalteter Spieer en el original
alemn.
[85] EuU 1986 -TB-, pp. 719ss.
[86] EuU 1986 -TB-, p. 706.
[87] EuU 1986 -TB-, p. 30.
[88] EuU 1986 -TB- p. 758, vase tambin pp. 757ss.
[89] EuU 1986 -TB-, pp. 641s.
[90] EuU 1986 -TB-, pag. 739 y sig. y 763.
[91] EuU 1986 -TB-, p. 794.
[92] EuU 1986 -TB-, pp. 639s y 827.
[93] EuU 1986 -TB-, pp. 907ss. y 916ss.
[94] EuU 1986 -TB-, pp. 929ss.

[112] Subseccin: Conrad als literarische Quelle fr Arendt


(EuU 1986 -TB-, pp. 407413).
[113] Irmtrud Wojak: Eichmanns Memoiren. Ein kritischer Essay. Frncfort del Meno, 2004
[114] En: J.Ph. Reemtsma, Laudatio fr Saul Friedlnder
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1998; texto disponible en lnea (enlace roto disponible en
Internet Archive; vase el historial y la ltima versin)..
[115] Hauke Brunkhorst: Hannah Arendt. Mnich, 1999, p.
150.
[116] Benhabib pp. 18 y 21.
[117] Ich will verstehen. Selbstausknfte zu Leben und Werk.
Mnich, Zrich -TB- 1996, pp. 77ss.
[118] Elisabeth Young-Bruehl: Why Arendt Matters, Londres
2006, p. 112.

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9 BIBLIOGRAFA

[119] Antonia Grunenberg, Ernst Vollrath Denkwege und Aufbrche, discurso para la concesin del Premio Hannah
Arendt, 2001. (Enlace consultado el 6 de octubre de
2009.)
[120] Informacin sobre el Premio Hannah-Arendt (HannahArendt-Preis) en la web hannah-arendt.de. Enlace consultado el 6 de octubre de 2009.
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[123] Sitio web Hannah Arendt in Hannover, con informacin
sobre las Jornadas de Hannah Arendt. Enlace consultado
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[124] Sitio web del Hannah Arendt-Zentrum en la Universidad
de Oldenburgo. Enlace consultado el 6 de octubre de 2009.
[125] Sitio web (en ingls) de la Hannah Arendt Association
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[126] Sitio web HannahArendt.net. Enlace consultado el 6 de
octubre de 2009.
[127] Por ejemplo: Hannah-Arendt-Gymnasium en Haloch,
Hannah-Arendt-Gymnasium en Barsinghausen, HannahArendt-Schule en Hannover, Hannah-Arendt-Schule en
Flensburg o el Hannah-Arendt-Gymnasium en Neuklln,
Berln.
[128] Lista de asteroides (100.000-105.000) en IAU Minor Planet Center. Enlace consultado el 22 de septiembre de
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Enlaces externos

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Totalitarismo, historia y banalidad del mal, Antonio
Gmez Ramos, Universidad Carlos III de Madrid
Hannah Arendt: cmo enfrentar la banalidad del
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Hannah Arendt y la banalidad del mal vdeo y ensayo, Jess Palomar,
Videoconferencias con Hannah Arendt. Recopilacin Juan Pablo Galeano Rey
Entrevista a Hannah ArendtQu queda? Queda la
lengua materna. Entrevista a Hannah Arendt realizada por Gnter Gauss y emitida por la televisin de
Alemania Occidental el 28 de octubre de 1964. La
hemos subtitulado en castellano para poder disfrutar
los hispanohablantes de este notable documento.

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