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N.

AVELLANEDA

S C RI T O S
Y DISCURSOS
CRTICA LITERARIA HISTRICA

L a tirana de Rosas no avergenza, porque suscit el' herosmo y necesit d e r r a m a r sangre hasta la
fatiga.
Cuatro cinco estrofas representando u n estado del espritu, dando
expresin las agitaciones del cor a z n y que c o n t e n g a n uno de aquellos v e r s o s que son como una fibra
del alma, b a s t a n p a r a s a l v a r una
memoria de hombre en el naufragio de los tiempos.
E l G o b i e r n o es la a u t o r i d a d y la
autoridad se compone igualmente de
estos dos elementos ineludibles: la
r a z n como la fuerza.
N.

.AVELLANEDA.

BUENOS AIRES
C O M P A A S U D - A M E R I C A N A D BILLETES D E B A N C O

1910

ESCRITOS Y DISCURSOS
TOMO I

N. AVELLANEDA

SCRITOS
Y DISCURSOS
CRITICA LITERARIA E HISTRICA

L a tirana de Rosas no avergenza, porque suscit el" herosmo y necesit derramar


sangre hasta Ja
fatiga.
Cuatro cinco estrofas representando u n estado del espritu, dando
expresin las agitaciones del cor a z n y que c o n t e n g a n uno de aquellos v e r s o s que son como una fibra
del alma, b a s t a n p a r a s a l v a r una
memoria de hombre en el naufragio de los tiempos,
E l Gobierno es la autorida'd y la
autoridad se compone igualmente de
estos dos elementos ineludibles: la
r a z n como la fuerza.
N.

AVELLANEDA.

BUENOS AIRES
COMPAA SUD-AMERCANA DE BILLETES DE B A N C O

1910

DECRETO DEL PODER

OBRAS

DEL

DOCTOR

EJECUTIVO

AVELLANEDA

B u e n o s A i r e s , M a y o 27 de 1909,

Vista la Ley de Presupuesto vigente que establece una


partida especial para la publicacin de las obras completas
del doctor don Nicols Avellaneda, y
Considerando:
Que es deber de los poderes pblicos honrar la memoria
de sus grandes ciudadanos, vulgarizando el conocimiento
de las personalidades histricas y sugiriendo el estudio de
sus obras artsticas, literarias cientficas como el medio ms
eficaz de mantener su recuerdo y de estimular su imitacin:
Que las obras del doctor Avellaneda estn autorizadas por
una larga experiencia de la vida pblica, como que casi todas
proceden de las pocas en que ocup las ms eminentes posiciones en el Gobierno y en la Administracin del pas;
Que los deudos del doctor Avellaneda han puesto desinteresadamente disposicin del Gobierno todos los documentos que constituyen sus obras completas, lo que adems de
garantizar su autenticidad facilita su publicacin;

N. AVELLANEDA

VIII

El Presidente de la Repblica
DECRETA:

Artculo i. Desgnase al doctor Juan M. Garro para


correr con todo lo relativo la edicin de las obras completas del doctor don Nicols Avellaneda, cuyo efecto queda
autorizado para recibir de la familia los materiales respectivos
.
Art, 2. Los gastos que demande la realizacin de este
acto se imputarn al inciso 16, tem 136, Anexo E del Presupuesto vigente.
Art. 3. Los fondos autorizados por la Ley de Presupuesto se pondrn disposicin del doctor Garro en la Habilitacin del Ministerio, librndose ese efecto la correspondiente orden de pago.
Art. 4. La edicin concluida se entregar la Comisin
Protectora de Bibliotecas Populares, en el nmero de ejemplares necesarios para su conveniente distribucin en toda
la Repblica.
Art. 5. Dirjase nota la familia del doctor Nicols
Avellaneda agradeciendo en nombre del Poder Ejecutivo
la entrega de los documentos que formarn sus obras completas.
Art. 6. - Comuniqese, etc.
( a )

FI G E R O A
R. S .

ALCORTA.
NAN.

( a ) L o s doce volmenes de Escritos y Discursos


que se publican,
comprenden todos los materiales que los hijos del doctor A v e l l a n e d a
han entregado como produccin de l, y a ordenados para la imprenta.
S e ha credo interpretar el pensamiento del Gobierno respetando e s crupulosamente l a seleccin y distribucin de esos materiales hecha
por aqullos. E L EDITOR.

NICOLAS AVELLANEDA

NOTICIA

BIOGRAFICA

Lux

verbi.

(Palabras inscriptas
en su mausoleo)

E l doctor don Nicols Avellaneda v i o la luz de la vida


en la ciudad de Tucumn el da 3 de Octubre de 1837.
Fueron sus padres el doctor don Marco M. de Avellaneda
y doa Dolores Silva y Zavaleta, sobrina del conocido
Den de este apellido; y sus abuelos don Nicols de Avellaneda y Tula, oriundo de Catamarca, y doa Salom
Gonzlez, hija de Crdoba, uno y otra de antiguas y meritorias familias coloniales difundidas en ambas provincias.
Tiene aqul una pgina honrosa como servidor pblico. Fu miembro de la gran Asamblea de 1813, teniente gobernador de Catamarca en 1817, poca en que
perteneca la gobernacin de Tucumn, y primer gobernador de la misma despus de segregada de ella en 1821.
Form parte ms tarde del memorable Congreso de 1826,
mostrndose en l, segn Alberdi, leal los principios
republicanos.

Se seala todava en Catamarca la casa

donde v i v i : es la que lleva hoy los nmeros 619 637


en la calle San Martn, inmediaciones de la plaza 25 de
T.

N.

Mayo.

AVELLANEDA

Emigr Bolivia durante la Tirana, como tan-

tos otros, y muri en Febrero de 1855.


Los hechos del padre del doctor Avellaneda

son de-

masiado conocidos y no hay necesidad de rememorarlos.


Pas como un meteoro, pero su huella de luz no se ha
borrado ni se borrar de los patrios anales.

Fu un

tiempo pensamiento y accin, hroe y mrtir, y " Dios,


al decir del hijo, le haba dado el doble don del corazn
conmovido y de la palabra que trasmite sus palpitaciones ".
Inmolado brbaramente por orden de Oribe

el 3 de

Octubre de 1841, se ha pretendido hacer pesar sobre l


exclusivamente

la responsabilidad del nefando crimen.

Pero una carta confidencial de Rozas, publicada por vez


primera el ao pasado por el seor clon Mariano de V e dia y Mitre, prueba que aqul lo estimul y aplaudi.
Dirigindose en ella Oribe el i. de Diciembre de 1841,
dcele, entre otras cosas: " L a ejecucin de los salvajes
unitarios y decapitacin del feroz salvaje unitario A v e llaneda, colgando su cabeza en la plaza de Tucumn la
espectacin pblica, es todo de la mayor

importancia.

L a mand celebrar con salvas y otras demostraciones de


justo regocijo, lo mismo que lo fu la del salvaje unitario Acha ".

( a )

Triste coincidencia!

El 3 de Octubre de 1837 nace

el doctor Avellaneda, y el mismo da, cuatro aos despus, es segada

( a ) La Nacin,

en la plenitud de la vida la cabeza de

nmero del 3 de Octubre de 1909.

NOTICIA BIOGRFICA

XI

su ilustre padre. E s fcil imaginar la situacin de su hogar de nio, desolado por la desaparicin de

su jefe y

presa del espanto por los excesos inauditos de los seides


de Rozas. L a infortunada madre hubo de reunir todas
sus fuerzas para soportar el peso de tanta adversidad
y proveer al cuidado de la tierna familia. L a permanencia
en Tucumn hzose imposible para todos los que no fueran servidores de la Tirana, y tuvo que emprender con sus
pequeuelos el camino del destierro, aumentando con sus
comprovincianos aquel xodo pattico que presenci la
Repblica en los das aciagos del Terror y que tanto
enaltece el patriotismo argentino.
Los emigrantes de las provincias del Norte hacen alto
y se establecen en Potos. L a familia del doctor Avellaneda, empero, reside en Tari ja y Tupiza, los pueblos ms
inmediatos la frontera, como si aquel en cuyo torno
se agrupara entonces, el abuelo Avellaneda y Tula, ferviente unitario y apasionado de Rivadavia, quisiera estar
cerca de la patria para hacer ms fcil el regreso, pues
era de los que acariciaban la ilusin de que el eclipse
de su partido sera fugaz y la abandonaban murmurando la frase aquella, un tanto jactanciosa: " Seremos llamados ".
L a vida de los emigrados en Bolivia ha inspirado al
doctor Avellaneda una pgina intensa y colorida, sentimental y de soberana belleza; perfecta, en opinin del
estadista y literato uruguayo doctor Carlos Mara Ramrez. Evoca en ella sus recuerdos de nio

asocindolos

las nostalgias, tristezas y esperanzas de los proscriptos.

N.

XII

AVELLANEDA

Citando la familia hubo vuelto Tucumn tras larga


y penosa ausencia, el nio Avellaneda, no obstante lo
deficiente de su aprendizaje primario, daba muestras de
una precocidad intelectual poco comn, comparable slo,
en aquel medio, con la que habase hecho admirar en
su ilustre padre y que le vali una de las tres becas
asignadas Tucumn en el clebre Colegio de Ciencias
Morales

fundado por Rivadavia. Justamente halagados

los suyos con tan felices disposiciones, resolvieron darle


carrera universitaria, y para realizar el designio environle estudiar en la antigua y prestigiosa Universidad de
Crdoba. Hizo el viaje fines de Febrero de 1850 en
compaa de los jvenes Manuel y Benjamn Paz, Manuel Zavaleta y Agustn Molina. El doctor Avellaneda
ha consignado en un lbum del segundo el recuerdo de
la salida de Tucumn.
El Colegio de Monserrat era entonces, y habalo sido
desde su fundacin por Duarte y Quiroz en 1685, el albergue de la juventud que de otras provincias de las
naciones vecinas iba Crdoba en busca de la enseanza
de su Universidad, la cual estaba anexo. E n l ingresaron como alumnos internos Avellaneda y sus compaeros. Merece insertarse la partida referente l que se
registra en los libros del viejo establecimiento. Dice as:
" El da 6 de Marzo de 1850 entr al colegio don Nicols
Avellaneda, natural de Tucumn, de catorce aos, hijo
del finado don Marco Avellaneda y de doa Dolores
Silva. Por justas consideraciones que se han tenido presentes queda obligado su patrn, don Manuel de la Lastra,

NOTICIA BIOGRFICA

XIII

pagar slo cincuenta pesos al ao por sus alimentos.


ARIAANO ".

L a pensin establecida en ese tiempo era de setenta


pesos anuales. Segn esto la rebaja hecha al joven A v e llaneda fu de ms de una tercera parte, y las justas
consideraciones que tuvironse para ello debieron ser
los informes sobre su aplicacin y la cortedad de recursos de la familia. El Rector del Colegio que suscribe
la partida es el doctor don Eduardo Ramrez de Arellano,
Provisor del Obispado de Crdoba, sacerdote dignsimo
y miembro de una antigua y respetable familia.
Seis aos curs en la Universidad de Crdoba, desde
1850 hasta 1855, estudiando durante ellos filosofa, matemticas y cuatro de derecho. Cinco de estos seis aos
corresponden su internado en el Colegio de Monserrat.
El sexto paslo fuera de l, viviendo, segn lo manifiesta
en carta la familia eme conservan sus hijos, en casa
de doa Agustina Huergo, " pagndole quince pesos de
alquiler mensual ".
Termin sus estudios de derecho en 1855 y regres
su provincia en Diciembre, sin haber desempeado la
previa ni la ignaciana, nombres de los exmenes

fina-

les que habilitaban entonces para recibir los grados de


licenciado y doctor.

Cuadra aqu reproducir lo que l

mismo escribe el 28 de Noviembre de 1855, casi en


vsperas de la vuelta Tucumn. L a pgina es ingenua
y deja traslucir sus nobles ambiciones la vez que el
sentimiento de sus fuerzas y su confianza en el porvenir.

XIV

N.

AVELLANEDA

" Vine Crdoba el i. de Marzo de 1850, y regreso


mi provincia el i. de Diciembre de 1855. H e estudiado
dos aos de filosofa y cuatro de derecho. Mi aplicacin
ha sido sincera, pero falto de direccin en mis estudios
muchas veces, sin maestros y sin mtodo, mucho temo que
mis adelantos no hayan correspondido mi amor al estudio, y sobre todo las esperanzas de mi familia. V i n e
muy nio (antes de cumplir catorce aos) con todos los
sueos ilusiones de mi edad; sueos ilusiones que se
enardecieron la sombra de mi Colegio, encontrando alimento en mis lecturas de poetas historiadores que encarnaban y arraigaban ms en m con el desarrollo progresivo de mi juventud y de mi ambicin. Muchas de estas
ilusiones se han desvanecido para siempre, como son irrecuperables las hojas cadas del rbol; pero me siento todava muy rico y no me inquieta su prdida ".
Los largos aos de la Tirana, especialmente los ltimos, fueron de crisis para la Universidad de Crdoba:
crisis de estudiantes, de recursos y de profesores.
concurrencia

de los primeros disminuy

La

notablemente

con la dispersin de las familias; mermaron los segundos


en grado considerable con la disminucin de aqullos y
el empobrecimiento de la provincia, que sufragaba una
parte de sus gastos; y sus mejores catedrticos y los hombres ms preparados para serlo, tomaron camino del destierro para sustraerse vejmenes y persecuciones. Cada
la Dictadura, el Gobierno de la Confederacin se preocup
de su suerte inicise para ella un perodo de resurgimiento. Pero ste fu lento, porque haba que recons-

NOTICIA BIOGRFICA

XV

truirlo todo en el pas y los medios no eran proporcionados las necesidades.


N o debemos extraarnos entonces de que la enseanza en la vieja Universidad resintirase de los defectos,
acaso exagerados, que anota el joven Avellaneda. As y
todo, alguna luz irradi ella durante la larga noche de la
Tirana, aunque su intensidad no excediera la de los
faroles de papel de las aldeas, que l mismo ha sabido
valorar despus, debidamente, en escritos y

discursos.

N o todo haba de ser malo en sus aulas, hallndose al


frente de algunas de ellas catedrticos como los doctores Vicente Agero, Jos Severo de Olmos, Luis Cceres
y Pedro Lucas Funes, cuyos talentos hirironles descollar entre sus contemporneos.
En cuanto los textos que servan para la enseanza,
eran sin duda atrasados y deficientes el de matemticas,
obra del espaol Garca, y el de filosofa, fsica y astronoma, escrito en latn por el Padre Altieri, reemplazado
antes de 1854, sucesiva conjuntamente, por los de'Bou*
vier, Mora y Balmes. Los dems eran: para la teologa,
Bouvier y Perrone; para el derecho cannico, Devoti y
Donoso; para el derecho pblico eclesistico, de la Sota
y D'Aguesseau; para el derecho natural, Ahrens; para el
de gentes, Bello; para la economa poltica, Garnier; para
el derecho romano, los Comentarios de A m o l d o Vinnio
(Vinnius

castigatus por Sala) ; para el derecho espaol,

las Instituas del guatemalteco Jos Mara Alvarez, con


notas y suplementos del doctor Vlez Srsfield; para, el
derecho constitucional, S t o r y ; y para la prctica forense.

N.

XVI

AVELLANEDA

el Prontuario del doctor Castro

>

. Sin ser la ltima

palabra de la ciencia, estos lib ros tienen cada cual su m


rito, y con ellos puede darse una.slida enseanza.
Consideramos de utilidad mencionar los nomb res de
algunos de los contemporneos de estudios del doctor
Avellaneda en Crdob a, condiscpulos no. El aula anuda
vnculos perdurab les, y en este caso ellos pueden servir
para explicar sus xitos principales en la vida p b lica.
Nos limitaremos los que han alcanzado tal cual notorie
dad. Fueron ellos: Benjamn P a z y Manuel Zavaleta,
antes nomb rados, Juan Manuel y Wenceslao Daz Colo
drero, Benjamn y Serafn de la V e g a , Natanael M o
nillo,

Uladislao

Castellano, Luis Vlez,

Ab el

Bazn,

Salustiano Zavala, Jernimo del Barco, Ramn Feb re,


Lenidas Echage, Agustn Patino, Pab lo Julio Rodr
guez, Felipe Cab ral, A d o l f o Cano, Nicforo y Temsto
cles Castellano, Toms Puig, Simn de Iriondo, Manuel
M . Zavalla, Aquilino Ferreira, Santiago Cceres, A n
tonio del Viso, Rafael Garca, Filemn Posse, Jernimo
Corts, Jenaro Prez, Cayetano R.

Lozano,

Mariano

Echenique, Manuel D. Pizarra, Tib urcio Padilla, Andrs


Ugarriza, Ramn Videla, Ezequiel Tab anera, Rainerio J.
Lugones. Emiliano Garca, Joaqun Quiroga, Juan M.
Yniz.

( b ) E l doctor A v e l l a n e d a , siendo Presidente de la Repb lica, pidi


su condiscpulo el doctor P. Julio R o d r g u e z , de Crdob a, los t e x
tos por los cuales hab a estudiado, para mandarlos la E x p o s i c i n
U n i v e r s a l de Filadelfia.

NOTICIA BIOGRFICA

XVII

Queda dicho que el joven Avellaneda regres T u cumn en Diciembre de 1855, como igualmente que 110
se doctor en Crdoba, pesar de haber cursado con brillo los cuatro aos de derecho que se enseaban en su
Universidad.

Es verosmil que pensara hacerlo el ao

siguiente, porque no cabe suponer que renunciara la


obtencin del grado que constitua la suprema aspiracin
de los estudiantes universitarios.
Pero es lo cierto que se qued en su ciudad natal y no
lo hizo. Acaso los prestigios de la literatura lo atrajeron
con fuerza irresistible y relegaron segundo trmino, en
su espritu, los textos jurdicos; porque despus de colaborar en el peridico El Guardia Nacional,
1856 El Eco del Norte,

funda en

dando en uno y otro libre cauce

sus inclinaciones literarias.

H a y que decir, sin em-

bargo, que no por esto se divorci del derecho, pues


el mismo ao hizo en los tribunales, en un proceso ruidoso, la defensa del ex-gobernador don Jos Mara del
Campo.
Vires

adquirit

eundo.

E l trabajo y el estudio

dan

vuelo su inteligencia. Encuentra limitado el horizonte


y siente la necesidad de un teatro ms amplio donde
espaciarlo.

Era indispensable que el joven Avellaneda

saliera de Tucumn, y ello planteaba en el seno de la


familia el problema del punto hacia el cual haba de dirigirse.
Dos ciudades concentraban la intelectualidad

argen-

tina en aquel entonces: Buenos Aires y Paran. El doctor Agustn de la Vega, to de Avellaneda, procuraba

N. AVELLANEDA

XVIII

empeosamente inclinarlo la segunda, por razn de sus


vinculaciones con los hombres de la Confederacin que
permitanle asegurarle una buena colocacin.

Otros pa-

rientes daban preferencia la primera, y por ella decidise con reflexin madura el joven Avellaneda, decidiendo al hacerlo de su destino en la vida. Y es as que
los diez y nueve aos de edad, " pobre, ignorado, sin ms
apoyo que su talento virtual y su voluntad de acero,
flexible

y elstica emprende la conquista de la gran

aldea, la sazn divorciada de la Confederacin, ms


que por accidentes polticos, por contrastes sociales y
econmicos".

(Groussac).

Llegado Buenos Aires el 6 de Junio de 1857, donde


habale precedido su hermano Marco, reanuda sus interrumpidos estudios de derecho para terminar su carrera,
y el 7 de Noviembre del mismo ao da el examen general, equivalente al de previa de la Universidad de Crdoba. El 27 de Marzo de 1858 desempea la tesis

(ig-

naciana en aqulla) para recibir el grado de doctor, siendo su padrino en este acto el doctor clon Jos Roque
Prez, en cuyo bufete

de abogado haca su prctica

forense y quien le haba asociado en el trabajo en Enero de ese ao, reconocindole la tercera parte en las
utilidades. El 20 de Octubre ingresa en la Academia de
Prctica Forense, y es designado para pronunciar en
1859 el discurso de apertura.

<c)

( c ) Habanle precedido en este honor, en los aos anteriores, los


acadmicos Manuel Quintana y Manuel Obarrio.

NOTICIA BIOGRFICA

XIX

Presida dicha Academia en ese tiempo el doctor don


Eduardo Acevedo, reputado jurisconsulto y hombre pblico uruguayo, integraban la mesa directiva los doctores Jos Roque Prez, Miguel Esteves Sagu y Manuel
Rafael Garca. El grupo de acadmicos que perteneciera el doctor Avellaneda era digno de tales maestros.
Formbanlo con l Manuel Quintana, Manuel Obarrio,
Ceferino Araujo, Benjamn Paz y Manuel Zavaleta, sus
condiscpulos en Crdoba los dos ltimos, Pedro y A u relio Palacios, Mariano J. Pinedo, Juan E. Barra, Cosme
Beccar, Pablo Crdenas, Eduardo Basavilbaso, ngel J.
Carranza, A m a n d o Pardo, Benjamn Llrente, Miguel
Garca Fernndez, Jorge Echeverra, Pedro Aguilar y
Tefilo Garca.
E n el examen general obtuvo la clasificacin de bueno, por unanimidad, y en el de tesis la de
tambin por unanimidad.

sobresaliente,

Estas notas, la confianza de-

positada en l por un abogado de la talla del doctor


Prez, la eleccin recada en su persona para el expresado
discurso y la dispensa de un ao de Academia que le
hiciera el Superior Tribunal de Justicia, revelan claramente que el joven Avellaneda avanzaba con rapidez en
" la conquista de la gran aldea ", que muy pronto habra
de prodigarle sus aplausos.
Espritu curioso y observador, desde que pisa la ciudad de sus ensueos lleva con avidez su atencin todo
lo que le rodea, hombres y cosas, siendo visible el anhelo de conocer sin dilacin el medio ambiente donde ha
de desenvolver su mltiple actividad. Sus tareas escolares

N. AVELLANEDA

XX

no obstan este trabajo de observacin ni le impiden consignar, en cartas sus amigos de Tucumn, algunas de las
impresiones eme van quedando en su retina. Es interesante
por la perspicacia y clarovidencia del juicio, la que se
refiere la personalidad de Sarmiento.
E n la segunda mitad del ao 1859 el joven doctor
Avellaneda est ya en plena luz, porque deja de ser un
desconocido y atrae sobre s, con las manifestaciones brillantes de su talento, la atencin del elemento intelectual de Buenos Aires. T o m a su cargo la defensa de
La Reforma. Pacfica,

acusada nada menos que por el

doctor Dalmacio Vlez Srsfield en nombre del Directorio


del Banco de la Provincia, y el i. de Octubre entra
redactar con el doctor don Miguel Ca El

Comercio

del Plata, la valiente hoja fundada en Montevideo por


Florencio Vrela para combatir Rozas y trasladada
despus esta ciudad por su hermano poltico y copropietario don Juan Nepomuceno Madero. Breve es su colaboracin en ella, pero sus artculos alcanzan gran xito
y queda consagrado periodista de primera fila ante la
opinin ilustrada.
Por eso, cuando el doctor don Juan Carlos Gmez hubo
de dejar la redaccin de El Nacional, uno de los rganos de mayor prestigio y autoridad en aquella poca, lo
seal al propietario como el ms

indicado para reem-

plazarle en la tarea. Acept la remuneracin de doscientos pesos mensuales que se quiso fijarle, y huelga decir
que su desempeo correspondi la confianza de que
haba sido objeto. Asumi la redaccin el 17 de Noviem-

NOTICIA BIOGRFICA

XXI

bre de 1859, declarando bajo su firma que no se enrolaba


cual un extrao en las filas del pueblo de Mayo, pues
ocupaba su puesto por derecho

de nacimiento,

y dejla

en Marzo de 1861, consecuencia de la clausura del peridico determinada por un artculo aparecido el 18 de Febrero, que contena apreciaciones sobre el general U r quiza en las que se v i o , parece, una incitacin al asesinato
poltico.
Rudo era el golpe para el doctor Avellaneda, pero el
general Mitre, gobernador de Buenos Aires en ese entonces, mitiglo dirigindole una carta en tono paternal,
halagea por el concepto y la alta procedencia. " Me ha
sucedido con usted, empieza dicindole, lo que con un
hijo querido, quien viendo un arma peligrosa en las
manos, se la he arrebatado de ellas aun riesgo de herirme ". Mortificante debi serle el incidente, pesar de
todo, sabindose sospechado de designios siniestros cuando sus propsitos eran nobles y levantados.
Todas las puertas abranse ya para l y su fortuna estaba hecha. E n 1860, sin perjuicio de su labor periodstica, mzclase resueltamente en las agitaciones de la vida
democrtica y su palabra resuena clida y elocuente en
las asambleas polticas, consagrando al mismo tiempo sus
entusiasmos la enseanza universitaria. E n dicho ao
es llevado la Legislatura por el voto popular y nmbrasele profesor de economa poltica, dndole ocasin la
tribuna parlamentaria y la ctedra de poner en evidencia sus conocimientos poltico-sociales y destacar sus relevantes dotes oratorias.

N. AVELLANEDA

XXII

Como diputado

interviene eficazmente en todos los

grandes debates, distinguindose siempre por su espritu


sinceramente nacionalista y el dominio de los asuntos
controvertidos.

Como catedrtico

rejuvenece y presta

brillo la enseanza de la ciencia de A d a m Smith, estudindola en sus fuentes, siguiendo su desenvolvimiento


con el auxilio de los autores en boga, relacionando principios y doctrinas con los fenmenos propios y hacindoles perder su aridez con la magia de su palabra. De
esto y de aquello han dado testimonio sus discpulos y
sus colegas en las bancas de la Legislatura.
Por ese tiempo, 1865, escribi su conocido libro Estudios sobre las Leyes de Tierras, que alcanz dos ediciones en pocos meses, y produjo y dio la prensa un Manifiesto en Derecho

en un importante pleito de la familia

Daz Vlez, relacionado con la legislacin agraria.

El

primero fu todo un xito, y fe que con razn, porque


la belleza de la forma ense el conocimiento de nuestros antecedentes en la materia y el de la legislacin
americana, la solidez de la doctrina y la visin clara de
las exigencias del progreso nacional sobre este punto de
vital importancia. Merece ciertamente los elogios que le
tributara Alberdi.
Quien de tal manera daba pruebas de sus aptitudes,
estaba llamado los altos puestos de la poltica y de la
administracin. As lo comprendi el gobernador doctor
clon Adolfo Alsina, quien le nombr su ministro de gobierno en 1866. Ocupaba todava una banca en la Legislatura,
porque haba sido reelecto varias veces, y la dej para

NOTICIA BIOGRFICA

XXIII

desempear el elevado y honroso cargo que se le brindaba.


L a trascendencia de su labor en l puede inducirse
del contenido de sus Memorias, que hoy se reproducen.
Junto con el mrito de introducir el primero la prctica
de la presentacin de estos documentos, debe acreditrsele en su haber de ministro la supresin de las denuncias investigaciones fiscales sobre la propiedad; la reforma de la legislacin de tierr

la que orienta debi-

damente; la promocin de la del rgimen municipal con


el intento de asegurar su existencia y hacerlo apto para
los fines de su institucin; la preparacin de un plan de
descentralizacin

administrativa y judicial, de

amplio

concepto y tendencias acertadas; la sabia exposicin del


problema de la educacin pblica y los rumbos luminosos que le seala; y por ltimo, la redaccin del Cdigo de Procedimientos, que decret y en la cual colabor personalmente.
Todos estos trabajos llevan el sello del talento y del
estudio, siendo de admirar en ellos la flexibilidad del primero, el espritu de observacin, el caudal de ideas atesoradas y la sagacidad para aplicarlas los hechos de la
vida real. H a alcanzado apenas los treinta aos de edad
y se revela ya un verdadero estadista.
Llega manos de Sarmiento la primera de sus Memorias, y no bien lee en ella lo concerniente a su tema
favorito, escrbele desde Nueva Y o r k

el 20 de Septiem-

bre de 1867 : " L a parte que en el Mensaje consagra usted


la educacin primaria me ha hecho esperar por la salvacin de la Amrica. Cunto hubiera dado por tenerla

XXIV

N. AVELLANEDA

antes de publicar el prospecto de Ambas Amricas!.

. .

Aqu tal documento hara sensacin. Juez como me considero en estas materias, su trabajo tiene mritos que
acaso usted mismo no estima bastante. Prescindo de los
del estilo, que le son propios. Acaso algo me debe en la
iniciacin, pero hay suyo el conjunto y la inteligencia de
toda la verdad, cosa que no se llega sino por grados. . .
Con hombres como usted, con exposiciones magistrales
como la suya, creo que estamos la vspera de empezar
una nueva poca en las ideas de gobierno y en los medios
de llevarlas c a b o " . El gran educacionista haba'descubierto su futuro ministro de instruccin pblica. All,
en esa Memoria de 1867, est el secreto de la eleccin del
doctor Avellaneda para dirigirla en la presidencia Sarmiento.
Gobernador y ministro se honraban y completaban, y
ello hizo que la administracin Alsina fuese fecunda en
iniciativas y actos de gobierno. Pero la voluntad frrea
del uno lleg chocar con el espritu ecunime y moderado del otro, y el ministro renunci el cargo en Febrero
de 1868 por no suscribir el decreto de destitucin de un
empleado subalterno (el doctor Eduardo W i l d e ) , inmolado exigencias polticas del momento.
Muy poco ms de diez aos haban transcurrido desde
que el doctor Avellaneda llegara Buenos Aires sin ms
capital que su inteligencia, su energa y sus nobles y legtimas ambiciones, y ya su persona gozaba de gran prestigio
en todas las esferas sociales y alternaba con los hombres
superiores de su tiempo. Haba sembrado con talento y

NOTICIA BIOGRAFICA

XXV

mano profusa, y deba seguir recogiendo frutos copiosos.


E l 12 de Octubre de ese mismo ao 1868 sintase Sarmiento en el silln de los presidentes argentinos, y el doctor Avellaneda es llamado desempear la cartera de justicia, culto instruccin pblica, entrando as formar
parte de aquel gran ministerio en el que figuraron Vlez
Srsfield, Gorostiaga, Gainza y Mariano Vrela. S u escenario era ahora toda la Nacin, y por cierto que si no
lo llen l solo con su nombre, tuvo un papel principal
en los actos de la memorable presidencia.
Vasta, fecunda y trascendental fu su accin en los
asuntos del ministerio su cargo, principalmente en lo
tocante la instruccin pblica.

N o puede decirse que

l la creara, pero s que la traz los rumbos que debe


tener como factor decisivo del progreso nacional, y completla con nuevos importantes organismos que fueron
otros tantos incentivos para la ambicin de la juventud
la vez que ensanchaban las zonas de su influencia.
U n presidente como Sarmiento y un ministro como
el doctor Avellaneda eran por s solos, en materia educativa, promesa segura de impulso certero y perseverante. Fervet

opus desde el primer momento en forma

de circulares, decretos, mensajes, leyes y memorias.

Un

soplo de vida difndese por todos los mbitos del pas,


y el pensamiento luminoso del joven ministro, vestido
de las pompas mgicas de su estilo, conquista la inteligencia y el corazn de sus conciudadanos para la causa
de la. pblica educacin. Apasinanse por ella gobernantes
y gobernados y unos y otros facilitan la realizacin de sus
T. 1

XXVI

altos designios.

N. AVELLANEDA

Con razn pudo decir ms tarde que

la frase bella es tambin un medio de gobierno.


Larga y prolija resultara la enumeracin de los actos
con que impuls la instruccin primaria, secundaria y
especial. Baste decir, tomando lo ms resaltante, que durante su ministerio y por su iniciativa dironse las leyes
de subvencin la educacin comn y de fomento de
las bibliotecas populares, ambas de positiva influencia en el
progreso de la ilustracin general; establecironse colegios nacionales en Santa Fe, Corrientes, Santiago del
Estero, Jujuy, Rioja 3' San Luis, que carecan de ellos;
fundronse escuelas normales en varias provincias, y de
agronoma en Tucumn, Salta y Mendoza, las primeras
que tuvo la Repblica; amplise la enseanza de los colegios de San Juan y Catamarca con ctedras especiales de
mineraloga; fueron ensanchados y modernizados los estudios de la vieja Universidad de Crdoba

con la crea-

cin de la Facultad y Academia de Ciencias Fsico-matemticas; se instalaron en la misma ciudad el Observatorio Astronmico y la Oficina Meteorolgica; trajronse
profesores extranjeros para estos y otros establecimientos
cientficos y educativos; y

finalmente,

se organiz la

inspeccin de la enseanza secundaria y decretse la


formacin del censo escolar.
Todos los problemas concernientes la instruccin
pblica en sus diversos grados pusironse en el tapete
y fueron objeto de iniciativas y medidas de gobierno.
Se ha dicho del hermoso movimiento que en favor de
ella se produjo en la presidencia Sarmiento, del que fuera

NOTICIA BIOGRFICA

XXVII

el alma el doctor Avellaneda, que pec de fantstico y


precipitado, y que por tal razn algunas de sus creaciones, como las bibliotecas populares, no pudieron arraigar y slo quedaron de ellas las grandes brechas abiertas
en los presupuestos para subvenir los gastos que demandaron.
Pudieran ambos contestar esta crtica que los propulsores del adelanto de los pueblos necesitan mirar lejos
para debelarles los caminos que conducen l y ponerlos
en condiciones de alcanzarlo. Es posible el extravo por
impaciencia exceso de entusiasmo. Pero es preferible el
movimiento, aun riesgo de extraviarse, siempre que se
vaya en pos de lo mejor, la quietud que cristaliza y momifica. N o importa averiguar cuntas bibliotecas subsisten de las que tuvieron origen en la ley encaminada
promoverlas. Los volmenes dispersos en todas las provincias despertaron y alimentaron el deseo de la lectura,
y esto fu ya un progreso. N o siempre la buena semilla
fructifica en el momento. T a r d a las veces en hacerlo, y
entonces el fruto tiene como compensacin el ser opimo
y duradero.
Descollante en todo sentido fu el papel del doctor
Avellaneda como ministro. Con frecuencia llev la palabra del Ejecutivo en el Congreso, an en asuntos extraos su cartera, y su opinin era generalmente respetada
y seguida en los consejos de gobierno. Merece recuerdo
especial la labor empeosa inteligente que consagr
la Exposicin Nacional de Crdoba, la primera de su gnero celebrada en el pas y cuya inauguracin tuvo lugar

XXVIII

N. AVELLANEDA

el 12 de Octubre de 1871, habindola precedido de algunos meses el ensayo de mquinas agrcolas en las mrgenes del Ro Segundo, que formaba parte del concurso.
Fu ste trascendental en la vida econmica de la Repblica, pero su realizacin encontr serias dificultades,
no siendo la menor la hostilidad velada y aun manifiesta
de una gran parte de la prensa de Buenos Aires. E l
presidente y su ministro hubieron de desplegar buena dosis de energa para vencerlas, vindose el segundo en la
necesidad de hacer varios viajes Crdoba con tal motivo. Gracias ello y la colaboracin asidua ilustrada
del presidente de la Comisin seor Eduardo Olivera,
pudo el pas celebrar su primera exposicin nacional. S u
apertura, clausura y el ensayo de mquinas en Ro Segundo dieron oportunidad al doctor Avellaneda de pronunciar aquellos discursos magistrales que repercutieron
hondamente en la opinin y han quedado como modelos
de belleza y elocuencia poltica.
Catorce meses antes de la expiracin de la presidencia
Sarmiento, en Agosto de 1873, el doctor Avellaneda se
retir del ministerio por haber aceptado su candidatura
para el prximo perodo, proclamada en Buenos Aires y
en diversas ciudades de la Repblica. E n el mes de Septiembre emprende una jira poltica por algunas provincias, inflamando la opinin en Rosario y Crdoba con
arengas vibrantes, y colabora despus, asiduamente, en los
rganos de publicidad de su partido. T u v o competidores
dignos de l en la arena electoral, Mitre y Alsina, y la
campaa dio origen grandes movimientos populares, los

NOTICIA BIOGRFICA

XXIX

ms importantes hasta entonces, y tambin agresiones


enconadas y violentas.

Dieron la nota en este sentido

los partidarios del primero, quienes acaudillaba el doctor


Eduardo Costa, con procedimientos y desplantes inusitados. Alsina, el popular y fogoso tribuno, era el ms temible, y sobre l naturalmente dejaba caer el leader sus
golpes ms formidables. N o le inquietaba tanto el doctor
Avellaneda, porque aparte de estimarle personalmente, no
tena de su lado, segn lo dijo en su famoso discurso
de Chivilcoy, sino un ejrcito de maestros
de cannigos

repletos

famlicos

que nada significaban como ele-

mentos electorales.
Cuando el doctor Avellaneda se separ del gobierno de
Sarmiento era un hombre pblico eminentemente

pre-

sidenciable. Su candidatura no naci como un hongo, de


la noche la maana, sino que fu la resultante lgica
de su brillante actuacin en el poder, templada en el ms
alto espritu nacional, y de las mltiples y valiosas vinculaciones que durante ella tuvo la habilidad de formar.
Muchos de sus condiscpulos y contemporneos en Crdoba venan ejerciendo influjo en la prensa, en el magisterio, en el foro, en la magistratura, en los consejos
de gobierno, y tambin en ios cargos eclesisticos. A todos
ellos tendiles la mano desde el ministerio y procur vincularlos su gestin. Realz el prestigio de los que ya
le tenan, sac de las sombras y dio expectabilidad los
que pesar de sus merecimientos hallbanse relegados al
olvido, y su correspondencia con ellos fu tan frecuente
como sus atenciones se lo permitan. De la tendencia que

XXX

N. AVELLANEDA

la informara, da idea el siguiente prrafo de una carta


dirigida el 4 de Abril de 1873 al Rector del Colegio Nacional de Crdoba, doctor don Emiliano Cabanillas: " E n tre tanto, cualquiera que sea el xito el momento actual
es grande, mostrando unidos los que partiendo del mismo lugar nos habamos en seguida extraviado por los
diversos senderos de la vida ".
Esa unin fu obra suya, y mediante ella pudo contar
en su hora para la campaa presidencial con algo ms
que maestros famlicos

y cannigos repletos;

con la in-

mensa mayora del elemento intelectual de toda la Repblica. Esta es la verdad verdadera, y puede hoy afirmarse que lleg la magistratura suprema ungido por la voluntad popular.
Influy tambin en el triunfo del doctor Avellaneda la
circunstancia de haber el doctor Alsina prestdole su
concurso en el ltimo momento, procediendo en ello con
desprendimiento de patriota y visin de poltico. Pero el
partido adverso no se resign con su suerte y apel al
recurso supremo de las armas, veinte das antes de la
transmisin del mando. A fines de Diciembre la revolucin del 24 de Septiembre estaba completamente dominada, mas no sin dejar grmenes de malestar en el pas
y de descontento en el campo de los vencidos.
Bajo tales auspicios, nada gratos por cierto, inaugurse
la presidencia del doctor Avellaneda. L a composicin de
su primer ministerio fu la siguiente: de lo interior, el
doctor don Simn de Iriondo; de hacienda, el doctor don
Lucas Gonzlez; de guerra y marina, el doctor don A d o l f o

NOTICIA BIOGRFICA

XXXI

Alsina; de relaciones exteriores, el doctor don Bernardo


de Irigoyen, y de justicia, culto instruccin pblica, el
doctor don Onsimo Leguizamn. L a s vicisitudes de la
poltica obligronle frecuentes cambios de colaboradores ; habindolo sido adems de los nombrados, en las respectivas carteras y segn el orden establecido: Domingo
Faustino Sarmiento, Saturnino M. Laspiur y Jos Benjamn Gorostiaga; Victorino de la Plaza, Norberto de la
Riestra y Santiago Cortnez; Julio A . Roca y Carlos
Pellegrini; Manuel A . Montes de Oca y Rufino de Elizalde; Bonifacio Lastra y Miguel Goyena.
E l doctor Avellaneda no poda dejar de mostrarse como
presidente

lo que haba sido como ministro; es decir,

un verdadero hombre de estado. L o fu indudablemente,


y hoy el aserto no admite contradiccin. L o fu por su visin clarsima de los destinos de la Nacin, por la amplia
concepcin de los problemas concernientes su seguridad y
engrandecimiento y el acierto en resolverlos; por la flexibilidad y eficacia de su accin en las situaciones difciles ; por la subordinacin invariable de su conducta las
exigencias intereses nacionales; porque puso arriba de
todo el prestigio y honra de la patria, dila das de gloria
y afirm en los argentinos el sentimiento de su respeto
intangibilidad.
Cuando se recuerda que su presidencia tuvo

como

principio y como eplogo dos grandes revoluciones y se


desenvolvi combatida por pasiones polticas enconadas
y una crisis econmica aguda, acrece nuestros ojos
el mrito de la obra realizada durante ella y cobran ma-

XXII

N. AVELLANEDA

yor relieve los actos principales que la caracterizaron, pudiendo resumirla en estas palabras: robustecimiento de
la entidad nacional en el interior, y extensin de su nombre en el exterior.
Vasto es el campo y slo cabe detenerse en los puntos
culminantes. En el gobierno del doctor Avellaneda se
salv y afirm para siempre el crdito de la Nacin en
las plazas extranjeras, economizando

sobre el hambre y

la sed de los gobernados; llevronse feliz trmino las


cuestiones pendientes con el Brasil y el Paraguay y se
restablecieron las relaciones con el U r u g u a y ; se obtuvo
la incorporacin de la Repblica en las convenciones postales de Berna y P a r s ; ensanchronse los ferrocarriles
y los telgrafos; se edific la Casa de Moneda; crese
la gobernacin de Patagones para afianzar la soberana
argentina en una extensa zona de los territorios del Sur
y sustraerla las pretensiones de Chile; se empez la
colonizacin del Chaco en forma previsora; se promovi
y llev cabo la repatriacin de las cenizas de nuestro
Gran Capitn; sometise al salvaje de las pampas y entregronse 15.000 leguas al dominio de la civilizacin;
se estableci la navegacin del Ro Negro, anhelada desde
los tiempos de la Colonia; y por ltimo, completse la
organizacin del pas dndole Buenos Aires como capital definitiva.
M u y incompleta sera esta sntesis de la administracin
Avellaneda si no dijramos que la instruccin pblica
continu mereciendo su atencin preferente; que propendi con acertadas medidas al aumento de la inmigra-

NOTICIA BIOGRFICA

XXXIII

cin, la internacin del inmigrante en toda la Repblica y su agrupacin en numerosas colonias; que promovi eficazmente el adelanto industrial, cuya iniciacin
seria fu la Exposicin Nacional de Crdoba, haciendo
que el pas estuviese dignamente representado en los certmenes mundiales de Pars y Eiladelfia y prestando su
concurso personal y el del gobierno los doce internos que
prepararon la Exposicin Continental de 1882, de la que
fu iniciador y presidente honorario. A su presidencia est
ligado tambin, y justo es recordarlo, un hecho de la
mayor importancia en los anales de nuestro intercambio
comercial: la exportacin los mercados extranjeros de
las primeras toneladas de trigo y maz de produccin
nacional, cuyo aumento progresivo nos permite hoy figurar entre los ms fuertes proveedores de cereales para el
consumo universal.
E n el orden meramente poltico hay un acto del doctor
Avellaneda que ha sido muy diversamente
Nos referimos la conciliacin

apreciado.

con el partido que fu

su adversario en la contienda electoral, que hizo la revolucin de 1874, que sigui combatindolo durante su presidencia y que volvi levantarse en armas en las postrimeras de l en 1880. Jzganlo los unos como una cobarda, y atribyenlo los otros refinado maquiavelismo.
Ambos juicios, ser ciertos, dejaran mal parada su reputacin. Pero no lo son.
Observa el doctor Alberdi en alguno de sus escritos
que la distancia permite menudo ver cosas que oculta
la proximidad. Y aunque l se refiere al espacio, la ob-

XXXIV

N. AVELLANEDA

servacin es tambin exacta, y acaso en mayor grado, tratndose del tiempo. Pues bien, despus de treinta y tres
aos hase disipado la bruma que envolviera los sucesos
de aquel tiempo, y es permitido afirmar que la conciliacin no encubri ni una debilidad ni una perfidia, sino
que fu un hbil acto de gobierno impuesto por las circunstancias.
El levantamiento armado de 1874 haba .sido un fracaso colosal, y no es dable concebir que el doctor A v e llaneda, teniendo de su lado el brazo fuerte de su ministro
de la guerra doctor Alsina y el partido que acaudillaba,
creyera posible que los vencidos intentaran otro que hiciera peligrar su presidencia, 110 obstante aquello del can en la calle con la mecha encendida, de que se valiera
para pintar la gravedad de la situacin. Eos adversarios,
empero, eran una gran fuerza social y poltica, sobre todo
en la ciudad y provincia de Buenos Aires, y la conciliacin
brindbales un medio decoroso de deponer su actitud airada, reconocer como un hecho consumado el gobierno
existente y prestarle su colaboracin.
El pas ganaba con ello y tambin el doctor Avellaneda,
porque el arbitrio de la fuerza, aunque de xito seguro,
llevaba aparejado el peligro de mermar su autoridad moral colocndole en situacin de dependencia de los que manejaban sus resortes. Quiso ser presidente en la integridad del concepto, y no un pupilo, con el nombre de tal,
de influencias preponderantes en el gobierno. Demasiado
noble y patriota era el doctor Alsina para intentar reducirlo esa condicin; pero la sola posibilidad del he-

NOTICIA BIOGRFICA

XXXV

cho habra trado desmedro su personalidad de mandatario.


N o pretendemos decir una novedad al explicar de esta
manera la discutida conciliacin de 1876. L o ha sido ya
por otros, del mismo modo; siendo digno de mencin al
respecto un artculo de La Prensa de 20 de Noviembre
de 1905, impregnado de la sensatez y claridad de juicio
peculiares de su redactor principal. Merecen los honores
de la reproduccin algunos de sus prrafos, tanto ms
cuanto que el autor tuvo oportunidad ms de una vez,
segn creemos, de penetrar en las intimidades del pensamiento poltico del doctor Avellaneda. H e aqu como se
expresa, despus de trazar grandes rasgos el cuadro de
la situacin:
" El doctor Avellaneda, dando testimonio de su talento poltico poco comn, hizo su composicin de lugar
y adopt una poltica presidencial propia.

Alsina y su

partido le eran necesarios, pero no le convena consolidar


su supremaca, que disminuira su autoridad. V i o claro
y comprendi que el aniquilamiento de los mitristas pollos alsinistas rompa el equilibrio de las fuerzas populares
orgnicas de Buenos Aires, sobre el cual deba asentar
su presidencia".
" S u frmula poltica fu doble, por as decirlo: con
ella propendi la pacificacin del pas destemplando
el espritu revolucionario, y la independencia de su
autoridad disminuyendo la influencia preponderante del
partido autonomista.

Destempl el espritu belicoso de

la oposicin haciendo gobierno, y redujo el poder de los

XXXVI

N. AVELLANEDA

autonomistas con la incorporacin l de los rivales ".


" Esa fu la famosa conciliacin, mediante la cual el
doctor Avellaneda afirm su autoridad presidencial, que
se emancip de la tutela y de la agresin de los grandes
partidos, como lgica consecuencia del contrapeso del influjo de stos en la gestin gubernamental. A partir de
esa evolucin, mitristas y alsinistas valieron menos, y el
presidente vali ms ".
Se ha llegado tachar por algunos de indecisa y vacilante la conducta del doctor Avellaneda en las situaciones
de peligro, refirindose en especial el reproche su actitud
en la gravsima crisis de 1880. Eos acontecimientos polticos se juzgan y resuelven con diverso criterio, segn
el punto de vista desde el cual se los considere y la posicin que los autores ocupan en la escena. E l juicio y
accin del magistrado supremo de un pas no pueden ser
iguales, en casos como el de que se trata, al juicio y accin
de los dems ciudadanos, aunque le presten su concurso
y compartan con l el gobierno.
Es posible que el presidente Avellaneda tuviera momentos de vacilacin en presencia del mayor de los conflictos que sacudieran su administracin y del sentimiento
de sus responsabilidades de gobernante ante los contemporneos y la posteridad. Acaso esa vacilacin, si la hubo,
se refiriese los procedimientos ms que la finalidad
de la accin. De todos modos afront la tormenta con
serenidad de nimo y previsin de estadista, economizando en lo posible el derramamiento de sangre y rescatando la derramada con la solucin del viejo, temible

NOTICIA BIOGRFICA

XXXVII

y trascendental problema de la capital definitiva de la


Repblica.
El doctor Avellaneda baj con dignidad tranquila las
gradas de la presidencia el 12 de Octubre de 1880; pero
antes de dejarle en el llano anotemos, como rasgo propio de su individualidad, que acostumbraba redactar l
mismo todos casi todos los documentos de su

firma;

ya fuesen mensajes la Legislatura de Buenos Aires y


al Congreso nacional, circulares, decretos y memorias
ministeriales.
Hizo ntegramente la jornada, y al trmino de ella
pudo entregar en paz su sucesor en el mando la autoridad suprema que ejerciera durante seis aos. Mas para
ello habale sido necesario correr las grandes borrascas
que azotaron la nave de su gobierno, y sus fuerzas fsicas
y morales estaban quebrantadas. Para rehacerlas substrjose la poltica y se reconcentr en el estudia, buscando en los goces apacibles de las letras

esparcimiento y

distraccin para su espritu fatigado, y quien sabe si no


tambin herido por ms de un desencanto.
E n 1881 es elegido rector de la Universidad de la
capital federal, por la asamblea de acadmicos de las
tres Facultades que entonces la constituan. E n el desempeo del cargo prepara y hace sancionar por el Congreso la ley universitaria de 1885 que lleva su nombre
y dentro de la cual, con ligeras reformas, contina desenvolvindose la institucin. Como la provincia de T u cumn habale confiado en 1882 su representacin en el
Senado, tuvo oportunidad de sostener y defender el pro-

N. AVELLANEDA

XXXVIII

yecto de dicha ley, la vez que haca or su palabra elocuente en la discusin de todos los asuntos de importancia. E n su rectorado introduce la prctica de los informes
anuales y promueve mejoras de positiva utilidad.
En el decurso de 1882 1884

produce trabajos de

mrito, tales como el Estudio referente al Bnsayo

hist-

rico sobre el Tucumn del seor Groussac, El Pavorde don


Juan Sala, El Maestro
la sin Religin,

Antonio

Gmez, Berryer,

Escue-

aparte de muchos otros de formas ms

ligeras aunque de igual intensidad de pensamiento. Campea en todos ellos la correccin y

brillo del estilo,

junto con la abundancia de las ideas y el vigor del raciocinio. Haba levantado su tienda en los dominios de las
letras y preparbase para una abundante cosecha. Eo que
hubiera sido en cantidad y calidad si la muerte no troncha tan pronto su existencia, prubalo el volumen de
Escritos

que alcanz publicar y que deba ser el pri-

mero de la serie.
Doquiera que se encuentra deja estampada su huella
luminosa. En el mes de Enero de 1882 pasa una breve
temporada en Montevideo, y su verbo fecundo resuena
con los prestigios del talento y del saber

en discursos

pronunciados en el Ateneo, en la Escuela Superior de


Nias, en el Centro Gallego, en la Asociacin Rural y
en la Escuela de Artes y Oficios. Trasldase al Brasil en
Agosto del mismo ao, en momentos delicados para las
relaciones de ambos pases, y su persona llena la escena
de la capital fluminense. Habla en banquetes que dedcanle la prensa y el comercio, en el Club Gimnstico, en

NOTICIA BIOGRFICA

XXXIX

el Liceo Literario Portugus y. en la Asociacin Industrial, captndose la admiracin y simpata de todos. E m bajador sin credenciales, pregona en pblico y en privado
la confraternidad de los dos pueblos, contribuye eficazmente disipar las nubes que empiezan amontonarse
en el horizonte y prepara el terreno para las soluciones
pacficas que vinieron ms tarde.
Las ocupaciones de escritor dejaban tiempo al doctor
Avellaneda para hacerse or y aplaudir, no solamente en
el Congreso desde su butaca de senador, sino tambin
en fiestas literarias, artsticas industriales. Muchos fueron sus discursos en esas ocasiones, y nunca falt en
ellos el primor de la frase y la idea trascendental. Haba
pensado mucho y hondo, y en cualquier situacin la savia
del pensamiento maduro flua con abundancia de sus
labios.
Cuando descendi de la presidencia su organismo estaba ya minado por el terrible mal de Bright que le
llev la tumba.

T u v o seguramente el presentimiento

de su prximo fin, y ms de una vez debi pensar, entristecido, que su destino asemejarase al de aquel otro
espritu selecto objeto de sus reverencias, que en plena
vibracin sinti romperse

lleno el vaso de su

existencia.

S u esposa ejemplar, su familia y la comunicacin intelectual con sus amigos y autores predilectos, podan
atenuar su dolencia; mas era sta de aquellas que la
ciencia no detiene, lo menos en su estado actual, y cuyo
desenlace es slo cuestin de tiempo.

E n el mes de

Junio de 1884 hizo un viaje su provincia natal y al

N. AVELLANEDA

XL

Rosario de la Frontera, buscando las caricias de las


brisas tibias y embalsamadas que jugaron

con sus ca-

bellos de nio; pero todo fu en vano, y hubo de regresar en Octubre del mismo ao sin haber encontrado
mayor alivio.
En su paso por Crdoba nos fu dado presentarle nuestros respetos en la estacin del ferrocarril. Tena en el
semblante las huellas de la enfermedad y velbalo un
ligero tinte de melancola.

Creemos del caso consignar

algo que no hay por qu silenciar, y que antes bien debe


ser conocido. Hablando aparte de la situacin poltica
del pas con su pariente y amigo el seor don Nemesio
Gonzlez, emiti respecto de ella un juicio francamente
adverso y condenatorio. Se lo omos momentos despus
al seor Gonzlez, que era persona de su confianza.
M u y enfermo ya, decide buscar en Europa el auxilio
de la ciencia, y en Junio de 1885 embrcase en el paquete Ro Negro

con rumbo al viejo mundo, acompa-

ado por su esposa hijas solteras.

Fija su residencia

en Pars y pnese en manos de los mejores


vos.

facultati-

El mal, empero, avanza y la catstrofe se acerca.

Despus de pocos meses emprende el regreso; mas no


le es dado volver respirar el aire de la patria, pues
su vida apgase en el mar bordo del Congo el da 25
de Noviembre de aquel ao, los 3 4 de latitud Sur, al
o

enfrentar la Isla de Flores.


El seor don Moiss A . Arvalo, con

informacin

segura, ha referido as sus ltimos momentos: " P o r la


maana del da 25 Avellaneda sinti que la muerte se

NOTICIA BIOGRFICA

XLI

aproximaba. Sin embargo, como de costumbre esmerse


en su toilette y hasta se hizo afeitar. Despus acept la
uncin santa de un piadoso eclesistico, el padre Letamendi, y quiso que su esposa escuchara su confesin
fin de que la trasmitiera sus hijos. Apoy en seguida
la cabeza en el hombro de su noble compaera, y con
edificante entereza, sin sacudimientos, serena, tranquilamente, se produjo la transicin de la vida la muerte.
Fu el ocaso apacible, melanclico, de un hermoso da.
E l doctor Aristbulo del Valle,, que vena tambin
bordo, ayud envolver su cuerpo inanimado con la
bandera de la patria ".
Sus restos fueron desembarcados inhumados con
honores especiales, rindindoseles los de capitn general.
El gobierno decret ocho das de duelo en toda la Repblica, y sobre su tumba hablaron, entre otros, el presidente Roca, el doctor Manuel D. Pizarro en nombre del
Senado de la Nacin, el doctor Leopoldo Basavilbaso en
el de la Universidad, el general Lucio V . Mansilla en el
del ejrcito, el doctor A d o l f o E. Dvila

en el de la

prensa, el doctor Pedro Goyena, el doctor Tristn Achval Rodrguez, el doctor Juan Zorrilla de San Martn
y el doctor Jorge Damianovich.
A l ser trasladados el 25 Noviembre de 1908 al sepulcro
que los guardar definitivamente, obra hermosa de Coutn, tributronsele nuevos honores oficiales,

formando

en la Recoleta todas las fuerzas de la guarnicin y asistiendo la fnebre ceremonia numerosa y escogida concurrencia. Los cordones del atad eran llevados por el PreT.

1.

XLII

N. AVELLANEDA

sidente de la Repblica, sus Ministros y los hijos del gran


hombre. E n la maana pronunci una oracin laudatoria
en el templo de Santo Domingo el R. P. Modesto Becco.
As se extingui aquella existencia esplendorosa, sin haber dado de s todo lo que era capaz y cuando, sustrada
la vorgine de la poltica y reconcentrada en el estudio
y la meditacin, surcaba con vuelo majestuoso los dominios del saber y empezaba derramar manos llenas
nuevos y lozanos frutos de su ingenio privilegiado. Nada
ms que cuarenta y ocho aos alcanz vivir, y por lo
que hizo se puede calcular lo que habra hecho de concedrsele vida ms duradera.
Llen bien, empero, la suya, porque no dej ociosas las
facultades excepcionales con que Dios habale enriquecido. Sus xitos comienzan en edad juvenil, y sin detenerse
conquista rpidamente las ms altas posiciones que pueden ambicionarse en pueblos como los nuestros. A los
veintids aos reemplaza al doctor don Juan
Gmez en la redaccin de Mi Nacional,

Carlos

rgano ste de

primer rango en la prensa de entonces, y periodista aqul


de fuste y merecido renombre. Simultnea y seguidamente ocupa una banca en la Legislatura de Buenos
Aires, que conserva varios perodos, alternando en ella
con reputados jurisconsultos y estadistas; asciende en
la Universidad las gradas de la ctedra de economa
poltica y eleva su enseanza la altura de las modernas
investigaciones y teoras; desempea el ministerio de
gobierno en la administracin del doctor A d o l f o Alsina,
dejando marcada su huella con iniciativas y medidas

NOTICIA BIOGRFICA

XLIII

de gran trascendencia. A los veintisiete aos rehusa una


cartera nacional que le es ofrecida por el vicepresidente
en ejercicio del poder doctor don Marcos P a z ; antes
de los treinta es ministro de justicia, culto instruccin
pblica en la presidencia Sarmiento; los treinta y seis
cie la banda de primer magistrado de la Repblica; y
los cuarenta y dos, terminado su mandato, pasa al
Senado nacional y al rectorado de la Universidad.
E s aplicable la vida del doctor Avellaneda lo que
Gladstone dice de la de lord Macaulay: que fu extraordinariamente llena, de continua labor; una elevada
meseta sin depresiones. Y tambin, guardada proporcin
de medio y circunstancias, este juicio que el gran hombre de estado de la moderna Inglaterra consagra al insigne historiador: " E n la esfera del pensamiento bien
puede considerrsele como el nio mimado de la suerte,
porque todo lo que intentaba lo consegua, y cuanto tocaba convertase en oro y joyas ".
Se crey un tiempo que fu ante todo y sobre todo
un temperamento artstico y literario, esclavo de la frase
y perseguidor incansable de la belleza de la palabra hablada escrita. N o han faltado tampoco quienes negranle condiciones de estadista y no encontraran en sus
escritos y discursos otra cosa digna de aplauso que el
primor escultural de la forma. Slo la emulacin y los
enconos polticos han podido dictar juicios semejantes.
Serenado el ambiente y calmadas las pasiones que desataran las contiendas partidarias, la figura del doctor
Avellaneda destcase hoy en plena luz, con todas sus

XLIV

N. AVELLANEDA

lneas y relieves. Se reconoce ya que las dotes eximias


del orador y del literato hermanbanse en l con el pensamiento grave y ponderado del publicista y hombre de
gobierno.
" Nadie ha tenido en Amrica en ms alto grado que
Avellaneda, ha dicho el doctor Carlos Mara Ramrez,
ese mgico secreto de conciliar las bellezas del pensamiento y del estilo con la meditacin profunda y las duras exigencias de los temas ridos. Sus documentos oficiales, an en los instantes de angustia y peligro, llevan el sello del estadista y el sello del literato, sin que el uno perjudique al otro, como el brillo retrico no quita fuerzas
las arengas de Cicern y Demstenes ".
Sus estudios en la Universidad de Crdoba y los complementarios que hizo en la de Buenos Aires

fueron

puramente jurdicos y carecieron an de la escassima


preparacin literaria que despus se ha exigido para la
carrera del foro; no pudiendo llamarse tal la enseanza
del latn y otros ramos que preceda los cursos de
derecho. Pero aprendi bien el primero, y ello permitile
empezar saborear desde los claustros del histrico C o legio de Monserrat las bellezas de la literatura romana.
Esto y la lectura asidua de Espronceda, Zorrilla y otros,
muy escasos, autores espaoles y franceses al alcance de
los estudiantes, fueron todo el caudal literario que adquiriera durante sus aos de escolar en la ciudad de
Crdoba.
Djase ver por esto, que su variada y meritoria produccin en el campo de las letras fu en gran parte ex

XLV

NOTICIA BIOGRFICA

abundantia mente y ex abundantia corde,

cicunstancia

que aquilata su vala y no debe olvidarse al aplicarle


el escalpelo de la crtica.

El latn, ese latn tan desde-

ado hoy y excluido como intil, cuando no perjudicial, de los planes de la enseanza secundaria, sirvile
al doctor Avellaneda no solamente para penetrar el sentido de los textos de la legislacin madre de todas, s
que tambin para gustar las delicadezas de los escritores
clsicos de la antigua Roma.
L a caracterstica de las luchas democrticas en estos
pases de Sur Amrica ha sido y contina siendo, aunque con atenuaciones, el apasionamiento y la violencia.
Se llega fcilmente la exaltacin en la defensa de las
causas que se abraza, y ella engendra en las contiendas
procedimientos extremos, sea que se mantengan en el
terreno de la propaganda y del comicio, se apele, para
dirimirlas, al recurso supremo de las armas.

E l hecho,

con ser deplorable, acusa lo menos virilidad y altivez,


y tiene explicacin en la herencia de la sangre y en lo
rudimentario de su civilizacin.
L a actuacin poltica, por tal motivo, deja siempre
en pos de s odios y prevenciones, tanto ms enconados
cuanto mayor ha sido el surco abierto por ella en el
campo social. El lote principal se lo llevan, naturalmente,
los hombres que por sus condiciones superiores acaudillan partidos y son cabezas de columna en los grandes
movimientos cvicos. L o fu en poca agitada el doctor
Avellaneda, y las pasiones embravecidas arrojaron lodo
manos llenas sobre su nombre, emplendose todas las

N. AVELLANEDA

XLVI

formas del dicterio para que nada quedara

indemne:

desde la stira liviana pero henchida de sutil veneno, hasta


el golpe de maza grosero y brutal.
Mas todo eso deba pasar y ha pasado con los aos,
porque tambin es propio del carcter nacional algo que
mucho nos enaltece en medio de defectos que no son
exclusivamente nuestros: el rpido olvido de los agravios reales imaginarios y la nobleza en reconocer los
mritos verdaderos, sin distincin de amigos y adversarios. Antes que la tumba se cerrara sobre sus despojos
mortales, y a empez para el doctor Avellaneda la hora
de la reparacin.

L a s disidencias han ido reducindose

hasta desaparecer, en cuanto lo fundamental de su


accin,

siendo

hoy

unnime

el

homenaje

de

admi-

racin y respeto que se le tributa en los aniversarios


de su muerte.
A l inaugurar en Mayo de 1880 las sesiones del Congreso nacional, dej caer, acentundolas, estas meditadas
palabras: " Espero tranquilo, sin jactancia pero con conviccin, los juicios mismos de la opinin contempornea,
cuando sta haya calmado sus pasiones ".

Los hechos

han demostrado que no era vana su confianza.


Merece su personalidad la consagracin en el monumento la vez que en la memoria de sus conciudadanos.
Tiene ya la segunda, pero tarda en llegar la primera.
Estaciones de ferrocarriles, escuelas, bibliotecas, asociaciones, calles, pueblos y partidos de campaa llmanse
con su nombre esclarecido, atestiguando ello que el consenso general le ha colocado justicieramente en el rango

NOTICIA BIOGRFICA

XLVII

de los benemritos de la Nacin; mas se hace esperar


todava la perpetuacin en el mrmol el bronce.
" Antes que se erija el publicum sacrum y se decrete
lo irrevocable, ha escrito el seor Groussac, conviene que
desfilen los aos, apagando de paso as el entusiasmo
irreflexivo como la denigracin sistemtica. Henos aqu
en los trminos del xito ".
Han corrido varios otros desde entonces, y el voto de
la opinin nacional reclama con apremio su cumplimiento. L o tendr seguramente, siendo de desearse que se
elija para el homenaje el sitio que el mismo escritor
seala. " Una lgica obscura, agrega, que nuestra ignorancia ha de achacar coincidencia fortuita, dispondr
sin duda que la estatua de Avellaneda se levante la
distancia entre la de Alsina y la de Sarmiento, sus amigos y colaboradores en la obra patritica: entre la del
gran provinciano, el dspota del bien cuya imagen en
Palermo acabar de exorcizar las frescas alamedas, y
la del gran patriota que se yergue en el corazn de su
pueblo, y que muri en brazos de ese mismo Avellaneda
quien la malevolencia presentaba como enemigo de
Buenos Aires ".
Es ciertamente el que le corresponde.
Buenos A i r e s .

JUAN

M.

GARRO.

ESCRITOS Y DISCURSOS

B U E N O S A I R E S E N 1857

Seor Don Jos Posse, de todo mi aprecio: Me propongo hacer un parntesis en mis estudios, para contestar su
carta conducida por Bousquet. Desde el Rosario escrib
N. N., envindole los nmeros de El Nacional que refieren
las interpelaciones formuladas al Ministro del Interior, sobre la conducta del Gobierno de Tucumn; y manera de
comentario, agregaba unas lneas piadosas con que le ayudaba lamentar las veleidades de su fortuna poltica. Le confieso que haba tal vez en esa oficiosidad algo de la satisfaccin triunfante del nio que se complace en mostrar roto,
sin nada adentro, el Cuco con que antes se le ha asustado. . .
He querido arrojar este andrajo de nuestras miserias de
Provincia para hablarle con ms desembarazo de Buenos
Aires, la bella y populosa ciudad.

E s t a carta y la que sigue, fueron recogidas por el doctor P e dro Goy.ena durante su estada en T u c u m n . L a primera h a sido
escrita por A v e l l a n e d a , recin llegado B u e n o s A i r e s , la edad
de 19 aos, y est dirigida don Jos Posse, famoso periodista,
m uy prestigioso en el interior de la Repblica. NOTA DEL EDITOR.
T.

I.

N.

AVELLANEDA

Bajo su aspecto poltico, Buenos Aires marcha la aventura. No hay actualmente en los hombres que dirigen su
poltica un designio trascendente, un fin determinado, de
aquellos que pudieran darle carcter y significacin. Dedicados las tareas de la administracin y al desenvolvimiento de los intereses locales, no se preocupan un solo momento
en sealar un trmino la situacin anormal y transitoria
en que se halla colocada esta Provincia. Como los calaveras, viven con el da.
En cambio, los intereses locales se muestran bien servidos; todos los das se promulgan nuevas leyes tendientes
proteger su desarrollo. Estas leyes son todas concebidas bajo
inspiraciones felices, estimulan nuevas empresas que vienen
explotar ramos desconocidos en nuestra industria, y favorecen el comercio alivindolo de trabas impuestos aduaneros. Por este lado no hay un reproche que hacer al Gobierno,
las Cmaras; pues en todas sus medidas econmicas siguen
el impulso liberal de la poca, aprovechando de las ltimas
deducciones de la ciencia y de la experiencia que ofrecen los
pueblos europeos, agobiados, oprimidos por la voracidad fiscal del sistema proteccionista.
Buenos Aires ostenta grandiosos edificios y algunas obras
pblicas que pueden considerarse como una iniciacin avanzada en esas maravillas de esplendor, actividad y movimiento que distinguen las ciudades comerciales del viejo mundo. Dos grandes muelles se adelantan sobre el ro, magnfico
umbral que la ciudad del Plata ofrece hospitalaria al pie del
extranjero que viene compartir con nosotros las inquietudes del presente y las esperanzas de un mismo porvenir.
El ro! el inmenso Plata! Sentado en la escalinata del
muelle y siguiendo el proceso de las olas, que se dilatan ms
all del horizonte visible, muchas veces mi emocin me ha

BUENOS AIRES EN

1857

hecho sonrer, suscitndome el recuerdo legendario del ingenuo estupor, del mstico azoramiento de nuestro Obispo
Molina, no pudiendo arrancar un da entero, ni su espritu,
ni sus ojos, de la contemplacin del grandioso espectculo.
Tras de los muelles se levanta la Aduana, con sus amplios
depsitos en los que se encerrarn por un momento las mercaderas europeas, para salir de all derramarse por la Repblica toda.
La Aduana, edificio en su gnero sin rival en la Amrica
del Sud, ocupa parte del Fuerte antiguo, sombra residencia de los Virreyes. Es sin duda feliz contraste el haber
destinado los usos del comercio libre el mismo edificio que
simbolizaba el monopolio y el prohibicionismo en los largos
aos de la Colonia.
En estos das hemos presenciado los primeros ensayos del
Ferrocarril al Oeste, y con sincera emocin se han visto alzarse gruesas columnas de humo, que revelaban la aparicin del agente prodigioso que conquista pueblos y desiertos para el trabajo y la civilizacin. Prescindiendo de la
utilidad inmediata de este camino, el primero que viene
extenderse en los vastos territorios de las Repblicas del
Plata, todos lo hemos saludado patriticamente, como manifestacin fecunda en promesas de nuevos mviles, de nuevos intereses que absorbern la actividad y las fuerzas malgastadas antes en sacudimientos estriles.
Bien merece tambin ser muy especialmente mencionado
el teatro de Coln, en el que se encuentra el espectculo escnico elevado una altura verdaderamente europea. A
Tamberlick ha sucedido la Gra, artista que sabe cul es la
natural expresin de todas las pasiones, y que tiene en los
recursos mgicos de su voz el maravilloso don de comunicarlas. Comprendo que han de ser siempre intensas, inol-

N.

AVELLANEDA

vidables, las primeras impresiones de la pera; pero lo son


sin duda, mucho ms, cuando una artista como la Gra
viene revelarnos las sensaciones artsticas del canto, y un
teatro como el de Coln es el lugar de la iniciacin. Dentro de ese cuadro de luz y de armona he visto las lindas
porteas, de ojos graneles, expresivos y soadores.. . Ave,
fcernina! el que ha de luchar y palidecer por ti, te saluda!
He conseguido desprenderme de toda desconfianza lugarea, y sin timidez provinciana, siempre que me lo permiten mis estudios frecuento la mejor sociedad de Buenos
Aires, guiado y apoyado por la solicitud cariosa de antiguos amigos de mi padre.
Quiero contarle algunas de mis impresiones...
He visitado al seor Fragueiro y su seora, que me han
acogido con toda benevolencia. Es don Mariano Fragueiro
un hombre altamente culto, de fisonoma atrayente y simptica. Su carcter ecunime, cierta dignidad personal y una
urbanidad constante, le han conquistado prestigio y consideracin en la sociedad portea.
He comido en casa de N. N., tendero aristocrtico, respetado por su probidad y slida fortuna. En el modo de
desplegar la servilleta, de abrir los brazos, en sus gestos habituales, en todo revela la larga prctica del mostrador. Su
mesa, su saln, parecen la prolongacin de la tienda, y hasta
cuando conversa, no puede desprenderse de las expresiones
ms usuales del regateo.
N. N. respira salud, contento de vivir, y su bonhoma sanchesca hace singular contraste con la nerviosidad y romanticismo de su mujer, que llora al no sentirse comprendida,
y se queja de no haber podido hacer su vida igual su
sueo. Pobre seora! Al mismo tiempo que suspira por el
alma gemela destinada comprenderla, tiene que defender-

BUENOS

AIRES

EN

1857

se de la ms prosaica obesidad, que la acecha, que la invade !. . .


Martn Gmez me ha puesto en guardia, advirtindome
el peligro de sus confidencias. Verdadero peligro para quien
no tiene siempre su disposicin la capa de Jos.
En lo de B. he pasado horas muy gratas. Es un centro
de cultura exquisita, en el que se suman todos los prestigios sociales. A la luz de los lindos ojos, llenos de malicia,
de la encantadora J . . . he escrito una pgina, que ha quedado en su lbum.
He sido tambin presentado al joven Llavallol, que pertenece una familia antigua, de arraigo colonial. Vive rodeado de todas las comodidades del lujo, y hace los honores
de su casa con distincin y sencillez. Sus viajes por Europa le han dado gran desenvoltura y mucha amenidad su
conversacin.
He conocido en X. el tipo opuesto, el del estanciero porteo, tipo difundido y de rasgos caractersticos: confiado y
generoso, impresionista y efusivo, disimulando mal su engreimiento localista, del que no puede defenderse, y que le
hace ver en todo provinciano un intruso, por lo menos,
un comensal que se ha invitado s mismo. . .
En uno de esos salones mundanos encontr Sarmiento. Me habl de usted con franca estimacin, y se manifest
muy complacido cuando le asegur que usted no le guardaba rencor por sus travesuras de gaucho malo.
He asistido al entierro de una nia de Carranza. El acompaamiento fu hasta el cementerio, y con este motivo lo he
visitado. Hay hermosos monumentos y artsticos mausoleos, dominando generalmente el gusto francs, lo que se
hace ms visible al notar las flores y plantas que lo circundan. Pero creo que estas flores se avienen muy mal con

N.

AVELLANEDA

nuestro carcter grave, que slo busca en las tumbas lo que


stas inspiran por s mismas: veneracin, ideas elevadas y
melanclicas. El carcter francs, ligero y superficial, ha
ido hasta enredar flores en las tumbas, como para hacer bajar hasta ellas un pensamiento risueo. Para nosotros, hijos
del espaol, la muerte slo infunde pavor y concentracin.
Es el juicio eterno de las almas que reciben la vida del bienaventurado, los tormentos del precito. Para el francs es
slo el trnsito fugaz, el sueo que nos lleva despertar en
un mundo mejor, y armoniza las inscripciones de las losas
con los rboles en flor que las sombrean.
"Voy al campo", "Hasta maana", "Adis! pero no por
siempre": son inscripciones que los enciclopedistas pusieron
de moda por mucho tiempo. . .
En otra ocasin le har una revista detenida de la prensa, analizando la tendencia y propaganda de los distintos
diarios. Entonces sealar usted cmo Los Debates llevan
la iniciativa en poltica, pudiendo considerarse este peridico el rgano popular del partido unitario, para presentarle despus El Nacional, completamente absorbido por las
cuestiones comerciales y administrativas, teniendo siempre
por ideal y por tipo los Estados Unidos del Norte. Tras de
ellos viene La Tribuna que, frivola, caprichosa, alimentndose con las novedades diarias, presenta el retrato al daguerrotipo de la sociedad que le da vida. La Prensa, peridico fundado por el joven Monguillot para servir los intereses nacionales, no ha respondido la expectativa. En su
segundo nmero se haba ya extraviado la cuestin que vena dilucidar. Dijo: "la Repblica Argentina". Se le respondi : "Urquiza!" Y los dems diarios, apasionados por indelebles recuerdos, se ocuparon prolijamente en renovar la
historia de las querellas entre Buenos Aires y el vencedor

BUENOS

AIRES

EN

l8S7

de Caseros. Anduvo poco avisado Monguillot, dejndose


llevar este terreno, pues en vez de descender al fondo de
la cuestin, explicando cuan mal entendidos son los intereses
que alejan Buenos Aires de las Provincias, se empe en
hacer el panegrico de Urquiza y su gobierno, lo que ha resultado contraproducente en este ambiente caldeado por partidos que tanta tenacidad ponen en sus odios.
Los Debates, La Tribuna, idealizan la situacin de Buenos
Aires, hacindola proyectar sombras ofensivas sobre las dems Provincias, pues el reverso del cuadro hace inevitable
presentarlas extenuadas y pobres bajo la bota del caudillo...
Esta carta se prolonga insensiblemente y debo ya ponerle
punto final. Muy pronto volver escribirle, y le prometo
seguirle confiando, sin reservas, mis juicios sobre las personas y cosas que se vayan presentando. Tengo por delante
un mundo nuevo para describrselo, fsica y moralmente;
y usted, por su parte, no me olvide, me debe tambin largos
relatos de la vida que ha llevado y lleva en medio de esas
pasiones salvajes que lo solicitan y maltratan. Nunca ms
que hoy, para atemperar mis entusiasmos juveniles, me son
necesarios sus estmulos de luchador y los avisos de su experiencia.

B u e n o s A i r e s , A g o s t o de 1857.

DOMINGO

F.

SARMIENTO

CARTA AL DOCTOR

VALLEJO

Al fin puedo escribirle... Cralo, mis ocupaciones y la


agitacin en que vivimos no me han permitido hacerlo. La
poltica bien puede ser una distraccin para los espritus
frivolos, incapaces de apasionarse por nada; pero es matadora, absorbente, para los que llevamos ella convicciones
profundas, sinceras y el verdadero amor de nuestro pas.
Se necesita para esto un temple de alma, una robustez poderosa, como la de Sarmiento, que despus de haber trabajado y escrito ms que todos nuestros publicistas juntos, se
halla an con el mismo entusiasmo del principio de su carrera.
Vivo en medio de todos estos hombres, que tan grandes
nos parecen vistos desde all; los observo, los toco cada
momento, en sus defectos, en sus calidades, y puedo hacer
el inventario de cada uno, exceptuando N. N. quien no
he querido tratar. )
(l

Usted desear conocerlos al travs de mis impresiones,


sorprendidos en los entretelones, fuera de la escena, sin el
gesto convencional, la expresin estatuaria que dan sus fi( i ) Esta prevencin juvenil persisti en el D r . A v e l l a n e d a , pues
nos consta que j a m s hizo amistad, ni m a n t u v o trato social con el
personaje aludido. N. DEL E.

10

N.

AVELLANEDA

sonomas para mostrarse al pblico. Voy satisfacer su


curiosidad, prometindole independencia en los juicios y
prolijidad en las informaciones...
Desde luego, le dir sinceramente que en toda esta plyade
de polticos y escritores, slo descubro un hombre superior:
.Sarmiento. Prescinda usted de sus rudezas y exuberancias
verbales, que tanto deslustran los escritos que diariamente se
escapan de su pluma, para mezclarse los sucesos, la opinin, y ayudarlos producirse, y usted reconocer conmigo
que tiene la dote caracterstica del hombre superior: Ha
dado su pensamiento la poca.
Quin nos haba sealado antes que l, la verdadera significacin de nuestros fenmenos nacionales?
La guerra social soplaba por todas partes, todos los vnculos se rompan, las campaas se alzaban contra las ciudades,
y stas guerreaban entre s; y para explicarnos el caos, la
disolucin y la sangre, slo tenamos preconizadas por Zuvira y por Fras, que sigue sus huellas... las doctrinas de la
teologa moral sobre el desenfreno de las pasiones, la corrupcin de las costumbres... y dems lugares comunes.
Venerables lugares comunes, que disimulan en la sonori-'
dad del discurso la ausencia de observacin y de pensamiento !
Sarmiento ha sido el primero en explicarnos el carcter
de nuestras luchas; y desde el Facundo ya sabemos por qu
peleamos, cules son los elementos enemigos, rivales, que trabajan la vida de nuestra sociedad, y cul la poltica y los
principios que deben adoptarse para salir del Infierno que
atravesamos.
Sarmiento tiene tambin otras credenciales de gloria que
son imperecederas. El ha sido en la Amrica del Sud el
apstol de los principios econmicos que estn llamados

DOMINGO

F.

SARMIENTO

II

cambiar la faz de este continente desierto. El primero que


pidi la libre navegacin de los ros, la supresin del pasaporte, de todas las trabas fiscales, para que se muevan libremente los hombres, las mercaderas, las ideas; la abolicin
del sistema enfitutico, que. perpeta el feudalismo y la estancia salvaje y solitaria, para ser reemplazado por el arrendamiento libre y la propiedad barata, que ponindose al alcance de todos, puede hacer todos propietarios y trabajadores.
La iniciacin de este solo orden de ideas, basta para asegurarle Sarmiento notoriedad histrica; como aquel otro
ttulo que para m eclipsa los dems, el de haber sido el
primer propagandista de la educacin primaria en este pas,
envuelto en sombras, en el que todava se suceden los accidentes trgicos de la Conquista, en el que siguen disputndose la posesin de su suelo el europeo analfabeto y el indgena salvaje. Cuando Sarmiento me habla de educacin,
de instruccin popular, se me representa un vidente, un
iluminado, inspira mi fervor intelectual y patritico,
anhelos sinceros de continuar con todas mis armas peleando
la gran cruzada, aunque mi palabra y mi accin se reduzcan un simple grito de fe, un relmpago ms en medio
de la vasta tormenta.
( l )

Los progresos de la educacin en Chile le son debidos,


lo mismo que Buenos Aires le deber los s u y o s . . . y despus de un siglo, cuando nuestro gaucho, descendiendo de
su caballo, y el compadrito, abandonando las orillas, encuentren en la escuela la revelacin de sus deberes y derechos
( i ) Sarmiento, n u e v e aos despus elegido Presidente de la R e pblica, confi al doctor A v e l l a n e d a el Ministerio de Justicia, Culto
Instruccin Pblica, que lo desempe durante casi todo su g o bierno. N . DEL E.

12

N.

AVELLANEDA

ciudadanos; cuando la Repblica entera sea un centro de


atraccin de todas las fuerzas vivas y civilizadoras del mundo, entonces se reconocer que Sarmiento ha sido el artfice ms decisivo en esa obra de cultura y de regeneracin.
No debemos tampoco olvidar, en lo que nosotros los argentinos afecta, que Sarmiento ha sido el primer expositor
del rgimen federal, como experiencia y como doctrina; el
primero que nos ha explicado las instituciones norteamericanas, que las conoce mejor que los jueces de la Corte Suprema de Washington.
Voy ahora marcarle, con algunos rasgos, sus hbitos intelectuales y procederes literarios. En esto es originalsimo. Desde luego, verdadero autodidacta, no acepta, ni ha
soportado nunca, la influencia de las disciplinas cientficas.
Se ha desviado de la fuente en que todos bebemos; no sigue
leyendo los autores franceses que, dice, nada de estable han
sabido fundar. Para l, la ciencia est en la Alemania; la
tradicin de los derechos y de las libertades pblicas en Inglaterra y Estados Unidos; y, como consecuencia, me aconseja la lectura nica de libros alemanes ingleses.
Procediendo de estos orgenes, Sarmiento profesa opiniones extraas, profundas, que colocan la historia de las ideas
y de los desenvolvimientos progresivos del espritu humano sobre otras bases que las que todos conocemos. No entro
repetrselas detenidamente, porque se hara muy larga la
disertacin; pero veamos un ejemplo: qu es para Sarmiento la Revolucin Francesa? Lo que usted no se imagina.
N la humanidad, que se detiene en su camino para proclamar los derechos augustos que ha conquistado en su calvario de dieciocho siglos; n el triunfo del principio cristiano, que se apodera de un pueblo para que lo realice y lo
propague por el mundo; sino nicamente la pasin por una

DOMINGO

F.

SARMIENTO

13

idea que ya haba dejado su luz esplendente en otras pginas del mundo y de la historia: un motn de estudiantes
sublimes que pusieron en delirios la Europa!
Y Sarmiento tiene razn. La proclamacin de los derechos de los pueblos y del hombre pertenece un movimiento consumado ya en la humanidad hace tres siglos, n la
Europa sino la Amrica, y es obra de los viejos y fervientes
Puritanos que abandonaron el antiguo continente en busca
de libertad para sus opiniones y sus creencias.
La declaracin de los derechos del hombre, que era el
evangelio de la Revolucin Francesa, usted la encuentra en la
primer Constitucin que ha aparecido en el mundo, en la
del Estado de Massachussets, de donde la tom Sieyes palabra por palabra. Los revolucionarios franceses, aparentando romper con las tradiciones de la humanidad, slo fueron unos plagiarios.
As el movimiento de los pueblos modernos por el camino ascendente de la libertad y del derecho, puede resumirse desde la Media Edad y fijarse por los siguientes jalones:
la personalidad, la conciencia del y, el propio sentirse, como dicen los alemanes, desconocido de las sociedades antiguas que absorban y sacrificaban al individuo introducido,
implantado en la Europa por la virilidad de la raza germnica ; la emancipacin religiosa de la conciencia, operada
por esta misma raza y, como continuacin del mismo movimiento, el primer paso dado por la anglosajona en el establecimiento de los derechos polticos. De aqu partieron los
Puritanos, vctimas de la opresin y de la guerra en su pas.
Mientras las luchas religiosas desgarraban la Europa, ellos
desde el fondo de sus bosques las declaraban criminales
imposibles, estableciendo la libertad sin restricciones de la
conciencia; y sin detenerse all, de lo individual subieron

14

N.

AVELLANEDA

lo general, y despus de haber sancionado los derechos del


hombre, todos los que reclama el libre desenvolvimiento
de su personalidad, de su pensamiento y de su conciencia
en todas las manifestaciones posibles, concluyeron proclamando la soberana de los pueblos.
Lea, querido amigo, la admirable Constitucin de Massachusets, y ver que todo lo que hubo de santo y de verdadero
en la explosin de las ideas francesas, fu tomado de all.
Lea usted las Instituciones puritanas de Wilson y los Comentarios de Story, y descubrir que no hay derecho del hombre
de los pueblos, que no haya sido proclamado antes que en
Europa entre las selvas solitarias de la Amrica.
La vuelta de estas ideas la Europa, de donde haban salido en germen, produjo el incendio de la Revolucin Francesa, que lgicamente ha dejado destruccin y cenizas en
su camino. La Revolucin Francesa se apoyaba en base falsa y deleznable, como yo se lo he demostrado Sarmiento,
para que complete sus teoras, y es la abjuracin del pasado, con el que los pueblos no pueden romper sin precipitarse los abismos; y es la resurreccin de un viejo error, que
tal vez se armonizaba con las condiciones de vida de las sociedades antiguas, pero que es la muerte de los pueblos modernos : me refiero la omnipotencia del legislador, llmese
pueblo rey, para suprimir crear de un golpe, leyes, instituciones; y es tambin, en sus conatos por establecer su
universalidad en todos los pases, el desconocimiento completo de lo que el derecho, la libertad, el rgimen de gobierno, tienen de local, de especial, subordinados contingencias
temporales y la idiosincrasia de los pueblos. Estos falsos
puntos de partida, que abren libre campo las utopas,
los plagios exticos, son los que han ensangrentado la Europa
y la Amrica.

DOMINGO

F.

SARMIENTO

15

La raza germnica, fiel su misin secular, se ha apresurado cortar las alas de esas quimeras; y ella, que haba
introducido el sentimiento de la individualidad, es la que
tambin ha demostrado lo individual del derecho, para que
no se sacrifique la existencia del hombre y de las naciones
engaosas teoras. Es la escuela histrica de la Alemania
la que ha mostrado con la historia del mundo, que el derecho, como el idioma, es una encarnacin de la vida de los
pueblos, de su carcter, de sus hbitos, de sus transformaciones sucesivas, de los respetos que se deben al pasado, con
el que marchan inflexiblemente ligados; y probado tambin
que no se puede sacarlos de los cimientos seculares de su
existencia, sin hundirlos en precipicios sin medida. Es de
la Alemania, de esa escuela histrica, de donde han surgido
las ideas directivas que sealan la orientacin mental del
siglo. De ah el cambio operado en las altas regiones de la
legislacin y de la poltica; el adis la omnipotencia del
legislador, las teoras absolutas, y los pueblos puestos en
camino de buscar las instituciones que sean ms adecuadas
para asegurar su progresivo desenvolvimiento, aunque no
realicen el ideal de perfeccin de los idelogos franceses. De
ah el nuevo carcter que desde Hegel reviste la crtica literaria, que busca tambin en las grandes obras lo que se
haba buscado en el derecho: las manifestaciones del genio
nacional, que sintetiza la vida, el carcter de los pueblos en
las producciones de sus grandes escritores y que explica los
unos por los otros. De ah la nueva manera de escribir la
historia, que dej de ser la crnica plida de los hechos,
para convertirse en anlisis profundos del carcter y el
sello que tienen los pueblos y las razas, para mostrar el proceso peculiar de las ideas polticas y econmicas que se ha
operado en su seno.

N.

AVELLANEDA

Cosa sorprendente, y que sin embargo la explican los antecedentes que tan sumariamente le acabo de apuntar! El
espritu francs, tan altamente dotado de sentido prctico y
de fino criterio, partiendo de las falsas ideas de su revolucin, fu extraviarse en la utopa socialista, que no es slo
la negacin del pasado, sino de los principios sobre los que
reposa la vida de las sociedades; y despus de sacudir el
amable yugo, retrico y seductor, de los Luis Blanc, Ledru
Rollin, Flocn, ha ido caer en el plebiscito de 1851, para
sacar del fondo de las urnas el poder absoluto y las pesadillas sangrientas de la epopeya napolenica. Mientras tanto, el espritu alemn, tan abstracto, tan ideal como es, partiendo de una certeza, el sentimiento individual del hombre
y del derecho, que es su consecuencia, ha venido establecer la nica y verdadera base sobre la que puede desean
sar la existencia de los pueblos, su legislacin, sus instituciones y sus progresos. . .
Sarmiento siempre instruye, pero veces no me convence. Discutimos, y el egotista intemperante, orgulloso, que
denuncian las crnicas, me escucha... Es que el orgullo,
mi querido amigo, slo resulta funesto para las almas vulgares. Ayer, en nuestra larga charla, hemos disentido. Voy
repetirle mi alegato, porque el tema es de actualidad palpitante, y despus me complacera mucho conocer su juicio.
La clebre autora de La cabana del to Tom, haba escrito en su popular novela esta frase: "Hoy los pueblos se
constituyen en un solo da; la civilizacin y la ciencia han
resuelto ya todos los problemas concernientes la organizacin de las sociedades, y no ha quedado stas otra tarea
que la de elegir, entre las soluciones, la que ms les convenga".
De dnde vena esta sentencia, que parece sujetar la vi-

DOMINGO

F.

SARMIENTO

17

da, el desarrollo, la educacin y el progreso de los pueblos,


reglas ya encontradas y frmulas empricas?
Era el deslumbramiento de una gran obra. Los hijos de
Washington, al abrigo de su clebre Constitucin, haban
realizado una historia maravillosa de acrecentamiento social
y de fuerzas desenvueltas en el hombre mismo, y su orgullo los induca presentar al mundo su ley fundamental, no
solamente como la base y el emblema de su portentosa suerte, sino como la panacea llamada curar las dolencias de
todos los pueblos.
Sea no exacta esta explicacin, lo cierto es que la novela de Mrs. Stowe, libro admirable de efusiones santas y de
bellezas, pero sin arte, al sentir de George Sand, y que
por lo tanto era por s mismo una protesta contra el empirismo de las reglas priori, fu rpidamente leda por la
Europa culta, y volvi, precedida por su aplauso, la Amrica brbara. Por ese entonces ya exista en el Paran el
caduco Gobierno de la Confederacin, y sus hombres de Estado, viviendo en una aldea, impotentes para obrar por falta
de elementos, ocupaban sus ocios leyendo romances, de los
que recogan, veces, algunas frases sonoras con que entretener la expectativa de los pueblos. El Presidente de la Confederacin dirige un da un mensaje al Congreso, y la frase
de La cabana del to Tom aparece all en uno de sus prrafos ms prominentes. Sarmiento, entonces en Chile, redactaba La Crnica, y al leer el documento grit: al plagio,
dedicndole un artculo.
Por qu Sarmiento notaba lo que haba pasado inapercibido para los otros? Es que la idea expresada por Mrs.
Harriet Beecher Stowe, le preocupaba precisamente en aquellos momentos, dando hasta direccin sus estudios. Meses
despus haca aparecer un libro: Comentarios de la ConstiT.

1.

i8

N.

AVELLANEDA

tucin, y en su primera pgina se lea: Eureka! el grito de


jbilo por la gran solucin hallada.
Cul era esta solucin ? Sarmiento deca: "Hemos copiado literalmente la Constitucin norteamericana, y de esta
suerte nos hemos apropiado en un da lo que all ha sido la
elaboracin lenta de muchos aos, la jurisprudencia formada por los tribunales, las doctrinas de sus publicistas y, por
decirlo de una vez, todo el saber constitucional de un pueblo,
que es hoy el primero en la realizacin de la vida libre". No
parece que mientras se escriban estas lneas, su autor ha
debido estar repitiendo el perodo de Mrs. Stowe: "Hoy los
pueblos se constituyen en un solo da?" Las palabras de Sarmiento son visiblemente la amplificacin y el comento.
Sarmiento no ha necesitado, sin embargo, vivir muchos
aos para ver cuan frgil es una organizacin poltica que
slo se apoya en la sabidura extraa. A h ! cuntos como
aquel guerrero de Ossin, al tender los brazos en las tinieblas, slo encuentran los huesos de sus antiguos compaeros ! . . . He puesto delante de sus ojos nuestras crisis y desgarramientos de ayer, de hoy; nuestros hombros doblados
y las heridas abiertas, sin cicatrizar, y he podido decirle:
luego entonces, seor Sarmiento, los pueblos no se constituyen en un solo da, y es falso que baste repetir una ley
extraa para apropirsela con su jurisprudencia, con su doctrina, que la hacen ley viva all donde ha surgido, sin copiar ajenos modelos, como un producto de los hombres y
de las cosas.
Sarmiento queda con la palabra, y har uso de ella en la
p r x i m a . . . carta.
El doctor Prez ha tenido la bondad de hacerme notar
que Sarmiento frecuenta ms el Estudio desde que me trata,
y que es visible el agrado con que conversa y discute con-

DOMINGO

F.

SARMIENTO

IC

migo. Y su amabilidad ha llegado hasta repetirme conceptos elogiosos que, le confieso ingenuamente, me han llenado
de satisfaccin, y que he aceptado como un generoso estmulo, porque el incienso que desciende de lo alto se puede aspirar sin peligro de marearse.
La verdad es, que sin que me detengan las prevenciones
que le suscitan las inconductas reales imaginadas que le
atribuyen, las naturales resistencias que provoca su combatividad militante, atropelladora, yo me le he acercado
francamente, atrado, conquistado por la irradiacin luminosa y vibrante de su genial talento.
Cuando empec escribir estas lneas, me animaba el deseo de hacer desfilar ante usted todos los personajes que surgen con ms relieve de los sucesos contemporneos, y recin me apercibo que en esta larga carta slo me he detenido en Sarmiento, slo me he ocupado de las ideas que me
sugiere en nuestras sabrosas y frecuentes charlas. Y ser
ste el mejor testimonio de todo lo que me atrae, de todo
lo que me interesa el autor de Facundo.

Buenos A i r e s , 1859.

EL

"EL

DOCTOR FACUNDO ZUVIRIA

PRINCIPIO RELIGIOSO, COMO ELEMENTO POLTICO, SO-

CIAL Y DOMSTICO", por el doctor don Facundo Zuvira.He


ah un nuevo libro que la mano trmula de un anciano viene
ponernos por delante. El pide lo que tal vez no obtendr:
la lectura de sus numerosas pginas, estos pueblos que van
tan de prisa por su camino, queriendo, y con razn, romper
los vnculos que los ligan su cuna; alejarse todo escape
de un pasado que ayer era la anarqua tiranas sangrientas, y un poco mas all la Colonia espaola con su obscurantismo y con su atraso, con su fuente inagotable de males,
que habran sido capaces de arrebatar el porvenir otros
pueblos que no llevaran en sus condiciones naturales grmenes tan poderosos de progreso.
Es imposible leer el libro del doctor Zuvira sin que una
triste reflexin asalte al espritu. El que ha escrito esas
pginas tan laboriosas, que recogen erudicin en todas las
fuentes del saber humano, tuvo siempre sin duda el placer
de las meditaciones pacientes y tranquilas, llev consigo un
pensamiento detenido, la fuerza del espritu que habilita para los largos y sostenidos trabajos de la ciencia; y sin embargo, su vida se ha gastado en los sufrimientos y en la accin,
pudiendo solamente dedicar al estudio y la produccin
serena estas ltimas horas de sus fatigados aos.
Cuntas vocaciones, as interrumpidas, cuntas facultades

22

N.

AVELLANEDA

sacadas de su esfera para malgastarse en terrenos estriles,


nos presenta la agitada existencia de estos pases!
Tal, nacido para las reflexiones profundas de la ciencia,
para pasar su vida como el sabio alemn, ajeno los ruidos
del mundo, ahondando su pensamiento delante de la llama
ahogada de su chimenea, ha tenido, no obstante, que torcer
las inclinaciones todas de su alma, para entregarse, como el
doctor Zuvira, la vida activa, la vida militante, la poltica de estos pases, que hace tantas vctimas de los que
bien la sirven, con sus padecimientos y martirios, con sus largos y penosos destierros.
As, el doctor Zuvira, para poderse encerrar en su gabinete silencioso, para tomar la pluma all donde le dej el
naufragio, en una tierra que no es siquiera su Patria, y emprender labores de sostenido aliento, ha necesitado cumplir
setenta aos de edad, que la poltica lo abandone, y que la
suerte, separndolo de sus antiguos compaeros, lo deje
aislado en medio de las generaciones nuevas, cuyo espritu
no comprende, como ellas mismas no aciertan entender ese
lenguaje misterioso del pasado que l se obstina en hablarles.
El doctor Zuvira predica y muestra en su libro el poder
civilizador del sacerdote cristiano, del misionero y del asceta.
Poda ser esto oportuno, lo ha sido, sin duda, en otra
poca de la vida de los pueblos; pero, dnde estn hoy los
creyentes que vayan recoger su santa enseanza? Dnde
se ha ido el pueblo que escuchaba de rodillas su palabra
como descendida de los cielos?
El culto ha perdido, con su santo prestigio, sus inefables
emociones; los templos se ofrecen cada da ms desiertos, y
el verbo que desciende de la ctedra evanglica, cae sobre
los desnudos pavimentos sin hallar quien lo recoja. El humo de las piadosas lmparas que se extinguen en el san-

EL

DOCTOR

ZUVIRA

23

tuario, asciende silencioso, sin llevar consigo, como en otros


tiempos, las ardientes plegarias de los que se postran y ruegan bajo las bvedas sagradas...
El libro del doctor Zuvira, como su ttulo mismo lo indica forzosamente, no aparece animado por un pensamiento
original, y nada nuevo presenta las consideraciones del espritu. Su tema es viejo, casi tan viejo como la humanidad
y el mundo, y se halla agotado. No queremos, con esto, hacerle un reproche, pidiendo al autor lo que l no ha querido ni
ha tenido intencin de darnos. La fuerza creadora de la inteligencia vse con la savia y el fuego de los aos, y es muy
raro el que, como Milton, puede conservar entero el vigor de
su pensamiento cuando el tiempo ha cernido su nieve sobre
l...
El pensamiento de un anciano se alimenta de reminiscencias lejanas, se reproduce y se repite bajo la forma blanda
de una enseanza de un consejo; y el doctor Zuvira no ha
tenido ms propsito, para la formacin de su libro, que
recoger en estos ltimos das de concentracin y de descanso
las lecturas furtivas que han sido en otro tiempo el solaz
oculto de su agitada vida.
Bajo este respecto, su erudicin no puede ser ms vasta,
y el doctor Zuvira es sin duda uno de los hombres de su
generacin que ms comercio ha mantenido con los libros.
La civilizacin antigua y la civilizacin nueva, los filsofos paganos y la filosofa cristiana, los Santos Padres y el
racionalismo, desde Bacn Descartes, todos son trados
decir su palabra y autorizar con su nombre la doctrina que
ensea la preeminencia del principio religioso, como elemento constitutivo de las sociedades humanas.
Ningn hombre clebre falta esta prolija convocacin.
Todos estn all para proclamar esta gran verdad, desde que

N.

AVELLANEDA

las primeras nociones sobre Dios y el hombre se designaron


claras en el espritu, desde que la filosofa estoica, tan pacientemente formada al travs de los siglos, se present
para presidir la formacin del gran monumento del mundo
antiguo, la jurisprudencia romana; para quebrar la fatalidad, que ligaba al hombre con sus vnculos de hierro, constituyndolo dueo de sus destinos y levantando en su conciencia el culto frreo del deber; doctrina precursora del
Cristianismo, que habra sido la religin divina de la humanidad, si as como tuvo discpulos sobre el trono del mundo,
Epitecto entre los esclavos, Sneca y Cicern entre sus
grandes expositores, hubiera tambin tenido un Cristo muriendo en el Calvario por los hombres y por el triunfo de
sus santos principios. ..
El libro del doctor Zuvira, principalmente en sus ltimas
pginas, donde se sienten claramente los temblores de su mano desfallecida de anciano, es de una solemne y grande tristeza. Hay en ellas algo de los adioses del moribundo, de las
ltimas palabras que se dirigen la tierra, las puertas de la
eternidad y pensando ya en el cielo! Es un alma llena de
piadoso fervor, que sondea sus creencias, que las arregla y
las dispone, para presentarse con ellas ante Dios. Principia
murmurarse una plegaria, como suspiro que escapa involuntariamente del alma; pero de pronto sobreviene la reflexin, y el ruego que se entona bajo las bvedas del templo, es
substituido con pginas austeras de enseanza para el pueblo. . . As, cada momento, esa alma de anciano olvida
su tarea y se evade al cielo!
No participamos, por cierto, de todas las opiniones del
doctor Zuvira; inclinndonos con l ante el sentimiento
religioso, que como el amor de lo bello y la idea de lo infinito son tma facultad del espritu humano que jams podra

EL

DOCTOR

ZUVIRA

arrancrsele, no lo acompaamos, empero, en esa reconstruccin obcecada que l se obstina en hacer de los monumentos derruidos del pasado. Por nuestra parte, aceptamos
la enseanza de Bossuet, y creemos con l que hay locura
insana, temerario intento, en tratar de reanimar lo que
Dios ha retirado las fuentes de la vida.
Esa mquina del Catolicismo, que un da, tan pesada como
es, gravitara sobre el mundo, y que el doctor Zuvira quisiera
levantar de nuevo, est bien donde Dios y la marcha progresiva del espritu humano la han puesto, sepultada bajo el
polvo de los siglos. La creencia cristiana no admite, como
las religiones antiguas, la evocacin de las sombras de los
muertos. Hay profanacin en perturbar su sueo eterno.
El Catolicismo autoritario y el renunciamiento conventual,
resucitados con su extinguido prestigio, seran la reconduccin al pasado, los instrumentos rotos de un despotismo caduco, el despotismo de la conciencia, puestos otra vez en movimiento, y las cadenas ya quebrantadas tradas de nuevo
para trabar el libre desenvolvimiento de los pueblos. Desde
que Descartes desencaden la razn del hombre para que
paseara por el mundo su luz y sus sombras, el argumento
de autoridad, vieja palanca del Catolicismo, desapareci para no volver ms la tierra.
Podran as sealarse muchos errores y prejuicios en el libro del doctor Zuvira; p e r o . . . es de reconocerse que, cristiano militante y convencido, no se halla cegado por el fanatismo, y ninguna de sus pginas brilla con su fuego sombro. Por el contrario, parece inspirarlo el ejemplo de Jess, conteniendo el brazo armado de Pedro en el Huerto de
los Olivos. El libro entero est reflejando la mansedumbre
de su alma, de su carcter y de sus creencias. Y debemos todava notar, para hacerle cumplida justicia: nico, tal vez,

26

N.

AVELLANEDA

entre los hombres de su escuela, no ha ido buscar exclusivamente sus inspiraciones en la Imitacin de Cristo; no nos
predica la filosofa de la inmovilidad, el quietismo absurdo
del monje del siglo X I I I , esa doctrina que cae sobre el hombre como la lpida de un sepulcro.
Chateaubriand, eligiendo entre los escombros dispersos del
pasado la piedra de su tumba, y descendiendo ella con el
crucifijo en la mano, saludaba al mismo tiempo la repblica
futura, la democracia naciente, la aurora de mejores tiempos. El doctor Zuvira, fiel como el autor del Genio del
Cristianismo sus antiguas creencias, cierra tambin su libro, que es el testamento de su alma, haciendo su profesin
de fe en los destinos de su Patria.
Marcando la diferencia que nos separa, l, hombre de
una generacin que se ha ido, y nosotros, que tenemos un
puesto entre la que llega recin la vida, enviamos nuestro
homenaje de respeto sincero al noble anciano, que no permite que los ltimos aos de su vida, que son para todos el
desfallecimiento penoso de una alma que se extingue, se
deslicen estriles, y quiere sacar de ellos todava una leccin que espera sea provechosa la Patria que tanto ha servido.
El doctor Zuvira parece haberse dicho como Arnauld, el
clebre telogo de Port Royal: para el reposo, basta con la
eternidad!
Esas ltimas horas, que todos miran correr inertes bajo
su pie, segn la expresin de un antiguo, l las anima con el
estudio y las consuela con la religin y la ciencia. Noble
constancia de trabajador, venerable ejemplo, digno de presentarse al respeto del pueblo.
Julio de 1860.

JUAN CHASSAING

I
Un mes ha pasado despus de su muerte, y todava no
acertamos desprender la mirada de su tumba.
Muchos buscamos al amigo para siempre perdido, y los
dems se inclinan queriendo sorprender en los misterios de
la muerte el secreto de una existencia que pareca dotada con
fuerzas para recorrer una carrera inmensa.
Apenas haba alcanzado los veinticinco aos, y su muerte ha sido un acontecimiento. Ninguno de los hombres de
nuestra generacin ha herido de un modo ms profundo la
imaginacin de sus contemporneos. Se le haba visto una
vez, escuchado su voz vibrante que pareca querer imponerse los sucesos mismos; y desde entonces, ya no se desprenda de la memoria aquella aparicin, y una curiosidad
instintiva, y un secreto anhelo del corazn, se ligaban todos sus pasos.
Con slo verlo, con slo oirlo, se tena el presentimiento
de un gran destino.
La mayor parte de las gentes saba apenas de donde vena; pero todos se preguntaban adonde iba. Tanto ardor
de voluntad, aquella inteligencia dominadora, su espritu inquieto, atormentado por una ambicin por un sueo, deban labrar un surco profundo. No han sido siempre stas

28

N.

AVELLANEDA

las calidades que han anunciado los hombres destinados


influir, con su nombre y su accin, en los sucesos de su
tiempo ?
Juan Chassaing era una preocupacin pblica. Su muerte,
contristando sus amigos, ha dejado un vaco en la imaginacin del pueblo. El problema de aquella vida prometida
todas las glorias, se ha resuelto tristemente en la tumba.
Un eco de dolor ha respondido desde los confines de la
Repblica la triste nueva. Hasta all haba llegado su nombre, y el pas se hallaba en la expectativa de su suerte.. El
tiempo en que vivimos es escaso de grandes personalidades.
Una sociedad que se elabora, slo lleva su superficie naturalezas como ella, incompletas; y por eso, apenas se disea en el horizonte poltico una fisonoma acentuada cor>
rasgos salientes y originales, cuando los pueblos se apoderan
vivamente de ella, asocindola sus ms caras esperanzas.

II
La muerte suele veces engrandecer la reputacin de
aquellos quienes sorprende en el principio de su carrera.
El corazn, sublevndose contra esta injusticia de la suerte, rodea de prestigios fantsticos la tumba prematura, y llora sobre ella perdidas facultades y fuerzas que quiz los
sucesos habran desmentido.
Chassaing no era todava ms que una sombra, pero se
hallaba dotado de todas las calidades para esculpir fuertemente su figura en la historia de su pas. La muerte ha sido
para l cruel y dando su memoria esa vibracin simptica
de la compasin y de las lgrimas, le ha arrebatado en verdad un gran papel en la escena de su tiempo.

JUAN

CHASSAING

29

Conocemos entre nuestros amigos algunos que le aventajaban tal vez por la inteligencia, que le eran superiores por
algn otro clon espontneo acordado por la naturaleza. Pero, quin su inteligencia reuna su voluntad poderosa, la
audacia que aborda todos los caminos, y la perseverancia
infatigable en el propsito que mantiene asido la obra,
cuando los dems la han abandonado perdido?
Y luego, esa fascinacin que saba ejercer sobre todos los
que se le aproximaban, aquel secreto que suele ser el instinto
de las grandes ambiciones, para atraerlas sus designios,
envolvindolos en no s qu crculo mgico, imposible de
romperse; fascinacin que lejos de perderse en el tumulto
de las reuniones populares, se converta entonces en un poder, y en un poder incontrastable.
Una noche, el "Club del Pueblo" debata las condiciones
de un compromiso, para poner trmino momentneo la
lucha desbordada de los partidos. La opinin aceptaba este
arreglo, y una fuerte mayora lo sostena en el Club.
De pronto, Chassaing se levanta. Extiende su brazo con
ademn resuelto, como arrojando el guante al pensamiento que triunfaba, y con cinco palabras, tal vez sin fuerza
fuera de aquella escena y de aquel lugar, arrebata su auditorio, lo hace palpitar de entusiasmo, y momentos despus
el Club se desbanda en grandes grupos que seguan al joven
tribuno por las calles, gritando: no hay transaccin!
S, esta era la escena de Chassaing; aqu se desarrollaban
sus grandes calidades, y era necesario verlo en ella para
comprenderlo y para sentirlo.
Su alma estaba llena de esos acentos que ponen en presencia del orador un pueblo, y l mismo necesitaba envolverse
en la corriente popular y aspirar su hlito de fuego. Su elocuencia embriagadora y vertiginosa, era la elocuencia de la
tribuna de las arengas.

N.

AVELLANEDA

A veces, durante largas sesiones del Club del Pueblo,


Chassaing se haba mantenido silencioso; pero aquel inmenso auditorio no senta completo su entusiasmo, no pensaba
haberse estremecido hasta en su ltima fibra, y reclamaba
grandes voces la palabra de su tribuno. Chassaing retroceda, vacilaba. Tema entregarse los arrebatos de la improvisacin, los gritos de su alma. Pero la seduccin de las
emociones supremas, que repele y que atrae, la necesidad
de derramar su corazn en el corazn de todos, lo vencan
por fin, y hablaba... retirndonos despus, profundamente
impresionados, pensando sobre el alcance futuro de su talento y virtudes de carcter...
A h ! pobre joven! El vivira todava, sin ese esfuerzo interno que quemaba su vida. Su alma lo ha muerto, y por
eso nunca arrancaba de ella sus acentos vibradores, sin que
una sombra de muerte viniera empalidecer su frente. Un
instinto secreto se lo deca, y cuando nos haba hablado de
patria y de libertad, de todos los anhelos de su pensamiento,
su frase se interrumpa bruscamente, sus labios quedaban
palpitantes, como prosiguiendo un monlogo interior, y se
comprima las sienes, como sintiendo prximas estallar sus
arterias.
Pero otro instinto ms fuerte que l lo arrastraba. Haba
nacido para agitarse tras de un grande intento, para buscarlo
y perseguirlo al travs del torbellino. Necesitaba ir todas partes. Llamaba la accin y el pensamiento; y el pensamiento y la accin venan en tumulto ocupar su vida.
El ha estado en los campos donde se combata por la libertad de su Patria; tribuno, ha electrizado las muchedumbres; publicista, procuraba dirigir desde las columnas de su
diario la opinin pblica; y despus de haber agotado fuerzas que parecan pertenecer diez vidas, su alma insomne,

JUAN

CHASSAING

atormentada, melanclica, necesitaba salir del mundo, desplegarse en lo infinito, y raudales de poesa brotaban de sus
labios.

III
S, es justo que delante de la tumba de Chassaing experimentemos atormentados este sentimiento de inquietud que
no se resigna ante la muerte. En esta tumba hay una misin
bruscamente interrumpida, un porvenir que se entierra, y
ella han bajado grandes pasiones, grandes fuerzas y un destino que apenas asomaba.
Cul habra sido ese destino? Imposible es decirlo.
La vida de Chassaing, concluida en su maana, se asemeja aquellos grandes coros que precedan la tragedia griega. Ellos resonaban con el ruido confuso de todas las voces,
de todas las armonas; los personajes atravesaban la escena
arrojando el grito de sus pasiones, y sobre sus cabezas se
meca el destino con su brazo de hierro y sus sentencias
enigmticas. El auditorio se senta sobrecogido y solicitado
para presenciar un grande y solemne espectculo, sin acertar definirlo en su mente.
El Correo del Domingo publicaba el otro da el ms
inspirado, el ms bello de los cantos de Chassaing: su Himno
Coln.
La primera estrofa muestra al sublime aventurero en busca de su mundo. Y a se le divisa, asomando entre las olas,
mundo de salvajes, con sus torrentes y sus montaas, con
sus bosques y sus llanuras. El grito de tierra! suena; el
buque a n c l a . . . Coln se lanza; y el poema se cierra.
Qu haba en ese mundo apenas entrevisto en lontanan-

N.

AVELLANEDA

2a? La estrofa del poeta slo ha resonado con su murmullo


confuso y lejano; y esta estrofa es la mejor imagen de su
vida, desapareciendo apenas se diseaba en sus primeros
albores, pero dejando en todos los espritus el pensamiento
de grandes cosas.

Diciembre de 1864.

EL CONGRESO DE TUCUMAN

(FRAGMENTO)

Qu quedar de nuestras ruidosas Asambleas, de tantos debates apasionados que inflaman la atmsfera poltica,
y de todas estas cuestiones que se nos presentan tan decisivas
imponentes? Nosotros mismos estamos ya viendo cmo
un olvido sepulcral suele suceder emociones tan violentas,
y que luchas parlamentarias, que al parecer debieran dejar
huellas de fuego, apenas alcanzan consignar de s un vago
recuerdo. Nuestros oradores mismos no fijarn sus miradas
sin tristeza sobre los voluminosos Diarios de Sesiones, especie de-necrpolis para sus discursos, que nadie recuerda,
que nadie consulta, como si les hubieran dado vida otros
hombres, otra poca, otras pasiones.
Vivimos por otra parte en tiempos de transicin, y sera muy aventurado juzgar sobre los resultados definitivos
y permanentes de todas estas elucubraciones del pensamienA l reproducir el doctor A v e l l a n e d a el presente estudia, en 1883, lo
preceda de la siguiente n o t a : " E s t e f r a g m e n t o pertenece nuestros primeros escritos y se denuncia por s mismo. B a s t a as su
fecha (1864) para explicar su estilo, sus ideas y, en una palabra, su
composicin". N. DEL E.
T . I.

34

N.

AVELLANEDA

to argentino, buscando constituir la Repblica bajo formas


regulares, en el orden y en la libertad. En esta lucha permanente entre el hecho rebelde y la ley desconocida, cuando todo se presenta incierto y embrionario y mientras asistimos
la penosa elaboracin, de una sociedad naciente, se hace
casi imposible discernir lo que ser un germen fecundo, un
movimiento creador, una agitacin estril.
Pero siempre que la Patria argentina no haya desaparecido de la tierra, y mientras exista un pueblo noble y generoso que responda este nombre, el Congreso de Tucumn
atravesar los tiempos eternamente glorificado.
Ha dado nacimiento un pueblo, y este pueblo que tiene
su cuna en el Acta de la Independencia que aqul firmara,
bendecir por los siglos de los siglos su nombre venerando.
Su nombre se halla inscripto al pie del monumento inmortal, y vencer con l la indiferencia de los tiempos y el olvido de las gentes, que se agrupan y precipitan al travs de
las edades.
Y cmo es triste, y cmo es dramtica su agitada y gloriosa historia! El Congreso aparece en medio de la conflagracin general del pas, y con el llanto en los ojos y el corazn conmovido arroja aquel largo sollozo que nos la trasmitido el alma elegiaca del Padre Rodrguez. Quin puede
leer todava aquella pgina de El Redactor, sin sentirla
caer como una ola de amargura ? Ella es torpe como el dolor
en sus manifestaciones; las palabras que dejan entrever el
caos, se acumulan penosamente con sombro y pesado colorido. Fltale aliento al que las escribe, y el tormento de aquella trabajosa concepcin se posesiona del lector... De pronto cruza un soplo de herosmo, la expresin brilla como un
rayo de sol sobre una armadura, y la pgina concluye flameando el estandarte de los libres y repitiendo su juramento : La Libertad la Muerte.

CONGRESO

DE

TUCUMN

35

Despus, la vacilacin, la duda, el desmayo. El Congreso


ensaya tmidamente sus fuerzas, y las siente impotentes para
dominar la anarqua. Pero llega el peligro, y el peligro supremo lo exalta. Silencio ! La epopeya de los combates, despus de haber brillado con el valor de los hroes y el fulgor
de los aceros, se ilumina sbitamente con el esplendor de
la idea. La Colonia termina; la Repblica empieza. Tres
siglos caen al pie de los Andes, y la aurora de los nuevos
siglos emblanquece sus cumbres, mientras resuena por todos
los mbitos del continente la voz fulminante que destierra
los reyes, la voz poderosa que convoca los pueblos fundar una nacin.. .
La guerra interior se desata, desastrosa y terrible! Los
ejrcitos espaoles avanzan amenazadores, sofocando la rebelin con la sangre, y el Congreso se levanta entonces en
ademn sublime, dominando con su actitud las convulsiones
internas, convirtiendo el peligro en triunfo y abatiendo las
banderas espaolas para proclamar sobre ellas: paso al porvenir !
Y despus de aquel esfuerzo sobrehumano, el gigante
vuelve convertirse en nio. Con el grito de la Independendencia ha arrojado su alma sublime los vientos, y vedlo
ah cmo se entretiene en candidas fantasas, soando el
imperio de los Incas, despus de haber proclamado el imperio de la libertad. Sus discusiones son pueriles. Desconoce la Revolucin que l mismo ha declarado irrevocable
como el destino; no comprende al pueblo que acaba de
crear. . . hasta que un da se sorprende en sus juegos infantiles y concluye l mismo burlndose con el verso festivo
de un poeta.
El Congreso necesita retemplarse en otra atmsfera. El
Director se lo dice, y l tambin lo comprende. Los hom-

N.

AVELLANEDA

bres del 9 de Julio se trasladan al pueblo del 25 de Mayo.


Un pensamiento grandioso lo invade. Es el primero de los
Congresos que intenta constituir la Repblica. La Constitucin de 1819, momimento el ms curioso de nuestra historia
legislativa, sale de su seno, y la desorganizacin interior, estallando salvaje por todas partes, le contesta con los tumultos vertiginosos del Ao Veinte.
El Congreso desaparece en el caos, y no se escucha siquiera su voz, subiendo desde el fondo del abismo. Su historia se cierra como los poemas indios, en las tinieblas y en
la sangre.

II
No nos proponemos narrar tan extensa historia, que apenas un volumen podra contener. Aunque para ello no nos
faltasen preparacin y fuerzas, El Correo del Domingo >
no se mostrara muy bien avenido con tan pesado frrago;
y por esto slo escribiremos algunas pginas hasta poner al
Congreso de Tucumn en presencia de aquel solemne da,
en el que "lleno del santo amor de la justicia, invocando
al Eterno que preside el Universo", proclam la independencia de las Provincias de la Unin. Para mejor conocer su
fisonoma, necesitamos, sin embargo, decir breves palabras
sobre la gran Asamblea nacional que lo haba precedido.
Forzoso es confesarlo. El Congreso de Tucumn, este
Congreso de vida inmortal sobre la tierra argentina, no reuni en su seno ni los hombres ms importantes del pas,
para brillar con el fulgor de su inteligencia, ni promulg
(l

(1)

S e publicaba en este peridico el presente escrito.

CONGRESO B E

37

TUCUMN

aquellas leyes que ya provocan las revoluciones sociales


las resumen, columnas miliarias que se destacan en la historia de los pueblos.
La Asamblea de 1813 le haba arrebatado esta gloria. Ella
fu la inteligencia revolucionaria de la Amrica elevndose
al solio del legislador. No bastaba la pasin por la libertad
que incendiaba al Nuevo Mundo. Era necesario apoderarse
de la ley; y sus leyes fueron los rayos de la Revolucin, que
abren la tierra, cavan la tumba en que sepultan el pasado,
y que despus de haber derribado la Colonia, la reviven
infundindole el alma de un pueblo nuevo.
Por esto apenas la Asamblea se instala, se apresura borrar de la cabeza de la Amrica los signos de la servidumbre
secular. La unge con el nuevo leo de los libres. Los reyes
del derecho divino se van; la soberana de los pueblos viene, y el juramento que ligaba con el vnculo vergonzoso
del vasallaje, se convierte en el voto del hombre libre que
promete sostener "la libertad, la integridad y la prosperidad"
de su Patria. Hay, s, una Patria; y la Asamblea hace brotar
de los labios del poeta inspirado el himno que la saluda, al
mismo tiempo que permite desplegarse bajo el cielo argentino la bandera de Belgrano, que Dios por siempre conserve
inmaculada y brillante, como el sol que ostenta entre sus
blancas y azuladas fajas. ^
Era necesario condenar las crueldades de la conquista espaola, y la voz de la Asamblea el indio se levanta del pol( l )

<2

( 1 ) " L a s pasiones violentas son desde luego el resorte poderoso


" de una empresa o s a d a ; pero sta no puede sostenerse mientras
" el silencio de la ley n o termine el estrpito de las convulsiones,
" c o n s e r v a n d o el influjo de la opinin y dndole la direccin que
" c o n v e n g a al inters pblico " . R e d a c t o r de la Asamblea, N. 1.
(2) Historia de Belgrano, pg. 123, tomo 2."

38

N.

AVELLANEDA

vo vil de su condicin deprimida, libre y exento de los tributos que le hacan pagar al dominador espaol hasta el
aire y el sol de su suelo natal. Era necesario presentar los
ojos del pueblo el espectculo material del rompimiento con
la barbarie del pasado; y la Asamblea suprime la inquisicin,
prohibe el uso de los tormentos, y manda que sus instrumentos sean prontamente despedazados por la mano del verdugo "antes que alumbre el sol del 25 de Mayo."
No bastaba esto. Debase adems crear un pueblo sobre
los escombros de la Colonia derruida, y la Asamblea arroja
el plantel de la democracia naciente, aboliendo los mayorazgos y las vinculaciones, que hacen de la posesin de la tierra
la base de aristocracias privilegiadas, prohibiendo la introduccin de los esclavos, proclamando la libertad de todos
los nacidos en el territorio de las Provincias Unidas; al mismo tiempo que echa los cimientos de la Nacin una indivisible, exigiendo implcitamente una nueva ciudadana, y declarando la unidad de la Patria en el seno de la representacin nacional. )
(l

El espritu de Moreno, el revolucionario inmortal, presida sus actos. El hablaba en el alma de sus discpulos, y
para que la tradicin de las ideas quedara consagrada con
un homenaje rendido la memoria del maestro, la Asamblea
se erige en protectora del desvalimiento de su viuda y de la
orfandad de sus hijos.
All estaba Agrelo, espritu inflexible y riguroso que persegua con pasin sistemtica la aplicacin de los principios
revolucionarios; all Valentn Gmez, inteligencia serena y

( 1 ) Decreto del 8 de M a r z o de 1813. L o s Diputados de las P r o vincias son Diputados de la N a c i n en general, sin perder por esto
la denominacin del pueblo al que deben su nombramiento.

CONGRESO DE

TUCUMN

39

vagabunda, atrada siempre por el espectculo del movimiento poltico del mundo, que estudiaba con curiosidad anhelante en los libros que la Francia haba arrojado la avidez
del siglo dieciocho; all, por fin, Monteagudo... la revolucin hecha hombre y qu hombre! llama y pasin, astro que
se incendia en la confluencia con otro cometa, y que se lanza
por el espacio derramando el fuego que lo devora. El estaba en Charcas cuando la Revolucin, como un volcn, haca
sentir su primer mugido y arrojaba all sus primeras lavas.
Ellas lo quemaron con su contacto, y desde entonces Monteagudo pasea por la Amrica conmovida su furia sagrada.
Y cmo no nombrarte, nosotros que conocemos tus luchas
interiores, desgarradoras y sangrientas, Padre Ignacio de
Castro Barros, espritu insomne, obscuro, tormentoso, fantico de la independencia y de la religin, soportando momento por momento el duelo terrible que daban en tu alma las dos pasiones que la disputaban poderosas! T, el ms
humilde, eras uno de los ms grandes en sacrificios y en abnegacin, porque llevabas en holocausto al altar de la Patria
tu propio corazn hecho pedazos.
Hay as existencias arrojadas en los confines de dos mundos. Son el pasado y son el presente; pero no penetran en
la nueva era sino con el alma rota, y debatindose dolorosamente entre la luz y las sombras que su vez los solicitan.
Cuando un hombre tal abriga un fuerte corazn, su retrato
se asemeja aquel len informe del poema de Milton, con
el ojo inflamado, la crin al viento y el cuerpo de arcilla fatalmente pegado la materia inanimada.

4Q

AVELLANEDA

III
Tal era la Asamblea Constituyente de 1 8 1 3 , el concilio de
la Revolucin, el foco de sus ideas y la tribuna de su palabra que se inspiraba en la pasin democrtica y en la filosofa poltica del siglo dieciocho. Su rasgo prominente es
el haber sido ms que un Congreso del pueblo argentino, la
gran Asamblea del pensamiento americano, agregando aquella su virilidad en las concepciones y la audacia intrpida de
sus leyes, que se suceden las unas las otras, siempre graves,
imponentes, decisivas. Hasta hoy no tenemos un ao legislativo ms fecundo que el de 1 8 1 3 ; pero con l puede decirse, la verdad, que desaparece la clebre Asamblea.
Despus se la busca y no se la encuentra. En Enero de
1814 cierra la serie de sus inmortales trabajos, cuando concluye con la infausta tradicin romana de los triunviratos,
concentrando el Poder Ejecutivo en una sola mano; y desde
entonces baja de la altura que la pona en presencia de la
Amrica para entregarse al servicio de uno de los partidos
internos de su pas. Se arrastra por el sendero tortuoso de
las intrigas, desciende hasta la obscuridad de las sociedades
secretas, y por fin, un da desapareci envuelta en la catstrofe que separ del poder al General Alvear, que haba sido
su primer Presidente eh los das de su esplendor.
( l )

Apenas disuelta la Asamblea^ los revolucionarios mismos


proclamaron la necesidad de un nuevo Congreso nacional.
Este Congreso fu el de Tucumn, habindose postergado
un ao su reunin por la descomposicin que trabajaba la
(1)

15 de A b r i l de 1815.

C O N G R E S O D

TUCUMN

41

Repblica, por las agitaciones incesantes de la Capital, y por


la influencia de Artigas, que haba extendido su protectorado
federal sobre varias provincias. En la ausencia de toda autoridad nacional surgida del voto del pas, las tendencias disolventes, instinto en las muchedumbres, instrumento poltico
en los que se ponan su frente, abranse fcilmente paso,
sin dique que las contuviera, combinndose con las ambiciones personales y con los odios provinciales.
La presencia sola del Congreso de Tucumn significaba
el triunfo del principio centralista. Se presentaron ser all
representadas las provincias que se haban mantenido fieles
los vnculos de la Unin; siendo, por lo tanto, muy aventurado afirmar que el clebre Congreso fuera federal por su
composicin, como alguna vez se ha dicho.
La Asamblea Constituyente haba tallado en mrmol la
estatua. El Congreso de Tucumn deba darle nombre y
vida; siendo las leyes de la Asamblea y el Acta de la Independencia de este Congreso, lo nico que nos queda de
aquellos ensayos legislativos abortados, y lo slo que se conserva y se conservar por los siglos, al travs de los borrascosos vaivenes de nuestra vida poltica... los derechos del
hombre, la igualdad democrtica, ^ la unidad y la independencia de la Patria.

IV
La historia argentina no ha sido aun escrita. Nuestros
hombres de letras, entregados los unos por la pasin poltica por el sentimiento del deber las agitaciones de la
vida pblica, arrebatados los ms, de su grado, por el torbellino, viajeros pacficos en una nave que azotaban las tem-

42

N.

AVELLANEDA

pestades, no han podido dedicar su estudio sino das


fugitivos, las ltimas horas de una existencia fatigada. En
la imposibilidad de acometer la gran empresa, han escrito
entonces Biografas, narrando los hechos histricos para
mostrar en su desenvolvimiento la influencia decisiva de sus
personajes, levantados alturas fantsticas por la pasin
siempre creciente del escritor.
Tal es el carcter esencial de la biografa: apasiona por
su hroe. Este se engrandece, cobra proporciones en el nimo de su escritor, ya sea por la simpata ardiente del corazn, por la identidad de situacin de opiniones que han
inspirado su trabajo mismo, ya simplemente por aquel fenmeno fisiolgico que nos muestra cmo tienden enseorearse, revistindose de formas colosales, la idea tenaz y
la imagen fija que durante largo tiempo obedecan al pensamiento.
Paso al hroe cien veces acariciado en los sueos ardientes de la concepcin literaria! y el bigrafo, con mano
febril y con el pensamiento inflamado, se apodera de los
hechos histricos para formarle arcos de triunfo. Luego se
trata de dejar la estatua que se ha cincelado, grandiosa, elevada los ojos de la posteridad; y siendo necesario para ello
un inmenso pedestal, se postra sus pies al pueblo, apagando
su corazn y dejando flotar su brazo, que tan gigantescas
obras ha ejecutado, como un instrumento inerte y ciego.
Los antiguos eran ms sinceros cuando llamaban sus
biografas, panegricos; y el joven Plinio, cuando quiso sobre todas las cosas rendir honores Trajano, intitul su
libro: El Panegrico de Trajano, creando un nuevo gnero
de elocuencia.
Pero ya que la ocasin se presenta, queremos decirlo. Escapando los peligros de este gnero de composicin, las

C O N G R E S O DE

TUCUMAN

43

pginas de nuestros bigrafos se realzan veces bajo el


severo sello de la verdadera historia. All en los principios
de este siglo un joven estudia, medita, anota sus pensamientos, y se mueve para buscar su realizacin en la limitadsima esfera de accin que la Metrpoli espaola dejaba
sus colonos de la Amrica. De pronto la escena cambia.Un
ruido inmenso sucede al silencio sepulcral. Es la Amrica
que se levanta, trozando sus cadenas. Aquel amor por la
verdad, aquella avidez del progreso y del bien que se ahogaban estriles en el alma del joven, tienen ya por delante el
teatro ms vasto que pudo haber soado para su aplicacin.
El escritor se apresta seguir su hroe por tan nuevo
como dilatado campo; pero antes necesita referir el da, el
lugar y el actor de aquella prodigiosa transformacin. Entonces olvida momentneamente su hroe; desciende la
plaza pblica, se pierde en la corriente popular, aspira su
hlito de fuego, y sintiendo sobre su alma el alma del pueblo, escribe el relato de la revolucin en pginas que tendrn la altsima gloria de transmitirla la posteridad. El
bigrafo ha olvidado su hroe en esta hora de inspiracin.
La historia suplantada por la biografa, el detalle ntimo,
la impresin individual subordinando su capricho los hechos histricos, el gran conjunto del movimiento social que
desaparece, el individuo que abarca la escena:he ah el origen de aquellas extraas opiniones sobre las causas que han
contribuido al desenvolvimiento gradual de la Revolucin,
haciendo desaparecer al pueblo para enaltecer sus prohombres, y presentarlos como los nicos actores en el gran
teatro de nuestra historia.
Nosotros creemos que tales opiniones no son sino verdaderas perturbaciones de juicio, porque jams alcanzare-

44

N.

AVELLANEDA

mos comprender cmo la historia de un pueblo con sus


guerras externas y sus revoluciones sociales, pueda ir perderse obscura en la vida de un grupo de hombres, y cmo
este drama de la vida libre con sus cien mil voces, con su
escenario abierto todos los intereses, todas las ideas,
todas las pasiones, vaya abismarse en un monlogo!
Dnde est la fuerza motriz de nuestros acontecimientos
histricos? Quin impuls la Revolucin, el pueblo sus
hombres ? Y despus del hecho material de la cadena rota
y de la independencia conquistada cul es la fuerza que
todava nos conduce por este camino borrascoso, al travs
del cual la antigua Colonia vse convirtiendo en Repblica,
y sta encarnndose en la vida real, bajo formas regulares y
permanentes ?

Hemos hecho deliberadamente tan larga digresin para


plantear esta pregunta, porque la luminosa historia del
Congreso de Tucumn nos da su respuesta con evidencia
incontrastable. Ella nos la ensea, cuando nos presenta al
clebre Congreso ejecutando sus actos de trascendencia infinita, cayendo en la ms radical impotencia, dominando
con majestad los sucesos, vencido por stos, cuando se
desatan con imperio irresistible para desbaratar su obra y
dispersarla todos los vientos. Vemoslo para concluir.
El Congreso de Tucumn es tres veces clebre. Lo es
por su famosa declaracin de la Independencia, por sus opiniones abiertamente monrquicas al procurar establecer el
rgimen de gobierno para su pas, y por haber sido el primer
Congreso argentino que se mostr posedo por el audaz in-

C O N G R E S O DE

TUCUMN

45

tent de darle una Constitucin permanente, Constitucin que


efectivamente promulg en 1819 despus de dos aos de laboriosa discusin. En estos tres grandes actos el Congreso
de Tucumn ha representado los prohombres de la Repblica, y ha sido la ms alta expresin de su iniciativa inteligente en el arduo empeo de fijar sus destinos.
Hoy, los cuarenta aos de distancia, podemos ya hablar
en presencia de los resultados, y decir por lo tanto con seguridad completa, hasta dnde fu estril y hasta dnde se
tradujo en hechos fecundos aquella iniciativa de los hombres de pensamiento, doblemente ocupados en la formidable
tarea de imprimir fuerza invencible la Revolucin, y de
desprender entre el caos y las sombras, dndola vida y forma, la Patria naciente.
La declaracin de la Independencia, acto del ms sublime
y heroico patriotismo, contribuy poderosamente en aquellos
das infaustos de la Revolucin, hacerla irrevocable invencible, no dejando otra alternativa sino la libertad la
muerte. Quin podr desconocer que con aquella mgica
palabra los pensadores argentinos desataron las fuerzas sociales para ponerlas al servicio de la idea revolucionaria?
"Hemos quemado, como Hernn Corts, las naves, y no tenemos otra salvacin sino la victoria", deca la Comisin
Gubernativa de Buenos Aires, respondiendo al pronunciamiento del Congreso.
He ah cmo con resoluciones magnnimas, con actos
de profunda inteligencia, los polticos argentinos han impulsado la Revolucin con fuerza poderosa, influido en el
desenvolvimiento prspero y fecundo de los acontecimientos
que hoy pertenecen la historia.
Pero se presenta tambin pronto, y la primera mirada,
el reverso del cuadro, de un modo tal vez ms imponente y
decisivo.

N.

AVELLANEDA

El Congreso de Tucumn era monarquista, y con l lo eran


los primeros hombres que con su inteligencia su espada
marchaban al frente de la Revolucin, en aquel tiempo de
anarqua, de derrotas y desfallecimiento. El pueblo, sin
embargo, no era monarquista por un instinto tan noble como poderoso. No lo era, por aquella fuerza innata de la
libertad en sus desenvolvimientos, que una vez partida de
su foco se dilata irresistible como la luz. No lo era, por el
sentimiento de la igualdad profundamente arraigado en su
corazn; y hoy, Dios gracias, somos los que el pueblo quera en 181 y en todas las pocas de la Revolucin. La aspiracin ingnita del pueblo hacia la libertad y la igualdad
bajo sus formas ms completas, ha prevalecido por hoy y
por siempre sobre las combinaciones quimricas de los polticos argentinos.

VI
Vamos adelante. El Congreso de Tucumn se traslada
Buenos Aires, modifica su composicin primitiva, admitiendo
hombres ms notables en su seno, y promulga por fin, tras
de lenta elaboracin, la Constitucin tan discutida, tan anhelada, tan prometida. Todos sabemos lo que aquella Constitucin significaba.
La Constitucin de 1819 organiza el centralismo ms formidable. La facultad de dar leyes en el Congreso no tiene
lmites; es tan vasta, tan compleja, como la vida misma de'
pas. El poder del mando en el Ejecutivo no encuentra tampoco restricciones; y en esta Constitucin, tan prolijamente
minuciosa que describe hasta el ceremonial de las sesiones
solemnes, no aparecen mencionadas tura sola vez las provin-

CONGEESO

DE

TUCUMN

47

cias, y no se sanciona algn derecho invulnerable para aquella autonoma local, que como lo ha dicho bella y profundamente Montley, es la sangre misma de la libertad.
Tal era la frmula para la organizacin del pas, dada en
1819 por los pensadores argentinos, preocupados en estudiar
cmo deban vencer la "dictadura militar de Esparta, evitar la demagogia de Atenas", en presencia de Artigas y de
la tormenta social que no deba permitir una hora de vida
sus deleznables concepciones.
Siete aos despus, la inteligencia argentina representada
por sus grandes hombres volva escribir en un libro augusto : Repblica unitaria
La Repblica unitaria, trazada
por el Congreso de 1826, se lanzaba de nuevo provocar los
desiertos, y los desiertos la ahogaron con la mano brbara
de sus hijos.
La Repblica qued destrozada en mil girones, hundindose en la descomposicin y en el caos; y all permaneciera,
si no hubieran venido las ligas provinciales, que renaciendo
aqu para concluir ms all, y al travs de peripecias infinitas, han conducido por fin los pueblos argentinos vivir
por primera vez unidos en el orden y en la libertad, bajo
una ley que en su primer artculo declara adoptar para el
Gobierno de la Nacin Argentina la forma representativa
republicana federal.

( 1 ) N o rehusa confesar (deca la Comisin que redact el proyecto de 1826) que no ha hecho ms que perfeccionar la Constitucin de 1819.

N.

AVELLANEDA

VII
Entraremos despus en desenvolvimientos que tendrn colocacin ms oportuna en pasajes posteriores de este escrito. He ah, entre tanto, las grandes enseanzas que se desprenden del estudio del Congreso de Tucumn, trayndolo
con su historia ser juzgado en presencia de la situacin
actual. En ella vemos incontrovertible la iniciativa fecunda
de los hombres colocados por los sucesos al frente de la Revolucin, al mismo tiempo que al travs de su impotencia
para realizar sus concepciones, se siente poderosa la opinin
pblica; como se vuelve nuevamente aprender que las
obras caprichosas de los hombres se quiebran como vidrio
frgil, cuando chocan contra los elementos naturales que
constituyen el organismo de un pueblo.
Rivadavia deca al Congreso de 1826, que no lo escuch:
"Fatal es la ilusin en que se cae, cuando se pretende que el
talento la voluntad pueden mudar la naturaleza de las cosas, suplir ella sancionando y decretando creaciones".
El grito de la libertad que abre la nueva era, se levanta
en la plaza pblica. La Asamblea se vale de las leyes escritas para encarnarlo en la vida poltica y social, y prepara
el campo para que avanzando sobre l, pueda un da el Congreso de Tucumn incorporar un nuevo pueblo la familia
de las naciones. Pero este pueblo slo ha alcanzado das serenos adoptando para su rgimen interior de gobierno las
formas las que lo subordinaban las condiciones naturales
( l )

( 1 ) Discurso del 8 de F e b r e r o de 1826 al recibirse de la


sidencia.

Pre-

C O N G R E S O DE

TTJCUMN

49

de su existencia; y es republicano y democrtico por su voluntad soberana, sobreponindose quimricas concepciones,


y por la voluntad de Dios, supremo legislador de las naciones.
Contemos ahora la instalacin del Congreso.

INSTALACIN DEL CONGRESO

I
En los primeros meses del ao diecisis, los Diputados de
los pueblos libres acudan Tucumn, habiendo sido elegido
este pueblo para la convocacin del Congreso, como el punto
ms cntrico de lo que en el lenguaje oficial de la Colonia se
haba llamado "el Virreinato de Buenos Aires". Dejamos
ya dicho en la introduccin, que la revolucin de Abril de
1815 al derribar al Director, haciendo al mismo tiempo desaparecer la Asamblea, haba impuesto las nuevas autoridades por ella creadas la obligacin de promover su reunin fuera de la Capital, con el designio de arrebatar un
nuevo pretexto de descontento los celos que con mayor
menor vivacidad se haban despertado en las provincias.
Los que escriban la historia del movimiento revolucionario
del 15 de Abril, estudiando su ndole y sus tendencias reveladas principalmente por sus primeros actos en el ejercicio
del poder, sabrn apreciar la sinceridad con que los revolucionarios de Abril alegaban esta causa para apartar al Congreso argentino de la antigua capital del Virreinato, confinndolo por vez primera en uno de los pueblos del interior.
Nosotros solamente agregaremos que el motivo invocado, en
T.

1.

5o

N.

AVELLANEDA

s era cierto, y que de l dan testimonio los hechos como los


documentos contemporneos, siendo estos celos provinciales uno de los elementos activos de convulsin en aquella
poca tormentosa.
La reunin de los Diputados fu morosa. La derrota de
Sipe-Sipe, entregando al poder del enemigo las provincias del
Alto Per, la influencia trastornadora de Artigas extendindose sobre las provincias litorales, y hasta en un momento
dado sobre Crdoba mismo, el desquicio interior en que se
hallaban las otras, excepcin de las de Cuyo, - fueron
otras tantas causas poderosas que naturalmente postergaron
el envo de los Diputados.
( l )

El mes de Marzo ya conclua, cuando encontrndose por


fin en Tucumn los Diputados de Buenos Aires, de Mendoza, San Juan, San Luis, Rioja y Catamarca, dos Diputados
de Charcas, uno de Mizque y otro de Tucumn, resolvieron
entonces proceder la apertura del Congreso, "con este personal incompleto, debido los contrastes de una guerra obstinada y para as satisfacer los votos ardientes de las provincias de la Unin".
( 2 )

La expectativa la verdad era grande, pero la necesidad


era an mayor.

II
El primer rayo de sol del da 24 de Marzo d 1816, al dorar las cumbres del Aconquija y antes de dilatarse iluminando los bosques y las llanuras, fu saludado con ttna salva
( 1 ) M e m o r i a s del General P a z , pg. 272.
(2) Palabras de El Redactor

del Congreso,

N. 1.

C O N G R E S O DE

TUCUMN

51

de veintin caonazos. En este da el Congreso Soberano


de las Provincias Unidas, "esperanza de los pueblos y objeto
de la expectacin comn", haca por fin su instalacin. Reunidos por primera vez los Diputados las nueve de la maana en la Sala de sus Sesiones, determinaron la frmula del
juramento que deban prestar, eligiendo enseguida para su
Presidente provisorio al doctor don Pedro Medrano, Diputado por Buenos Aires, y que deba ser uno de los miembros
ms activos influyentes del Congreso.
El Presidente prest juramento en manos del ms anciano, y los Diputados, conteniendo con su actitud recogida las
manifestaciones de la alegra popular, se dirigieron al templo para invocar las bendiciones de la Providencia sobre sus
deliberaciones, con aquella fe sincera que santifica los actos
humanos asociando la poltica la religin. As pas el
da 24, severo y religioso, aislndose el Congreso del pueblo
y permaneciendo en la sala de sus sesiones.
Al da siguiente el Congreso determin hacer pblica
su instalacin. Un bando haba convocado las milicias
de la ciudad y de la campaa, y la novedad del espectculo
atrado los habitantes todos de la Provincia que inundaban
las calles. Entre las aclamaciones del pueblo, presidido por
el Gobernador Intendente, y entre dos alas compactas formadas por la multitud, el Congreso se traslad desde el lugar de sus sesiones al templo de San Francisco. All se cant una misa en accin de gracias al Dios de la Patria, soberano autor de tanto bien, entonando luego los Diputados, por
una inspiracin espontnea, el cntico del supremo regocijo:
Te Deum laudamus. El alma de aquellos hombres se elevaba sin esfuerzo hacia Dios.
Haba subido entre tanto la ctedra el doctor don Manuel
Antonio Acevedo, Diputado por Catamarca, quien encon-

52

N.

AVELLANEDA

traremos ms tarde abriendo el debate sobre la forma de gobierno y proponiendo el primero la monai'qua de los Incas,
de los que se haba constituido el ms fervoroso apstol por
un movimiento generoso de su corazn y en odio las crueldades de la conquista espaola. Hse perdido para siempre
el discurso que en ocasin tan solemne dijo el orador sagrado; pero su recuerdo ha vivido unido las escenas de
aquel da en la memoria de los que lo escucharon.
Haban pasado treinta y tres aos, sobreviniendo con ellos
catstrofes inauditas; y un joven vido de conocer la historia
de los firmantes del acta de la Independencia, preguntaba
una vez al anciano doctor Corro : Y este doctor Acevedo, quin era? Ah ! respondi con alegra el viejo, qu
sentida oracin nos pronunci en el da de la instalacin del
Congreso!
( l )

En las populosas ciudades, los murmullos de cada da sofocan los recuerdos lejanos; pero la tradicin oral repite
hasta hoy en Tucumn, con fidelidad completa, las ceremonias de aquellos dos das, tal como se hallan prolijamente
descriptas en el nmero primero de El Redactor del Congreso. El viajero es llevado la sala de las sesiones. Se
le muestra sobre un estrado el lugar desde donde se ley el
decreto de la instalacin del Congreso, y ms tarde el Acta de
la Independencia... y entre tanto, ha atravesado la plaza
donde hasta ahora poco se levantaba la pirmide de Oribe,
sin encontrar quien le explique lo que simboliza aquel brbaro monumento.
Pobres y santos pueblos! Se sienten felices, porque han
visto un rayo de luz entre dos tormentas.

(i)

Diputado al C o n g r e s o por Crdoba.

CONGRESO

DE

TUCUMAN

53

III
El Congreso iniciaba sus sesiones en un tiempo dos veces
triste; y he ah como lo describa el Congreso mismo, volviendo sus miradas tres aos despus los primeros das
de su instalacin:
" Sopla la Espaa entre nosotros el fuego de las disensio" n e s . . . Manda ejrcitos extermnadores. Ellos extienden
" por todas partes la desolacin y sus crmenes; y los suce" sos de la guerra nos son ya a d v e r s o s . . . "
" Ah ! en qu estado tan deplorable se hallaba la Repblica
"cuando se instal el Congreso Nacional. . . Los gobiernos
" se suceden tumultuariamente como las olas de un mar agi" tado. Se instala una Asamblea que desaparece como el
" h u m o ; una lucha escandalosa entre el Gobierno Supremo
" y muchos pueblos; el espritu de partido ocupado en com" batir una faccin contra otra; ciudadanos inquietos por to" das partes, siempre prontos sembrar la desconfianza; el
" erario pblico agotado; el Estado sin agricultura, sin co" mercio y sin industria; en fin, todo el Estado caminando
" de error en error y de calamidad en calamidad su diso" lucin poltica. He ah, ciudadanos, lo que constern nues" tras a l m a s . . . " . M

Buenos A i r e s , 1864.

( 1 ) Manifiesto del Congreso, en 22 de A b r i l de 1819.

MATEO

LUQUE

Este personaje que vuelve intervenir en los sucesos


de la Repblica, es cordobs; y habindose educado en las
aulas de aquella antigua Universidad, que slo produce telogos y abogados, es profesor de medicina. Esto significa
decir que tiene un carcter que no se pliega fcilmente
las formas de la habitud y que necesit salir de Crdoba
para completar su educacin cientfica. En efecto, el joven
Luque, despus de estudiar teologa y cnones, vino Buenos Aires y se hizo mdico. Aqu encontr tambin su curiosidad intelectual el ambiente y los libros que definieron
sus inclinaciones romnticas.
En 1847 el doctor Luque volva su provincia natal con
su diploma en el bolsillo y recitando con su voz sonora los
versos de Zorrilla y de Espronceda, citando los epigramas

E l doctor don M a t e o J. Luque fu nombrado Gobernador de C r doba el 26 de Julio de 1866, y renunci el cargo el 21 de Octubre
de 1867, delegando simultneamente el mando en el seor don F l i x
de la Pea. F u g a z y estril fu su gobierno. Sus connivencias transparentes con la insurreccin nacional de C u y o en el primero de dichos aos, y con el levantamiento de L u e n g o en la ciudad de C r doba, repercusin de aquella, hicieron imposible su permanencia en
el poder y obligronle abandonar la escena.
A o s ms tarde eligisele senador al C o n g r e s o por Crdoba, y
falleci desempeando este alto cargo. L e sucedi en la banca senatorial el doctor don Jernimo Corts. N . DEL E.

56

N.

AVELLANEDA

de Larra y afectando veces el tono sombro y desdeoso


de un personaje de Byron, que el joven estudiante haba
conocido en las traducciones francesas. Era ste el barniz
literario que cubra su antigua corteza de ergotista cordobs.
A qu haba vuelto el doctor Luque su provincia?... La
vida se dilataba para l en sus mejores aos y no saba en
qu emplearla. Un mdico de provincia tiene muchos ocios.
El doctor Luque, siguiendo la disposicin de espritu en que
lo haban dejado sus lecturas, se hizo galante... Haba all
una nia, hija de un personaje encumbrado de la poca, y
que tanto por su posicin social como por sus encantos naturales, atraa un gran nmero de adoradores. El doctor
Luque se propuso entrar en la justa y salir vencedor.
En balde amigos recelosos murmuraban su odo que la
joven estaba comprometida; en balde otros queran contenerle con consejos de prudencia; el doctor Luque no se dej
desviar de su objeto. Todo lo que hay en su carcter de
aventurero y fantstico estaba lanzado y necesitaba jugar su
partida. Nuestro hroe, le daremos este nombre, en esa
pgina del romance de su vida, coron con el triunfo su
esfuerzo; y antes de cuatro meses la joven y bella seorita
de Aldao era su esposa, ante Dios y los hombres. Cunto
se habra sorprendido la ingenua nia que slo haba ledo el
Catecismo, en su educacin monstica de Crdoba, si alguno
le hubiera dicho que era la flor calenturienta en el poema de
una imaginacin desbordada, que era la Hayde de un Don
Juan!
Realizado el matrimonio... qu hacer despus de l ?
El problema volva asaltarlo en su camino, dejndole incierto, sin saber qu nuevo empleo dar su actividad. Das
de agitacin enfermiza principiaron sucederse noches
sin sueo; y la misantropa se desliz en su espritu, sombreando su carcter.

MATEO

LUQUE

57

Un da la resolucin estuvo tomada. El doctor Luque


determin salir de Crdoba, aislarse y sepultar su vida en
una aldea de la campaa. La Villa Nueva, poblacin fronteriza con el desierto y cuartel de una guarnicin, fu su residencia elegida. El doctor Luque se traslad all, llevando
su mujer, que era su orgullo y su gala, algunos libros de
medicina, sus poetas favoritos, un curso de la Geografa de
Letronne que deba darle puntos de apoyo para viajar con
el pensamiento por el mundo, y por fin, una escopeta, aunque no sabramos decir si como arma de seguridad tan
slo como una reminiscencia del Manfredo.
La leyenda refiere que se le vea errar por aquellas soledades, tomando un camino y abandonndolo para internarse
en el opuesto. A veces lanzaba su caballo al escape, como
si persiguiera el horizonte que hua con tanta rapidez como
la de su carrera.
Estas correras desordenadas y violentas deban fatigarlo,
y lo fatigaron, y as, un da determin confinarse en su casa;
pero la inmovilidad trae tambin su cansancio y le fu forzoso salir de ella. Entonces comprendi que necesitaba
asociarse los dems, vivir de sus vidas y entrar en el rebao universal.
Cul es la vida en una aldea, que es al mismo tiempo un
campamento militar? La vida social se concentra all en un
foco, y ese foco inevitable es una mesa de juego. A ella van
sentarse los ms resistentes; y desde el momento en que
se sentaron, han perdido su libre albedro, su voluntad.
El doctor Luque fu de la partida, y principi embriagarse con ese vino que enardece y que no sacia. Aquella
actividad que se desbordaba sin objeto, aquella imaginacin
que buscaba pbulo, haban encontrado por fin alimento en
esa llama voraz que ha consumido tantas existencias

=8

N.

AVELLANEDA

Entre tanto, la situacin poltica de la Repblica ha cambiado. Rosas estaba hacan diez meses en Southampton; y
Urquiza, rechazado de Buenos Aires, se apresuraba reunir
un Congreso en Santa F e . . . Crdoba deba mandar l
sus representantes, y elije entre ellos Luque. Qu cau,sas determinaban esta eleccin? Las simpatas que por el
doctor Luque se haban difundido en la juventud, apasionada por lo raro de su vida y por los rasgos nobles, un
tanto fantsticos, de su carcter. En aquel prosasmo de
Crdoba, un hombre tal deba impresionar fuertemente los
espritus, desde que vena romper bruscamente el molde en
que se encontraban todos vaciados.
Un nuevo escenario se abre las aspiraciones vagas y
atormentadoras del doctor Luque. Pero la escena era para
l imprevista; no la haba ensayado siquiera en su pensamiento, y la primera aparicin de la Patria en su camino no
despert en l sino sentimientos de turbacin y de respeto.
Ajeno las cuestiones polticas y los estudios de las
ciencias sociales, se crey incompetente para desempear su
mandato. Cualquiera otro lo habra expresado sencillamente, motivando su renuncia. Luque necesitaba mezclar su
exposicin un rasgo byronaco: "Renuncio, dijo, y si insists,
me enveneno". No es sta la misma frase del amor desesperado en las novelas romnticas?
Ms tarde, viendo cmo era fcilmente trillado por toda
clase de gentes el camino que haba encontrado inabordable,
no vacil en tomar un puesto en el Congreso. Los que conocen la historia del Gobierno de la Confederacin, saben que
se mezcl, como sectario ardiente, las intrigas del Paran,
concluyendo por ser el confidente ntimo del doctor Derqui.
Qu afinidades acercaron y ligaron estos dos hombres ?
Tal vez si indiscretamente nos asomramos la intimidad

MATEO

LUQUE

59

de sus vidas, descubriramos la explicacin... El doctor


Derqui fu denunciado lector de novelas, y alguna vez se le
sorprendi extraviado romnticamente persiguiendo la Gracia y el Ritmo.
La presidencia de Derqui aseguraba un papel poltico de
importancia al doctor Luque, y fu efectivamente nombrado
Ministro Plenipotenciario en Espaa. Luque vino Buenos
Aires aprestar su viaje, que no se realiz por uno de esos
percances inexplicables en cualquier otro, pero que eran en
l el resultado de hbitos subyugadores. Alguien le pregunt : Cul es para usted el placer ms intenso y absorbente?Ganar al juego, respondi.Y despus?Perder!
El doctor Mateo Luque vuelve hoy de nuevo la vida
pblica en situacin muy diferente, y tiene por delante lo
que ha buscado por senderos extraviados: un vasto teatro
de accin. Crdoba, la primera de las provincias interiores
por su poblacin y su riqueza, puede bajo su administracin
convertirse en el brazo fuerte que consolide el orden institucional en todo el Norte de la Repblica.
Reputamos al doctor Luque capaz de desempear esta
misin, que el desenvolvimiento mismo de los sucesos pone
en sus manos. Sera para l una obra que no es superior ni
al alcance de su espritu, ni los medios de que dispone. El
doctor Luque es enrgico, pero con aquella energa que viene unida la fiebre de las emociones violentas. Es apasionado por temperamento, y en sus momentos de accin, las
causas que lo hayan conquistado su servicio tendrn toda
la consagracin de sus fuerzas. Su inteligencia es naturalmente elevada; y nos apresuramos declarar que sus enemigos mismos reconocen cierta nobleza indeleble de carcter que acompaa sus actos, por ms extraviados que sean.

6o

N.

AVELLANEDA

Fltanle al doctor Luque la disciplina que encamina las


acciones un fin, los hbitos del trabajo paciente que imprimen regularidad en la vida, y una concepcin ms clara de
las obligaciones que sta impone y del ideal moral que
debe tender. Considerndolo en su conjunto, es una fuerza
que hasta hoy se ha malogrado en el vaco.
Est de nuevo en la prueba.. . Esperemos que la Patria
sea el ltimo amor de Don Juan!
Julio de i86.

D O S

C O M P O S I C I O N E S

(HOJA DE UN

DIARIO)

Comparaba el otro da la composicin de Espronceda "Al


Sol", con la del poeta cubano Heredia que lleva el mismo
nombre.
En Espronceda hay los destellos de una imaginacin ms
variada en su vivacidad, verdaderamente centelleante. En
Heredia hay las manifestaciones de un sentimiento ms profundo.
La composicin del poeta espaol tiene pensamientos muy
elevados; pero no es, en su conjunto, sino un fragmento
retrico. Puede ser la obra de un brillante alumno que termina entre aplausos sus cursos de Humanidades.
Tras del poeta cubano no aparecen ni el retrico ni el
alumno, pero se siente el hombre. El tono de la composicin desmaya veces, pero encierra mayor verdad que la
del poeta espaol. No ha sido, como la de ste, escrita en
un gabinete de estudio, sino bajo los ardores de la zona trrida.
Hay algo de simblico de mitolgico en el "Sol" de Espronceda. Deja por un momento de ser un astro y es un
Dios: "El padre de la luz". Para el poeta americano que
vive dentro de los trpicos, el sol es siempre el astro que
quema.

62

N.

AVELLANEDA

En el movimiento ms levantado de su composicin, el


poeta espaol parece decir: quiero al Sol por su luz. El
poeta cubano dice resueltamente: lo quiero por su calor,
que enciende con la sangre las pasiones y que fecundiza la
tierra.
Espronceda dice admirablemente, dirigindose al Sol:
" V i v i d o lanzas de tu frente el da
" Y te elevas triunfante
" C o r o n a d o de los orbes centelleante. "

Pero, cunto sentimiento hay en este grito de Heredia:


" D a d m e , clamaba, dadme un sol de fuego
" Y bajo l agua, sombras y v e r d u r a
" Y me veris f e l i z . . .

Los dos poetas empiezan sus himnos entonando una nota


altsima. Pero Heredia exclama: " Y o te amo, oh Sol" ! y Espronceda dice : "Prate, oh Sol! Y o te saludo".
Este primer movimiento es lrico, brillante en ambos poetas, y pesar de su aparente identidad, es tambin caracterstico para cada una de sus composiciones.

A g o s t o de 1870.

A N A L E S
DE LA UNIVERSIDAD DE BUENOS

AIRES

Seor doctor don Juan M. Gutierres.


Mi siempre estimado amigo:
Acabo de leer su libro, me hallo an bajo su influencia y
quiero darle las gracias por su trabajo, que honra las letras
argentinas, y por el envo que me ha hecho de uno de sus
ejemplares.
Lo guardar como un recuerdo precioso de su amistad,
y como un testimonio de honor para m mismo, puesto que
ha querido usted consignar con la insercin del documento
que lleva mi firma, la pequea participacin que he tenido
en la publicacin de esta obra.
Usted nos ha recordado que tenemos un pasado literario;
que ha habido, antes de la Revolucin, una enseanza para
formar hombres; que puede ser ella tilmente consultada
para explicamos luego la accin de stos en la vida pblica ;
y que despus de la emancipacin hemos seguido, aunque
de tan lejos y dbilmente, el movimiento de las ideas que se
operaba en Europa. Hay, pues, una historia de la inteligencia argentina, y usted la ha descripto bajo uno de sus
aspectos ms notables.
La escolstica, el silogismo, aquel argumento permanente,

N.

AVELLANEDA

desentraando fuerzas de s mismo y encadenndose en


consecuencias interminables, no explica la raza formidable
de nuestros discutidores y ergotistas en los primeros Congresos ?. Abro los Diarios de sus Sesiones, y encuentro
cada momento sus extensos discursos, que llenan pginas
enteras. De dnde sacaban sus autores pensamientos administrativos polticos que se prestaran tantos desenvolvimientos ?
Nosotros tenemos hoy, para tratar cualquiera cuestin de
las que se ofrecen los debates de una Asamblea, el conocimiento de la historia que nos sugiere hechos y ejemplos,
la posesin de los idiomas que nos da la clave para encontrarlos, la comunicacin con el movimiento poltico y literario que nos presenta, hasta formuladas, las consideraciones
que necesitamos hacer valer en sostn de nuestras opiniones.
Pero nada de esto tenan los Diputados de la Asamblea en
1812, y an del Congreso en 1825; y no acertaramos explicarnos sus producciones, sin el hbito de la dialctica profundamente desenvuelto en las escuelas, y sin aquella gimnstica del silogismo, que sin dotarlos tal vez con nuevas
ideas, haba impreso sus espritus una rara sutileza, elasticidad y vigor.
De cuntos grmenes de ingenio sofocados en su origen,
de cuntas promesas de talento arrojadas al viento, nos
presenta el penoso espectculo su paciente libro!!
Usted ha sufrido impaciencias y tristezas de espritu que,
pesar de 110 haberlas expresado, su relato contenido y sobrio comunica al lector. La pluma del que ha escrito y el
ojo del que lee, quisieran todava continuar, cuando el retrato
de Lafinur la biografa de Alcorta ya concluyen. No son
ms que una sombra escurridiza 3^ vaga, pero nacidos en poca mejor en otros pases, ellos habran desenvuelto las

ANALES

DE L A

UNIVERSIDAD

65

fuerzas que llevaban consigo para esculpir fuertemente sus


figuras en la historia de los filsofos de los innovadores.
Gracias, mi querido amigo, por habernos hecho asistir
esta revista til, aunque melanclica, del pasado. Nuestros
predecesores, todos aquellos de quienes venimos por la idea
transmitida, por la institucin creada, por el ejemplo de la
vida del patriotismo, tienen cabida en su libro, y es consolador y dulce volverlos encontrar encendiendo esta antorcha de la inteligencia que, travs de tantas borrascas,
ha llegado hasta nosotros. Son as doblemente nuestros padres, y debemos usted haber hallado estos ttulos de una
nueva filiacin que estaban olvidados perdidos.
Las condiciones sociales de estos pases principian apenas
modificarse, y podemos estudiar todava los muertos en
los vivos. La historia literaria del presente, la historia de
la enseanza no se compone hoy de los mismos elementos
fluctuantes y embrionarios, de los mismos esfuerzos tan
pronto iniciados como interrumpidos, que usted acaba de
devolver tan pacientemente la vida, interrogando la tradicin y los viejos archivos?
Pero los nuevos tiempos se aproximan, y esperamos para
saludarlos la aparicin de su segundo volumen.
Despus de la Amrica de la Colonia, la que le bastaban, segn el Ministro Caballero, la teologa como estudio y la ganadera como ocupacin, y que reproduce en
Charcas, Cuzco, Lima y Crdoba los estudios de la Edad
Media, que Alcal de Henares y Salamanca continan dictndoles con su doble autoridad metropolitana y cientfica;
despus de la Amrica de los tiempos intermedios, incierta
para encontrar su verdadera ruta, porque no acierta desprenderse de las ligaduras informes con que la envolvieron
en su cuna, tendremos la Amrica que investiga, que enT. 1.

66

N.

AVELLANEDA

sea y que aprende, promoviendo la prosecucin de sus destinos, que son dar sus hombres y sus pueblos, por la
ciencia y por el arte, por la industria y por las instituciones,
con el ms alto nivel intelectual, la riqueza y la libertad.
Queda usted, mi amigo, con la pluma en la mano para
trazar el programa de los nuevos estudios, nova verba.
Esta es una de las obras ms arduas y fecundas que se
haya intentado en Amrica. Se halla usted actualmente colocado en medio de los vastsimos materiales que le designa
su tarea, examinando las instituciones docentes de Francia,
de Alemania, de Inglaterra y de la Amrica del Norte, y
buscando en unas lo que reclaman el comercio y la industria, en otras lo que prescribe la libertad, y en todas, las
ciencias y sus mtodos, que conducen de un modo ms
seguro y rpido dar al hombre la plena posesin de sus
facultades, si es que en esto consiste la educacin, como la
defina Kant.
Cuando haya usted recorrido el gran circuito y dominado el conjunto, su pensamiento estar completo. Dios le
dar fuerza y tiempo para trazarlo, puesto que le ha dado
luz para concebirlo.
Perdone, mi buen amigo, que haya dejado escapar delante de usted, escritor tan correcto y puro, estas frases desaliadas, cediendo la primera impresin de la lectura de
su libro, sin que me atreva siquiera repetirle para mi excusa, lo que Licinnius deca al filsofo de los dilogos de
Luciano: "Tambin amasteis un da la musa de los cabellos sueltos, la divina negligencia".
Repitindole nuevamente mis agradecimientos y felicitaciones, soy de usted su siempre y afectuoso amigo.
E n e r o de 1873.

ANALES DE LA

UNIVERSIDAD

El doctor Gutirrez no dio cima su empresa, y el segundo volumen anunciado no vio la luz pblica, pesar de
que sola el autor mostrar sus amigos algunos de sus materiales sueltos, encerrados dentro de una voluminosa cartera.
Pero podemos decir que el plan del doctor Gutirrez concluy con lo escrito y publicado. Su designio era ocuparse
ms del pasado que de lo venidero, y bajo este aspecto su
voluminoso libro ha prestado servicios inestimables, restituyendo nuestra historia una pgina an no escrita, ignorada por muchos, y que slo nuestro autor haba podido
trazar con tanta diversidad de datos.
El doctor Gutirrez tena, con el gusto de lo antiguo, el
amor de la tradicin, y una curiosidad incesante lo llevaba
cada da acrecentar el caudal de sus noticias sobre los argentinos que lo haban precedido en la tarea de cultivar las
letras las ciencias, y muchos de los que haba l mismo
apercibido en su infancia en su primera juventud rodeados por el prestigio de su renombre.
Esta era su tendencia natural, y se haba hecho con el
tiempo y su alejamiento de la escena pblica la ocupacin
ms persistente de su vida. Ah estaba siempre en su pequeo cuarto del Rectorado, donde lo visitbamos, escudriando papeles viejos, leyendo correspondencias inditas, y
promoviendo conversaciones para completar los retratos
las biografas de sus personajes. Viva con ellos.
La obra del doctor Gutirrez se compone as de dos elementos : de los papeles que encontr como Rector en el Archivo de nuestra Universidad, y cuya publicacin por extractos, y veces ntegra, basta para justificar el ttulo de
Anales dado su libro, y de los datos biogrficos que
supo reunir con paciencia constante y que se refieren los
maestros y los discpulos, los que ensearon y aprendie-

68

N.

AVELLANEDA

ron para ensear su vez. El que es hoy alumno, al volver


la pgina aparecer indefectiblemente como maestro. Nunca se habr aplicado con mayor verdad el conocido verso:
Et

tanquam

cursores,

vitce lampada

tradunt!

La Universidad de Buenos Aires slo fu fundada en


1822, y su vida ha pasado, por decirlo as, la vista de los
contemporneos.
Nada nuevo puede por lo tanto referirse, y su historia
es adems breve, porque deben suprimirse los veinte aos
de la tirana de Rosas, en los que todo el relato se reduce
santificar las memorias de aquellos dos tres viejos
catedrticos como el doctor Casagemas el doctor Banegas, que sin emolumentos y hasta provocando persecuciones, mantuvieron abiertas las puertas de la Universidad, para mostrar que la tradicin de la cultura intelectual
no estaba de todo punto rota, puesto que haba un maestro
que enseaba, un nio que aprenda, sirvindoles como intermediario un libro abierto donde no se lea siquiera el
letrero sangriento con que se encabezaban las publicaciones
de la poca!!
As la parte verdaderamente notable de la obra es la que
se contrae la historia de los estudios en Buenos Aires,
anterior al establecimiento de la Universidad. Muchos podran creer que no haban existido siquiera, por no haberlos odo mencionar, siendo tradicional que slo se estudiaba en Crdoba Chuquisaca dentro de la extensin
del Virreinato. Donde no exista el brillo del grado acadmico, el ruido de las famosas Conclusiones pro Universtate, la enseanza pasaba desapercibida.
Ha sido publicada por los cuidados del mismo doctor Gutirrez la Oracin latina con que el doctor don Carlos Jos

ANALES DE LA

UNIVERSIDAD

Montero inaugur el primer curso de filosofa en el ao


1773, bajo los claustros del Colegio Carolino. Cuntos elogios y cuntas admiraciones las del disertante, por la Universidad de Crdoba, por el Colegio de Monserrat, por el
Seminario de Loreto, por los varones ilustres que han producido en las letras, en las ciencias y como preparadores
de la fe cristiana!
Entre tanto, podemos afirmarlo, los estudios del Colegio
de San Carlos en Buenos Aires, no eran inferiores los de
Crdoba.
All la tradicin del rgimen escolar era ms fuerte, mayor sin duda la aplicacin de los alumnos y ms empeosas
las controversias en sus frecuentes funciones literarias.
Pero haba en el Colegio de Buenos Aires un espritu ms
exento de compresiones, la filosofa estaba ms desprendida de los moldes en que la tena aprisionada el escolasticismo brbaro, y la fsica preludiaba sus demostraciones
con algunas figuras grficas, saliendo de aquellas eternas
disputas sobre la substancia, sobre la materia, sobre la cohabitacin del alma con el cuerpo, sobre la naturaleza del
fuego del aire.
Podemos felizmente salir de la conjetura y hacer sobre
este punto comparaciones exactas. Se ha conservado el
texto manuscrito de las "lecciones de fsica" que el doctor
don Estanislao Zavaleta dict en 1795 para los alumnos de
San Carlos, con tres tablas de figuras; y tenemos en nuestro poder el Tratado de fsica que se ense en Crdoba durante el ltimo tercio del siglo pasado y que lleva en su
primera pgina el clebre nombre del Den Funes, para demostrar su autenticidad.
Pero no nos internemos en otra materia. Los Anales
del doctor Gutirrez slo tienen en la literatura sudameri-

70

N.

AVELLANEDA

cana otro libro semejante, con el que puedan ser comparados, y son los Anales Universitarios del Per, escritos
por el doctor Gregorio Paz Soldn. Abundan las dos obras
en hechos curiosos, son el producto de una gran labor personal, siendo la del escritor argentino superior por la claridad elegante del relato. Fltales ambas aquel orden superior marcado por el desarrollo gradual de las ideas, lucidus ordo, como lo llama bellamente Horacio, porque es
la luz misma de un libro, y que no puede ser reemplazado
por las divisiones mecnicas en pargrafos y captulos.
Un juicio severo podra agregar algo ms, y es que les
falta el sentido crtico. Es indispensable reproducir la nomenclatura de las enseanzas, pero conviene entrar un poco
dentro de ellas para explicarlas siquiera en sus relaciones
con el maestro y con los alumnos.
Tratndose de los estudios coloniales, es inevitable hablar
del silogismo, de los mtodos escolsticos aplicados igualmente la filosofa aristotlica y la teologa tomstica.
Pero cmo no describirnos siquiera la formacin del silogismo, la estructura de aquellos mtodos, las facultades que
afinaban dejaban inertes en el espritu, para hacernos
lo menos presentir sus resultados en la enseanza de la juventud y en la formacin de lo que Buckle llama la "mente
nacional"!
Iguales elogios y la misma crtica pueden discernirse al
curioso y til libro que el doctor Garro ha escrito sobre la
Universidad de Crdoba, y sobre el que hablar detenidamente en la primera ocasin.No basta describir la fachada
universitaria. Es necesario penetrar dentro del recinto, del
aula, prestar odo atento la voz del maestro y recoger
la respuesta del discpulo.

ANALES DE LA UNIVERSIDAD

71

Hemos querido adicionar con estas breves lneas las sucintas indicaciones de la carta anterior, porque nos complaca sobre todo traer una vez ms la memoria el distinguido
nombre del doctor don Juan Mara Gutirrez. Con la sucesin de los tiempos y por las vicisitudes de la vida, nos
ha cabido ser uno de sus sucesores en el Rectorado de esta
Universidad; y apenas buscamos en el Archivo un antecedente cualquiera, nos encontramos con las huellas de su
larga y paciente labor.
No slo debe la Universidad de Buenos Aires al doctor
Gutirrez ser el historigrafo de sus Anales. La Facultad
de Ciencias Matemticas y Fsicas naci y fu acrecentndose, hasta completar sus enseanzas, bajo la promocin de
su celo incesante. El Reglamento Universitario lleva tambin su nombre.
Tocme, siendo aun muy joven, ponerlo en posesin del
Rectorado, cuando vino tras de las agitaciones polticas y
abandonndolas para siempre, encerrarse en este apacible
recinto que haba ya servido de refugio otros hombres ilustres. Era yo Catedrtico y serva el Vicerrectorado por
turno. El doctor Gutirrez haba sido amigo de mi padre, y
fu para m muy grato presentarle pblicamente en esta
ocasin mis cordiales respetos.
Don Juan Mara Gutirrez pas quince aos en la Universidad. Haba por fin hallado el cuadro que corresponda
mejor su figura.
Era realmente un personaje Universitario por sus cualidades y por sus defectos. Lo era por esa adhesin viva
la juventud, que realza y ennoblece al verdadero universitario y que le sirve de amuleto para rescatar sus faltas. Lo
era por el amor de las cuestiones nimias, por el cuchicheo
sutil ingenioso, por el gusto de excitar los pequeos celos

72

N.

AVELLANEDA

profesionales y por la sonrisa fina con que descubra los


abismos de amor propio que se velaban tenuemente travs
de una versin griega latina: Genus irritabile vatum.
Faltbale al doctor Gutirrez para ser un universitario
completo, poseer un poco ms su latn, manejar directamente los textos, saber de memoria las divisiones y definiciones y paralizar de pronto el efecto de una cita con otra
an ms oportuna. El doctor Gutirrez senta en s mismo
este vaco, y procuraba suplirlo con sus curiosas investigaciones por el pasado intelectual de la Nacin.
Por los servicios prestados, por el brillo que dio al Rectorado con sus escritos literarios, la memoria del doctor
Gutirrez debe ser consagrada en el recinto universitario
bajo las formas del mrmol del bronce. Es justo que su
estatua sea uno de los ornamentos de la nueva Universidad.

Junio 2 de 1883.

EL DOCTOR GERMAN BURMEISTER

Cuan caprichoso y variado es el destino humano!


Sus incertidumbres, sus azares y la obscuridad misma
del porvenir, acrecen an ms todava, cuando es ms luminosa y viva la luz de la inteligencia que brilla en una
frente.
El labriego obscuro que no levanta su pensamiento ni
sus ojos ms all del horizonte visible, pasar tranquilo,
sin drama, sin tormentas, sin agitaciones en su vida. Puede
l decir, he ah mi cuna, sealando la casa paterna, he
ah mi tumba y el rayo de luz que ha de iluminarla, cuando el sol descienda con sus postreros resplandores sobre el
Cementerio de la aldea.
Conocemos la cuna. Pero, dnele estar tu tumba, Coln, Camoens, Dante Bolvar, San Martn, Moreno, hombres destinados atravesar las tempestades del pensamiento,
los vaivenes de la vida social?
En 1842 la Alemania viva an vida tranquila. Moltke
estudiaba matemticas; Bismark, recin aparecido en las
Cmaras de Berln, hablaba media voz y en lenguaje confuso de las tradiciones del Sacro Imperio Romano. El fusil
de aguja no viva an sino en su antecesor: el pensamiento
trascendente de Kant de Fichte, porque un pueblo profundo por la idea, ser muy luego grande por la accin.
La escuela histrica haba callado con Savigny, la es-

74

N.

AVELLANEDA

cuela filosfica desaparecido con Gans, y el pensamiento


alemn conduca, sin embargo, el mundo.
De qu se trata?
En las preocupaciones pblicas, de la electricidad con sus
pasmosas explicaciones, del vapor con sus prodigios. En las
capas inferiores de la sociedad y hasta en los salones aristocrticos de las viejas capitales, de la iluminacin y del
magnetismo animal, de la segunda vista y de la Sonmbula, que volva aparecer en la rotacin del pensamiento
humano como la Sibila de Cumas. El hombre con sus supersticiones es siempre el mismo actor en todas las civilizaciones.
Humanismo, magnetismo, electricidad, vapor, eran todos
rayos convergentes del mismo Sol, el pensamiento alemn
que sondeaba la naturaleza y escrutaba el mundo.
Goethe el patriarca, haba desaparecido ya con el presentimiento de la nueva faz que deba revestir la inteligencia de
su nacin, estudiando la botnica y las flores, descomponiendo la luz en el prisma y verificando l mismo, con el
crisol de la qumica moderna, aquella escena del alquimista
descripta por l en el P'austo. Cules son los sueos, cules
las realidades de la vida?
Humboldt reemplazaba Goethe. Era el nuevo Dios.
Escriba el Cosmos. Los sabios de la Europa reciban las
confidencias de sus pginas, y Arago, que popularizaba en
aquel momento los cielos, haba anunciado l mismo la lectura del captulo sobre las Nebulosas en los salones de
Madame Recamier.
De pronto corre un murmullo por la Alemania. Por unos
es recibido como una esperanza, acogido por otros con excepticismo y desdn. Acptanlo unos como una promesa de un
nuevo genio, sublvanse otros con slo oirle, como si se tratara de una rebelin de una blasfemia.

EL DOCTOR BURMEISTER

75

Un nuevo renombre se haba ido levantando entre aquella


vida de Universidades, de ctedras y escuelas. Lo llevaba
un hombre joven, que era la sazn catedrtico de Historia
Natural en la Universidad Real de Prusia.
Sea sentimiento profundo de las propias fuerzas, sea
seduccin producida por las alucinaciones del renombre, aquel
joven catedrtico haba concebido el audaz intento de anticipar el Cosmos de Humboldt.
El joven lleno de audacia y de ciencia, haba ejecutado
su vasto propsito. La Historia de la Creacin, por el doctor
Burmeister, era ofrecida en venta por las libreras de Berln.
Escribimos estas lneas teniendo hoy en nuestras manos
este libro, en una versin francesa tomada de la duodcima
edicin alemana.

A g o s t o 16 de 1873.

UN POETA

COLOMBIANO

I
Seor don Santiago Estrada.
Mi querido amigo:
Vuelvo encontrarlo, despus de tanto tiempo, con su
antigua y sana y buena naturaleza. Creo que usted no se ha
ocupado de reunir los bellos escritos que en diversas ocasiones han cado de su pluma, y nos presenta publicada
sus expensas una coleccin de poesas ajenas.
Pedro Goyena dir que ste es un rasgo puramente suyo,
un rasgo de aquel Santiago Estrada, al que todos siempre
hemos conocido prodigando con asombrosa facilidad lo propio y rindiendo admiraciones apasionadas lo ajeno.
Su publicacin de las Poesas de Jorge Isaacs es un
acto de caridad perfecto. Aspira usted, mi buen amigo,
la santidad y ensaya sobre el terreno literario el apostolado
de la beneficencia? Usted ha concebido y empieza ejecutar "un San Vicente de Pal?" Pues bien, su primer acto
tiene ya todo el esplendor de las obras del gran santo. Hay
verdadero desvalimiento en el hurfano recogido, y debe
ser desprendida naturalmente de todo mvil humano la
accin magnnima del protector.
Abro el libro y leo. Pues bien: no hay que leer;

N.

AVELLANEDA

pesar de ser el da de fiesta y de que el espritu, libre de cuidados, se encuentra pronto para entrar en buena pltica con el
primer venido.
Leo su prlogo, y vale ser ledo. Pero dnde est el poeta
anunciado y que debe hacerse presente nosotros con sus
cantos nacidos entre los esplendores y las magnificencias
de la zona trrida? Dnde estn las cumbres excelsas del
centro de la Amrica, marcadas por la lava y por el fuego
de sus volcanes encendidos? El seor Jorge Isaacs no tiene
ojos, y no aparecen siquiera en un rasgo fugitivo de sus
composiciones la luz, la naturaleza, la tierra y el cielo ecuatorial. Llamaramos seriamente una descripcin aquel descenso al valle para encontrar el clsico arroyuelo, que corre
con el mismo montono murmullo desde que fu cantada
la primera gloga?
Esperemos. La poesa tiene corazn de mujer y suele
sentirse atrada por el soplo de la desgracia. El seor Isaacs
se aleja de su patria. Es joven, ama desde lejos y se halla
proscripto. He ah la triple corona que inmortaliz al Dante
y que vale para un poeta sobre todas las pompas humanas.
Oigamos ahora los nuevos cantos. El seor Isaacs recuerda con emocin contenida "su bella y amada F e l i s a . . . "
Es su esposa y no necesita decirlo, porque pronuncia su nombre con verdadera uncin conyugal. A l seor Isaacs no le
basta, como tantos otros, ser un marido. Lo toma sobre
su conciencia y lo demuestra: es un buen marido, y comprobado por la ausencia. Pero el seor Isaacs llega lo sublime del caso. Es todava un buen novio, an despus de
haber sido marido, y la vida de familia gana sin duda este
edificante ejemplo, aunque no veamos aparecer un nuevo
poeta en el Parnaso americano.
He ah las estrofas:

U N POETA COLOMBIANO

79

" E r r a n t e desterrado
D e l patrio suelo,
U n rizo y unas flores
A j a n mis b e s o s :
P r e n d a s unidas
C o m o estn en mi mente
P a t r i a y Felisa.
" E n las v e g a s que el Cali
R a u d o humedece,
N a c i e r o n estas
flores:
S o n de quereme.
D i c h o s o un da
L a s tom de las trenzas
D e mi Felisa.
" E l bucle de su pelo
Rubio-paloma
T a l i s m n de inocencia,
R i z o de n o v i a ,
D u l c e y esquiva,
R i s u e a y pudorosa
D i m e Felisa.

Esto es sin duda de lo malo, aunque no de lo peor. Dos


tres estrofas conmovidas que en el Canto del Recluta
cuentan las mudanzas de la ausencia, veces ms terribles
ay! que las de la muerte; aquel verso que brilla como
un disco de luz sobre la cumbre de una sierra, y que deja
caer su reflejo sobre una pgina entera. Estos diez veinte
versos pueden ser sentidos bellos, pero no explican ni justifican la publicacin de un libro entero.
Un verso no es una obra potica, como una lnea, aunque
sea correcta pura, no es un cuadro, una hoja de rbol no
es un paisaje. El verso, la lnea, la hoja, no son sino un
accidente, sobre todo en el siglo de Byron, de Musset, de
Hugo, de Goethe, y para no remontarnos sobre las cumbres

8o

N.

AVELLANEDA

y no salir de la patria americana, en presencia misma de la


nota lrica y ardiente de Heredia, del pensamiento intenso
de Echeverra.
Temo haberme dejado llevar por un sentimiento de severidad excesiva, y abro nuevamente el volumen.
Dnde est el poeta ? Un ligero estremecimiento en el
aire, una emocin que no se acenta por ningn gran grito
de pasin, de placer de dolor, no bastan para revelrnoslo,
cuando estamos acostumbrados ver remontarse en vuelo
majestuoso y grave el pensamiento potico de Encina,
oir Guido repitiendo el ritmo ondulante de la lira antigua
cuando segua sobre las mrgenes del Censo los pasos de la
dulce Erina, admirar las maravillosas delicadezas de expresin que hacen ver or la idea por el movimiento y el
sonido de la frase, en esas composiciones de Andrade formadas con los colores de una paleta inagotable, y cuando
nuestros labios se hallan todava conmovidos y vibrantes, por
haber repetido uno de esos gritos trgicos que resuenan en
la poesa de Gutirrez y que nos parecen dolorosamente
arrancados de nuestro propio corazn.
El seor Isaacs es versificador, y sus versos incorrectos
no tienen msica para el odo, ni ritmo para el alma. Es
poeta, y no construye palacios areos. Ama, y no estn expresados en sus cantos los dos amores de la vida: los xtasis
de aqul en que se vierten las primeras ilusiones, y los ardores profundos y las sensaciones intensas de aquel en que se
concentran las ltimas esperanzas. La impresin del primer
momento se convierte en juicio definitivo. No hay poesa
sin msica, sin creacin, sin stenos y sin tempestades.

U N POETA COLOMBIANO

81

II
Pero dejemos en paz su poeta, que quedar siempre
indito pesar de haberse hecho usted su editor. Mis
observaciones no son una crtica de su autor. Son un reproche personal para usted. Por qu no publicara usted en
vez de lo ajeno, mediocre malo, lo suyo que es incuestionablemente mejor, con lo que dara contento sus amigos,
aplicacin sus facultades literarias, y, sin cumplimiento
vulgar, algn brillo las letras de su pas?
Dejemos San Vicente de Pal en los hospicios, y no lo
traigamos las letras. La abnegacin que se olvida de s
mismo, excluye el sentimiento fuerte de la propia personalidad, sin el que nadie se arriesga en el peligroso campo de
la produccin literaria. Se lo digo con el encarecimiento de
una exhortacin seria. No sea mal editor, puesto que puede ser tan buen autor.
Ayer no ms llegaba mis manos un discurso suyo sobre
artes industriales, escrito con el mayor arte literario, y admiraba esa rica savia de su estilo que se extiende, se ramifica,
y que por su abundancia misma enmaraa veces la frase.
Un da he ledo un retrato del Coronel Mansilla trazadopor su
pluma, tan natural, tan animado, que pareca desprenderse
de la pgina como una figura viva. Hojeaba en otra ocasin
el mismo libro, y he sentido, leyendo una de sus descripciones, descender sobre m ese sentimiento de desolacin,
reflexivo y triste, que despierta en el nimo la vista de la
pampa, cuando no hay la luz plena del sol que la incendia y
la oculta con sus resplandores, la obscuridad inmensa que
abisma que aterra, pero s la luz de la luna, que se hace
T. I.

82

N.

AVELLANEDA

tan penetrante en su melancola al dilatarse por la extensin


infinita.
Prefiero as sus escritos donde hay el pensamiento que
nutre el estilo, y en los que el estilo se reanima y se vivifica
bajo el variado reflejo de los objetos exteriores; y los prefiero
cien veces sobre los versos incoloros del poeta colombiano.
La ltima noticia que usted nos da sobre l, es bien venida.
Experimento verdadero contento al saber que en uno de los
valles de Colombia hay un hombre feliz que educa sus
hijos y cultiva la tierra, "guiando l mismo el arado que
abre el surco".
Pero perdneme mi buen amigo, y concluyo. Cultivar la
tierra, no es desenlace para un poeta. Los poetas cultivan
otra tierra ms dura y ms ingrata: cultivan el dolor, la
duda, la desesperacin en su mayor expresin humana. El
pensamiento es veces una espada, y al arrancarla de la
herida para que pueda sta ser sondeada en sus profundidades, muere el paciente. Pobre Schelley! hemos sentido todos pasar sobre nuestras frentes la sombra de tu
agona y no se aparta ya de nuestros ojos tu figura doliente!!
El tipo del poeta no es la rubia Ceres que preside las cosechas, ni el festivo Dios Pan que no invent la lira sino
el caramillo, para asociar sus desapacibles sones las tareas
rsticas. El tipo eterno del poeta es aquel Orfeo que aparece en las leyendas ndicas y griegas como el primer cantor
sublime, revelador de los misterios divinos y humanos. Su
poder de seduccin es inmenso. Despus de haber vencido
con su lira las fieras, despus de haber bajado los infiernos en busca del bien perdido, Orfeo vuelve la Tracia y
muere despedazado por las bacantes, es decir, por las pasiones bravias que l mismo haba suscitado con sus cantos.
As murieron, bajo el desgarramiento de sus propias emo-

U N POETA COLOMBIANO

83

ciones, Byron en Missolonghi, Schiller en Weimar y Alfredo


de Musset en Pars, cerca de aquella sombra calle de los
Molinos, donde su Rolla tuvo tambin su ltima noche de
placer y de vida.
As mueren todos, desesperados y jvenes, los que han
recibido como un poder mgico y como un anatema este
don suicida de convertir la palabra en gemido. As mueren
todos: menos Goethe, que se escapa la destruccin por la
encarnacin sucesiva en todas las ideas; menos Hugo, que
puede repetir las palabras de uno de los Genios en el segundo
Fausto: En la tempestad de la accin mi espritu se renueva.
Es un torbellino: sube y baja.
Soy siempre su afmo. amigo y querra continuar siendo su
lector.

El seor Estrada me respondi con acrimonia, dando lugar una polmica que un joven escritor sostuvo con l, remedando mi estilo. Hubo por parte del seor Estrada injusticia. Tengo y tuve siempre cario por su fcil y espontneo talento, y se lo manifestaba en esta vez con sincera
efusin. Pero ninguna obligacin poda reprochrseme
para su desconocido cliente, y puesto que era sobre l interrogado, me era permitido responder con libertad.
El pensamiento argentino, abundante escaso, ha vivido
siempre en las alturas, y debemos lo menos mantenerle
esta tradicin de honor. Hemos adoptado por nuestros los
grandes poetas del siglo, y son sus acentos los que resuenan
en nuestras almas. Por qu volveramos, conducidos por el
seor Isaacs, Melndez y sus palomas, y la silva pastoril, que no aparece menos inspida aunque se albergue en un
valle calentado por el sol del Ecuador?

N.

AVELLANEDA

El seor Isaacs mismo ha escrito posteriormente versos


levantados de tono y ms conformes la direccin tan diversa, pero siempre intencionada y profunda, que el pensamiento potico lleva en nuestra poca.
Pero vuelvo establecer el origen de mi escrito fu una
respuesta. He ah la carta del seor Estrada que motiv la
ma:

Seor doctor don Nicols Avellaneda.


Muy seor mo y antiguo amigo:
Brisas de Amrica traen hasta el Plata esas flores nacidas
en los valles de Colombia. Deseo que no caigan en el olvido,
como fueron al abismo las flores de la corona de Ofelia, sin
que usted las tenga un momento en sus manos y me diga si
son dignas de la tierra en que "todo es grande, todo, hasta
el crimen!"
De usted admirador y amigo,
S . ESTRADA.
I. de N o v i e m b r e de 1877.

MAZZINI

Los italianos han hecho su gran fiesta para la ereccin


de la estatua de Mazzini. Por qu es ste y no Cavour, el
primero de los italianos, el objeto de la estatua?
Siempre estos pueblos latinos llevarn consigo la plebe
romana que guarda para los Gracos la suprema de sus
adoraciones! S, los Gracos ! No han removido sino plebe
y arenas al pie de las tribunas, pero son ellos los predilectos
y los favorecidos.
Cavour no vivi en contacto con las muchedumbres, no
hiri su imaginacin con el carbonarismo, con el plan misterioso, con el destierro impuesto voluntario, con la buhardilla en Londres y con las entradas furtivas en las ciudades
italianas.
Cavour era primer ministro, y vivi por el contrario entre
los esplendores de una Corte. Fund la unidad de su patria y su rgimen parlamentario; pero su teatro estuvo en el
gabinete en las Cmaras, no en las plazas pblicas. Ningn italiano, despus de tres siglos, ha ocupado un lugar ms
grande en la historia de su pas; pero su nombre no excita
transportes de entusiasmo entre las generaciones presentes.
Hablase siempre de la pompa de los grandes de la tierra,
del lujo fastuoso, de los deslumbramientos de la riqueza!
Pero hay igualmente una pobreza que se ostenta y que se
despliega para ser contemplada. L a austeridad suele tam-

86

N. AVELLANEDA

bien ser teatral, y verdadera falsa, nacida de sentimientos


sinceros, sostenida sobre los hombros como un manto, es
casi siempre un medio seguro para penetrar en el corazn de
los contemporneos.
Los pueblos aman con enternecimiento los que aparecen
sufriendo por una de las ideas que encarnan sus aspiraciones, y que la presentan ceida sus flancos como un cilicio,
y suele olvidar muy pronto los que la han realizado, hbiles afortunados, en el terreno de la accin, sin padecimientos personales.
Entre Cavour y Mazzini, la historia dice: Cavour; las
muchedumbres gritan: Mazzini.
Pero los clamores contemporneos pasan y la historia
queda.
Ese tinte del misterio que interes en vida, deja sin luz
sin carcter definido una figura en la historia. Fu un
apstol ? Fu un conspirador ? El rasgo primordial queda indeciso.
As la figura de Mazzini se presta poco acentuarse sobre
las formas plsticas y rgidas de la estatuaria. Sentimos
mayor conformidad con su imagen moral, tal como la llevamos todos en el espritu, cuando recorriendo un lbum
vemos aparecer su rostro sombreado por el lpiz vulgar de
los retratos populares.
Cmo es ms noble, ms franca, ms expuesta al sol
la figura de Garibaldi! El tambin trabaj por la unidad de
Italia, pero en campo abierto y por la espada del soldado.
Es mejor ser herido en Aspromonte, que vivir en una buhardilla de Londres.
Hay siempre herosmo en la sangre del soldado, y puede
no haber sino un engao falaz en las sombras del misterio
que se condensan con pacientes artificios.

87

MAZZINI

La campaa de las Dos Sicilias valdr siempre por todas


las intrigas del carbonarismo, durante un siglo.
Mazzini no ocupa un rango elevado entre los escritores
famosos de la poca. Su espritu asciende veces hasta las
regiones superiores, pero su palabra se pierde en la vaguedad, se extrava en un misticismo incoherente, se enreda
en cierto convencionalismo de giros y frases que parece un
reflejo lejano de la filosofa alemana.
Sea bien venida la estatua de Mazzini como una prenda
de fraternidad!...
Pero nuestro hombre de Estado es Cavour, y nuestro hroe es Garibaldi. Esta es la historia contempornea de Italia, vista y sentida desde el Plata.

M a r z o de 1878.

PROMETEO

Al seor don Olegario

Andrade.

Mi estimado amigo:
Las fuentes del entusiasmo no se hallan an agotadas en
m, y necesito invenciblemente ponerme de pie en presencia
de lo grande. El sentimiento que ms exalta, no es el amor:
es la admiracin.
Acabo de leer su hermoso canto, y si puede creerse en esa
irradiacin del genio que envuelve por un momento al poeta
y su lector en una red de luz, yo afirmo que este canto
dar vuelta la Amrica y que ser una de sus glorias.
El alarido del Prometeo encadenado, es uno de los tres
cuatro grandes gritos humanos que pertenecen todos los
pueblos, que resuenan en todas las civilizaciones, y su leyenda nacida en la Grecia es el eterno poema del corazn
humano.
S, el poema del anhelo infinito, de los sueos gigantescos,
de las sensaciones profundas, de los gritos del alma que se
escuchan hasta en las estrellas, pero que no alcanzan conmover las leyes inexorables y tristes del destino humano.
Es el poema del trabajo, lleno de angustias y de los ascensos dolorosos, de la esperanza que desespera y que no se
fatiga, de la verdad que un hombre arranca de sus entraas
y que, para ser creda, necesita presentarla empapada en
sangre, ardiente y viva!!

go

N.

AVELLANEDA

Quin es hombre y ha sido joven, y no ha llevado una


nota siquiera del poema inmenso en su corazn?
Los unos han podido hacerla subir dolorosamente desde
lo ms ntimo del pecho, para que sonara como un canto
en los labios; y todos lo menos han sentido su estallido
sordo bajo la sien. Los ms fuertes y los ms grandes, entre los hombres de nuestro siglo, han arrojado la gran nota
en las alturas y la hemos repetido millares de almas.
Es Corina en el Cabo de Micenas, arengando los Romanos. Es el grito con que Rene hace temblar las lianas
de los bosques en los desiertos de la Florida. Es el vrtigo
luminoso con cate Manfredo, posedo de la desesperacin
pero sostenido por un invencible orgullo, sube la cumbre de
los Alpes; y el vrtigo sombro con que Lelia, con el
alma dilacerada y el pie sangriento, desciende sus obscuros
abismos.
La mente americana empieza ya vivir en estas alturas
del pensamiento, como si fueran su esfera propia. Otros
recogern maana otras coronas. Pero habr usted sido uno
de los precursores, y lleva merecidamente en su frente, para
no perderlo ya, el lauro de Esquilo, que invent la tragedia
griega y que cant el primero la maravillosa fbula del
Prometeo encadenado.
Cuando el poeta aparece en la tragedia griega, el coro le
saluda diciendo: "Para vos la va pura de los pjaros".
Guardaba este verso de Esquilo en mi memoria, y querra
tener derecho para dedicarlo al nuevo cantor del Prometeo
en la tierra argentina.
Soy su affmo. servidor, admirador y amigo.
E n e r o 14 de 1878.

THIERS

(CARTA AL

GENERAL

MITRE)

Leo su juicio sobre Thiers y lo guardar. Es substancial


y es elevado, y revela cada momento haber sido escrito por
un hombre de estudio, que ha vivido tambin mucho fuera
de su gabinete, practicando el manejo de las cosas polticas.
Me sucede como . usted. No tengo admiracin sino
por el Thiers de la ltima hora. Es como aquella estatua
que describe un antiguo, slo iluminada por un rayo del
sol poniente.
Thiers es grande cuando acepta con herosmo patritico
la derrota, evitando que la Francia se desangre en los movimientos convulsivos de la impotencia y de la desesperacin.
Es patriota y es francs, con aquellos patriotismos que refunden una nacin en el alma de un hombre, cuando contrae todas las fuerzas de su pas al rescate del territorio y
lo rescata. Es, por fin, un hombre de Estado, cuando arranca
la Francia las facciones, proclama la Repblica, por ser la
forma de gobierno que menos divide, y la sostiene, declarando que deba ser conservadora, como condicin de duracin simplemente de vida.
En cuanto al Thiers republicano, sin tener la Repblica
ni en el corazn ni en la mente, cubierto con una punta del
bonete rojo, dejando caer desde una buhardilla la Historia

N.

AVELLANEDA

de la Revolucin apareciendo en las columnas de El Nacional; en cuanto al Thiers mismo de la Monarqua de


Julio, haciendo la guerra de las pequeas ambiciones contra
Mole contra G u i z o t . . . nuestras opiniones son idnticas.
Sera muy difcil decir todo lo que ha contribuido extraviar la Francia, con ideas de falsa grandeza, el llamado
culto Napolenico. Dnde est, sino all, la explicacin
del Imperio? Mr. Thiers con su gran libro, ha sido sin
duda el Sumo Pontfice del culto, y usted ha olvidado decir que fu tambin Thiers, como Ministro, el que trajo
de Santa Elena los despojos del hroe, para acostarlos en
su sarcfago de prfido, bajo la cpula de los Invlidos.
Hay coincidencias que no han sido notadas. Durante este mismo Ministerio, Mr. Thiers hizo decretar las fortificaciones de Pars, en lo que haba, la verdad, prudencia instintiva, porque no se puede consagrar el culto al Dios de la
ambicin, de la conquista y de la guerra, sin pensar en los
medios de defensa...
Concluye usted sealando el punto vulnerable de las actuales instituciones de la Francia. No es la Repblica representativa, sino una Repblica parlamentaria la que all se
ensaya con un ministerio sometido al voto del Parlamento,
y con un Presidente sometido los Ministros, cuando stos
tienen la mayora del Parlamento. Ah est la cada de MacMahn; y la mquina seguir funcionando hasta que
fuerza de demoler Ministerios y Presidencias, venga caerse
en la anarqua.
Mac-Mahn hizo ahora dos aos un esfuerzo para dar
otro carcter al Gobierno ejecutivo. Usted recordar su
ensayo de un Ministerio extra-parlamentario. Se compona
de estadistas distinguidos y probados. Pero la Francia entera se puso de pie para resistirlo. Hugo, Luis Blanc, Gam-

THIERS

93

betta, los republicanos de todos los matices, rechazaron el


Ministerio como un insulto. Laboulaye, el intrprete ante
la Francia de las instituciones americanas, pudo haber explicado el hecho y la teora, presentar los ejemplos, sealar
y justificar el nuevo rumbo, y se call, como se haba callado
antes en los das del Imperio...

A b r i l de 1879.

AL

MISMO

Le he trado del campo el segundo volumen de Jules Simn. No es la historia. Es todava la crnica contempornea, con sus relatos minuciosos y sus numerosos nombres
propios. Pero las ltimas cien pginas tienen un gran inters dramtico, y lo tendrn an mayor cuando se refundan
en ocho diez y adquieran su pliegue histrico.
Mr. Thiers concluye su obra inmortal, la liberacin
del territorio, y la Asamblea est acechando sus ltimos
actos. Para q u ? . . . Para destituirlo.

M a y o de 1879.

ALBERDI

Ha pensado y ha escrito. No ha tenido ingerencia personal en el gobierno interior de su pas, ni an siquiera por
medio de la vida activa del ciudadano. As, sabe palabras,
formas. Sabe el pensamiento mismo como concepcin mental, y lo maneja poderosamente. Pero no sabe su aplicacin
prctica. No sabe la realidad, en su forma trivial, tangible,
por decirlo as.
Descubrira el sistema del mundo poltico, cual otro Kepler Coprnico, pero no sabra dirigir los debates de una
Cmara en sus pormenores reglamentarios.
Nunca veo al doctor Alberdi, sin traer la memoria
estas palabras con que el Padre Laurencio Altieri define
al beato y sutil Scott:
Vir acuttisimus in verbis, atque in rerum substantia, sed
in materia plene ignarus.
"Varn ingeniossimo en las palabras y hasta para explicar la substancia esencia de las cosas, pero ignorante en
todo lo eme se refiere la materia."

B u e n o s A i r e s , 187g.

NAPOLEON

(DE UNA CARTA A DON JOS MANUEL

ESTRADA)

Muchas gracias por el libro. He ledo y he pensado.


Este es el verdadero Napolen. Fuera del talento prodigioso, no es sino un gran cmico. Qu cmico! No tiene amor,
odio, ni gratitud, ni venganza. Todo en l es clculo. No
pertenece la fibra humana.
Este libro me ha enseado que Napolen fu as desde
sus primeros pasos, y esto es asombroso. Su correspondencia
con el Ministerio es un modelo de astucia y de habilidad.
Cmo aplaza sus venganzas, cmo encubre sus enemistades
y cmo se separa de sus amigos!
Es Jpiter, porque maneja el rayo. Pero es tambin Arlequn, porque se viste con todos los disfraces.

M a r z o S de 1879.

T. 1.

E L D O C T O R D O N J U L I A N S. D E A G E R O

Las cenizas del ilustre patricio se encuentran en el seno


de la Patria. Es un deber ponerse de pie para saludarlas.
Debemos este homenaje al proscripto, al orador legendario
de la tribuna argentina y al hombre de Estado que representa, con Rivadavia, una poca de grandeza intelectual en
la Repblica.
El doctor Agero vino tarde la vida pblica, habindose
substrado con dificultad sus tradiciones de familia, al
silencio de su iglesia y la concentracin natural de su carcter.
Tena ya treinta aos cuando estall la Revolucin de Mayo, y no se asoci sin embargo sus movimientos. No figura
en la Junta Gubernativa, en la Asamblea del ao 13, en
el Congreso de Tucumn, ni an cuando ste se transfiri
Buenos Aires, hasta su desaparicin en 1819.
Su primera aparicin pblica fu en el pulpito. Salud
desde su altura la Revolucin y la Libertad, y se puso
su leal servicio. No es recordado hoy como orador sagrado,
pero su clebre sermn patrio y aquella Oracin fnebre
sobre el doctor Sola, tan suave y tan apostlica como la
memoria del sacerdote ilustre la que es consagrada, merecen an ser ledos despus de tantos aos.
La carrera del doctor Agero fu sobre todo parlamentaria. Empieza con el establecimiento de la Legislatura pro-

100

N.

AVELLANEDA

vincial de Buenos Aires y concluye con la clausura del Congreso en 1827, que puso igualmente trmino al debate libre
en la Repblica Argentina.
La tribuna y el orador desaparecieron al mismo tiempo,
sin que volviera escucharse durante sus veinticinco aos
de proscripcin la palabra del doctor Agero. Acaban de
publicarse dos tres cartas suyas dirigidas desde Montevideo al General Lavalle, y no conocemos ningn otro papel
escrito que lleve su nombre desde 1828 hasta su muerte.
El doctor Agero se distingua como orador por la fuerza, el nmero y el encadenamiento de sus argumentos.
Menos dialctico que Gorriti, le superaba por la amplitud
de su pensamiento, que se mova dentro de una esfera ms
vasta. Nadie supo mejor que l desentraar su tema; y al
seguir pgina tras pgina, viendo desarrollarse en perodos
numerosos aquellos razonamientos siempre encadenados por
una fuerte trabazn, nos sentimos tentados de repetir las
palabras de Savigny, cuando lea al jurisconsulto Paulo:
"Nuestra debilidad moderna ha perdido el secreto de una
dialctica tan maravillosa".
Sus estudios haban sido escolsticos y su campo se hallaba surcado, segn la expresin de Bacn, por el arado del
silogismo. Pero tena como ningn otro hombre de su tiempo la facultad de aprender con rapidez y profundidad.
Todo lo que poda comprenderse sin una generalizacin
vasta y con un fuerte razonamiento, era puesto sin esfuerzo
bajo su dominio.
Exponiendo la ley del enfitusis, que es su obra primordial
como legislador, demuestra que conoce todos los principios
de la Economa Poltica, ignorados en aquella poca hasta
por los hombres de gobierno en Europa; y cuando present
y discuti los proyectos de ley sobre el Banco de descuentos

EL DOCTOR AGERO

IOI

y el Nacional, se hallaba plenamente imbuido de la materia.


Se haba iniciado en estos conocimientos por estudios metdicos, y hemos tenido en nuestras manos un voluminoso
cuaderno en el que el doctor Agero consignaba sus lecturas, tratando por captulos, del crdito, de los Bancos y de
sus diversas funciones. Conoca la clebre Memoria presentada por Hamilton en el gobierno de Washington y haba
extractado sus prrafos principales, tendientes demostrar
la necesidad de un Banco central.
Haba antes discutido la reforma eclesistica, sin salir del
dogma y dentro del terreno del mismo derecho cannico,
poniendo contribucin aquellos Captulos sobre los frailes
(De Regularibus) tan frecuentes en el Concilio de Trento
y que arrancaron Erasmo la sonrisa de irona que la Europa entera sorprendi en sus labios, indiscretos medias y
por vez primera. Este es el rasgo fundamental de la contienda religiosa que acompaa en Amrica las borrascas
polticas. No salt las vallas, no sali de los textos autnticos, ni an bajo la pluma asombrosamente sabia del doctor
Vigil. El doctor Agero posea fondo el derecho cannico.
Sealemos ahora otros rasgos de su fisonoma.
El doctor Agero era grave, austero, taciturno. No es
cierto que hubiera en sus discursos la irona que aguza la palabra oratoria, mortificando sin herir al adversario, el
sarcasmo, que la acenta fuertemente. El doctor Agero era
tan slo inflexible en sus formas y duro en su tono, y los
contemporneos han recordado por mucho tiempo la aspereza con que trat al venerable Den Zavaleta, cuando ste
propuso que fuera consultada la Legislatura de Buenos
Aires la ley sobre la Capital.
El doctor Agero abandonando la ciudad de Buenos Aires,
crey durante algn tiempo que su ausencia sera breve, y

102

N.

AVELLANEDA

viaj para entretener su expectativa. Al ver ms tarde que


el destierro extenda delante de l sus sombras implacables,
cay en el mutismo. Los jvenes como Echeverra Alberdi, se le aproximaban en vano para conocer los secretos de la poltica en la grande poca presidencial, las meditaciones de su vejez. Nada supieron.
Le vieron s, ocasiones, leer aquel libro extrao que
Erasmo escribi haciendo el elogio de la locura. Empezaba creer que el mundo no era sino el ludibrio de una
suerte caprichosa vana, pero siempre cruel?
La memoria del partido unitario se hallaba guardada por
una esfinge que deca las generaciones nuevas no como
la Tebana: "adivina te devoro" sino: "si eres capaz de
adivinar, admira". Clculo de la vanidad, majestuoso y
digno, pero al fin clculo! El sudario histrico ms prestigioso es veces el silencio. Lo era en este caso.
El doctor Agero viva en estas largas horas del destierro,
ms de sus recuerdos que de su pensamiento. Sali una
vez de su reposo para animar la empresa libertadora del General Lavalle, y se crey quiz en 1829 restaurando el gobierno del mismo General, que tanto haba contribuido
formaren 1828.Los aos intermedios quedaban suprimidos.
As para el grupo central del partido unitario, ya viviera
en Santa Catalina en Montevideo, la vuelta la patria
no se le apareca sino bajo las formas de una restauracin.
De este mismo espritu se hallaban posedos todos. Si hubieran vuelto triunfantes con Lavalle Buenos Aires, habran reabierto sus cursos en la Universidad, repitiendo
instintivamente las palabras de Fray Luis de Len, cuando
suba su ctedra de Salamanca despus de diez aos pasados en la Inquisicin : "Seores, como deca ayer".
Pero no es esta la ocasin del juicio histrico, y mucho

E L DOCTOR

AGERO

menos de la crtica improvisada para un artculo de diario.


El partido unitario no alcanz en vida la restauracin
soada. Pero las cenizas de sus proceres muertos reciben
con justicia el culto patrio. Sus memorias se confunden con
nuestras primeras emociones de patria y libertad. Son los
verdaderos fundadores de nuestras virtudes cvicas, y ellos
nos ensearon la fidelidad al honor, los sacrificios por la
causa noblemente abrazada y el refugio de los destierros,
cuando no se puede vivir en su pas con decoro y con libertad.
Pasaron todos por crueles y largos sufrimientos, y jams
descendieron de s mismos, de la rigidez soberana de sus
principios, por una condescendencia por una debilidad.
Entre el grupo histrico, descollar siempre la figura levantada y austera del doctor don Julin Segundo de Agero,
por la dignidad suprema de la vida, por el predominio de la
palabra y por sus concepciones polticas, que si no produjeron la felicidad aguardada, acrecentaron el sentimiento nacional dando grandeza una poca.
Las cenizas del doctor don Julin Segundo de Agero son
depositadas en el panten de la Catedral de Buenos Aires,
cuando esta ciudad es proclamada Capital de la Repblica,
quedando as realizado despus de cincuenta aos el ms
trascendental de sus pensamientos polticos. Hasta que se
fund el rgimen de la Constitucin despus de Caseros, y
vinieron en tumulto los congresos y los oradores, no haba
sino un Discurso que viviera tradicionalmente en la memoria argentina, el discurso del doctor Agero sosteniendo la
"capitalizacin de Buenos Aires".
Este homenaje silencioso de la historia vale por todas las
pompas pblicas.
A b r i l de 1881.

VOLTAIRE

Se dice que lo propio del espritu francs y de su literatura, es divulgar y vulgarizar. Se habla del carcter cosmopolita de la literatura francesa y de la facultad de asimilacin que la distingue.
Todo esto es cierto. Pero slo es cierto despus de Voltaire. Antes de Voltaire la literatura francesa era tan peculiar, revesta un carcter tan local, como la inglesa espaola. Voltaire puso en contacto intelectual la Inglaterra
y la Francia, hizo que sta conociera Pope, el clsico
perfecto, y Shakespeare el brbaro.
Pero la facultad suprema de Voltaire consista en su
don de vulgarisador. El lo imprimi al idioma francs, su
literatura, y una aptitud de su espritu qued convertida en
una calidad nacional.
No conozco otro ejemplo de una influencia semejante,
ejercida por un hombre sobre el carcter de una Nacin,
por lo menos sobre la tendencia de su literatura.

B u e n o s A i r e s , 1881.

D e una nota marginal en un libro. N . DEL E.

EL GRAN

CHACO

L I B R O D E D O N L U I S J. F O N T A N A

I
El autor de este libro pertenece al pequeo grupo de jvenes que, abrindose una nueva va en la historia intelectual de nuestro pas, han resuelto tentar el estudio y la
exploracin, ya de su naturaleza ignorada bajo tantos aspectos, como de una parte de su territorio hasta hoy desconocido. Han recorrido en estos ltimos aos, con ardor
superior todos los peligros, la Pampa, la Patagonia, el
Chaco, y uno de ellos acaba de poner el pie en las Misiones,
atrado por la curiosidad cientfica y por la avidez de un
espritu potico que necesita saciarse de emociones la
sombra de los bosques seculares.
Un espritu crtico, sin ensaarse en la censura, podra
hacer notar con exactitud que sus exploraciones son incompletas, que conjeturan mucho y deducen poco, y que su aptitud para la observacin cientfica no se halla suficientemente
desenvuelta por fuertes y vastos estudios.
El crtico extrao tendra razn; pero podramos nosotros,
la vez, aducir en justo descargo que estos jvenes han
aprendido la casualidad, sin maestros y casi sin libros,

io8

N.

AVELLANEDA

que se lian inspirado en su propia vocacin, sin tener otros


ejemplos, porque les ha faltado, en los nuevos rumbos que
emprendan, hasta la tradicin anterior que seala derroteros y constituye una gua, suscita comparaciones que son
una relacin entre el presente y el pasado, impregna la
atmsfera de un pas de cierta disciplina intelectual, bajo
cuya influencia slo es posible la madurez el crecimiento
de algunos productos intelectuales.
No hay en un pas ciencia sin la tradicin cientfica que
forma el espritu de los que la cultivan, que lo renueva y
lo perpeta, que crea entre los actores de la misma tarea,
presentes desaparecidos, la emulacin comn, que no solamente es un mvil mundano, sino un elemento cientfico,
como Descartes mismo lo ha reconocido en su tratado sobre
"las pasiones".
Estos jvenes son, por fin, los primeros argentinos que se
ocupan de las indagaciones concernientes la naturaleza
y nuestro suelo, y debemos saludarlos en su advenimiento,
no precisamente para excluir los extranjeros, segn la
frase pampeana, sino porque su presencia marca una hora
propicia en nuestro crecimiento interior. L a ciencia se atesora todava con mayor lentitud que el capital, y no hay
pueblo nuevo que pueda ostentarla como propia.
De nuestros labios no deben salir sino palabras de glorificacin para los sabios extranjeros que han asociado sus
nombres, sus trabajos y sus vidas la verdadera ilustracin de nuestro pas, por la investigacin de sus fenmenos
naturales y el descubrimiento de las leyes que los rigen. No
puede, entre nosotros, hablarse de esta clase de estudios,
sin rendirles antes de todo el debido homenaje; y como nos
llevara muy lejos de nuestro actual propsito mencionarlos
individualmente, nos detendremos, lo menos, delante del

EL GRAN

CHACO

patriarca, es decir, del ms antiguo, ilustre y famoso de todos, del doctor don Germn Burmeister, al que el autor
mismo de este libro debe lo poco mucho que sabe.
El doctor don Germn Burmeister empez su carrera cientfica por un esfuerzo prodigioso, repitiendo sin vrtigo y
desde una altura inmensa, las palabras con que Empdocles
haba comenzado su obra: Escribo sobre el Universo. La
aparicin de su primer libro fu un asombro para la misma
Alemania sabia: era la Historia de la Creacin que anticipaba inopinadamente el Cosmos de Humboldt, aguardado despus de veinte aos, y que vena ligarse con las
seis ocho extraordinarias tentativas que se han hecho en
dos civilizaciones para explicar, remontando de causa en
causa, la historia general de la Naturaleza, como deca Buffn, el sistema del mundo, segn la frase cartesiana ms
comprensiva y ms vasta.
( l )

No es cierto que despus de trasladarse el doctor Burmeister la Amrica, haya decado en el vuelo de su genio,
por haberse encerrado porfiada y sistemticamente en. una
especialidad, como en una crcel en una tumba. Ah est,
para demostrar lo contrario, su ltima obra, que no tiene
casi otros precedentes en la historia cientfica, La Descripcin
Fsica de la Repblica Argentina, que llega en este momento su sexto volumen. El autor del libro es al mismo tiempo el autor de los materiales sobre los que ste se encuentra
escrito. El escritor y el libro slo derivan de s mismos. No
hay lugar para las observaciones de los otros, ni cuando se
estudia la composicin geolgica del suelo, se sealan las
corrientes del aire que recorren la atmsfera. Esta peculia-

( i ) E l seor F o n t a n a ha sido inspector


direccin del doctor Burmeister.

en el M u s e o , bajo

la

no

N.

AVELLANEDA

ridad da la obra un carcter extraordinariamente personal, pero revela al mismo tiempo lo vasto, lo complicado,
lo mltiple de la inmensa tarea que por veinte aos ha absorbido su sabio autor.
El libro soberano del doctor Burmeister se encuentra al
principio de nuestras investigaciones cientficas, y las que se
hagan posteriormente, bajo todos los aspectos de la naturaleza fsica, remontarn sus pginas como su primer
origen. Un da se buscar en nuestros idiomas americanos
una de esas palabras compuestas que exprese este pensamiento, para aplicrsela como un distintivo . un nombre,
recordando aquel ro que fu llamado Meschaseb, porque
era conocido como el padre de los ros.

II
Digamos ahora pocas palabras sobre nuestro autor, sobre
su libro y sobre el territorio apenas conocido cuya descripcin se aplica, pesar de que las primeras exploraciones
daten de tres siglos y se confundan con los pasos mismos
del conquistador en estas regiones.
El seor don Luis Jorge Fontana es soldado y es explorador ; y no es escritor, ni hombre de ciencia, sino en cuanto
se lo han consentido los ocios del campamento los escasos medios de instruccin que pueden encontrarse viviendo
en los territorios desiertos. As, al hablar de las aves y de
los cuadrpedos del Chaco, los designa por sus nombres
vulgares indgenas, adoptando la nomenclatura usada por
Azara, que si no conoci las clasificaciones y los procedimientos del mtodo moderno, tuvo como ninguno el genio

EL GRAN

CHACO

I I I

de la investigacin servida por una memoria portentosa.


Fontana es su discpulo ms directo.
El seor Fontana nos contar sin duda un da, cmo sinti nacer y desenvolverse en su espritu la pasin por las
exploraciones; cmo sus observaciones sobre los indios se
ligan con sus recuerdos de infancia, con las tradiciones de
su familia, que fu de las primeras establecidas en el Carmen
de Patagones, desde los promedios del siglo anterior. Cul
de sus amigos no ha odo hablar al seor Fontana de aquel
gigantesco cacique Casimiro, de la nacin Tehuelche, que
haba nacido en su casa paterna de Patagones y que le
contaba, siendo ya muy viejo, haber concurrido con su padre la escuela?
( l )

La vocacin del seor Fontana proviene de estos orgenes,


que le hicieron familiares, desde su niez, el espectculo de
los territorios desiertos, y las costumbres de sus rudos habitantes.
He ah lo que sabe Fontana conoce al indio al del
Chaco, al de la Patagonia, al de la Pampa intermedia.
Los recuerda, los compara entre s, los designa por sus modos de vida, escrutando los grados diversos de su desarrollo
intelectual. Cuando se llega estos captulos amplios y
fciles sobre los "indios", el libro ha salido ya de la investigacin penosa, del cauce estrecho donde se detiene, se
interrumpe y se estanca cada momento, como uno de esos
ros sin pendiente que describe en sus pginas; y el autor
y el lector respiran por fin y se explayan tras de compresin

( i ) Debemos, sin embargo, advertir que la nomenclatura cientfica no le es de todo punto desconocida, y que as, usando con preferencia la de A z a r a , cuando se trata de las aves, por ejemplo, pone
los nombres equivalentes del ndice de H a r t l a u b .

112

N.

AVELLANEDA

tan larga. El estilo mismo pierde su rigidez, y sin llegar


las formas flotantes del relato, se hace movible y fcil.
Cunta observacin hay encerrada en el captulo sobre
la "inteligencia de los indios", y quin ha sealado con rasgos ms propios y naturales las diferencias caractersticas
entre el indio que recorre la llanura y el indio que habita
el bosque, aunque ambos sean nmades y vagabundos! Copiemos, porque la pgina es tan original como nueva. No
ha sido hasta hoy escrita.
" Los indios del Chaco son ms inteligentes y observado" res que los indios de la Pampa y de la Patagonia.
" El indio del Sud es indmito por naturaleza, de ca" rcter voluntarioso, que vive en una regin fra y que pisa
" un terreno extenso sin obstculos; que dispone del caballo,
" de ese elemento poderoso que todo lo pone al alcance de sus
"bolas, de su lazo y de la punta de su lanza; ese salvaje,
" decimos, belicoso y que hasta los elementos pretende sub" yugar al capricho de su voluntad; ese ser especial que
" cuando tiene hambre salta rpido sobre el lomo de un potro
" tan fiero indmito como l, y se lanza cual una avalancha
" hasta saciar con sangre caliente y con carne palpitante su
" sed y hambre, para despus dormirse sin pena y sin glo" ria, pero satisfecho y nunca cansado de correr ese hom" bre, repetimos, no puede jams ser tan inteligente y sus" ceptible de aprender como el indio chaqueo.
" Un indio pampa araucano, cuando llega los doce aos
de edad, ya es un hombre que sabe todo lo que debe saber
para sustentar las primeras necesidades de la existencia,
y de un modo independiente y absoluto si fuere necesario.
" No sucede as entre los indios del Chaco: un individuo
" de la misma edad se morira bien pronto si se encontrase

"
"
"
"

EL GRAN CHACO

" solo, porque los doce aos recin se halla la mitad de


" s u carrera; todava le faltan conocimientos que le son
"indispensables; el aprendizaje es mucho ms largo, ms
complicado, ms penoso que el de los indios del Sud de la
'' Repblica.
"' Estos salvajes aprenden caminar muy temprano, con
esa prontitud con que da los primeros pasos todo nio en" tregado, desde muy tierna edad, sus propios esfuerzos ;
" pero la irregularidad del enmaraado terreno que pisan
" hace que, desde tan temprana edad, ya empiecen ser
observadores; puede decirse que desde entonces comienza
" trabajar con actividad la mente del indio del Chaco, esto
" es, mucho antes de lo que acontece entre los hombres civi" lizados."
u

11

:<

Sentimos no continuar la transcripcin.

III
Este libro es austero y rgido. No tiene sino una sola
lnea, larga y uniforme. Quin lo supondra escrito en medio de la selva, poblada de rumores, y no por uno de esos
viajeros del Atacama, de la Pampa, del Sahara, que slo
vieron durante das "un cielo sin nubes sobre un suelo sin
sombras"? Aqu no hay un reflejo para la majestad solemne del bosque, para los caprichos brillantes de la atmsfera, para la gracia de los accidentes en el curso tortuoso
del ro, y la soberbia grandeza del clima slo se expresa por
las tablas meteorolgicas.
El seor Fontana ha recorrido en diversas ocasiones el
Chaco, teniendo encuentros terribles con sus brbaros haT. i.

H4

N.

AVELLANEDA

hitantes. La flecha del Toba ha cado ms de una vez sobr


su dbil barco, y el bramido del tigre estremecido su lecho
de hojas, cuando dorma en el bosque. El autor no recuerda,
sin embargo, uno solo de estos trances mortales; y la aventura real queda suprimida, cuando habra bastado la imaginaria supuesta para dar pbulo, la curiosidad de millares de lectores.
Cuan profundamente diferente es el mtodo de Pelleschi,
que acaba de darnos otro libro sobre el Chaco, con su alma
contemplativa resonante, que se hermana con todos los
espectculos de la Naturaleza, que entona la oracin del ngelus, cuando la luz crepuscular de las tardes agrega su
tristeza la solemnidad del bosque, que en presencia de los
esplendores tropicales de la vegetacin que dan vida ferviente y poderosa al paisaje, suple la insuficiencia de la descripcin por el himno de bendicin y de gracias!!!
Pero no debemos comparar gneros tan distintos entre s.
Nuestro autor no anota sino observaciones y slo consigna
resultados. No habla de s por modestia sincera, y no se
abandona una emocin, por circunspeccin sistemtica.
En una sola ocasin Fontana se permiti una mencin
personal. Llegaba la frontera de Salta, habiendo partido
de la Colonia Resistencia y despus de haber atravesado todo
el Chaco austral. El viaje haba sido largo y circulaban
rumores siniestros sobre la suerte de los viajeros, cuando el
Presidente de la Repblica recibi inopinadamente el telegrama siguiente: "Estoy en Rivadavia. Queda el Chaco
reconocido. He perdido el brazo izquierdo en un combate
con los indios, pero me queda otro para firmar el plano del
Chaco que he completado en esta excursin. Luis Jorge
Fontana". El mapa anunciado aparece al mismo tiempo
que este libro, pero sin explicaciones y sin historia, porque

EL GRAN CHACO

115

el autor ha repudiado, como un artificio de composicin,


hasta este recuerdo terriblemente personal de su brazo roto.
Necesitamos, sin embargo, decirlo con franqueza. Comprendemos la gravedad de este mtodo y sus severos motivos, pero no lo aprobamos.
Escribir una obra de enseanza didctica sobre el Chaco,
es intentar casi lo imposible, puesto que se trata de un territorio tan grandemente desconocido. Verdad es que hace
siglo y medio lo ensay el Padre Lozano; pero el buen Padre
tena su servicio una maquinaria prodigiosa que llamaremos potica, subordinndonos al uso, pero que era puerilmente prodigiosa. As, nos presenta con un candor serfico
indios que caminan para adelante como los hombres, pero
que tienen rodillas para atrs como los pjaros; rboles
que producen aves, y cuando el inters desfallece, serpientes
enormes que sobrepasan las de la Biblia, porque ya no engaan las mujeres, sino que las fecundan, cuando las encuentran dormidas las orillas de los ros.
El seor Fontana nos ha dado un libro lleno de altas reflexiones y provisto de las ms severas noticias. Pero cmo,
ms de til, habra sido bello, si dejndole por fondo sus
datos tan penosamente recogidos, sus observaciones pacientes, su Mapa, que es el mayor por su extensin y que
ser por mucho tiempo el ms completo, hubiera dado al
mismo tiempo sus pginas la animacin de los relatos
el inters dramtico de los peligros corridos!
Ni aun siquiera esto. Bastbale agregar, en breves to( l )

( 1 ) C o m o hemos de hablar con reiteracin de este mapa, sobre


el que el seor F o n t a n a ha concentrado la atencin ms prolija,
debemos advertir que ha tenido tiempo para introducir en su f o r m a cin datos recogidos con posterioridad la composicin de su libro.

n6

N.

AVELLANEDA

ques, sus verificaciones, descubrimientos rectificaciones,


el canto indio que se oy en la soledad de la noche y del que
se recogieron dos tres palabras para el curioso vocabulario que el libro contiene; el pjaro que vuela, la nube que
pasa, la flor bella y rara, la lgrima vertida sobre una de
esas tragedias del desierto, en las que la vida concluye por
el hambre, por la sed, por la bestia bravia, por el spid
venenoso. Estos rasgos son los que convierten al lector mismo en viajero, porque son pintura para sus ojos y fuente de
emociones para su alma.

IV
Hace siglo y medio que el Padre Lozano escribi el primer libro monogrfico aplicado la descripcin de esta
regin, y el Gran Chaco Gualamba no ha perdido hasta hoy
su carcter misterioso. Lo tuvo desde que fu conocido con
un nombre,
Chac, dice el autor de este libro, significa en quichua:
"un grupo de guanacos que se refugia en los montes impenetrables de un pas misterioso". Pero una sola palabra,
formada de cinco letras, no puede expresar tanto la vez,
aunque sea quichua y provenga del snscrito del griego,
que son tan conocidos por su aptitud para combinar y componer palabras. "Llmase, dice Alcedo en su Diccionario
Americano que debiera ser consultado, Chaco, con ms
propiedad Chac, que en lengua Quichua significa junta
compaa, porque all se juntaron los indios de muchos
pases, huyendo de las conquistas de los Incas y despus
de los Espaoles".
Una regin como la del Chaco solo ser debidamente ex-

EL GRAN CHACO

117

plorada por la colonizacin. Los aos pasan, los exploradores penetran y vuelven; y tras de sus pasos el bosque
deja caer nuevamente su cortinaje impenetrable y el desierto
se envuelve otra vez en sus seculares misterios.
Qu se sabe boy sobre el Pilcomayo, desde que, en 1719,
avanzando sus correras anuales los vecinos de Tucumn,
como dice tan sencillamente el Den Funes, "dieron con un
ro que se crey ser el Pilcomayo"? Arenales ha publicado
el Diario del Padre Patino, que fu el primero en seguir su
curso, sin que sus datos hayan sido hasta hoy esclarecidos,
rectificados completados; y ser una de las curiosidades de
este libro el itinerario de viaje que contiene el reconocimiento de la entrada del Pilcomayo en el Paraguay.
El Bermejo ha sido navegado, y nuestro autor resume
las experiencias hechas en las siguientes advertencias:
"Acptense estos ros en su estado actual, no se naveguen.
Navguese por los canales naturales, sin tratar de modificar
el cauce de los ros que corren en la parte baja del Chaco.
El suelo es de arena. No hay declives, y el ro empujado por
las crecientes las lluvias puede pasar al ao siguiente
media legua de los canales actuales". Se avanza muy poco.
Hace cincuenta aos que Arenales consignaba estas mismas
observaciones, sin concluir priori, como el seor Fontana,
contra la ejecucin de los trabajos hidrulicos que pueden
suplir precisamente estas deficiencias naturales.
Qu hemos averiguado sobre el hierro nativo del Chaco,
al que se dio origen meterico? Los datos que consignaba
ahora sesenta aos La Abeja Argentina no han sido an
adelantados, y no se hace sino repetirlos en relatos, los que
empieza mezclarse la leyenda sobre este territorio de Otumpa, que algunos traducen por Campo del cielo. No ser simplemente una mina de hierro, como lo dice Alcedo? "El

n8

"
"
"
"

N.

AVELLANEDA

Chaco no tiene minerales algunos, aunque dicen que an tiguamente los trabajaron los indios, y slo se descubri
poco ha uno de hierro, que al principio se crey fuese
de oro". ('>

V
Hay accidentes de la conquista que siguen perpetuando
su influencia despus de tres siglos. Basta desplegar el
Mapa, para ver que por el Chaco debiera cruzar el camino
ms recto para unir el litoral argentino con las Provincias
del Norte y con la tierra de los Incas. Esta es la demostracin de la primera mirada, y los descubrimientos del Bermejo y del Pilcomayo vinieron todava manifestar despus
que las grandes vas de esta comunicacin se hallaban trazadas por la naturaleza misma.
Pero las tentativas de la conquista fueron infructuosas.
El Chaco qued cerrado, habindose acrecentado los terrores misteriosos que inspiraba, por la impotencia misma de
tantos esfuerzos heroicos.
Juan de Ayolas reemplaza Mendoza, atraviesa combatiendo el pavoroso territorio, tarda seis meses en la ida y n
la vuelta, pero vuelve para morir en una de las ms trgicas jornadas de aquellos horribles tiempos. La hazaa d

( i ) A l corregir estas pruebas, (1883) leemos en los diarios que se


han m a l o g r a d o en su resultado dos expediciones en el C h a c o , que se
proponan encontrar el " C a m p o del C i e l o " y traer f r a g m e n t o s del
metal meterico. L o s derroteros indicados resultan falsos. N o hay
tal " C a m p o del Cielo". L a s "pistolas" depositadas en el M u s e o de
L o n d r e s , no seran sino una superchera, en la que hubieron engaados y e n g a a d o r e s ?

EL

GRAN

CHACO

119

Ayolas slo fu repetida estrilmente por Irala; y despus


de las expediciones de Alvaro Nez, de Diego d Mendoza, de Vera y Aragn que abarcan un perodo de medio
siglo, los conquistadores abandonaron el pensamiento de
llegar al Per por tierra por agua atravesando el gran
Chaco-Gualamba.
El pensamiento se reanima en los tiempos posteriores, pero ensayado por actores muy diversos, bajo otros mviles/
Son los Jesutas que no buscan ya la tierra del oro, como
en los das fabulosos de la conquista, sino una comunicacin
fcil y directa entre sus Misiones del Paraguay, Crdoba,
Santiago y Chiquitos. A una de sus exploraciones pertenece
el conocido Diario del Padre Gabriel Patino, que tiene por
objeto demostrar que el "ro Paraguay y el Pilcomayo son
dos ros diversos", y "que el segundo entra en el primero
por dos brazos". Fontana sostiene en su libro que no hay
tales dos brazos, habiendo despus reconocido que su contradiccin era un error, y ha tenido felizmente tiempo de
salvarlo en su Mapa.
Debamos rendir la memoria del Padre Patino, ya que
lo nombramos, este homenaje.
Las provincias del Norte, ya formadas, procuran
la vez salir al litoral de los grandes ros por el camino ms
recto del Chaco. El intento tiene sus primeras manifestaciones en Tucumn y se traslada Salta, donde echa races
profundas.
Desde el gobernador Arias, desde don Juan Fernndez
Cornejo, este pensamiento de una rpida comunicacin con
el litoral al travs del Chaco es una "leyenda", ms bien
una preocupacin popular para los habitantes de Salta; y
cuando la presidencia de Rivadavia sobrevino y fu trado
la luz todo cuanto se haba imaginado 'como h progres

120

N.

AVELLANEDA

durante un siglo, Soria abord con dbil esquife las corrientes tortuosas del Bermejo, henchiendo sus velas las esperanzas de todo un pueblo, ms que los impulsos del viento,
casi siempre acallado en aquellas vastas soledades.
Es innecesario contar el desenlace de este viaje, tan conocido por las desgracias de su noble intrpido promotor.
La expedicin que acaba de realizar el coronel Sola, no
es as sino el ltimo anillo de la cadena que sigue desarrollndose despus de siglo y medio. Por los vnculos seculares
de la familia, por la transmisin del mismo propsito que
va perpetundose al travs de cinco generaciones, Napolen
Uriburu y Juan Sola son los herederos de Arias y de Cornejo, viniendo colocarse como intermediario entre ellos el
coronel don Jos Arenales, con las Noticias histricas y descriptivas del Chaco, que no han sido sobrepasadas en su
mrito por ninguna publicacin posterior. )
(l

VI
No se remonta corriente alguna para hacer una investigacin en el pasado, sin encontrar inmediatamente el nombre
de Azara. Es uno de aquellos hombres que se hallan al prin-

( i ) D o n Jos A r e n a l e s , hijo del f a m o s o general de este nombre,


perteneca tambin por s y por sus antepasados la provincia de
Salta. L a n a v e g a c i n del B e r m e j o ha sido entregada la explotacin de una compaa por una ley del C o n g r e s o , en los ltimos
a o s ; y aunque no haya dado resultados comerciales, se han hecho
viajes numerosos, atravesando todo su curso. P o r el brillo del estilo
y lo ameno de la lectura, puede, sin embargo, recorrerse el folleto
del doctor don B e n j a m n V i l l a f a e , t i t u l a d o : Oran y Bolivia orillas del Bermejo,
en el que se encuentra el D i a r i o de viaje del
Capitn P a j e .

EL GRAN

CHACO

121

cipio de las cosas, como decan los griegos, y que nosotros


llamamos iniciadores. Fu Azara el primero que dej consignadas las denominaciones de las tribus que habitan el
Gran Chaco, con propiedad y bajo las debidas separaciones;
mientras que Alcedo llena una pgina entera de su Diccionario con el confuso vocabulario de sus brbaros apelativos.
Cul es el nmero de los habitantes de esta regin? No
hay un solo dato preciso. Alcedo lo calculaba en cien mil.
El coronel Uriburu, ex gobernador del Chaco, ha repetido
en nuestros das la misma cifra, mientras que el seor Fontana limita su avaluacin una cifra intermedia entre cuarenta y cincuenta mil.
Todo esto es incierto, y no puede menos de serlo. Las
calificaciones de "Naciones" "Tribus" no se apoyan sino
en la diversidad sospechada de los idiomas; y es sabido, tanto por los estudios filolgicos como por las excursiones recientes de Stanley en el frica Central, que las tribus nmades van perdiendo y transformando sus lenguas, medida
que se transportan de lugar en lugar, abandonan la vista de
ciertos objetos y se ponen en presencia de otros. Las tribus
del Chaco son por lo general nmades, y esta es la dificultad.
Es ms necesario que la escritura, para fijar un idioma, el
asiento permanente del pueblo que lo habla.
Pero una vez venido este punto, nuestro autor opina con
autoridad propia, eleva la voz, impone silencio los otros
y dice: "Nuestra larga residencia y nuestros viajes, nos
autorizan para afirmar que los indios que habitan el Chaco
se hallan divididos en seis naciones, que hablan seis lenguas
tambin distintas entre s".
Entre estas seis "naciones" hay dos que se aproximan
una rpida decadencia, y otra que se extingue nuestra vist a : la nacin chunup, y el autor muestra en sus coleccio-

122

N.

AVELLANEDA

nes el crneo fracturado del indio, que fu el ltimo de sus


caciques. Nunca se salvar la distancia que hay entre la ficcin y la realidad!! Cooper no habra podido jams demostrar de un modo tan autntico la existencia de su ltimo
Mohicano. Faltbale este documento, como dice la nueva
escuela literaria que se propone protocolizar la vida contempornea con todas sus realidades, para que viva por siempre
en los archivos del gnero humano,
Debemos agregar que, pesar de ser el libro de nuestro
autor tan curioso y lleno de informes, en todo lo que respecta
las costumbres de los salvajes, nada contiene sobre aquellas
terribles mujeres de los mbays, acusadas por Azara de no
criar sino un hij o> porque mataban los otros. Pelleschi
haba ya repudiado la vieja imputacin con frase conmovida,
en un arranque tan caballeresco como potico; y el silencio
de Fontana resuelve hoy la cuestin y para siempre, en favor de la noble hija del desierto.
Estos captulos sobre los indios se cierran con un captulo
revestido del ms profundo inters. Se titula "la inteligencia del indio", y se habla del indio del Chaco, del de la Pampa y de la Patagonia, con un conocimiento extraordinario.
Nada hay que discutir, porque no se exhibe, en las costumbres del indio, un solo rasgo arbitrario. bamos transcribir
algunos prrafos, pero es necesario leer el captulo por entero. Lo que en otra parte podra ser un defecto, es aqu
una calidad. Esa rigidez misma del estilo favorece la precisin del retrato.

EL

GRAN

CHACO

123

VII
Qu quedar de la obra del seor Fontana? Las observaciones meteorolgicas los captulos sobre los indios, y
el Mapa del Chaco que para ser apreciado en su valor
debe ser comparado con el que dise Arenales, reuniendo
con prolijidad infatigable cuanto dato exista hasta aquel
momento. No mencionamos el de Moussy, porque no es
sino una copia del antiguo, que tiene evidentemente un origen jesutico.
Un tono grave, la reflexin severa, la noticia exacta, son
las calidades primordiales de este escrito; y si se nota que
puede faltarle veces cierto mrito literario, sera justo
agregar inmediatamente que existe para su autor el mrito
superior de haber aceptado por aos la vida agobiante del
desierto, afrontando peligros que dejan de ser romancescos cuando son atestiguados por las cicatrices de las heridas recibidas. Todo cuanto avanza el Mapa de Fontana
sobre el de Arenales, ha sido costosamente pagado por su
brazo roto!!
Nunca fu fcil preparar los materiales de un libro con
la inmolacin de s mismo; y una curiosidad anhelosa ha
seguido siempre por este motivo los pasos de los exploradores en las regiones desconocidas del globo. Agradezcamos
al seor Fontana sus prolongadas fatigas y tengamos en
cuenta, al leer su libro, que el centro de un bosque en el
Chaco no es un gabinete cmodo para el estudio. Las academias literarias deben buscar en otra parte sus adeptos.

124

N.

AVELLANEDA

VIII
Empieza as para nuestro pas y para esta parte de la
Amrica la segunda creacin; es decir, su posesin por
la ciencia, su fecundizacin por la inteligencia humana.
La tarea es inmensa, pero es una grata nueva el que podamos en adelante contar, mas del auxilio extrao, con
nuestro propio esfuerzo. A h est como testimonio y ncleo de los nuevos y nobles trabajos la "Sociedad Cientfica",
que cuenta ya algunos aos de existencia y que debiera ser
revestida de un carcter pblico por un acto solemne del
Gobierno.
( l )

De ella han salido: Moreno, que desde la Patagonia se


asocia los trabajos de los sabios que tratan de reconstruir
el hombre prehistrico, habiendo fundado el Museo Antropolgico, que ser honor para su Patria y gloria para su
nombre; Zeballos, que ha popularizado con xito sorprendente la obra de nuestros soldados y cuyo libro se difunde
cada vez ms por Europa, porque quince mil leguas de un
nuevo territorio, surcado por enormes corrientes de agua y
que se ofrecen de improviso la habitacin, ocupacin y cultivo de las muchedumbres sin pan y sin abrigo, constituyen
por cierto un gran acontecimiento humano: Holmberg,
que abandona los vuelos de su inteligencia ardiente y fcil,
aprisionndola dentro de la red estrecha de una especialidad, sobre la que har pronto revelaciones desconocidas;

( i ) P u e d e criticarse la palabra Creacin,


P e r o todo cuanto decimos en este p a r g r a f o y en el siguiente, debe entenderse dentro del
orden normal y humano.

EL

GRAN

CHACO

Lista,,viajero por amor de la ciencia y por el gusto de la


escena nueva, y que refleja esta doble vocacin en sus escritos
realzados por la observacin til y por el brillo del colorido;
Eduardo Aguirre, que estudia en nuestras montaas los
secretos de sus estructuras; Flix Lynch, que entregado
prolijas investigaciones sobre la vida de los insectos argentinos, nos presenta ya interesantes relatos de su desconocida economa; Enrique, su hermano, que se ocupa de
la Bibliografa, para mantener siempre extendido el dbil
hilo de nuestra tradicin cientfica, aplicando su espritu crtico, benvolo y sutil al trabajo de sus contemporneos.
Debemos tambin nombrar los que no escriben pero
que ensean, como Arata, afrontando decorosamente la rivalidad de los profesores venidos de Europa y los que
obran, como White y Lavalle, dirigiendo nuestras grandes
obras pblicas con el criterio de la ciencia y el sentimiento
profundo del bien pblico.

IX
Todos estos trabajos empiezan dar un nuevo aspecto
nuestro desarrollo intelectual. Valen por la utilidad directa
que llevan consigo, y porque bajo su accin se inicia entre
nosotros la propagacin del espritu cientfico, que cuando
se halla difundido como una atmsfera, da elevacin la
mente nacional, solidez las convicciones y prosperidad
los pueblos. No basta el brillo del espritu literario que se
ostenta por las obras de la imaginacin y del arte; muchos
pueblos lo han tenido, quedando, sin embargo, apartados de
los grandes y verdaderos senderos del progreso humano. No
hay civilizacin consistente sin el espritu cientfico.

I2

N.

AVELLANEDA

Lo hemos ya dicho en otra ocasin. No consiste la difusin del espritu cientfico en que todos sean sabios, lo que
sera imposible, sino en que la mente nacional se halle exenta
de preocupaciones, en que no se susciten estorbos la investigacin y al examen, y en que todos sepan, por fin, que no
existen hechos extraordinarios. En el orden fsico no hay
fenmeno que no se halle regido por una ley; y la rotacin
de la vida social se compone tambin de causas y de efectos,
de tal manera que nada subsiste en el presente, que no deba
ser explicado por el pasado.
El espritu cientfico ha suprimido el arbitrario en el gobierno del Universo.
Domina el espritu cientfico cuando los pueblos y los
hombres saben que llevan sobre s la responsabilidad de sus
propios destinos, que son dueos de sus actos, aunque no
lo sean de sus consecuencias, que no deben, sin embargo,
imputarse la casualidad ciega, sino sus actos mismos.
Nada hay perdido en la sociedad como en el mundo; y
la accin ms ligera transitoria, proceda ya de una fuerza
fsica de la voluntad humana, est del mismo modo destinada trasmitirse y perpetuarse en efectos inmortales.
Es tiempo ya de concluir. Aplaudamos los trabajadores
de la primera hora y leamos siquiera sus libros en testimonio de adhesin sus nobles esfuerzos.

N o v i e m b r e 6 de 1881.

DON PABLO

ENSAYO

HISTRICO

GROUSSAC

SOBRE EL

TUCUMAN

I
Han pasado ya algunos aos desde que el nombre de don
Pablo Groussac nos fu por vez primera revelado.
Escriba en una de nuestras revistas sobre Espronceda,
el poeta de El Diablo Mundo, y sobre Trueba, el cantor popular. Quedamos sorprendidos. No habamos ledo en nuestro idioma apreciaciones ms finas y de un vuelo tan elevado.
El anlisis se mezclaba al drama. Era un estudio literario
y la par un estudio humano. En el poeta se buscaba al
hombre y travs de sus versos se divisaban las vicisitudes
de su vida las palpitaciones de su corazn. Cunta distancia haba entre este modo de exponer y juzgar las obras
literarias, y las persecuciones gramaticales de Villergas
aquellas disecaciones calificaciones de Martnez de la
Rosa en su Potica, que no es sino un herbario. Era la
aplicacin entre nosotros de los procedimientos de la crtica
moderna, como es practicada por Sainte-Beuve, por Nissard.
El seor Groussac sigui escribiendo sobre crtica literaria
y aplicndola en ocasiones escritores argentinos. Hua
la detraccin sistemtica que conduce la depresin moral

128

N.

AVELLANEDA

intelectual, concillaba la equidad con el juicio exacto,


pero evitando el elogio excesivo que suena con voz estentrea
en las alturas, que suprime los matices intermediarios que
excedindose en blanduras, da tonos afeminados al discurso.
Nuestro amigo comprendi pronto que no era sta una va
trillarse en nuestro pas, aunque pudiera ser la ms recta
y natural para su inteligencia.
Levant entonces el intento, pero girando en una esfera
ms espaciosa y alta: escribi biografas de hombres clebres, para ligar con sus nombres largos perodos de la historia.
Los temas fueron viejos, pero su desempeo era verdaderamente nuevo. Cunta novedad en ciertos cuadros, al
mismo tiempo que en cada pgina se descubra una observacin penetrante! Escribimos bajo la reminiscencia de una
lectura lejana, y no somos sino fieles la impresin que nos
dej, pidiendo su autor una edicin de este libro, cuyas pginas se deslizaron desapercibidas en un diario obscuro de
provincia, creyendo tal vez sus escasos lectores, por el ttulo
de sus captulos, por la ausencia de toda designacin local
y por el nombre extranjero de su autor, que se trataba solamente de la reproduccin de una obra europea. Suele
veces intentar esta tarea nuestra prensa del interior, y peridico hemos visto, que pesar de no salir sino dos veces por
semana, acometa resueltamente la reproduccin de El Evangelio en triunfo, que don Pablo Olavide escribi en los ltimos aos del siglo pasado.
Pero el seor Groussac se consagraba con vocacin creciente la enseanza, hasta que vino absorberlo por entero.
Se fund la Escuela Normal de Tucumn, clebre ya en
nuestro mundo pedaggico, y fu su Rector. Conocemos
y empiezan ya conocer algunos otros los pormenores de la

DON PABLO GEOUSSAC

129

tarea benedictina que por seis aos ha ocupado el tiempo y


la inteligencia de nuestro amigo. Es Rector de la escuela y
preside su vasta enseanza, hacindose presente con su palabra en cada curso, dando al uno el texto que ha compuesto en todo en parte, otro el mtodo de las lecciones y siendo el alma de aquella alma mater, como acaba
de decir un escritor eminente del Rector de una Universidad
inglesa, sin temer el eufonismo el rebuscamiento de la
frase.

II
La Comisin local de la Exposicin en Tucumn solicit
ltimamente los servicios del seor Groussac. Era necesario preparar una Memoria histrica y descriptiva de la
Provincia, y se quiso que fuera ella presidida, como una
introduccin, por su bosquejo histrico.
Este es el origen del presente Ensayo, ejecutado realmente en tres semanas, lo que nos costara hasta decirlo,
si no conociramos los estudios que hace diez aos ocupan
su autor, para conocer la Espaa, sus colonias y su idioma,
que ha llegado poseer en toda la riqueza de sus expresiones. Abrase por cualquier parte este libro, y selese una
lnea que revele ser un extranjero quien lo escribe; y no
solamente por la frase, que ya es mucho, sino por la inteligencia de los acontecimientos que se narran y que el autor
comprende como si se hubieran producido dentro de su
atmsfera natal.
El Ensayo Histrico del seor Groussac no tiene precedentes. Verdad es que el seor Granillo escribi una Memoria
sobre Tucumn para la Exposicin de Crdoba, pero no es
T. 1.

i3o

N.

AVELLANEDA

ella sino una coleccin de datos, aunque sin duda muy interesantes. Falta el verbum interior que se hace carne con la
palabra y que da carcter personal un libro. La obra no
tiene por otra parte sino propsitos actuales, y no es histrica. Groussac mismo contribuy su formacin, y se encuentra all aquel cuadro suyo Et Vidit promisam terram,
describiendo la selva tucumana bajo esas formas de identificacin poderosa que hacen circular la savia en el rbol y
la sangre en el hombre, y al que slo falta, para ser completo,
el largo grito con que Rene respondi al mugido de los
vientos en los bosques de la Florida, asociando la inmensidad de la naturaleza el clamor insaciable del deseo humano.

III
Todos nuestros poetas han lanzado al aire la misma nota
hablando de Tucumn, desde el famoso Arcediano, que encerr el primero los brbaros apelativos de estas regiones
dentro de las prisiones rtmicas de una octava, hasta nuestro
Echeverra, que repeta igualaba Byron en su clebre estrofa sobre la Grecia, cuando abra su ltimo y grandioso
poema, exclamando:
Conocis esa tierra bendecida
P o r la fecunda mano del C r e a d o r ?
T i e r r a de los naranjos y las flores,
D e las selvas y pjaros cantores,
Q u e el Inca poseyera, hermosa j o y a
D e su corona regia, donde crece
E l Camote y la rica C h i r i m o y a
Y el naranjo sin cesar florece.

DON PABLO GEOUSSAC

Barco Centenera slo haba dicho en su ingenua trova:


L a T u c u m a n a tierra bastecida
de cosas de c o m e r . . .

Pero no se trata en este momento de describir Tucumn.


La Comisin de la Exposicin ha querido que lo histrico
preceda al paisaje, siguiendo sin duda la grave regla del
Padre Feijo, al hablar de Galicia, su tierra: "Bueno es
llegar con algunos conocimientos al lugar de que se trata".
La obra encomendada al seor Groussac tena tres divisiones naturales, y las ha adoptado. Son las de nuestra historia misma: la ante-Colonial, la Colonial y la patria.
Sigamos ahora nuestro autor, desdoblando rpidamente sus
pginas y marcando con lpiz uno otro pasaje. Somos
lectores y no crticos.
El libro se abre con el fabuloso relato del Inca Garcilaso,
introduciendo los embajadores del pas de Tucumn en el
palacio del Cuzco y ante el Inca Huiracocha, nombre que
repiten hasta hoy los indios bolivianos, para decir seor
don. Vienen someterse, y el caso es nico en la historia.
Es la servidumbre sponte sua, pero que se la busca para encontrar bajo su sombra una civilizacin ms adelantada.
Con esta escena arrancada la leyenda primitiva de la
Amrica, hace igualmente su aparicin el escritor, y nombrando la sagrada Cuzco, sus templos y sus jardines, y
mostrando al Inca vestido con su tnica de vicua y sentado sobre un trono de oro, escribe una de esas pginas amplias y grandiosas, que avanzan como un prtico para conducir al lector.
En la historia ante-Colonial casi todo es incierto, empezando por el origen de la palabra que da nombre la regin.

132

N.

AVELLANEDA

Se conoca sin duda el algodn, cuyo cultivo ha ido decreciendo, mientras que se acreditaba en la otra extremidad de
la Amrica hasta ser un poder, ser llamado un Dios y producir guerras.
Hacemos notar esta circunstancia, porque fueron los Tucumanenses los nicos indios que se presentaron vestidos de
una tela delante del conquistador espaol, en el territorio
hoy argentino. El Inca Garcilaso menciona entre los objetos
llevados como un homenaje por los embajadores al Inca
Huiracocha, mucha "ropa" de algodn. "Fu el primer descubridor y conquistador del Tucumn, dice Alcedo, don
Diego de Rojas, el ao de 1543, con algunos capitanes.. .,
los cuales entrando los llanos, encontraron algunos pueblos
de indios, y en los valles de Salta y Calchaqu, "vincha gente
de manta y camiseta". Por hallarse vestidos no eran estos
indios menos intrpidos y feroces. El heroico Diego de
Rojas pereci bajo sus manos.
Era igualmente conocida la caa de azcar ? Es frgil
y sobre todo caprichosa la memoria popular, que retiene
veces con singular empeo y olvida en otras ocasiones con
una inconsciencia inexplicable. De ah el vaco permanente
de todas las historias, antes de llegar al perodo del relato
escrito. Habamos odo decir desde nios en Tucumn, que
el doctor don Jos Colombres Thames, muerto con la investidura del obispado y uno de los firmantes del Acta de la
Independencia, haba sido el primero en introducir la caa
de azcar, trayndola de Santa Cruz de la Sierra, y se mostraba el establecimiento donde se plant y alcanzara ser
beneficiada. El doctor Colombres fu el primer cosechero
de azcar, pero la caa era conocida como el algodn desde
los tiempos anteriores la conquista.
De dnele proviene el nombre de Tucumn? El seor

DON PABLO GROUSSAC

133

Groussac ensaya, despus de tantas, una nueva explicacin.


La radical de Tucumn es utuc, designacin quichua de algodn, y la desinencia man, que significa lado, hacia, de
donde. Utucman Tucumn, sera de esta suerte el pas del
algodn. Prevalecer esta versin sobre la tan vulgarizada,
que hace derivar el nombre del pas del de uno de sus caciques prestigiosos del valle de Calchaqu ? Admiremos antes
de todo la sabidura de Moussy, cuando dice: "Tucumanhao
dej su nombre la provincia, ya desde antiguo designada
bajo el nombre de Tucumn". Tucumn, opina nuestro
autor, no puede venir de Tucumanhao, porque el compuesto
sera en tal caso ms corto que el radical.
Es muy difcil poner paz en estas discordias, cuando son
inciertos los trminos mismos en que se las plantea. Escrbase de otro modo el nombre del cacique, y se escapa la
refutacin anterior. Oigamos otro autor: Tucumn, dice,
deriva su nombre de un cacique Tucman que dio el de Tucmanhahao su pueblo, compuesto del suyo propio y de ahaho,
que en lengua de los Calchaques significa pueblo. Nuestro
amigo el doctor Lrsen, que ha publicado con excelentes advertencias el Vocabulario de la lengua lule del Padre Machoni, se adhiere entre tanto la etimologa que hace derivar
Tucumn de Tucuimn, que significa frontera, por cuanto
Tucumn lo era para el imperio de los Incas.
Aventuremos por nuestra parte otra etimologa, que nos
fu sugerida en cierta ocasin por una persona competente:
Tucu, significa luz; y se llaman popularmente "tucus" las lucirnagas que bordan con sus brillantes chispas el manto
azulado de la noche en los trpicos; imn es cabeza. Tendramos de tal manera en Tucuiman: Cabeza de luz Cabeza luminosa, y que el caudillo de los Calchaques fu saludado
con este nombre. Los idiomas indios, por su carcter mismo
aglutinante, son veces singularmente expresivos.

134

N.

AVELLANEDA

IV
Nos hemos detenido sobre estos pormenores que pudieran
reputarse nimios, porque ellos nos dan motivo para hablar
de los nuevos rasgos que caracterizan este libro. Son su
tentativa para aplicar la explicacin de los tiempos obscuros de nuestra historia los procedimientos cientficos de la
crtica moderna. Esta es la intencin ms trascendente del
autor y el ttulo de honor de su obra. Los materiales indudablemente faltan y no se acierta salir de la conjetura.
Pero llega para nuestro pas el perodo de las investigaciones
serias y son su testimonio la coleccin prehistrica del seor
Ameghino en la Exposicin y el Museo antropolgico fundado por el seor Moreno.
Recomendamos, entre tanto, las observaciones de nuestro
autor sobre la idiosincrasia de la provincia quichua resistiendo la accin disolvente de la ocupacin espaola, las
graves reflexiones sobre lo estacionario de la civilizacin
quichua, escritas con la alta razn de un verdadero historiador, sobre el estado de civilizacin alcanzado por la poblacin indgena, y que tienen ya una base en los descubrimientos de los profesores Liberani y Hernndez.
Entre todos los elementos aplicados la reconstruccin
de los tiempos pasados, ninguno est llamado tener mayor
aplicacin como el filolgico. La palabra humana es ms
expresiva y duradera que el monumento. Selense las palabras que usaba un pueblo, y se sabr sus ideas, lo que se
hallaba al alcance de sus manos de su inteligencia, lo que
conoca y lo que ignoraba. El seor Groussac cierra este
captulo con la siguiente observacin tan profunda como
original:

DON PABLO GROUSSAC

"
"
"
"
"
"

135

" La lengua quichua del Tucumn no era ni es una simple


adulteracin de la cuzquea, como comunmente se repite:
es una lengua formada con palabras quichuas sobre gramtica hil. Lo ha dicho excelentemente Renn: citaramos muchos pueblos que han enriquecido renovado su
vocabulario, pero muy pocos que hayan corregido su gramtica."

V
Entremos ahora en el perodo espaol y nos viene la
memoria el verso de Barco Centenera:
" D e ver por cierto es, tucumanences
" N u n c a gobernador hallaron bueno."

Y la verdad, el mal gobierno del Tucumn fu durante


un siglo uno de los proverbios de la Colonia.
Pero antes de la ocupacin fu la conquista, el duro y terrible batallar. La leyenda de los cuatro aventureros espaoles pertenecientes la expedicin de Sebastin Gaboto
y que desde el Paran atravesaron los primeros hasta el
Cuzco, abrindose paso por entre peligros infinitos, reaparece con letras de fuego en las pginas del historiador.
Fu llamada esta aventura la Conquista de los Csares,
nombre fantstico de pompa y de guerra que la imaginacin
de los conquistadores asociaba sus ensueos. La persecucin de la soada ciudad de los "Csares" travs de las
Pampas, de la Patagonia, del Chaco, del Atacama, ha costado tanta sangre como el enseoreamiento real de una vasta
regin.

136

N.

AVELLANEDA

He ah uno de los rasgos caractersticos de la conquista


espaola. El yalor inmenso y la insania desmesurada, la
crueldad para los otros y para consigo mismo, se asocian en
la misma proporcin. No es cierto que la lectura del Quijote haya extirpado en el espaol el espritu de aventura desenvuelto por nueve siglos de guerra. Se ha agotado conquistando un mundo, y ah est su itinerario> sangriento desde
la tierra del Labrador hasta el Cabo de Hornos.

VI
La conquista de Tucumn no ofrece rasgos peculiares.
Se extermina al indio hasta que se le somete, y una vez
dominado es entregado en encomienda. Cuarenta y siete mil
indios lules fueron de esta suerte dados cincuenta y seis
encomenderos. El botn era ptimo. La encomienda era
peor que la muerte, porque se terminaba por ella despus del
sufrimiento de tres cuatro generaciones. Siglo y medio
despus no haba un solo indio lule.
Vinennos la memoria las palabras con que Drapper ha
descripto esta destruccin de las razas indias: "Los que no
moran bajo el azote, expuestos los ardores de un cielo
tropical, encontraron su muerte en las tinieblas de las minas.
Desde los bancos solitarios de arena, en los que el flamenco rojo suele ser divisado pescando en la aurora del da;
desde los matorrales formados por nopales cuyos follajes
encubre la fiebre; desde la profundidad de los bosques impenetrables; desde las guaridas ocultas entre las grietas
de las rocas; desde las nieves eternas de los Andes desde
las soledades inmensas que se extienden su pie y en las
que no hay otro testigo sino el solun grito inmenso de des-

DON PABLO GROUSSAC

137

esperacin se levant hasta el cielo. Razas y naciones enteras fueron destruidas sin misericordia".
Las Casas, que fu Obispo de Chiapa y el gran denunciador, afirma que fueron exterminados quince millones de
indios. As quedaron extinguidas, exclama Drapper, en Mxico y en el Per, civilizaciones enteras y en las que la
Europa misma habra tenido que aprender. No se trata
aqu de un grito de conmiseracin. Esta es una opinin
reflexiva para el grave historiador que ha contado la historia
del desenvolvimiento intelectual de la Europa y la expone
en varios pasajes de sus obras.
Las civilizaciones mexicanas y peruanas destruidas por
los espaoles, eran, en su concepto, iguales sino superiores
la que stos traan la Amrica. Corren hoy otros vientos para la crtica histrica, y empiezan reputarse altas las
cifras de Las Casas sobre el nmero de los indios, y fabulosos los relatos que enviaron Espaa, sobre las grandezas
mexicanas, los compaeros de Hernn Corts. Hay todava
otro aspecto del asunto, y es contemplar la suerte de las naciones sudamericanas donde se mantuvo predominante en
la poblacin el elemento indgena. El problema es arduo y
no haremos sino mencionarlo, siguiendo el ejemplo de nuestro autor.

VII
Empieza el siglo X V I I encontrando terminada la obra
de la conquista.
Han sido ya fundadas las seis ciudades que deban dar sus
nombres otras tantas provincias, exceptuando la triste
Esteco, que fu destruida por un terremoto y cuyas familias

138

N.

AVELLANEDA

principales se trasladaron Tucumn


Ah estn los primeros delineamientos de la vida colonial que va acreciendo
por el establecimiento de las rdenes religiosas, por las reducciones de indios substituidas las encomiendas, por la
cra de los ganados, por el cultivo del suelo, por el arribo
de nuevos pobladores, especialmente al iniciarse cada gobierno.
La primera ocupacin espaola se haba modelado sobre
el padrn indio, estableciendo en Santiago orillas del ro
Dulce su sede principal, hasta que sta empez desmembrarse por el atractivo de las poblaciones crecientes y por la
fuerza misma de las cosas, trasladndose, bajo ciertos aspectos, ya Crdoba, Salta Tucumn. Es curioso este movimiento en las sombras para dar la cara al porvenir. Las
plantas, los hombres, los pueblos, buscan instintivamente la
luz.
La Universidad de Crdoba es fundada por Trejo y Sanabria, el primer Obispo criollo que haya tenido el Tucumn, cuyo centenario acaba de celebrarse y que parece haber
nacido en el Paraguay y no en Lima, como lo testificaban
Alcedo y otros autores. Le seguir ms tarde la aduana establecida tambin en Crdoba, para que esta ciudad sea el
puerto seco por donde pasen inevitablemente las mercaderas.
La vida colonial sigue acentundose, y son sin duda las
pginas ms interesantes de este libro las que cuentan su
desarrollo. N o hay ni puede haber otros hechos fuera de
los conocidos; pero las apreciaciones sobre su conjunto, la
tendencia enlazar las causas con sus efectos lejanos, determinan lo menos una tentativa para introducir una luz
nueva en este perodo de nuestra historia. El Virreinato se

( i ) L a s de Colombres, T a l a v e r a , tienen este origen.

DON PABLO GROUSSAC

139

constituye por fin y encuentra ya elementos para dar vida


su organismo.
Est ya igualmente formado el hombre que deba tener
el seoro de estas regiones, es decir, el criollo nacido de
las razas mestizas, cuya herldica ha sido tan curiosamente
descripta por don Jorge Juan y por Ulloa, dividindolas en
tercerones, cuarterones y quinterones, y tendiendo siempre
prevalecer el tipo superior. Acrece visiblemente la separacin entre criollos y espaoles, vindose, sin embargo,
stos obligados reconocer, "que aqullos son de entendimiento claro y comprensivo 3' que poseen hbiles y despiertos ingenios"
La fama naciente del entendimiento
americano despierta celos y comienza sin rebozo decirse
que se halla sometido la triste ley de una caducidad temprana, hasta que el Padre Benito Feijo trat este punto
con erudicin grave, demostrando en el discurso 6. del tomo 4. de su Teatro Crtico, que la peregrina afirmacin no
era caritativa ni verdadera.
0

VIII
Vengamos ahora nuestra ciudad de San Miguel del Tucumn, es decir, la que se conoce hoy con este nombre,
fundada en 1685, y dejando la antigua que desapareci
llevada por una avenida del ro, segn Alcedo, que fu
abandonada porque sus habitantes sufran de la afeccin
llamada bocio coto, como lo cuenta la tradicin local, la
que el seor Groussac se adhiere con seguridad completa.

( 1 ) Palabras de don J o r g e Juan y de UJloa.

140

N.

AVELLANEDA

Concurrieron esta segunda fundacin muchos cristianos


nuevos, que venan tal vez huyendo su fama como judaizantes y eran casi todos andaluces y portugueses. Segn el
Semanario erudito de Valladares, se quemaba cuarenta aos
despus en la plaza de Valladolid un judaizante que dijo
ser de San Miguel del Tucumn. Era ste el primer tucumano que hubiera cruzado los mares?
San Miguel se desenvuelve en poblacin y en riqueza.
Cra ganados y cultiva los productos de su suelo, habiendo
los Jesutas planteado valiosos establecimientos rurales, y entre ellos el de Tafi, donde se fabrica el queso famoso, que
fu uno de sus descubrimientos.
Las rdenes religiosas construyen sus conventos sus
iglesias, no habiendo realmente entre ellas sino una que merezca este nombre, la de los Jesutas, hoy de San Francisco, en la que deba un siglo ms tarde celebrarse con fiesta
solemne la instalacin del Congreso llamado declarar la independencia de estas regiones, llevando la palabra en la tribuna sagrada el doctor don Manuel Antonio Acevedo, que
mostraba en su semblante el tinte cobrizo de los indios y
que amenaz los poderosos con uno de aquellos textos
vengadores del libro de los Macabeos. Las familias de Esteco afluyen y se agrega un nuevo ncleo de poblacin al
primitivo.
En los hermosos campos de Tucumn y las orillas de sus
numerosos ros, pastaban las muas y acmilas destinadas al
conocido comercio con el Alto y Bajo Per, cuyas elevadas
cifras fueron consignadas por Alcedo y que ha confirmado
en un estudio reciente el escritor espaol Gelpi y Ferro. Es
tambin San Miguel depsito de mercaderas, y sus habitantes las llevan y las traen.
Fu para este objeto inventada la carreta tucumana, que

DON PABLO GROUSSAC

141

slo pudo ser construida teniendo al alcance de la mano los


rboles gigantescos de sus bosques, y que con sus pesadas
mazas y formidables ruedas ha aplanado durante dos siglos
las rocas en su trnsito por la sierra, y cavado las llanuras
con surcos que sirven hoy de cauce las avenidas formadas
por las lluvias. La carreta tucumana, arrastrndose con el
paso tardo del buey en medio de las vastas soledades, ha
creado para todos nosotros un ruido nacional, si es que pueden asociarse estas dos palabras; y no sera argentino el que
despertndose de improviso en la noche y al oir un ruido
largo, acompasado y estridente que se acerca se aleja, no
pueda decir: "Es una carreta tucumana que se va, que
viene".

IX
Las familias se fundan, el bienestar se difunde y se forman los capitales de los que se ha vivido desde la Revolucin hasta das que no se hallan muy remotos, siendo los de
nuestra propia vida, porque durante cuarenta aos la riqueza
ha decrecido en las provincias interiores, no bastando el trabajo de los hombres para responder al consumo propio y
las destrucciones de la guerra.
Viene simultneamente en las familias el intento de educar sus hijos, y ste es uno de los rasgos ms caractersticos
de la poca. En los tiempos posteriores la Revolucin,
Tucumn, que no tena colegios ni universidad, slo pudo
educar tres cuatro jvenes en cada generacin, hasta dotarlos de una carrera profesional. He ah entre tanto una
lista, naturalmente incompleta, de los tucumanos que se
educaron en los ltimos aos del siglo pasado y los primeros

142

N.

AVELLANEDA

de ste, sin contar los que no alcanzaron obtener los grados universitarios que eran conferidos en Chuquisaca y
Crdoba:
Doctor Diego de Villafae (ex jesuta); doctor Manuel
Felipe Molina, diputado en 1810 la Junta Gubernativa;
doctor Bernardo Monteagudo; doctor Javier Lpez; doctor
Diego Miguel Aroz; doctor Pedro P. Bazn; doctor Francisco Javier Avila, cura de la Matriz; doctor B. Aguilar;
doctor Pedro Miguel Aroz, diputado en el Congreso de
Tucumn, firmante del acta de la Independencia y uno de
los estudiantes famosos de aquellos tiempos, cuando se formaba una reputacin por un silogismo que quedaba vibrante
dentro de los claustros por cincuenta aos. Se le llamaba Perico, y sus contemporneos hablaban de l como de un Pico
de la Mirndola. Haba dictado, siendo muy joven, un curso
de filosofa (1787) en el Colegio Carolino de Buenos Aires,
siendo uno de sus ms aventajados discpulos el doctor
Darregueira, que vino despus de muchos aos encontrarse con su maestro en el famoso Congreso como representante de Buenos Aires.
Doctor Jos Ignacio Thames, cannigo chantre de Salta,
nombrado por la Asamblea de 1813, diputado en el Congreso
de 1816 y firmante del acta de la Independencia.
Licenciado Serapio Jos de Arteaga: fu tambin electo
diputado al mismo Congreso y renunci verbalmente desde
la barra (sesin del 10 de Junio).
Maestro P. Thames, hermano del anterior y cura de
Tucumn; doctor Jos Manuel Maure: existe impresa su
pattica oracin sobre la muerte del Obispo Molina; doctor Pedro Ruz Huidobro; doctor Tejerina, cura de Monteros.
Doctor Agustn Jos de Molina, prosecretario del Congreso de Tucumn, poeta repentista instintivo, aunque

DON PABLO GROUSSAC

143

sin gusto y sin elevacin. Poda apropiarse la ingenua declaracin de Ovidio: Et quidquid dicebam, versus erat. Una
calle de la ciudad de Tucuran lleva su nombre. Muri
siendo Obispo in partibus infidelium y vicario apostlico de
Salta. Hay una coleccin de versos suyos para cantarlos en
Navidad, frescos y risueos.
Doctor Ildefonso de las Muecas: era civra de la Catedral
del Cuzco y la sombra de su viejo campanario combin su
clebre plan de una insurreccin general en el Virreinato del
Per. Un Congreso boliviano erigi por ley una nueva
provincia dndole el nombre del clebre y heroico tucumano; y Muecas se llama tambin la calle de Tucumn
donde se encuentra la casa de su familia y de su nacimiento.
Doctor Miguel V . Laguna, telogo de nombrada: escribi una refutacin sobre el conocido libro que, con el ttulo de Vuelta del Mesas en majestad y gloria, recorri
la Amrica. Haba sido en Crdoba discpulo predilecto del
Padre Nicols Lacunza. Cura del pueblito de Trancas en
los ltimos aos de su vida, solitario, triste, con el sentimiento de un gran talento perdido, se dej llevar por el
vrtigo que acomete las imaginaciones poderosas que no
han recibido otro alimento sino los estudios teolgicos. El
doctor Laguna concluy escribiendo Comentarios sobre el
Apocalipsis, y mezclando los textos sagrados la explicacin
de los acontecimientos contemporneos. Sus numerosos manuscritos se conservaban hasta ahora poco en poder de su
familia.
Doctor don Jos Colombres Thames, de piadosa y santa
memoria, firmante de la Independencia, cura de Tucumn
por muchos aos y muerto Obispo de Salta;
Doctor Diego Estanislao Zavaleta, que pronunci en la
Catedral de Buenos Aires el primer sermn pro patria. Fu

i 4
4

N.

AVELLANEDA

den de esta iglesia y diputado por Buenos Aires en todos


los Congresos.
Doctor Agustn Colombres Thames, hermano del Obispo,
cura de Catamarca y de Piedra Blanca; doctor Lucas Crdoba, cura de Monteros, predicador y hombre de dotes sociales, haba recibido su grado en Crdoba (1805), gratis
pro universtate, en compensacin de sus sobresalientes estudios ; doctor don Nicols Laguna, gobernador en 1828.
Doctor Alejandro Heredia, ms tarde general y gobernador de Tucumn. Era, como Echage, doctor en teologa
y un estudiante reputado. Haba entrado en los clebres concursos que abri la Universidad de Crdoba en 1806, y obtenido una de las ctedras que eran objeto de la competencia.
Licenciado Drago, perteneciente una de las ms antiguas familias, trasladada posteriormente Buenos Aires;
maestro Pea; maestro Basail; doctor Domingo Garca,
muy acreditado como jurisconsulto; licenciado J. B. P a z ;
doctor Mena, diputado al Congreso en 1825 (incierto).
Cometemos sin duda en esta resea ms de una omisin,
muy explicable la verdad, puesto que la escribimos de memoria. No incluimos los que se educaron en los conventos,
aunque su reputacin haya trascendido ms all de sus claustros, como el Padre Sueldo, catedrtico de teologa, y el
venerable fray Manuel Prez que subscribi la Constitucin
nacional de 1852 como representante de su pueblo natal.

X
Tngase presente que mientras San Miguel del Tucumn
contaba este nmero tan considerable de personas con grados acadmicos, no alcanzara tener sino una poblacin
entre cuatro cinco mil habitantes.

DON PABLO GROUSSAC

145

Haba as una cultura verdadera en la clase alta de la sociedad argentina, formada la sombra de las universidades coloniales; y ella se hall representada del modo ms
genuino en el Congreso de Tucumn. Fueron curas de aldeas
los que declararon la faz del mundo la independencia argentina, pero eran hombres ilustrados y rectos. No haban ledo Mably y Rousseau, Voltaire y los Enciclopedistas ;
no eran sectarios de la Revolucin Francesa, y esto mismo
hace ms propio y meditado su acto sublime. Pero conocan
fondo la organizacin de las colonias, haban apreciado con
discernimiento claro los males de la dominacin espaola y
llevaban dentro de s los mviles de pensamiento y de voluntad que inducen acometer las grandes empresas.
No nos apartemos de nuestro intento. Desde 1815 la retrogradacin es visible. Los que deban educarse pelean.
Viene ms tarde la guerra civil con sus proscripciones y
con sus matanzas. Durante cuarenta aos no se agregan sino
ocho nombres los de la lista anterior, como lo hemos
dicho y queremos ahora mencionarlos para confirmar nuestro relato. Son: Alberdi, dotado de un ingenio tan raro;
doctor Ledesma, doctor Marcos Paz, doctor Gramajo, doctor
Erigido Silva, doctor Lezama, doctor ngel Lpez, doctor
Salustiano Zavala, doctor Alurralde. Sobrevino igualmente
la miseria. Las familias antiguas se alimentaban del capital
acumulado en el ltimo tercio del siglo pasado, y ya conclua;
mientras que las nuevas podan apenas proveer lo estrictamente necesario, siendo casi imposibles el trabajo y mucho
ms el ahorro.
Este capitulo de la pobreza en los pueblos interiores no
se halla aun escrito, y era el corolario natural de cuarenta
aos de subversin y de guerras.
El nombre de clon Bernab Aroz se halla ntimamente
T.

1.

10

146

N.

AVELLANEDA

ligado este movimiento y espera la justicia histrica que


an no se le ha discernido.

XI
Llegamos ahora los tiempos de la Patria.
Nuestro autor no est llamado exponer el origen y
contar los primeros pasos de la Revolucin, porque Tucumn
slo aparece en el nuevo escenario para ser el teatro de la
batalla del 24 de Septiembre de 1812, que marc para siempre, el lmite que los ejrcitos espaoles no deban en adelante
traspasar. Su presencia no es meramente geogrfica, sino
que Tucumn trae el ms poderoso contingente la gran
causa. Ha apasionado sus masas rurales en favor de la Independencia, y stas reundose en milicias para recibir el
bautismo de fuego en el da de la batalla memorable.
El hecho y la fecha necesitan ser marcados, porque representan la primera aparicin del pueblo de las campaas
como guerrero, y son el primer acto de su consagracin
la Revolucin que deba levantarse triunfante con la ayuda
de sus brazos.

XII
El acta de la independencia de las "Provincias Unidas de
Sud Amrica" fu datada en San Miguel del Tucumn, y
constituye el hecho ms grande por el que nuestro pueblo
se asocia la historia nacional.
Piemos ya caracterizado la composicin del Congreso en
1816. No hubo jams una asamblea ms argentina y que

DON PABLO GEOUSSAC

147

respondiese mejor al estado moral intelectual del pas.


Hablemos de la pureza en los sufragios con que fueron designados sus miembros, ya que el Congreso mismo volva
con complacencia sus ojos sobre lo inmaculado de su origen,
recordando en su manifiesto del 2 de Agosto que casi todos
los diputados haban renunciado y que los pueblos ratificaron sus nombramientos. Se comprenda que el puesto era
el de los mayores sacrificios y se le aceptaba con las abnegaciones del patriotismo, sin que fuera solicitado por la
ambicin. Donde el voto popular pudo haber sido inficionado por el fraude la violencia, no hubo eleccin. Haban
ya caudillos, pero las Provincias que los obedecan se sustrajeron la reunin de un Congreso nacional en Tucumn.
Leamos ahora sus nombres, y no encontraremos, la verdad, los de los actores polticos que siete aos de revolucin
haban hecho famosos.
Son eclesisticos en su mayor parte y doctores todos de
Crdoba y Chuquisaca. No habiendo vivido en la ciudad
capital del Virreinato y sin haber salido del interior de su
pas, han permanecido naturalmente extraos las influencias que vienen de afuera. No conocan los libros con que
la Francia haba removido los espritus en el siglo dieciocho,
y si los acontecimientos de su Revolucin llegaron sus
odos, haba sido solamente para inspirarles un santo horror.
Van emanciparse de su rey, y toman todas las precau( l )

( 1 ) E x c e p t u a n d o P u e y r r e d n , que dej de pertenecer al C o n greso por su nombramiento inmediato de D i r e c t o r Supremo. P o d r a


tambin excluirse al g r a v e doctor Passo por su papel en las primeras Juntas, pero que se identificaba con los dems diputados por
haber hecho los mismos estudios y sido condiscpulo de ellos en
Crdoba.

148

N.

AVELLANEDA

dones para no emanciparse de su Dios y de su culto; siendo


este recelo de sus espritus el nico sentimiento que pudiera
atribuirse la advertencia de los sucesos extraos. Obraron
con conciencia propia, inducidos por mviles que no fueron
un reflejo una imitacin, sino que respondan sus honradas convicciones, y se pusieron de pi para hacer su declaracin, que ser eterna, representando rectamente la voluntad de los pueblos. Por ellos y por s mismos pusieron al pi
de lo DECLARADO : "el seguro y garanta de sus vidas, haberes
y fama"; y podemos hoy proclamar con la verdad histrica,
que pueblos mandantes y diputados mandatarios fueron del
mismo modo fieles al juramento solemne.
Podra creerse, y se ha dicho, que estos doctores de Crdoba y Chuquisaca, sin nombre hasta aquel momento en la
Revolucin, eran iletrados rsticos. La equivocacin no
puede ser mayor. Tenan su mente y su corazn sanamente
cultivados y lo transparentaban en la afabilidad de sus suaves modales. Conocan todos las letras antiguas y las letras
sagradas, mediante sus buenos estudios, que se barbarizaron
se corrompieron despus en las mismas Universidades que
los haban dictado. No haban sido polticos ruidosos, y algunos de ellos desaparecieron pronto de la vida pblica.
Pero no consiste en esto principalmente su mayor ttulo de
honor? Del Acta de la Independencia argentina no podra
insinuarse siquiera lo que se dijo en el Parlamento ingls
hasta del Acta norteamericana firmada por Washington,
Jef ferson y Franklin: "que era un documento fraguado
por polticos sin conciencia, para hacer irrevocable la guerra
en obsequio sus ambiciones".
El Congreso mismo ha descripto ms de una vez en sus
manifiestos la situacin desesperante en que fu declarada
la Independencia argentina. Lo era para la Amrica espaola

DON PABLO GROUSSAC

149

toda, para Chile reconquistado, para Bolvar vencido. Oigmosle : "Cuando el templo sagrado de la libertad estaba
" cubierto de luto por la desgracia de Sipe-Sipe, cuando nu" merosos ejrcitos asestaban sus tiros contra nuestras lti" mas columnas. . ., nosotros, superiores tanto cmulo de
" conflictos, despreciando una existencia que slo se presen" taba llevadera al lado de la esclavitud, rompimos el vnculo
" que aun nos ligaba al Gobierno de la Pennsula ".
La palabra se eleva de esta suerte por s misma para dar
expresin natural la heroicidad de los propsitos. No los
comprenderamos sin embargo en su arranque sublime, si no
tuviramos presente la destitucin de los recursos haciendo
contraste la magnitud de la empresa. No debe ser eludido
en la historia el pormenor familiar, cuando es un rasgo caracterstico.
El Congreso se ha reunido y no tiene su disposicin un
solo peso para sufragar los gastos de sus Secretaras. Es
necesario girar sobre Buenos Aires, y no hay siempre quien
se haga cargo de las libranzas. El doctor Miguel Calixto
del Corro, diputado por Crdoba, es mandado en misin cerca del Jefe de los Orientales, segn la expresin del tiempo,
fin de que las Provincias substradas bajo su dominio concurran al Congreso. La misin ha sido declarada perentoria
y urgentsima, y el doctor Corro contina sin embargo asistiendo las sesiones. Qu pasa? El Presidente anuncia
das despus al Congreso que el vecino clon Ambrosio Colombres ha adelantado los centenares de pesos que eran necesarios para que el comisionado del Congreso emprendiera
su viaje, y ste parte.
Inclinmonos delante de la imagen de la libertad, que hizo
palpitar el corazn de nuestros padres!!

N.

AVELLANEDA

XIII
Nos detenemos todava para contradecir por primera vez
nuestro autor. Parcenos que no da su verdadera importancia al Congreso de Tucumn y su declaracin de la
independencia. No se creaba una situacin, se dice: "se
proclamaba lo existente". Pero slo as se rompa irrevocablemente con el pasado, haciendo de la contienda una guerra
muerte. Esta declaracin era sobre todo necesaria en aquellos das de contrastes tan reiterados y de abatimiento profundo para los espritus. As opinaban los hombres de accin como Pueyrredn, y los hombres de guerra como San
Martn y Belgrano, y la promovieron con reclamo urgente.
Ella disip hasta la alegra en los vencedores, dejndolos
reflexivos y consternados, sin que sea necesario invocar otro
testimonio que el de sus propios historiadores. Lase Torrente.
Parece una ley humana. Una situacin no se halla suficientemente caracterizada, mientras no han sido expresados por la palabra los hechos que la constituyen. Se ejecuta el acto, y tarda en pronunciarse el nombre con que debe
ser anunciado al mundo. No es el "Rubicn atravesado",
sino el alea jacta est de Csar, el supremo esfuerzo de la
voluntad humana.
Esto sucede por todas partes. Cuando Enrique Lee, diputado de la Virginia, se levant en la sesin del 8 de Junio
de 1786 para someter al Congreso Continental la siguiente
resolucin: "Las Colonias Unidas son por su derecho y deben ser Estados libres independientes" sus palabras fueron acogidas con visible sobrecogimiento, aplazndose su

DON PABLO GROUSSAC

discusin para das posteriores. Haca sin embargo tres aos


desde que haba empezado verterse sangre por la independencia, haciendo la guerra de los campos y la de los
sitios, y ya haba ocurrido el combate de Levington, la batalla de Concord, la derrota de Bunker-Hill y el asalto sangriento de Quebec!!

XIV
Concluyamos. En las grandes ciudades los murmullos de
cada da sofocan los recuerdos lejanos, lo que no sucede en
los pueblos interiores como Tucumn, que ha conservado
por muchos aos vivos todos los que se refieren la histrica asamblea que hosped en su seno. Eran sus diputados predilectos los dos frailes del Congreso, que haban comenzado llamar la atencin por serlo y que moraban en
sus conventos respectivos. Fray Justo de Santa Mara de
Oro, que tena alcanzado nombradla en Chile por su talento
por sus virtudes, habiendo sido ms tarde Obispo de Cuyo;
y fray Cayetano Jos Rodrguez, que estar siempre presente en la memoria de los argentinos.
Haba, saliendo de la ciudad en direccin la Ciudadela
Campo del Honor, ya no lo hay, un torco con cien
pies de altura que dejaba caer con profusin, hasta formar
alfombra, sus flores moradas. Al contemplarle tan excelso
y frondoso, el padre Rodrguez le llamaba el "rbol de la
libertad", y vena por las tardes sentarse bajo su sombra.
All se le vea con el Prosecretario del Congreso, el doctor
Molina, el ms ntimo de sus amigos y alumno como l de
las Musas. Se haban conocido los dos en Crdoba, siendo
el primero catedrtico y el segundo discpulo de la clebre

N.

AVELLANEDA

Universidad. Hablaban, y presintiendo su conversacin por


su correspondencia escrita, podemos decir que aquella se
compona de efusiones amistosas, de ansiedades patriticas
de reminiscencias clsicas. Regresaban siempre juntos envueltos en las primeras sombras de la noche, y al contemplar
su juventud desvanecida, los largos aos tras de los que se
divisaban recin los albores de la Patria, se despedan repitiendo el verso de Stacio que escribieron ambos al frente de
El Redactor del Congreso: "Steriles transmissimus annos".
Para nosotros, los aos han pasado estriles!
El padre Rodrguez devolva Tucumn con sus recuerdos aquella acogida penetrada de efusin y cario. Era ya
anciano cuando escribi en su celda del convento de Buenos
Aires esta estrofa:
" P e r o i qu recuerdo instantes
" Q u e mi hado infeliz no fija?
" O h solitario Aconquija,
" Grata habitacin de amantes !!
"
"
"
"

O h feliz F e b o que doras


T a n apacibles verdores !
O h das de mis amores,
Q u dulces fueron tus horas ! ! "

XV
La guerra civil se desencadena. Es intil reproducir sus
sangrientos cuadros hasta que sobreviene el gran acontecimiento por el que Tucumn vuelve entrar en la historia
nacional. Se levanta en son de guerra contra Rosas y es el
centro de la "Coalicin del Norte". De qu se trata?
De vencer ? No. Todos los promotores del movimiento

DON PABLO GROUSSAC

153

tienen el sentimiento trgico de su destino. Hablan con conviccin de su sacrificio y no de la victoria. "Los brbaros no
penetrarn en Tucumn sino despus de haber pisoteado mi
cadver", haba dicho el noble joven que presidi todos
como gobernante, como guerrero y como tribuno. Los brbaros entraron, y levantaron por primer acto su cabeza mutilada en lo alto de una picota!!
Formaron la Coalicin del Norte Crdoba, Tucumn,
Salta, Jujuy, Rioja y Catamarca; pudindose tambin incluir
en ella las provincias de Cuyo, donde condujo el general
La Madrid una parte del ejrcito formado en Tucumn.
El rasgo primordial de este movimiento fu el desprendimiento supremo, porque ni aun los ms alucinados contaban con el triunfo; y fu iniciado por Tucumn cuando no
haba sido todava materialmente oprimido, obrando tan slo
por un sentimiento de confraternidad y consagrndose en
homenaje la Patria.
Reuni las provincias, prepar los ejrcitos, dio valor
los hombres, fortaleza los pueblos; fu el alma por
la direccin, el apstol por la propaganda, aquel Marco
Avellaneda que sus condiscpulos de Buenos Aires llamaban
desde nio Marco Tulio, porque Dios le haba dado el doble
don del corazn conmovido y de la palabra que trasmite sus
palpitaciones. Lo emple para ser, con muchos otros que siguieron su ejemplo, hroe y mrtir!!
Oigmosle! Jams de un corazn heroico subi un labio humano una exhortacin ms elocuente.
Soldados! Estaba en Salta: escuch all el clarn con
que la heroica Tucumn convocaba sus guerreros, y he corrido para participar de sus peligros, para cumplir mi juramento de perecer combatiendo por la gloria de mi Patria y

154

N. AVELLANEDA

la libertad de la Repblica. Yo cumplir mi juramento.


Los brbaros no dominarn Tucumn sino despus de haber pisoteado mi cadver!!
Soldados! Nos alumbra el Sol de Septiembre, el mismo
sol que brillaba sobre nuestras armas cuando pusisteis
vuestras plantas el trono de Espaa. Ahora como entonces,
un tirano odioso pretende dominarnos y manda sus siervos
para robar nuestras propiedades, para deshonrar nuestras
esposas, para degollar nuestros hijos, para incendiar Tucumn, para hacer, en fin, de nuestra Provincia un horrible
teatro de los ms brbaros crmenes. Lo sufriris? qu!
No sois ya la generacin atrevida del ao doce? Podrais
resignaros con la infamia habis nacido para ser esclavos?
N! N! Vosotros lidiaris como hombres libres, y la
heroica Tucumn ser otra vez la tierra sagrada de la libertad, la tumba de los tiranos!!
Tucumanos! Os respondo de la victoria.
Quin podr vencernos si vamos combatir entre los
sepulcros de nuestros padres y la cuna de nuestros hijos?
Soldados! El ilustre caudillo de la Revolucin argentina
(Lavalle), el brazo ms poderoso que haya jams armado
en su defensa, corre ya ponerse vuestra cabeza para
presidiros en el combate; lo acompaan muchos de esos veteranos que os ensearon triunfar el ao doce.
Qu podis temer?
Soldados! O vencer morir...!
Es la ocasin.
MARCO M . DE AVELLANEDA.

La tirana de Rosas no avergenza, porque suscit el herosmo y necesit derramar sangre hasta la fatiga!!

DON PABLO GROUSSAC

155

XVI
Si el Acta de la Independencia es para Tucumn el don
de Dios de la fortuna, su rayo de luz providencial, ms
brillante aun que los esplendores de su naturaleza tropical
el pronunciamiento del 7 de Abril contra Rosas (1840) es
su ttulo de honra imperecedera, alcanzado virilmente por la
sangre y los sufrimientos de una generacin entera.
Nadie qued rezagado y quin no respondi al sublime
llamamiento? Haba en la atmsfera inflamada de aquellos
das sin ejemplo, como un vrtigo de sacrificio; y sin esperanza de salvacin todos se arrojaron al abismo entreabierto,
exclamando con Marco Avellaneda: Dios,patria y libertad ! Este fu el lema del movimiento glorioso!
Despus de la ocupacin de Crdoba por Oribe, cuando
sus hordas avanzaron sobre el Norte conducidas por Garzn;
despus de la desercin de Celedonio Gutirrez, los horizontes se estrecharon, y ya slo se dijo: Libertad muerte!
Era necesario dar el mayor prestigio al "pronunciamiento", y sali de su celda de la Merced para subscribirlo,
cediendo la ternura casi filial que profesaba Avellaneda,
el venerable cura doctor Colombres, que veinte aos antes
haba firmado con mano igualmente serena el Acta de la
Independencia argentina. Fu durante algunos meses Ministro del ilustre Gobernador Piedrabuena, para asociar su
nombre los acontecimientos, habiendo llamado su lado
para que lo ayudara en sus tareas al cura de Monteros, doctor Crdoba, ese otro patriota sacerdote de dulce y piadosa
memoria.
i A h ! yo he visto siendo nio los dos ancianos en el duro
-destierro de B o l i v i a ! . . .

lcj6

N. AVELLANEDA

El doctor Colombres era sota-cura de Libi-libi, un villorrio de indios situado en una hondonada, entre dos altsimas
montaas que impedan la vista del cielo. Bajaba de vez
en cuando Tupiza para sentir sobre su cuerpo entumecido
un rayo de sol, y lo reciba el doctor Crdoba en su pequeo
cuarto, hacindolo sentar sobre un montn de arena, donde
ste trazaba los caracteres del alfabeto para ensear leer
los hijos de los emigrados!
Escribo para los propios y no para los extraos. Estas
breves lneas pertenecen los anales domsticos de nuestra
Provincia; y ser sin duda grato para mis comprovincianos
el encontrarse representados por sus padres sus parientes
en los actos que consiimaron el inolvidable sacrificio. Sus
nombres son numerosos pero los consigno, y slo deplorara
haber omitido alguno.
Eran Representantes de la Provincia y formularon el
pronunciamiento contra Rosas: doctor Salustiano Zavala,
doctor Brgido Silva, doctor Prudencio Gramajo, doctor
Vicente Lezama, Benito Zavaleta, Arcadio Talavera, Miguel
Carranza, Jos Posse, Prudencio Helguera, Pedro Garmendia, Fortunato Baudrix.
Impulsaron el movimiento con sus personas, con sus familias, con sus bienes, aceptando sobre s todos los compromisos : Nicols Avellaneda, Javier y Bernardo Colombres
entre los jvenes de esta numerosa familia, Ambrosio y
Santiago entre los ancianos, Wenceslao Posse, J. Huidobro,
Baltasar Vico, Manuel Berdia, Pedro L. Zavala, Prudencio
Borques, Benjamn Villafae, Hermenegildo Rodrguez, Pastor Rodrguez, Eusebio Rodrguez, Wenceslao Moyano, Pedro, Luis y Miguel Rueda, Baltasar Aguirre, Domingo Tejerina, Miguel Valladares y los dos hermanos, Ignacio Thames, J. Lobo, Ramn Arosena, A. Ferreira, C. Usandivaras,

DON PABLO GROUSSAC

157

Benjamn Colombres, Eustaquio Posse, Jos M. Posse, Diego Pereyra, C. Bringas.


Eran extranjeros y se asociaron la suerte comn: Martn Apestey, Beltrn Bascar, el ingeniero Echeverry, Melitn Escudero.
Tomaron las armas por ser militares de antigua data,
por quererlo ser en el trance supremo: General La Madrid,
Marco Avellaneda, Crisstomo Alvarez, G. Mercante, Pedro
Garca, Manuel Espinosa, los dos Murgas padre hijo, Pedro Huidobro, Somoza, Domnguez, P. French, J. Colombres, Lucio Casas, Antonio Berutti, Mendivil, Mximo Piedrabuena, Jos Ignacio Aroz, Sardinas, Cerrezuela y Lorenzo Lugones.
He ah sus nombres. Los que no murieron en la batalla
en las persecuciones despus de la derrota, se encaminaron
prfugos, sin excluir uno slo, al destierro!! Bolivia, Chile,
el Per, fueron durante diez aos el vasto teatro de sus peregrinaciones.
Don Manuel Oribe entr, despus de la batalla de Famaill, victorioso en Tucumn. Dnde estn los hombres
de esta ciudad? pregunt un da. No haba visto por las
calles sino mujeres y nios !!. . .

XVII
Entremos en los das contemporneos.
La historia de los hombres actuales y de sus hechos es
una operacin sobre los organismos vivos, es una viviseccin, como acaba de llamarla espiritualmente Ernesto
Renn. El seor Groussac penetra en el escabroso terreno,
y sale en paz con su conciencia y con los otros, sin haber

1^8

N.

AVELLANEDA

faltado la verdad la justicia. Era aguardado en este


pasaje difcil de su libro, y lo ha atravesado afortunadamente, mostrndose equitativo para con todos y desprovisto de
cualquiera malevolencia. La equidad no es la condescendencia. No es tampoco, por el contrario, el juicio absoluto; pero
es el juicio humano juzgando hombres y teniendo en cuenta
lo que debe imputarse la obscuridad de los tiempos, las
preocupaciones que perturban las pasiones que agitan.
Subscribimos en este captulo todos los juicios del seor
Groussac. Tiene razn en encomiar el ingenio poltico del
seor Posse, y el talento organizador y metdico del doctor
Fras, y la recta intencin de los dems. Podramos invertir el verso de Barco Centenera que citbamos al principio,
diciendo: "eme los tucumanenses siempre gobernador tuvieron bueno"; lo menos en los ltimos tiempos y con
escasas interrupciones.
Abrimos el Registro Oficial de la Provincia para notar
los asuntos que ocupan despus de la cada de Rosas. Prescindimos de lo que pertenece la poca y lleva su sello. En
todo lo dems es una reconstruccin, y cada decreto confirma nuestro juicio sobre la decadencia de estos pueblos.
Hemos visto la cultura disminuida, la sociedad en la pobreza,
los estudios abandonados, y comprendemos, por lo que se
manda restablecer, que haban desaparecido al mismo tiempo las prcticas ms rudimentales de la administracin y del
gobierno. La tesorera no tena libros. Todo el sistema de
contabilidad haba sido abolido.
Cuento los tucumanos de mi generacin que aquel anciano venerable, don Juan Manuel Tern, que hemos conocido siendo nios y cuya cultura de modales es hasta hoy
proverbial, haba tenido en su conducta, siendo empleado,
una pulcritud igual, y que fu el ltimo Tesorero y Contador

DON PABLO GKOUSSAC

59

que foli los libros, rubric sus hojas, form inventarios y


dio balances, con arreglo al artculo 102 de la Ordenanza
de Intendentes.
( l )

XVIII
Reasumamos ahora nuestras impresiones sobre este libro,
concebido con los ms altos designios y ejecutado con todas
esas artes del estilo que constituyen un escritor.
Es la primera manifestacin que el seor Groussac hace
de sus talentos, aplicndolos tratar un objeto histrico, y
nos revela su aptitud, desenvuelta por estudios serios y por
lecturas variadas, para emprender cualquiera empresa literaria. Investiga con libertad en sus movimientos, piensa
maduramente y proclama la verdad encontrada, aunque sea
para hacer un elogio justo de los Jesutas. La narracin de
su establecimiento benfico en Tucumn y el episodio de su
expulsin, referido con detalles tan expresivos, son dos pginas nuevas agregadas nuestra historia. Sale de nuestras antiguas y descarnadas crnicas, y anima sus cuadros
trayendo su composicin todos los elementos que forman
la vida de un pueblo.
No conocemos otro libro que haya, de esta manera, contado el pasado y el presente de una provincia argentina.

( 1 ) E l seor T e r n , j e f e de la familia hoy tan esparcida en T u cumn, no era tucumano sino catamarqueo, y provena su v e z
de la ms noble estirpe. Poseemos entre nuestros papeles el rbol
genealgico de su casa y los ttulos de algunos de sus antepasados.
A q u e l l a exquisita cortesana del buen viejo tena con razn su perfume aristocrtico.

IO

N.

AVELLANEDA

Es el primero en su va, y es de desear que sea ella trillada


por otros sin los apremios de un encargo. El seor Groussac
ha pagado noblemente su hospitalidad la provincia de
Tucumn.
Cerramos el libro, y sea por el arte del escritor porque
la verdad histrica se pone de relieve por vez primera, parcenos que hay cierta identidad en esta figura histrica que
viene atravesando siglos, llmese la tribu lule, el criollo de
los tiempos intermedios, el pueblo tucumano. Hay seguramente cierta unidad filiacin visible, nacida del suelo
fecundo, del clima ardiente y de las trasmisiones de la sangre entre el indio que va ofrecerse en servidumbre espontnea al Inca para salir de su barbarie, que se subleva
en terribles levantamientos cuando se trata de oprimirlo
con el pueblo que se apresura ms tarde educar sus
hijos, que sirve de trpode al genio de la Revolucin para
lanzar el grito de independencia, que se congrega en
santa guerra para arrojar la faz del tirano la protesta
de su sangre derramada en las batallas y en los cadalsos.
La prosperidad industrial de Tucumn acrece en cada
ao, cultivndose los productos espontneos que el conquistador espaol encontr ya en el suelo. El humo arrojado
por las calderas de las mquinas con que fabrica su blanca
azcar, no alcanzar empaar la pureza de sus cielos, y
hacemos votos porque no pierda, en la embriaguez de su
fortuna material, la dedicacin al deber, las aspiraciones
lo ideal y las nobles tendencias del carcter que han hecho
tan simptico, prestigioso y amado su nombre en la tierra
argentina!!
A b r i l de 1882.

UNA RESPUESTA

(AL

SEOR

SARMIENTO)

Curas y no Obispos. Clrigos del Congreso. Su patriotismo. Santa Rosa


de Lima. Juramento del Obispo de Salta. Primer profesor de Ciencias
naturales. Causas de la emancipacin.

El seor Sarmiento ha reunido en un folleto su Elogio de


Darwin y una refutacin de nuestro estudio sobre la obra
histrica del seor Groussac. Parece intil advertir que
entre uno y otro escrito no hay otro enlace sino su publicacin bajo el mismo formato y el nombre comn del autor.
El homenaje al sabio cuyas doctrinas sobre el transformismo de las especies se transforman la vez inopinadamente
en un cuadro elocuente del progreso humano, vale por s
mismo, y no necesitaba ser completado por una escaramuza
contra los fantasmas del pasado.
La refutacin del seor Sarmiento es una pgina nueva
agregada su vigorosa polmica. Parece veces una batalla, pero es una batalla en el aire, aunque sea dada con fuerza extraordinaria. No necesitamos sino rectificar conceptos. He ah las afirmaciones del seor Sarmiento, las que
oponemos nuestras respuestas.
T. i.

I2

N.

AVELLANEDA

Dice el seor Sarmiento... "El Syllabus subscripto por


esos mismos Obispos quienes el americano Avellaneda
atribuye la independencia americana y a r g e n t i n a ! ! . . . "
Pase el anacronismo, aunque los obispos de la Independencia no pudieron oir hablar del Syllabus. Pero no debe
pasar el epteto americano, que grita contra las tendencias
cosmopolitas y tan altamente generalizadoras del mismo escrito.
A qu protestar contra el espritu de localizacin, que
pretende dar los acontecimientos un sentido propio un
carcter nacional, si se ha de volver la localizacin para
agravar un cargo?Cuando habla el historiador filosfico en
esas alturas hegelianas desde donde no se divisan las distribuciones geogrficas, debiera callar el escritor polmico,
porque no es uno mismo su campo.
Pero volvamos los obispos, que slo son aqu el crescendo de la polmica el puente arrojado para unir en una
frase al Syllabus con la Independencia. Nosotros no hemos
hablado sino de los presbteros y curas de aldeas que formaron parte tan considerable del Congreso de Tucumn,
y preguntamos de veras dnde hayamos dicho que sean ellos
los antores de la independencia americana y argentina. Hemos afirmado, s, lo que es enormemente distinto, que eran
curas los firmantes en su mayor nmero del Acta de la Independencia, consignando un hecho histrico.

II
El Acta de la Independencia no es en nuestro concepto ni
en el de ninguno, la independencia misma, que se inici con
la Revolucin de Mayo y se conquist con quince aos de

UNA

RESPUESTA

guerra, aunque haya poderosamente contribuido realizarla.


A q u est el origen primordial de las refutaciones del seor
Sarmiento, que parten de una confusin, para encontrar un
tema de amplificaciones con florescencias como stas : "As
" la idea de la independencia sale de los presbiterios y cu" ratos del interior del continente americano..." esta otra:
" en la lista de aquellos frres ignorantins, quienes Avel l a n e d a atribuye la independencia americana". Dnde?
No quisiramos penetrar en un anlisis minucioso de
estas pginas que se despliegan con tan vistoso alarde, para
dejarles su briosa gallarda. Es imposible sin embargo dejar de notar que el seor Sarmiento no tiene en mucho el
Acta de la Independencia, cuando se trata de dar valimiento
sus autores, cados tan impensadamente en su desgracia ;
mientras tanto que el Acta de la Independencia, la Independencia misma y la Revolucin se confunden bajo su pluma
en una misma denominacin, cuando quiere presentar como
un espritu apocado al escritor que nada ms ha hecho sino
contar los nombres que subscriben el inmortal documento y
decir ingenuamente : "Eran clrigos en su mayor parte".

III
Lo eran la verdad, y entramos demostrar histricamente nuestras aserciones.
Fueron veintinueve los gloriosos firmantes del Acta de
la Independencia, y eran eclesisticos, firmemente adheridos
todos su estado por la severidad de sus costumbres y la
sinceridad de sus creencias, los siguientes: doctor Antonio
Senz, diputado por Buenos Aires; Fray Cayetano Rodrguez, por Buenos Aires; doctor Manuel Antonio Acevedo,

164

N.

AVELLANEDA

por Catamarca; doctor Jos Andrs Pacheco de Mel, por


Chucas; doctor Pedro Miguel Aroz, por Tucumn; doctor
Francisco de Uriarte, por Santiago; doctor Pedro Len
Gallo, por Santiago; doctor Ignacio Rivera, por Mizque;
doctor Pedro Ignacio de Castro Barros, por La Rioja; doctor Salguero de Cabrera, por Crdoba; doctor Jos Colombres, por Tucumn; doctor Jos Ignacio Thames, por Tucumn; Fray Justo de Santa Mara de Oro, por San Juan;
doctor Jos Antonio Cabrera, por Crdoba; doctor Snchez
de Loria, por Charcas.
No firm por un accidente el Acta de la Independencia,
y era tambin clrigo, el doctor Corro, diputado por Crdoba, que se haba ausentado das antes en desempeo de
una grave comisin del Congreso.
He ah el hecho histrico. No puede haber culpa en afirmarlo, y s slo veracidad. Luego la idea de la Independencia sali de los campanarios, como nos hace decir tan anticipadamente el seor Sarmiento? N o ! Basta para nuestro
propsito el manifestar que los campanarios no le hicieron
estorbo cuando penetr en Amrica, aunque haya cado como
un aerolito desde otros mundos, y que los que vivan la
sombra de aqullos supieron ponerse su servicio con herosmo y hasta el sacrificio.
Era sacerdote y hasta fraile, el miembro del Congreso que
anunciaba el soberano acontecimiento con estas palabras, que
empiezan por ser tan razonadas y graves y que concluyen
siendo tan solemnes y tan patticas:
" La Providencia ha permitido que el orden de los suce" sos y el peso de la justicia restablezcan la Amrica el
" pleno goce de una libertad que era suya por tantos ttulos.
" Cunto debemos apreciar oh Amrica! un momento que
" sepultando en el caos del tiempo el transcurso de trescien-

UNA

"
"
"
"
"
"

RESPUESTA

165

tos aos de ominosa esclavitud, da paso franco los de


nuestra suspirada libertad. No inquietaremos las cenizas
de nuestros padres con el ruido de nuestras duras cadenas,
y los que nos sucedan no nos llenarn de execraciones
porque no supimos quebrantarlas, continuando su opresin."

Era clrigo tambin, y ste s ms tarde Obispo, el doctor


Jos Agustn Molina, prosecretario del Congreso, que se vala
del latn aprendido en la Universidad de Crdoba para saludar el nuevo da de la Patria con este grito jubiloso:
Oh diem Icetum, notandum nobis candidissimo calculo!!

IV
El seor Sarmiento agrega: "tentados estuviramos de
creer que el aserto. . . de que el Congreso de la Independencia al emanciparse de su Rey toma todas las precauciones para no emanciparse de su Dios y de su culto, es un reflejo indeliberado de preocupaciones del momento". Vuelve
al concluir sobre esta conjetura, que va por s sola afirmndose cada vez ms en su espritu, y termina diciendo:
" Habramos deseado pasar en silencio esta composicin
" literaria, si los indiscretos no corriesen riesgo de atribuirle
" tendencia propiciar los espritus una resurreccin de
" la educacin clerical."
Copiamos estas frases, porque encierran la clave de la
refutacin del seor Sarmiento. Pa ledo entre lneas, como en un palimpsesto, y se preocupa, no precisamente de lo
escrito, sino de lo que ha credo descubrir como una intencin ms menos oculta travs de los renglones de
nuestro folleto. He ah su error. Hemos procedido sincera

N.

AVELLANEDA

y concienzudamente: y aquellas pginas, ligeras en su forma,


encierran un estudio detenido del verdadero espritu y de
las tendencias del Congreso de Tucumn. - No hemos avanzado una sola indicacin que no pueda ser estrictamente
comprobada.
El Congreso se halla definido por estos dos rasgos fundamentales. Era patriota y era religioso, en el sentido ms
riguroso de la palabra, es decir, catlico, como ninguna otra
.Asamblea argentina. Su patriotismo ostenta sobre s el
sello inmortal del Acta de la Independencia, y su catolicismo
se halla revelado casi da por da en sus decisiones en los
discursos de todos los que formaban la memorable Asamblea.
Los ejrcitos espaoles, avanzando desde el Alto Per, no
penetraron en las Provincias centrales de lo que hoy constituye el territorio argentino, y hasta las mrgenes del Ro
de la Plata slo llegaba el rumor ms menos inminente
de las expediciones que se aprestaban en Cdiz y que no
salieron. No es as extrao que la tradicin oral no atribuya
en estos pueblos tanta importancia la declaracin de la
Independencia.
Pero las Provincias del Norte haban sido el teatro de la
guerra. Conocan ciertamente sus desolaciones y las venganzas espaolas. Nuestro ejrcito haba retrocedido en disolucin hasta Tucumn tras de las derrotas de Sipe-Sipe,
arrastrando como una cauda centenares de familias; y el
relato de los horrores ejecutados en las Provincias del Alto
Per, desde Jujuy hasta La Paz, era el alimento pavoroso
de todas las conversaciones. Los diputados de estas Provincias, como Pacheco de Mel, Rivera, Malabia, Snchez
de Loria, eran emigrados que haban escapado por la fuga
apresurada una muerte cierta.
El Acta de la Independencia fu subscripta por sus autores con peligro de muerte.

UNA

RESPUESTA

167

V
Veamos ahora como el Congreso era catlico. Este es
tambin su otro signo y lo proclama desde el primer da.
Renese en sesiones preparatorias y redacta su frmula de
juramento. Contiene ella tres clusulas augustas, y la primera es: hiris Dios Nuestro Seor y prometis la
Patria conservar y defender la Religin Catlica Apostlica
Romana?
Abrase en seguida su voluminoso Diario de Sesiones, y
se ver que su primer cuidado es atender con esmeradas
providencias los asuntos eclesisticos donde quiera que se
promuevan, en Crdoba, en Buenos Aires en Salta.
La Independencia se halla declarada, y el Padre Oro,
de santa memoria, tan justamente enaltecido por el seor
Sarmiento cuando escriba sin espritu de sistema el libro
admirable que llam Recuerdos de Provincia, propone solemnemente, para completar aquel acto, "que se elija por
Patrono de la Independencia la Virgen Americana Santa
Rosa de Lima"; y el Congreso, puesto de pie, lo sanciona
por aclamacin unnime. (Sesin del 14 de Septiembre de
1816).
Pero hablemos del doctor Pedro Ignacio de Castro Barros, puesto que el seor Sai-miento tanto lo menciona, y que
es la verdad una de las figuras ms interesantes de aquella
poca. Era no solamente telogo, como el seor Sarmiento
lo insina, sino bachiller en jurisprudencia, habiendo asistido los primeros cursos que de esta Facultad se abrieron
en Crdoba. Tiene el doble fanatismo de la religin y de
la patria, y puesto que la Independencia se halla procla-

i68

N.

AVELLANEDA

mada, quiere su vez que el Congreso declare "que la defensa de la religin es el principal y el primer asunto de su
encargo"- Sostiene que la tolerancia debe ser civil, pero no
religiosa. (Sesin del 10 de Octubre de 1816).
Un ao pasa, y se comprende que es necesario explicar en
Roma el verdadero alcance de la Independencia, que era
la sazn tan calumniada; y el doctor Manuel Antonio Acevedo, que haba pronunciado la oracin Pro patria en la
instalacin del Congreso, propone que se enve Roma una
Legacin fin de restablecer las relaciones con el Jefe de
la Iglesia. Para que no se objete la falta de recursos, indica que sean gravadas las Iglesias Catedrales, y ofrece l
mismo las rentas del beneficio eclesistico cuyo abrigo
vive. El fervoroso doctor Castro viene en su auxilio, y pide
que se atribuyan al sostn de la Legacin sus sueldos de
diputado. (Sesin del 3 de Agosto).
Por qu negarlo y para qu contradecirlo? Estos son
realmente los hombres que formaron el glorioso Congreso
de Tucumn.

VI
Basta con lo dicho. Hemos podido afirmar con certeza
que los diputados de 1816 "se emancipaban de su Rey,
tomando todas las precauciones para no emanciparse de su
Dios y de su culto", y el tema de la polmica se halla
agotado. Este es el propsito intenso que anima todos.
Queran conciliar la vieja religin con la nueva Patria; y
no habremos sin duda escrito jams dos lneas que expresen una verdad histrica mejor acreditada. Habamosla consignado sin relacionarlas en lo mnimo con ninguna circuns-

UNA

tancia actual
la expresin
Congreso de
dencias en

RESPUESTA

y por un movimiento espontneo, porque son


natural de todo cuanto ha dejado tras s el
Tucumn para poder ser conocido en sus tensu carcter.

Patriota y religioso he ah su lema y ser reconocido por los que escriban su verdadera historia!
El Obispo de Salta fu perseguido por haberse mostrado
refractario la causa de la Independencia, y sus querellas
con el Gobierno haban ms de una vez ocupado la pasada
Asamblea. El Congreso de Tucumn procura con ahinco
desde su instalacin restituirlo sus funciones, pero quiere
al mismo tiempo obtener su sometimiento la Patria. El
asunto es largo, reaparece en diversas sesiones; y Colombres,
Castro, Acevedo, que son subditos eclesisticos- del Obispo,
toman en su debate una participacin anhelosa. Queda por
fin arreglado, y el Obispo se presenta en el recinto del Congreso antes de volver su dicesis. "Arrodillado, dice el
Acta, delante de un crucifijo y con las manos puestas sobre
el Evangelio, el seor Obispo prest el siguiente juramento:
"Juris Dios y por estos Evangelios, promover y defender la libertad de las Provincias Unidas de Sud Amrica
y su independencia del Rey de Espaa Fernando V I I y de
sus sucesores, metrpoli y de toda otra dominacin extranjera ? S juro. Prometis la Patria el sostn de sus derechos, con la vida, haberes y fama? Lo prometo".
Esta escena real, es la vez simblica. Representa verdaderamente al Congreso que firm nuestra Independencia.
No separaba en sus anhelos la religin de la Patria.

170

N.

AVELLANEDA

VII
Concluimos. Slo necesitamos dar breves toques de lpiz
para borrar algunas palabras escritas, sin duda con poca reflexin, por el seor Sarmiento.
Cuando hemos hablado de la pobreza nfima en que cay
Tucumn como las otras Provincias del interior, no podemos hablar del Tucumn opulento de hoy, servido por ferrocarriles y con sus ingenios de azcar que igualan si no
superan los del Brasil; sino del Tucumn que viva sin
industria durante dos generaciones, agotando el capital acumulado en el ltimo tercio del siglo pasado y que se arrastr entre convulsiones, extenuado y sangriento, hasta la cada
de Rosas.
Decimos lo mismo de la decadencia de los estudios, que
yo mismo he alcanzado en Crdoba cados casi en la barbarie, y que eran por cierto inferiores los del principio
del siglo, cuando el Den Funes introdujo las reformas
universitarias que fueron mencionadas en la Amrica entera.
Hablbamos de la Universidad de Reinaf de Lpez
Quebracho, y no por cierto de la Universidad que encierra en
uno de sus departamentos el Observatorio de Gould, y en
otro la Facultad de Ciencias Naturales, desempeada por
profesores alemanes.

VIII
Apartmonos de estas trivialidades. Nuestros congresales haban estudiado lo que enseaban en sus tiempos las

UNA

RESPUESTA

171

Universidades de Espaa y Amrica; y sus conocimientos


teolgicos y jurdicos no les impedan promover la Revolucin y asociarse sus destinos. Comprendan ellos mismos
cuan imperfecta haba sido su educacin literaria, y el "Manifiesto del Congreso" que el doctor Castro Barros firma,
incluye la deficiencia de los estudios entre los males de la
dominacin espaola. Para que sus sucesores los tuvieran
mejores, para que "se formaran sabios y se desarrollaran
genios capaces de promover los intereses de su Patria y de
adelantar su civilizacin", se pusieron de pie, no dejndose
otra alternativa sino la independencia la muerte.
El seor Sarmiento recuerda nuestros comunes esfuerzos
para fundar el Observatorio de Crdoba, siendo l Presidente y yo Ministro, para introducir bajo los claustros
de la Universidad colonial las nuevas enseanzas de qumica, botnica, mineraloga, fsica, dotadas de sus soberbios gabinetes. Pero no nos hallbamos los dos promoviendo estos conocimientos nova verba un poco en el
caso mismo de los congresales de Tucumn? El seor Sarmiento y yo sabemos, como algunos de ellos, un poco de
jurisprudencia, y como los que eran clrigos un poco de
teologa, sin que lo uno y lo otro nos hayan impedido concertar nuestra tarea para difundir entre los dems los beneficios de una educacin superior diversa la que habamos podido nosotros alcanzar.
Ser sin duda curioso para el seor Sarmiento, el saber
que fu precisamente el Congreso de Telogos el primero
que abri los nuevos rumbos la enseanza. La primera
patente expedida para acreditar el nombramiento, como profesor, de un sabio europeo, se halla firmada por su Presidente y grabada con su sello. Lase la sesin de 27 de
Julio de 1818. El Congreso nombra por un acto solemne

172

N.

AVELLANEDA

al clebre Amadeo Bompland "profesor de historia natural


en las Provincias Unidas"; encareciendo con palabras pomposas las ventajas de estos estudios.

IX
No entra en nuestro propsito discutir las teoras histricas del seor Sarmiento. Estamos seguros que se hallar
l mismo dispuesto restringir un poco sus vastas generalizaciones, despus de una segunda lectura, como se dice en
estilo parlamentario.
Los grandes acontecimientos humanos llevan consigo un
poder de irradiacin y se propagan. Hay contagio en los
sentimientos, difusin en las ideas,y los hechos se imponen
como ejemplos que inducen su imitacin. . Hay estados
mentales que pasan de un pueblo otro, provocando idnticos semejantes sucesos. Pero no todo puede explicarse
en la historia por los grandes oleajes que vienen desde lejos
invadiendo tierras, y es necesario dejar amplio espacio
la influencia de los elementos propios, caractersticos, nacionales, sin los que no habra habido confluencia, segn la
expresin de Herder, es decir, accin histrica.
El sentimiento de esta verdad se incrusta ms en nosotros, medida que penetramos por el estudio en el conocimiento de los tiempos coloniales que precedieron la Revolucin y la prepararon. Hay causas que obran del mismo
modo en Mjico, en Chuquisaca como en Buenos Aires, y
son los males de la dominacin espaola que se haban convertido para todos en conciencia pblica.
La exclusin de los criollos, los monopolios metropolitanos, las exacciones, los tributos, van depositando con el

UNA

RESPUESTA

sufrimiento de las poblaciones el germen del espritu revolucionario; y si ste estalla la misma vez, con escasas diferencias de tiempo, en Mjico, La Paz, Chuquisaca Buenos Aires, no es porque le faltaran races locales, como lo
insina el seor Sarmiento, sino porque las tena precisamente profundas y ramificadas por bajo todo el suelo americano que ocupaba el gobierno espaol.
Turgot, el clebre Ministro de Luis X V I , era sin duda un
profundo pensador, y la crtica moderna lo ha restablecido
en su verdadera grandeza, desconocida amenguada por
sus contemporneos. Las Colonias, dijo un da, son como
las frutas, que una vez maduras caen por si solas de los
rboles; y estas palabras son igualmente aplicables al movimiento independiente de la Amrica del Sud como de
la Amrica del Norte.

B u e n o s A i r e s , 1882.

POESAS DE

RIVAROLA

Vctor Hugo lo ha dicho: se escribe lo que se ha sentido,


lo que se ha imaginado, lo que se ha visto; y stos son,
la verdad, los elementos de un libro potico.
El joven autor de los versos que van leerse, slo ha podido hasta hoy imaginar mucho. A los diecinueve aos
el libro de la vida no se halla abierto sino en esta pgina.
Sus versos son la sombra de sus sueos.
El joven poeta no vacila en reconocer este carcter de sus
versos, que pueden ser comparados con mayor propiedad
que nunca con los primeros movimientos de una ave, que
ya medrosa audaz, ensaya sus alas voladoras. Todo es
incierto, pero es tambin rumoroso, en su alma. Son los
preludios del canto.
La maana de la vida, ha dicho el cantor del Rene, es
como la maana del da, llena de ruidos, de imgenes y de
armona.
Oigamos como el poeta mismo se define:
S o y como el ave
que canta sola,
como las flores,
como la ola,
que slo suea
con sus r u m o r e s
ntima v o z :
ave, sin n i d o ;

176

N.

AVELLANEDA

flor, sin a m o r e s ;
ola, sin p l a y a ;
alma, sin D i o s !

El primer canto se intitula Primavera, y su soplo ardoroso


circula por todo el libro.
" Bello es v i v i r cuando las flores v i v e n ;
Bello es amar cuando las flores a m a n ; "

y para dar nota esta embriaguez de la naturaleza prestarle una imagen, el pensamiento del poeta se exalta, se
extasa y se desvanece, descendiendo en flores y en himnos
los pies de la Beatriz desconocida. Su amor se confunde
con el presentimiento y con los sueos.
Y o cre que los ngeles
coronaban tu frente,
y que era para ti cuanto v e a ! . . .
L a selva sus murmullos te o f r e c a ;
sus colores la nube de o c c i d e n t e ;
el ave errante melodiosos cantos,
cuando te iba siguiendo con su vuelo
llamada por la v o z de tus e n c a n t o s ;
las hojas su v e r d o r ; su luz el c i e l o !
S ! y o te vi r e s p l a n d e c e r ; las aves
e x c l a m a r o n al verte " esa es la a u r o r a ! "
y alzaron para t sus cantos suaves.
A l contemplarte por la v e z primera,
la flor, en cuyo seno el alba llora,
g o z o s a m u r m u r : " la p r i m a v e r a ! "

Donde quiera que se abra este libro, se escucha una nota


de msica que canta.
El verso del seor Rivarola es hoy sobre todo musical,
pero ser pronto ntimo, potico, esplendoroso, porque est

POESAS DE EIVAROLA

177

destinado recorrer las formas todas del lirismo. El reloj


de arena que el tiempo lleva en sus manos, necesita dejar
caer algunos de sus duros granos sobre el sendero florido
que embriaga nuestro poeta con sus perfumes primaverales.
Es cruel la ley, pero es la ley. La verdadera inspiracin vendr con la meditacin, con la pasin, con el dolor.
El corazn del hombre, ha dicho un poeta de esos pueblos
antiguos que por serlo conocan mejor la vida, el corazn del
hombre es como aquellos rboles del bosque que slo vierten
su mirra y su incienso cuando han sido heridos por el hierro.
Las composiciones que hoy se publican no son, en la
intencin misma del autor, sino un primer ensayo. Pero
cuando entre stas se encuentran la variedad de aspectos,
la diversidad de tonos y el movimiento dramtico que encierran los cuadros de la Severa, la pintura pattica del
Suicida y la melancola enternecida que se desprende de
las estancias de Sor Mara, es muy difcil trazar un horizonte al porvenir potico que empieza desplegarse tan
brillante delante de nuestros ojos.
Hemos nombrado este poema de Sor Mara, que es el mayor esfuerzo potico de nuestro amigo, invitamos leer
las sentidas estrofas en las que se siente verdaderamente el
silencio del claustro cayendo sobre las cenizas de las pasiones extinguidas.
Pero, nos preguntamos: por qu esta "Musa" del poeta
nio se interna tan fcilmente y cada momento en la iglesia solitaria, para escuchar bajo la bveda obscura los murmullos del viento, que viene expirar con sollozos al pie
de la columna trayendo los ltimos ruidos del mundo ? Los
ojos y la imaginacin se deslumhran con el colorido de los
bellos y variados cuadros. Por qu no lo derrama con profusin en sus versos fciles ? Es argentino y tiene por deT,

1.

12

178

N.

AVELLANEDA

lante la Pampa inconmensurable. Por qu no le tienta su


extensin ?
Enrique Rivarola es hijo de Werther, de Rene, de Obermann, de las Meditaciones de Lamartine y de las Noches
de Musset, es hermano de Olimpio por su juventud y por
su tristeza, es hijo sobre todo de este siglo que ha modelado su corazn, y sus instintos secretos le advierten ya,
pesar de su juventud, que hay mayor inmensidad en la soledad del alma que en la soledad del desierto.
Los colores se mezclarn los colores; y si el poeta es
viajero, como Tefilo Gautier, reflejar en su paleta los
vividos matices de luz con que el sol desparrama sus rayos
por todas las esferas del cielo. Hermoso espectculo para
la imaginacin y para los ojos!
Pero el poeta paisajista pasar con los gustos de su generacin. Falta en sus cuadros la nota viviente, qu slo
sube de las profundidades del alma y que ha hecho eternos
el murmullo de las aguas del Lago de Lamartine, el movimiento de las hojas descoloridas del otoo en la Tristeza
de Olimpio, el paseo de Musset por el bosque de Fontainebleau; y para igualar la prosa mgica con el ritmo alado,
aquel canto que Cimodocea suspir en las rejas de su prisin, confiando su libertad y sus amores los vientos y
los bajeles de la Ausonia.
El colorido s bello, pero slo es perdurable la expresin
del sentimiento humano. Oigamos ahora, para no extraviarnos, las estrofas en que nuestro poeta describe la soledad
del claustro, su iluminacin furtiva por un rayo plido de
la luna y la aparicin de la monja arrastrando su largo sayal
por los pavimentos desnudos.

POESAS DE RIVARLA

I 9
7

L a luna se v a alejando,
y en sus postreros desmayos
los ltimos tibios rayos
por el claustro van p a s a n d o ;
y S o r Mara, quedando
solas con su martirio,
v e en agitado delirio
alumbrarse los objetos
como los rayos inquietos
que da la lumbre del c i r i o !
E l claustro qued ms f r o ;
y la luna, al ir bajando,
en las sombras fu dejando
aquel recinto sombro ;
y en confuso desvaro,
con extraos movimientos,
sombras en los pensamientos
la obscuridad fu vertiendo,
que pasaron pareciendo
un remolino de vientos.
S o r Mara, interrumpiendo
la quietud con sus suspiros
que en alborotados giros
iban al cielo subiendo,
el claustro fu recorriendo
desde el uno al otro lado,
como cadver alzado
desde el fondo de la fosa,
que v a g a , y j a m s reposa,
por una sombra arrastrado.

II
La crtica sera impertinente en presencia de estas primeras composiciones, tan ligeras, tan areas como espontneas.
Lo que el seor Rivarola ignora, se lo ensearn muy pronto
la vida y la prctica de su arte. No necesita otros consejeros.

N.

AVELLANEDA

Ntase siempre en las composiciones de la primera juventud, como su rasgo primordial, la savia que sobreabunda,
en trminos ms correctos, la produccin excesiva. Se
dice todo, cuando nada hay adherido ntimamente nuestro
ser y lo que se lleva adentro es en su mayor parte reflejo
de lecturas, de imaginaciones fugitivas de impresiones
extraas. Pero cuan penosamente suben del corazn los
labios aquellas palabras que antes de ser trazadas por la
pluma, han asomado como lgrimas en los ojos! Cuando
nuestro joven poeta haya sentido, pensado y observado ms,
ser avaro de su tesoro y no lo entregar tan fcilmente
los vientos del camino.
Es necesario ser severo consigo mismo. No todo lo que
se escribe pertenece irrevocablemente al pblico. Cien versos mediocres relegados al olvido, hacen brotar de pronto
en la memoria un verso con alas. Hay adems magnificencia en dejar algo para s. "Cundo y en qu Revista
publicars esta composicin?" preguntaba una vez Pablo de
Musset su hermano. " N ! la guardo para m", respondi el cantor de Rolla. "Este es mi lujo". Nuestros
jvenes poetas deben reflexionar sobre este tema. La facilidad es atrayente, pero es engaosa.
Byron, Musset, Vigny, Lamartine, Leopardi, no haban
escrito la edad de nuestro amigo un nmero tan grande
de versos. Hay sin duda exceso.
La imagen del poeta no se halla representada por la nyade de la fuente, que deja escapar en ola continua toda el
agua encerrada en sus cavidades. La poesa es concentracin, es reflexin, es poder dado la palabra por su sentido
infinito. La imagen de la poesa es ms bien aquella gota
de ambrosa que la Psyquis divina guardaba en su seno, y
que cayendo un da de sus labios entreabiertos, embriag
los hombres y perfum la tierra.

POESAS DE EIVAROLA

181

III
No lea versos despus de mucho tiempo, y he ledo ltimamente los que me han sido enviados por sus jvenes autores. Quiero valerme de esta ocasin para consignar mi
gratitud, mencionando siquiera sus nombres. Nuestro joven
autor no se agraviar por esta digresin. Es por su blanda
ndole el amigo de todos; y siempre tendr entre pocos
muchos su fisonoma aparte, por la sonoridad del verso,
por la espontaneidad en la produccin, y para decirlo de una
vez, por el don instintivo del canto.
Ah estn, el poeta nacional que acaba de hacer resonar
al pie del renombre de Hugo el coro excelso de las liras
gigantescas, como aquel concierto colosal de la Exposicin
de Filadelfia cuyos compases eran marcados por el estampido del can; Carlos Monsalve, que maneja con igual
maestra el vocablo antiguo y la fantasa alemana, que vive
en intimidad con Hoffmann y con don Alfonso el Sabio y
que debe llevar en su cabeza un mobiliario bien rico, cuando
puede dar dentro de l asiento sus dos huspedes separados por tantos siglos; Navarro Viola, que deja por ocasiones sus largos estudios para ser poeta, quedando siempre
pensativo, y que trazaba ayer en una estrofa la silueta del
Dante Alighieri, trasladando sus versos el estremecimiento
con que le vieron pasar las mujeres de V e r o n a . A h est,
por fin, Garca Mrou, que sigue hoy en Pars y por la calle
de los Molinos las huellas de Alfredo de Musset, cantando
tambin la luz de los reverberos y sobre el asfalto del pavimento las vrgenes locas y los amores vagos, y que empieza con afn insano punzarse el corazn para llorar

182

N.

AVELLANEDA

pronto sobre sus muertas ilusiones lgrimas de sangre. Que


haya lo menos una voz amiga que le repita al odo la tarda
confesin del maestro: "Es tentar Dios, amar el dolor!!"

IV
Paso los poetas!! Aunque no se lo demos, avanzarn
con nosotros, sin nosotros y pesar de nosotros, ocupar
la cabeza de la columna. Cuatro cinco estrofas representando un estado del espritu, dando expresin las agitaciones del corazn y que contengan uno de aquellos versos
que son como una fibra del alma, bastan para salvar una
memoria de hombre en el naufragio de los tiempos.
La accin poltica es ms ruidosa, pero es tambin incierta
en sus resultados, y ninguno de los que viven en su agitada
arena puede calcular el alcance futuro de su nombre.
Cuntos personajes ufanos y vanagloriosos van pasando al
olvido en la historia contempornea misma, mientras que
un verso de Schiller, de Byron de Echeverra har conocidos sus nombres en la ms lejana posteridad!
Los cuadros de la historia antigua dentro de los que se
vea un pueblo desenvolverse, crecer, llegar la cumbre de
la dominacin de la cultura, desarrollando siempre sus
elementos primitivos, se hallan hoy rotos por esta presencia
de los pueblos nuevos, que se acrecientan por las avenidas
de hombres que llegan de todas partes trayendo los orgenes
ms diversos. Pueblos as formados se encaminan sin duda
la civilizacin ms cosmopolita, y por lo tanto ms alta;
pero estn destinados pasar por transformaciones sin
clculo.
Entre los elementos presentes, cules subsistirn al tra-

POESAS DE RIV ARLA

183

vs de todos los cambios ? Podemos, s, afirmar, puesto


que de la poesa hablamos, que mientras el ro majestuoso
que nos da su nombre lo conserve, y habite sus mrgenes
un pueblo que hable nuestro idioma, no faltar quien descienda cada tarde por las calles de la populosa Ciudad, llevado por ese tumulto interior, de los deseos sin nombre, de
las aspiraciones gigantescas, de las sensaciones profundas,
que necesita para ser expresado asociarse los vastos espectculos de la naturaleza, y que viendo las aguas del Plata
sublevarse en impetuosos torbellinos dilatarse reflejando
las estrellas del cielo, repita para s, despus de doscientos
trescientos aos, los versos de Echeverra:
Quin pudiera, hermoso Plata,
cabalgar sobre tus ondas
y de tus entraas hondas
los misterios d e s c u b r i r ;
6 en el raudo torbellino
de la tormenta engolfarse,
en tu atmsfera baarse
y de tu vida vivir !
M e place con el P a m p e r o
esa tu lidia gigante,
y el incansable hervidero
de tus olas mis p i e s ;
y la espuma y los bramidos
de tu clera soberbia
que atolondran mis sentidos,
llevan mi alma embriaguez.
M e places cual la llanura
con su horizonte infinito,
con su gala de v e r d u r a
y su v a g a ondulacin,
cuando en los lomos del bruto
la cruzaba velozmente
para aturdir de mi mente
la febril cavilacin.

N.

AVELLANEDA

Y te quiero oh, P l a t a ! tanto,


como te quise algn da,
porque tienes un encanto
indecible para m ;
porque en tu orilla mi cuna
feliz se meci, aunque el brillo
del astro de mi fortuna
j a m s en tu cielo vi.
Oh, P l a t a ! al verte gigante
me agiganto, iluso siento
la emocin y arrobamiento
de un inefable p l a c e r ;
y mi v i d a incorporarse
con la tuya turbulenta,
y en inmortal t r a n s f o r m a r s e
mi perecedero ser.

La estatua de don Esteban Echeverra guardar indudablemente su nombre, cuando hayan perdido el suyo otros
monumentos ms fastuosos.

V
He querido hablar, antes de concluir, del ms famoso de
nuestros poetas, ya que un noble sentimiento de opinin ha
inducido buscar tardamente sus huesos en un cementerio
extranjero, para no encontrarlos. La estatua misma no es
sino un proyecto, pero nuestros jvenes poetas deben el homenaje de su realizacin al ms grande de sus antecesores
en el orden del genio potico y de la gloria que los versos
producen.
Don Esteban Echeverra es el poeta sudamericano que
haya dejado tras s una obra potica ms extensa, pesar
de la brevedad de su vida, de las dificultades de su produc-

POESAS DE RIVARLA

cin, de las angustias de su patriotismo y de los tiempos


de bronce que le tocaron en suerte. Su poesa es muchas
veces descriptiva y con frecuencia defectuosa en sus formas,
pero se la siente siempre internamente bella, como la actitud
de un alma que se recoge meditar. Echeverra es ms
que un poeta, un pensador potico.
Es cierto que ha sido el primero en traer sus cantos el
espectculo de la naturaleza argentina, pero la describe
menos en sus aspectos exteriores que lo que la siente en
sus relaciones con el espritu. De ah el asombro causado
por la Cautiva y el secreto de su originalidad permanente,
que slo puede provenir de un sello personal. Es la naturaleza argentina, no tanto vista como sentida por vez
primera y traducida en cuadros que van del interior al
exterior.
El pincel da apenas breves toques, cuando ya sobreviene
la melancola la reflexin.
Hay siempre encanto en escucharlo.

Cuntas, cuntas maravillas,


sublimes y al par sencillas,
sembr la fecunda m a n o
de Dios a l l ! Cunto arcano
que no es dado al mundo v e r !
L a humilde yerba, el insecto,
la aura aromtica y p u r a ;
el silencio, el triste aspecto
de la grandiosa llanura,
el plido anochecer.
L a s armonas del viento,
dicen ms al pensamiento,
que todo cuanto porfa
la vana
filosofa
pretende altiva ensear.

N.

AVELLANEDA

Q u pincel podr pintarlas


sin deslucir su b e l l e z a !
Q u lengua humana alabarlas !
Slo el genio su grandeza,
puede sentir y admirar.

No niego que Echeverra haya introducido la descripcin


en nuestra poesa con la verdad del colorido local; pero introdujo sobre todo en ella las palpitaciones del corazn, los
afanes insomnes de la mente, los xtasis de la fe y los tormentos de la duda, hacindonos conocer los acentos de la
Musa moderna. He ah el recuerdo que yo inscribira al
pi de su estatua.
Desde que la voz de los Consuelos hizo vibrar nuevas
fibras en el alma argentina, entramos ya en la atmsfera
literaria del siglo, asistiendo desde tan lejos la vida de los
ms grandes espritus. Lamartine y Hugo, Byron y Goethe,
son nuestros al travs de Echeverra. Recordada sea por
siempre su influencia sobre la mente de los argentinos! Por
eso, su aparicin fu como un deslumbramiento y su canto
reson con acentos tan peregrinos. Por eso, si sus mritos
de poeta son grandes, fu mayor an su accin como precursor. Lo ha sido ya para tres generaciones que han seguido sus huellas luminosas; y hay por lo tanto gratitud
como entusiasmo en el homenaje que se prepara su memoria.
La estatua de don Esteban Echeverra debe ser levantada
con mayor justicia que la muralla de la leyenda griega, al
son de las liras patrias. Poetas argentinos he ah vuestra
obra! Hay derecho para concitaros su cumplimiento, valindose de una voz que debe seros tiernamente conocida:
Manibus date lilia plenis. Derramad con este objeto los
lirios manos llenas.

POESAS DE RIVARLA

IS/

El autor del volumen que va leerse es el primero en traer


al fondo comn el producto de sus versos. Entreguemos
ahora el libro de nuestro joven amigo su destino: Habent sua fata libell!

Buenos A i r e s , 1882.

SARMIENTO

ESCRITOR

El nuevo libro de Sarmiento


remover profundamente
la atencin pblica. No son sus memorias polticas, pero
es el resumen de su vida como pensador y como artista.
Repito la palabra: como artista. Lo que en el Facundo es
un cuadro, fuese modificando al travs del tiempo en una
teora, pero en una teora pensada y sentida al mismo tiempo. Entre el Facundo y el nuevo libro han corrido cuarenta
aos. Cuntos cambios en el autor, de cuntas vestiduras
carnales se ha desprendido, y por cuntas transformaciones
ha pasado ! Pero, leed las pginas del nuevo libro, y notaris
este rasgo persistente: el pintor. Sarmiento lo fu siempre:
en la juventud, describiendo la pampa infinita y sus montonos accidentes, viajando en la edad madura, y lo es hoy
mismo en la vejez.
No conozco del nuevo libro sino dos pginas, que son el
comienzo de un captulo titulado "El indio caballo". Es
una nueva teora para explicar hechos de nuestra historia, y
es al mismo tiempo un paisaje de vastos horizontes: un
cuadro. He sentido dos impresiones oyendo su lectura:
la una moral, y era producida por un rayo de luz en mi espritu; y la otra, fsica, como si me encontrara en medio

( i ) Conflictos

Armonas.

190

N. AVELLANEDA

de los campos, respirando aquel aire spero y puro que da


tono los nervios, hacindome dueo del espacio por el
galope rpido de un caballo.
Encuentro al mismo hombre cuyos escritos exaltaron
tanto mi espritu en los das de mi juventud. El autor no
ha cambiado, es el mismo; pero se ha dado vuelta. Joven,
era un pintor que pensaba; anciano, es un pensador que
pinta. Cunta facilidad tiene su pluma para convertirse en
pincel, pero ya grave, correcto y puro!

Noviembre 2 de 1882.

EL PADRE M A M E R T O ESQUIU

I
Todos lo llamamos instintivamente despus de muerto
con el nombre que ilustr durante su vida. Se prefiere recordar sobre el Obispo, al monje austero y sencillo, laureado
por ese rasgo de la abnegacin sublime, que era el rayo de
luz celeste descendido sobre su obscura celda.
La abnegacin: he ah su porcin de don divino; y la
revel desde la juventud rehusando el Obispado del Paran,
renunciando el Arzobispado en su edad madura, y slo aceptando ms tarde el de Crdoba despus de una primera repulsa, para obedecer la voz augusta que vena de Roma.
Hubo tambin en su vida otra renuncia que contaremos
ms tarde, y fu sin duda sta la ms profunda y dolorosa.
Tena treinta aos, y en un da para l tan supremo como
aquel otro en que pronunciara delante del altar sus triples
votos, renunci los esplendores de la elocuencia, que era
la voz nativa de su alma, los atractivos de su fama naciente que se propagaba por la Amrica, y al cultivo tan penetrante de aquellas letras profanas cuyo recuerdo atormentaba tanto San Jernimo, como el de las danzas romanas, atravesando los desiertos de la Siria y de la Judea.
" Me sent transportado en espritu, dice el gran santo en
" uno de sus admirables relatos, delante del Tribunal del Juez

192

N.

AVELLANEDA

" Supremo. Una voz me pregunt quin era. Y o soy un


" cristiano, respond. T mientes, dijo el Juez Supremo.
" T eres un ciceroniano y no eres un cristiano.- Donde
" est tu tesoro, all est tu corazn".

II
El Padre Esqui no frecuent estos caminos del mundo
que vienen llenos de gente, y son pocos la verdad los que
fueron admitidos su trato amistoso. Pero quien lo vio y
lo oy, no pudo ms ya olvidarlo. Dejaba tras s una impresin indeleble, en la que un sentimiento de ternura respetuosa se mezclaba cierta curiosidad del espritu por conocer los movimientos de esta inteligencia tan elevada como
reflexiva.
El seor Delegado Mattera lo llamaba el "Santo Obispo
de Crdoba" desde que lo conoci. El Internuncio en Ro de
Janeiro no poda apartarlo de su memoria, y lo mencionaba
cada momento en sus conversaciones sobre los hombres de
estos pases. Aqu mismo tena un grupo de personas que
lo seguan fielmente con su pensamiento y hemos pasado
muchas horas con Jos Manuel Estrada con Pedro Goyena,
recordando palabras que le habamos odo, leyendo sus Pastorales al clero de Crdoba, contando los pormenores de su
vida de Obispo, en la que le sobrevenan cada momento
la desnudez y la miseria ocasionadas por su ardiente caridad.
Buscamos en el pasado otro hombre con quien compararlo,
en el que la santidad del alma, la pureza de las costumbres,
la afabilidad de la voz se unieran la ms alta distincin intelectual, y nos detenemos delante de aquella figura serfica

EL PADRE

ESqUI

193

de San Francisco de Sales, el autor de la Introduccin


la Vida Devota, que se despertaba asociando los ruidos
y perfumes de la maana estas palabras: "Me siento hoy
ms amoroso de las almas".
El Santo le exceda en el conocimiento de los hombres,
y saba tal vez ms ser Obispo. Pero les eran comunes los
dones afectuosos del alma, la conversacin fina y suave,
transparentando ocasiones cierta malicia y llena de "esas
expresiones tenues, simples, delicadas, que no pueden repetirse despus que han pasado". Estas palabras no son de
uno de esos artistas crticos conocidos, como Sainte-Beuve,
sino del mismo Francisco de Sales.
Lase el escrito familiar ms pequeo del Padre Esqui,
y se le encontrar penetrado de la uncin ms tocante. He
ah un billete que la casualidad pone en nuestras manos:

" Mi muy respetada seora:


"
"
"
"
"
"
"
"
"
"
"

"El seor don D. D. me entreg la muy apreciable de usted


con la limosna de mil pesos bolivianos para las necesidades de esta Iglesia. S que la bondad de usted llega hasta
el punto de no exigir cuenta de la inversin de aquella cantidad; pero usted me har la gracia de permitirme que para
satisfaccin ma se la presente. Y adems por qu no ha
de gozarse su noble corazn en la vista de las necesidades
que ha socorrido su generosa piedad ?
" Por mi parte, le quedo doblemente agradecido: lo primero, por el socorro que usted ha hecho necesidades que
son mas; y lo segundo, por la confianza con que me ha
honrado cometindome la distribucin de tan valiosa cantidad.
" Al hacer las distribuciones que se sealan en la adjunta
T.

1.

13

194

N.

AVELLANEDA

"lista, he tenido cuidado de dar aviso de su procedencia, y


" encargar que nieguen por el descanso del alma de su fi" nado esposo; pero puedo asegurar usted que de nadie es
" tan propio este deber como de m, y que ninguno de los
" agraciados siente ms fuerte obligacin de gratitud que yo.
" Quiera usted aceptar este humilde tributo de recono" cimiento con los sentimientos del ms profundo respeto y
" los ms vivos deseos de recibir sus rdenes."
FRAY MAMERTO, Obispo.

III
Cuando el Padre Esqui subi al Obispado despus de
su resistencia y por obediencia, la expectativa fu grande.
No era personalmente conocido por el pueblo de Crdoba,
ni por su clero, y ste como todos los que tienen tradicin,
estudios y reputaciones propias, ha sabido mostrarse receloso para los prelados que vienen de afuera. El clero
se hallaba dividido, y el nuevo Obispo no quiso ser informado sobre estas discordias. Se le dijo sin duda que era
necesario, segn la regla tradicional, apoyarse sobre el Cabildo de los Cannigos para gobernar la dicesis, y nada
hizo sin embargo por granjearse sus simpatas.
El Padre Esqui slo quiso hablar desde la ctedra y por
la admonicin de sus Pastorales, y redact las dos que corren
impresas con el nombre del Clero de Crdoba y que los
eclesisticos debieran siempre meditar, porque no se han
escrito despus de Bourdaloue exhortaciones ms solcitas
para encarecer la sublimidad de su ministerio, y que pueden tambin ser con provecho ledas por todos, para admi-

EL PADRE

ESQUI

195

rar siquiera el raro y profuso conocimiento de los Padres


de la Iglesia.
El Padre Esqui se impuso todos, no por sus artes de
gobierno, sino por el espectculo de sus virtudes. Pero no
constituyen stas para un Obispo el arte supremo? Sobre
todas las advertencias de una habilidad que, aunque eclesistica, ser siempre mas menos mundana, prevalecer
en cualquier ocasin el consejo divino de San Pablo en su
carta Timoteo: Oportet episcopum esse irreprensibilem.
Conviene que el Obispo sea irreprensible.El Obispo Esqui
lo fu, y todas las criticas enmudecieron al verlo tenderse
por las noches sobre el pavimento desnudo, cruzar los speros senderos de la sierra buscando al enfermo al menesteroso, y no tener en su caridad lmites, porque no se
reservaba para s ni an lo necesario.

IV
No queremos repetir lo que tantas veces se ha escrito
la explosin de entusiasmo con que fu saludado el joven
orador que apareci de improviso en Catamarca, pronunciando aquellos dos discursos patrios que conmovieron toda
fibra argentina y que corrieron rpidamente por la Amrica.
Recordemos algunos hechos. El doctor Carril, que ejerca la sazn el Poder Ejecutivo de la Confederacin, se
levant con ademn rivadaviano y abri con un decreto
pomposo la pila bautismal de la gloria al nuevo orador.
El doctor Vlez Srsfield redactaba El Nacional, y exclam
en sus columnas : " de dnde nos viene esta gran voz ? All
donde ha resonado, aunque no haya sino una aldea con chozas, existe un pueblo culto". El seor Lafont, hombre de

196

N.

AVELLANEDA

activos negocios, pero mstico y ardiente, emprendi un viaje


hasta Catamarca para conocer al Padre Esqui. El doctor
Navarro Viola insertaba en El Plata Literario la peroracin
del discurso de Esqui, para ponerla al frente de otra de
Bossuet, sin que aquella palideciera en la comparacin. El
pensamiento argentino 110 haba la verdad campeado por
mayores alturas, ni hchose visible bajo forma ms grandiosa de expresin.
La fama del orador fu creciendo y circulando como la
de todos los grandes oradores, en alas de los vientos que
transportan sus palabras de un lugar otro.
T.a ciudad de Tucumn solemnizaba algn tiempo despus
la inauguracin de su Iglesia Matriz, y Esqui fu llamado
desde Catamarca. Apareci en el pulpito de la nueva Iglesia,
pregunt, comprimiendo los brazos sobre el pecho y con una
voz cuyos acentos no hemos olvidado despus de tantos
nop: "Qu es el templo? Qu es la patria?..." Explic con
magnificencia el dogma cristiano de un Dios encerrado bajo
formas visibles en el Tabernculo,la solidaridad en el bien,
e 1 el dolor, en su destino inmortal, de las generaciones que
vienen unas en pos de otras postrarse bajo las sagradas
bVedas, y volvi resonar en sus labios "el grito del patriotismo heroico que treinta aos antes haba sido arrojado
en aquel mismo recinto, haciendo alborear los horizontes
obscuros de medio mundo".
ero no nos ocupamos del orador. Esta tarea ha sido
desempeada ya por el doctor Goyena con un xito que
s"'- a despus de l difcil alcanzar. Nuestro propsito es
V - s pedestre. Consignamos impresiones recuerdos personales, sin temer siquiera su trivialidad. Referimos as
l~s curiosos que el Padre Esqui tena sobre su mesa, en
"\ convento de Tucumn, los siguientes libros: e l volumen
;

EL PADRE

197

ESQUI

segundo de la Filosofa fundamental de Balmes, el Ensayo


sobre el Cristianismo y el liberalismo de Donoso Corts, las
Matemticas elementales del Padre Justo Garca, la Imitacin de Cristo y un tomo del Diccionario de Agricultura
de Rosier, que fu traducido al espaol durante el reinado
de Carlos I V y que haca recordar que el Padre haba nacido en una familia de humildes labradores.
( l )

V
Hagamos ahora un poco de historia claustral para contar cmo se haba educado el Padre Esqui y decir quines
fueron sus maestros en el convento de San Francisco de
Catamarca.
Llama la atencin, y suele ser para muchos materia de investigacin, el averiguar cmo pudo mantenerse cierto grado
de cultura en las provincias del Interior, atravesando durante cuarenta aos los sacrificios de la guerra de la Independencia, los despedazamientos de la anarqua, las visitas
de las ciudades por las hordas brbaras, y el gobierno indio
de los Caciques cuando se apoderaron de los pueblos.
En el hogar de la familia, extenuada por los destierros y
las muertes, empobrecida por la guerra, deba sin embargo transmitirse alguna educacin oral.
Por aqu, por all, la vista descubre este otro elemento

( 1 ) E r a hasta ahora pocos aos tan g r a n d e la escasez de libros


en los pueblos del Interior, que es la verdad un asunto de investigacin seria el saber lo que un hombre lea, y sobre todo tratndose de un fraile que viva en el aislamiento de su convento, fuera
del comercio de las gentes.

N.

AVELLANEDA

de comunicacin intelectual la Universidad de Crdoba,


con sus atrasados mtodos, sus catedrticos sin literatura y
sin ciencia, pero posedos altamente del honor universitario
que los llevaba dar sus cursos por aos enteros sin recoger
un salario; la escuela gratuita de Beltres en Tucumn, que
remontaba en su origen una munificencia de Belgrano;
la clase de gramtica regenteada por Cabezn en Salta, y
que ha sido descripta por el Cannigo Gorriti, y por fin, la
clebre aula de gramtica latina en el convento de San
Francisco de Catamarca. Qu es todo esto? Son los faroles de papel en las aldeas, que sirven sin embargo al viandante para no hundirse en las tinieblas de la noche.
Era la verdad famosa esta clase de gramtica latina
en el convento de Catamarca: atraa alumnos desde las Provincias vecinas y suscit all mismo un gran conato de educacin.
No hay hijo de un labriego catamarqueo que no haya en
aquellos aos aprendido latn. Fu fundada por el Padre
Ramn de la Quintana, que haba antes figurado entre los
Recoletos de Buenos Aires y que traa desde Espaa su alta
reputacin como latinista. Crdoba mantena el brillo de
sus grados y el ruido de sus conclusiones filosficas y teolgicas, pero era necesario pasar por el aula de Catamarca
para saber latn. "En Crdoba slo se ensea latn salamanquino", deca el Padre Quintana
Citaremos nombres.
Concurran al aula de Catamarca, viniendo desde Santiago del Estero: Amando Alcorta y los Achval; desde
Tucumn, Salustiano Zavala, el doctor Alurralde, los pres-

( i ) N o decimos salmantino,
se vala el Padre.

para repetir la propia palabra de que

EL PADRE

ESQUI

I 9
9

bteros Colombres, los Alkaine, el Padre Romero; desde


la Rio ja, Portillo y el Padre Barros; y se reunieron en
Catamarca sobre las mismas bancas con Barros Pasos, Avellaneda, Sosa, Gonzlez, Dulce, Cubas, Espeche, Herrera.. .
y los nombres se agrupan numerosos bajo la pluma, porque
son los mismos que figuran en el martirologio argentino
cuando Catamarca entreg seiscientas cabezas al verdugo!!
El Padre Quintana enseando latn y haciendo respirar
sus discpulos el aire de la antigedad, haba formado
hroes y mrtires!!

VI
No quiero desviarme de mi intento. El convento de Catamarca creci en importancia. A la clase de gramtica se
arrim una de filosofa escolstica y ms tarde otra de teologa. Los estudios estaban ya completos para que el novicio pudiera ser promovido las rdenes y tan cierto es
que el cultivo intelectual hace sentir su poder por donde
quiera, que fu desde aquel momento y por muchos aos
preponderante la influencia del convento de Catamarca en
toda Provincia argentina. Los discpulos se hacan lectores,
y stos ascendan pronto las prelaturas de los conventos.
Fray Wenceslao Achval, Obispo dignsimo hoy de Cuyo, era lector de filosofa y tuvo por discpulo predilecto
al Padre Esqui. Viva maravillado por la precocidad de su
inteligencia, y penetrado de ternura por la suavidad pursima
de su carcter. "Su palabra es de miel", deca Achval en una
carta que hemos tenido la vista. Alent sus estudios, protega su contraccin dispensndolo de ciertas reglas de la
Orden, y vaticin sus progresos hasta que pudo colocarlo,

200

N.

AVELLANEDA

muy joven an, como sustituto en su propia ctedra, repitiendo tal vez aquellas palabras sagradas que segn la tradicin fueron tambin dichas por Bourdaloue, al presenciar
los primeros triunfos oratorios de Massillon: Illum oportet
crescere, me autem minui. A l le toca ya en adelante
agrandarse y crecer; m disminuir hasta desaparecer!
Mencionaremos un hecho caracterstico. Despirtase cierta competencia en el clero de Catamarca para con el Convento, y se funda un Colegio eclesistico. El Padre Esqui
es no obstante llamado ensear el curso de filosofa.
Cul ser el texto que se adopte ? Jacquier, dicen unos; el
Padre Lorenzo Altieri, sostienen otros; ambos pertenecieron
los Padres mnimos y son los autores tradicionales de la
Orden serfica. Pero Esqui, que empieza tener autoridad,
dice resueltamente: Y o propongo otro autor. Cul ?
Balmes. Se trata de un autor desconocido. Pero Balmes es catlico, presbtero y profesor en el Seminario eclesistico de Vich. Quedara adoptado, si no surgiese una dificultad. Est escrito en espaol, y la filosofa debe ser aprendida en latn.
El Padre Esqui abri su curso dictando los alumnos
da por da una versin latina de la filosofa elemental de
Balmes. Otro ejemplar de la misma obra andaba en aquellos das rondando por la Universidad de Crdoba, sin poder
penetrar en su recinto. Un accidente lo puso en las manos
del Rector doctor Cardoso, y ste lo devolvi diciendo:
" Qu claridad! Si yo hubiese estudiado este libro en mi
juventud, habra dado otro rumbo mi v i d a . . . Es ya tard e ! ! " . . . y continu rigiendo el Altieri y resonando el
silogismo en los antiguos, pero siempre bulliciosos claustros.

EL PADRE

ESQUI

20I

VIII
Era catedrtico de filosofa en el convento y en el seminario el Padre Esqui, cuando apareci en el pulpito pronunciando la primera oracin pro patria. A l da siguiente
fu ya clebre y se hall solicitado de todas partes. Estuvo
en Tucumn, en el Paran como Secretario del Obispo Segura, y en Salta.
Llegamos as la crisis decisiva de su vida, cuando el
Padre crey que deba hacer una inmolacin todava ms
completa de s mismo, y fu perderse en la soledad, abandonando el convento en el que entr nio y que haba sido
su nico hogar, su ciudad natal donde todo le era querido,
y saliendo de su patria, la que haba consagrado un culto
en su corazn tan ferviente.
Qu pas en aquellas horas supremas, por un espritu
tan alto y tan profundo como el del Padre Esqui? Nadie
posee las confidencias de ciertas almas, y sus conmociones
son dilogos con Dios, con el destino humano, con la muerte!
Se cree veces escuchar el estallido de una fibra carnal que
se rompe, y no ha habido la verdad sino el vuelo ascendente de un espritu que se eleva hacia lo infinito. La explicacin sera en estos casos una superchera, y slo es permitida la conjetura respetuosa dentro de los lmites del razonamiento humano.
Por qu no se creera en la virtud sincera, cuando se la
abona con la vida y con la muerte?
Estas caricias de los pueblos, los halagos de los poderosos,
los honores ofrecidos, las alabanzas prodigadas, no son sino
una forma de las seducciones mundanas, de que los Santos

202

N.

AVELLANEDA

han huido refugindose en los antros de las Tebaidas. El


Padre Esqui pasaba por grandes sufrimientos, y se le vio
por vez primera abandonar hasta los libros. Pero si ignoramos los misterios de su alma, podemos lo menos anotar el
recuerdo de los acontecimientos estrepitosos que llenaron
aquella poca.
La victoria de Pavn sobrevino. He ah desaparecido entre el polvo de la batalla el Gobierno de la Confederacin
que haba presentado su genio naciente la admiracin de
los pueblos; he ah herida al parecer de muerte la "Constitucin poltica" que haba l saludado desde la ctedra como
la aurora de los das esplendorosos. La catstrofe que hunda un gobierno se dilataba hasta Catamarca mismo, produciendo movimientos tumultuosos.
Haba llegado el momento, y el Padre Esqui se present
ante su superior vestido de una jerga ms cenicienta, con el
pie desnudo sobre la sandalia y con el bastn de viaje. Abrazaba una regla ms estricta dentro de la misma Orden y
emprenda la vida del misionero, que pasa circuida de peligros entre los salvajes y en medio de los bosques.
A dnde iba? Iba la antigua ciudad de Tarija, que podramos comprender con justo ttulo dentro del dominio argentino, que se halla situada al pie de la montaa altsima
de la que descienden las primeras corrientes del Bermejo y
en los confines de la vasta y pavorosa regin que se mostr
inaccesible la conquista: el Chaco. "Hacia la parte de los
infieles tiene esta villa, deca Alcedo, un fuerte construdo para contener sus incursiones. Hay tambin dentro
de ella un convento de propaganda fide, habitado por frailes misioneros que se internan en el bosque buscando para
adoctrinarlos los feroces Chiriguanos".
Esta fu la mansin elegida por Esqui para agregar la

EL PADRE

ESQUI

203

soledad solitaria de la celda la inconmensurable del desierto,


substituyendo los peligros cruentos de la predicacin entre
los brbaros los estremecimientos de piedad y de admiracin que circulan por entre los oyentes agrupados al pie
de los pulpitos en las baslicas cristianas.

IX
El Convento franciscano de Tari ja ejerci siempre en
las imaginaciones un gran prestigio en aquellas regiones del
Norte de la Repblica. Viva por su antigedad y por la
suerte trgica de tantos misioneros, en la historia y en la
leyenda. Durante el Virreinato era ya designado como uno
de los ms antiguos, porque es coetneo de la fundacin
misma de la ciudad en los ltimos aos del siglo X V I .
Haba sido de Observantes hasta el ao de 1755, en el que
se hizo de Misioneros apostlicos pertenecientes la misma
Orden.
El Padre Esqui haba tenido as otro predecesor no lejano, cuya santa memoria gui sin duda sus pasos hasta el
convento de Tarija. Cuntas veces, siendo nios, hemos
odo hablar del Padre Antonio Aroz, de la histrica familia de este nombre, saliendo despavorido del convento de
Tucumn para trasladarse al de Tarija, cuando las hordas
de Oribe y de Maza hubieron paseado el exterminio por
los pueblos y sus condiscpulos de latn caan decapitados
en la tragedia de Catamarca! Durante los siglos III y
I V los Padres Santos huan los desiertos, no pudiendo
soportar el espectculo de la invasin de los brbaros y el
desplomamiento de la sociedad Romana. Et vita eorum erat
tanqnam in fuga, dice uno de ellos : San Basilio.

204

N.

AVELLANEDA

X
Con la entrada de Esqui en el convento hubo naturalmente un movimiento de curiosidad, que se extendi la
ciudad misma, pero sus pesadas puertas volvieron cerrarse
sobre l como las de una tumba. Ningn murmullo. La
Orden es rigurosa, el silencio prescrito y la desnudez completa. El misionero de Tarija pasa cada ao cuatro meses
en las reducciones del bosque y viene en seguida al convento reposar de sus fatigas. Hay veces reuniones en
una sala comn, para comunicarse entre s los vocablos de
los dialectos indios que estn todos obligados aprender.
Nuestras noticias son escasas y slo sabemos que el Padre Esqui lea siempre San Agustn, cuyas obras completas encontr en la biblioteca del convento, y que lo
cautivaba por lo vasto y lo sutil de su ingenio y por los movimientos afectuosos de su alma. Aos despus hemos odo
recitar al Padre en Buenos Aires el dilogo supremo entre
la madre y el hijo, tenido en la pequea casa de la ciudad
de Ostia, al frente de la embocadura del Tber, y en el que
se ve el alma pursima y amante de Mnica ascender verdaderamente los cielos!!
La ley eclesistica sobre la canonizacin de los Santos
ha omitido decir que la ternura de un hijo sublimada por
la gracia divina, puede tambin elevar por siglos sobre los
altares la imagen santa de una mujer!!
Los aos pasaban.Un da era igual otro da, y el Padre
Esqui en nada se distingua de sus dems compaeros. Se
senta l mismo vivir en su pasado? L o recordaban los
otros? He ah una ancdota de convento que el Padre refiri en nuestra presencia:

EL PADRE

ESQUI

205

Haba un Padre italiano que sala veces de su silencio


con movimientos bruscos y con palabras raras. Tena adhesin por Esqui y lo acompaaba con frecuencia en su celda.
Estaban una noche juntos, cuando son la campana del silencio. Esqui se puso de pie y extingui su lmpara, abriendo en seguida la ventana para reemplazarla por la luz de
la luna. Continuaron largo tiempo callados, hasta que el
Padre italiano se dirige Esqui y le dice: "Dgame, Padre, ha odo usted hablar de un Padre Mamerto que pronunci algunos sermones, que hizo mucho ruido y al que
se le ofreci una mitra? Quin era y cmo era?"
Ignoramos la respuesta de Esqui; pero el Padre de la
elocuencia esplendorosa y altiva, el Padre de los sermones
juveniles, 110 volvi salir del convento de Tari ja.

XI
Reunimos recuerdos para dar expansin nuestros sentimientos dolorosamente conmovidos por la noticia de su
muerte, tan inesperada como prematura, y no hacemos la
biografa del santo Prelado.^Fltanos consignar la memoria
de algunos hechos y habremos concluido.
El Padre Esqui fu arrancado del convento de Tari ja
por una orden del seor Puch, Arzobispo de La Plata. Era
en 1871 su Secretario en Chuquisaca, donde desempe
la vez la ctedra de teologa en el Seminario de San Felipe
de Neri. Volvi sus predicaciones en esta ciudad con inmenso concurso de gente, y hubo sermn que fu un acontecimiento.
Hallbase en Chuquisaca cuando sobrevinieron la cada
del poder temporal del Pontfice y el apoderamiento de Roma

20

N.

AVELLANEDA

por el Rey Italiano. El Padre misionero se puso de pi


para predicar la nueva y Santa Cruzada. Redact un peridico y lo llam El Cruzado. Era necesario protestar contra los hechos prevalecientes, combatirlos con las armas de
la fe y rodear en sus aflicciones al Santo Padre con los
votos del orbe cristiano.
Quien fu labrado por la soledad, deca bellamente Fray
Luis de Granada, vuelve ella, y el Padre Esqui se senta
atrado invenciblemente por su convento de Tari ja. Obtuvo licencia y regres su celda, y estaba en ella cuando
recibi inopinadamente su nombramiento de Arzobispo, que
le era enviado por el autor de estas lneas, Ministro la
sazn del Culto. El Padre destin quince das reponerse
de su sorpresa y meditar ante Dios y en su conciencia la
respuesta. Sbese que fu ella negativa, y la redact en un
documento del que el doctor Rawson dijo: "que era necesario leerlo, volverlo leer y guardarlo en seguida para
tenerlo presente en ciertas ocasiones de la vida".

XII
El Padre Esqui despus de haberse sustrado al esplendor de la tiara, tom en sus manos el bordn del viajero
y parti para Jerusalem. Haba vivido en las misiones
del desierto, oficiando en la capilla sin pulpito y sin altar,
cuyas paredes se forman con troncos de rboles, y deseaba
penetrar de rodillas en el templo que guarda el sepulcro del
Salvador y los misterios de su pasin. Quera conocer la
primera y la ltima de las iglesias en la sucesin de los
tiempos, midiendo con las sandalias del peregrino el camino
recorrido en veinte siglos por el Cristianismo, desde Jerusalem hasta el Chaco argentino.

EL PADRE

ESQUI

207

Un mes despus el Padre llegaba Montevideo y se detena falto de recursos. Se le ofreci cuanto quisiera, y slo
acept un pasaje de segunda clase en un buque para proseguir su viaje.
El Padre Esqui cumpli el voto de su alma, predicando
en el templo de Jerusalem los peregrinos acorridos desde
todos los puntos del globo. Tocbale un da agradecer como
una secreta designacin de la Providencia esta custodia del
Sepulcro de Cristo, confiada los Padres Mnimos de San
Francisco de Asis, y buscaba dentro de s mismo lo que ms
pudiera identificarlo con su Orden, para hablar en su nombre. Su voz se deshizo hasta prorrumpir en el sollozo y dijo:
"Soy tal vez el nico hombre que no conoci sobre sus
carnes sino el traje talar de los Franciscanos. Llevbalo
los tres aos por un voto de familia, y no tena sino nueve
cuando fui admitido en el convento. Debo este hbito el
alimento del cuerpo, la luz del alma, y le debo hasta las afecciones que han calentado mi corazn. Es mi padre; es mi
madre". >
(l

XIII
El Padre Esqui acaba de morir los cincuenta y un
aos ejerciendo heroicamente su apostolado.
Quien prodiga la vida, la pierde al fin, y est adems escrito que el Buen Pastor debe morir por sus ovejas: Bonus
Pastor moritur pro ovibus suis.

( 1 ) T o m a m o s estas palabras, abrevindolas, de la elocuente carta


que el P a d r e Esqui escribi sobre los Santos L u g a r e s , y que contiene diversas reminiscencias de sus predicaciones.

208

N.

AVELLANEDA

El santo Obispo que pasaba sus noches y sus das en el


ayuno, el estudio y la oracin, consagrndose al mismo tiempo con un celo devorador los oficios ms activos de su
ministerio, no poda alcanzar una existencia larga. Ha
muerto visitando los lugares ms apartados de su dicesis,
bajo un sol de fuego y entre nubes de polvo, que llegan sin
embargo obscurecerlo en esas ridas llanuras de la Rioja.
Ha muerto en una posada del camino, sin poder recibir en
su lecho mortuorio, segn los viejos ritos, aquella visita postrera de su pueblo, en la que los adioses y las bendiciones del
Pastor que se ausenta se confunden con las ardientes plegarias de los que quisieran retenerlo por siempre en la tierra.
La noticia de su muerte, corriendo por los hilos elctricos,
ha enlutado en un solo da la Repblica entera.Unos ms,
otros menos, pero todos hemos sentido un vaco dentro del
alma. De dnde sale este homenaje tan indeliberado que
se rinde al varn justo que desaparece? Es que todos comprendemos instintivamente que la virtud sublime de un hombre es, por su propia fuerza de irradiacin, conductora de
almas; y una sociedad no ve que se apaga uno de estos
grandes luminares, sin experimentar desfallecimientos.
Cada pueblo siente necesidad de saber que sobre la porcin
de tierra por l habitada, hay siquiera una oracin salida
de un labio humano subiendo con seguridad los cielos.. .
y la que se la pueda decir: Ruega por nosotros!!
Hemos querido ponernos de pie al ver pasar esta tumba.
No hemos hablado una sola vez con el Padre Esqui sin
recoger algn solaz para las agitaciones de nuestra vida.
Aprendimos con su ejemplo que una existencia puede ser
tumultuosa y sin embargo vaca, porque slo llena el corazn un sentimiento permanente inmortal como la fe.
Debamos un homenaje arrancado desde el fondo del alma

EL PADRE

ESQUI

209

al ejemplo vivo de una virtud ms constante, de mayor elevacin moral y de una humildad ms profunda, que hayamos
conocido entre los hombres.

E n e r o 16 de 1883.

N O T A S <D
He hablado con el Padre Rossi sobre la renuncia que el
Padre Esqui ha hecho del Obispado de Crdoba y de los
trminos en que ha redactado su documento.
Algunos han encontrado este escrito del Padre Esqui
afectado, transparentando una modestia falsa y con un estilo en el que se hacen visibles la compresin y la violencia.
El Padre habla efectivamente, y cada momento, de su
indignidad, de su falta de virtudes, y confiesa no ser irreprensible, como deben ser los Obispos segn San Pablo.
El Padre Rossi me dijo: "Esta apreciacin es muy mundana y es concebida bajo un criterio falso. Se olvida que
la renuncia ha sido escrita en una celda, por un monje mstico y austero y que reproduce, no por imitacin artificial,
sino por identidad de situaciones y de espritu, el lenguaje
de los Santos. El Padre Esqui es hijo de aquel simplsimo
y santsimo Francisco de Asis, que haca rer y llorar sus

( 1 ) Publicamos por v a de notas y para completar las anteriores


noticias sobre el P a d r e Esqui, los siguientes extractos de otros escritos nuestros dedicados al P a d r e y que se publicaron en la prensa
diaria.
T. I.

14

210

N.

AVELLANEDA

frailes cuando les deca: "Soy el mayor de los pecadores y


mi alma no es sino un abismo de miseria".
La observacin, sino exacta, es lo menos digna de ser recogida.
El Padre Rossi conoce al Padre Esqui y pone sobre toda
comparacin sus virtudes, su instruccin slida y la suavidad afable y penetrante de su trato.

He ah un nuevo escrito del Padre Esqui. Es una carta


sobre los Santos Lugares, que acaba de visitar, y tiene por
objeto mover la piedad de los fieles para ayudar con limosnas su conservacin.
El Padre no posee el arte de la composicin en su parte
rudimental, aunque sepa en ocasiones encontrar esos secretos milagrosos de la expresin, que no son por cierto el
patrimonio de los gramticos sino un don de los grandes
espritus.
No puede quiz decirse que el Padre Esqui sea un escritor, porque se muestra igualmente extrao al manejo hbil de la frase como la formacin elegante del perodo.
Pero es sin duda un espritu elevado, que vive naturalmente
en las esferas superiores del pensamiento. El misticismo
no es por otra parte y por s mismo una elevacin?
Querramos que el Padre Esqui hablara y escribiera con
frecuencia, para mayor provecho nuestro y para que su
palabra adquiriera facilidad y soltura. Sus escritos parecen
hoy nacidos tras de una compresin penosa.
Pero si el espritu del Padre Esqui es elevado, no es
indudablemente vasto, y no lo hemos visto as tratar ningn
tema con verdadera amplitud.

EL PADRE

ESQUI

211

El Padre pregunta en su carta, si no hay una secreta


designacin de la Providencia en esta custodia del sepulcro
de Cristo, confiado los Padres Mnimos de Francisco de
ASS, y entra en seguida explicar el hecho. Su exposicin
es tocante por la piedad, aunque se asemeje veces esos
giros antitticos de pensamiento y de expresin, que son
tan familiares en los escritos de Donoso Corts y que slo
sirven para simular el razonamiento ponindolo de relieve
entre aspectos parado jales.
Esqui glorifica su Santo Patrn, que cubri la indigencia con un sayal para que pudiera mostrarse sin mengua
entre las grandezas de la tierra. Si las lecturas del Padre
fueran ms extensas cunto testimonio habra podido llamar en su ayuda, incluyendo el de los ms grandes opositores de la Iglesia, desde Voltaire hasta Renn! No sera,
por otra parte, extrao que nuestro Padre haya querido evitar este cortejo.
Francisco de Asis es el hombre que ms se haya aproximado al modelo divino, por la sublime sencillez de la vida
y hasta por la trascendencia de su obra, que el Santo no se
resignaba dejar encerrada entre un claustro, porque imitando el ejemplo inmortal de Cristo, pretende tambin dar
reglas la vida humana.
El Padre Esqui se habra encontrado mejor, y en compaa gloriosa y altsima, recordando la gran voz del Dante
Alighieri, que ha sido el primero en mostrar Francisco de
Asis siguiendo las huellas del Cristo.
Cuan bellos son aquellos versos del Dante en el paraso!
He ah su trasunto, unindolos para darles un sentido completo, porque estn muy desligados por digresiones en el
original.
"Francisco de Asis, (dice el Dante) joven todava, se

212

N.

AVELLANEDA

cas con una mujer la que nadie, como la muerte, abri


jams la puerta del placer.
" L a infeliz se hallaba an viuda de su primer marido,
despus de mil y cien aos. En vano haba subido con el
Cristo su esposo sobre la cruz. Ah yaca obscura y menospreciada."
Cules son los amantes que designan estas palabras
.misteriosas ?
Francisco y la pobreza.
H a y sobre todo un hecho histrico que no puede ser discutido: la accin de Francisco y de sus hijos iniciando
las muchedumbres en el Cristianismo.He ah la obra grande. Aquel bastn, del que habla la leyenda piadosa, plantado
por el Santo y convertido en corpulenta encina para abrigar
las golondrinas y pjaros pequeos, tiene en la realidad una
significacin verdadera y profunda.
La Iglesia argentina tiene desde el Domingo un nuevo
Obispo.El Reverendo Padre Esqui ha sido consagrado
Obispo de Crdoba. Sucede despus de una prolongada Sede
vacante al Obispo Alvarez, de santa memoria y que muri
en la Rioja, vctima de su celo apostlico.
El nuevo Obispo debe su nombradla una serie de hechos
raros en todo tiempo, y ms an en este siglo. Los hombres
suelen ser notables por las funciones que han desempeado,
por los puestos que han ejercido y por los actos los que
han tenido que asociar sus nombres, en virtud de estos puestos funciones.
El Padre Esqui es altamente conocido, no por haber
desempeado alguna funcin, sino por haberlas renunciado
todas, an las ms eminentes.
Siendo muy joven, y bajo la impresin de asombro que
causaron sus dos primeros sermones, se le ofreci el Obispado del litoral. Fu rehusado.

EL PADRE

ESQUI

213

Dej la Repblica Argentina y pas muchos aos en el


clebre convento de Tari ja (de propaganda fide) haciendo
entre el bosque, los salvajes y los mayores peligros, la vida
apostlica del misionero. De all pas Sucre, y mientras
desempeaba la Secretara del Arzobispado, hubo un obispado vacante, que le fu ofrecido.
Dos tres aos despus, el Senado nacional votaba la
terna para la provisin del Arzobispado. El Padre Esqui
era el primero en la terna, y fu designado para ocupar la
silla metropolitana. Despus de una larga expectativa, el
Padre Esqui hizo su renuncia en aquel documento, modelo
de simplicidad y de modestia cristiana y respecto del que
el doctor Rawson deca: "debe ser ledo, vuelto leer y
guardado para ser meditado en ciertas ocasiones de la vida".
Ocurre la vacancia del Obispado de Crdoba y el Senado
lo incluye por segunda tercera vez como el primero en la
terna. Es designado para el Obispado, y el Padre no hace
aguardar su acostumbrada renuncia.
La renuncia no es aceptada, y el Nuncio pone por fin trmino esta contienda de veinte aos entre la humildad del
monje y el esplendor de la tiara, imponiendo como un deber
la aceptacin, "en nombre de la santa obediencia".Era una
orden de Roma, que se cumpla.
El Padre Esqui, que profesa con tanta extensin la doctrina de la intervencin divina, debe creer que se cumple con
l y para con l un designio providencial, en este afn porfiado y raro con que ha sido llamado al obispado. No ser
una vana palabra la que salga de sus labios, cuando escriba
al frente de sus cartas pastorales: "Fray Mamerto Esqui,
Obispo por la gracia de Dios, etc., etc.".
El nuevo Obispo sube oportunamente su ctedra. Se
hacan ya sentir en Crdoba los males que suelen ser inhe-

214

N.

AVELLANEDA

rentes las largas Sedes vacantes. Las conmociones que el


Nuncio acaba de calmar con su presencia, quedan adormecidas, pero no muertas. Pueden despertar nuevamente y con
mayor fuerza, si la conducta del Pastor no es piadosa, y al
mismo tiempo equitativa y circunspecta.
El Padre Esqui no debe olvidar al Arzobispo Escalada,
aquel modelo de los Obispos, que con su prudencia rectsima
fund las relaciones entre la Iglesia y el Estado bajo las
bases de concordia y de paz que no han sido hasta hoy seriamente perturbadas.
El Padre Esqui ha vivido en Jerusalem, en Roma, en
Lima, en el Chaco argentino, siguiendo santos propsitos
de religin y de piedad; y despus de la peregrinacin inmensa, toma su asiento de reposo en la ctedra de los Obispos. Ha sido llamado por la voz del Pontfice y por los
votos de su Nacin, tantas veces reiterados. L a expectativa
ha sido grande. La obligacin es suprema y su cumplimiento
debe ser memorable.

EL MAESTRO ANTONIO

GOMEZ

SU CTEDRA

Seor

EN

SALAMANCA

doctor don Esequiel

Pereyra.

Querido E z e q u i e l :
E n tu vida estudiosa y apartada has permanecido fiel al culto de los antiguos jurisconsultos, y sueles repetir las palabras de
Portalis, d i c i e n d o : "que han sido y son ellos
los institutores del gnero humano". T e pido as que no clames de pronto al escndalo, viendo aparecer el nombre del M a e s t r o
A n t o n i o G m e z en las columnas secundarias de un diario.
A b r e el primer volumen de las Varias, en
la edicin de S a l a m a n c a y qu encuentras ? E l docto M a e s t r o desciende g r a v e mente de su ctedra y recoge complacido los
versos latinos que le dirigen sus alumnos,
inscribindolos al frente de su obra. U n o de
ellos le d i c e : En tu libro, Maestro
insigne,
caben todos los libros; y no se hizo j a m s
un elogio ms verdadero. L o s formidables
volmenes de A n t o n i o G m e z han llegado
hasta nosotros, porque son un inmenso arsenal de argumentos para los usos del foro
y f o r m a n verdaderamente un Repertorio j u rdico.
H a y en estas composiciones

algunas

de

2I

N.

AVELLANEDA

una estructura casi infantil, con sus dsticos


latinos pareados por asonantes. P e r o , quien
se deleit tanto en los homenajes de la Musa fcil por qu desdeara los recuerdos
respetuosos aunque breves de la prosa ligera?
L a f o r m a puede ser por otra parte rpida,
pero la investigacin ser siempre penosa,
cuando se trata de recoger noticias sobre la
vida y los escritos de los antiguos autores
espaoles. N a d a tan insuficiente como la
bibliografa espaola, de tal manera que para completarla, Menndez P e l a y o acaba de
proponer el establecimiento de C u r s o s pblicos en las Universidades.
N o he podido, por ejemplo, fijar el ao en
que A n t o n i o G m e z obtuvo su ctedra en la
U n i v e r s i d a d de S a l a m a n c a y cre, sin embargo, haber puesto una vez la mano sobre
el dato preciso.
G m e z concluye sus Comentarios
de las
leyes de Toro anunciando que ha sido j u bilado, por haber durante veinte aos desempeado su C t e d r a ; de suerte que slo
haba que designar con certidumbre el ao
en que fueron aquellos publicados. D o n N i cols A n t o n i o da esta fecha colocndola en
1555. E s sin embargo una confusin. E x i s t e
en la Biblioteca de nuestra U n i v e r s i d a d un
ejemplar de la primera edicin de las Varias hecha en S a l a m a n c a y datada precisamente en el ao 1555; y una e x c l u y e la otra,
porque no es posible suponer que las dos
g r a n d e s obras de nuestro autor fueran publicadas simultneamente.
P e r o si queda pesar de todo mi escrito
siempre nimio, ser para t oficio de amistad
cubrirlo con la autoridad de tu nombre.
B u e n o s A i r e s , F e b r e r o de 1883.

EL

MAESTRO

217

GMEZ

S U M A R I O . Salamanca. Ciudades universitarias, Fiesta

en

Salamanca.

El concurso. La Ctedra de Vsperas. Los opositores.


El Maestro Antonio Gmez es vencido. Su queja ante el rey.
Asesinato cometido por el escolar Juan Nez. Confesin de
ste en el patbulo. Da la victoria Gmez. Alegato de ste
ante la Audiencia de Valladolid. Toma posesin de la Ctedra.
Austeridad de su vida. Los universitarios no se casan.
Escribe sus dos grandes obras. Dedicatoria al Duque de Osuna. Vulgarizacin

de

aquellas. Los

glosadores. Su

nieto

Diego Gmez de Cornejo. La vida universitaria. Privilegios


de los doctores de Salamanca. La sociedad moderna.

1
Reinaba Carlos V , Emperador y Rey, y en uno de los
ltimos aos de su reinado la Ciudad de Salamanca que
los peninsulares llamaban veces Elmtica y que en la
Europa era umversalmente conocida con su antiguo nombre
romano, ms bien latino, Salmantica pasaba por uno
de aquellos espectculos que solan presentarse en ocasiones solemnes y en los que se refugiaba su vida entera.
Salamanca era como Oxford, Bolonia Montpelier, una
ciudad esencialmente universitaria, habitada por pasantes,
profesores, manteistas y estudiantes, entre los que se contaban muchos que llegaban la vejez sin dejar su largo
traje escolar.
Alcanz precisamente en este tiempo la poca de mayor
desarrollo para sus estudios y contaba ya entre los hechos
culminantes de su maravillosa historia: sus profesores prestados la Universidad de Pars, como Pedro Ciruelo el matemtico, la consulta que le someti Cristbal Coln y que
se ligaba nada menos que con el descubrimiento de un mun-

2l8

N.

AVELLANEDA

do, y sobre todo el sometimiento que le hicieron de sus


disputas, para que fueran resueltas por sus Doctores, los
Papas Urbano y Clemente durante el cisma de Avin, hecho
que desgraciadamente no ha salido an de las penumbras
de la historia, adonde vienen perderse las voces vagas de
ciertos relatos populares.

II
Estas ciudades de estudiantes nacieron y crecan adheridas como una yedra los claustros universitarios; pero
tenan la verdad una vida intensa, porque vivan de lo
ms apasionado y ardiente, es decir, de la controversia intelectual, que no haba sido an superada por la competencia de los intereses materiales casi desconocidos.
Eran adems las ciudades cosmopolitas; porque as como
el catolicismo tiene sus santuarios en los que penetran los
peregrinos acorridos de las extremidades del globo, el comercio sus bazares para todas las gentes,la ciencia se haba
dotado de estos centros comunes, en los que las diferencias
de nacionalidad, de idioma y an de raza se hallaban borradas, Se hablaba en latn, que era el idioma comn, y se razonaba por silogismos; y saberlos construir era el signo nico
para distinguir al letrado del ignorante.
El doctor bachiller de Pdua, de Tolosa, de Louvain,
de Lie ja, se trasladaba Bolonia Salamanca y era fraternalmente recibido con slo exhibir su diploma.
Suba en seguida las ctedras asalariadas (aslariata),
es decir, sufragadas por los estudiantes para explicar las
sentencias de Pedro Lombardo, una de las diez categoras trminos simples de Aristteles, que tanto prestigio

EL

MAESTRO

GMEZ

219

dieron Abelardo hasta seducir corazones femeniles (Elosa!), para agregar un hilo ms al laberinto de los predicables de Porfirio, de los que sali la confusin de nombres
que hace para nosotros casi ininteligibles las antiguas "Smulas". Suceda con frecuencia que el profesor extrao era
preferido los propios por la novedad de su doctrina, siendo
uno de los ejemplos ms conocidos el del espaol Luis Vives,
el amigo de Erasmo, que ense en la Universidad de Louvain (Lovaina).

III
Pero volvamos Salamanca, que vamos contemplar en
uno de sus das de gala, en cuanto lo permiten tres y medio
siglos de separacin. La ciudad se halla rodeada por altas
murallas, pero han sido abiertas sus trece puertas.
Circulan por sus calles tortuosas quince mil alumnos, entre los que se encuentran muchos lusitanos por la proximidad
del Portugal, distinguindose, por ser nios an y los ms
ruidosos, los alumnos del "Colegio Viejo", donde se hacen
los estudios que llamamos hoy preparatorios. El Obispo y
los Cannigos han bajado de la alta plataforma sobre la
que se encuentra la vieja Catedral del siglo X I I , con sus
macizas paredes avanzadas como bastiones que le dan el
aspecto formidable de una fortaleza, y que no ha podido
todava ser reemplazada por la nueva, que se construa lentamente siguiendo un plan de estilo gtico.
Pero la novedad del da era la presencia en las calles de
ios caballeros de la Orden Militar de Calatrava. Carlos V
haba establecido en la ciudad universitaria de Salamanca,
por una pragmtica reciente, el colegio principal de la Orden,

220

N.

AVELLANEDA

recordando como el Emperador Justiniano "que la majestad


imperial debe mostrarse al mismo tiempo decorada por las
letras y por las armas"; y ah estn numerosos miembros de
la Orden exhibindose ante la muchedumbre, con sus capas
blancas, la cruz roja con sus flores de lis en el costado izquierdo y el largo escapulario cayendo sobre la armadura
de acero reluciente.
Todos se dirigen la Universidad y nos apresuramos
tambin nosotros penetrar en su recinto, sin detenernos en
la entrada principal contemplar las armaduras, bajo-relieves y los medallones de los Reyes Catlicos que adornan
la fachada, para informar al lector sin ms prembulo de
lo que se trata.

IV
La Ctedra de Vsperas que se hallaba vacante despus
de algn tiempo, deba ser provista en aquel da solemne
de su competente profesor, mediante la votacin de todos
los graduados, que eran los jueces del concurso.
Este haba estado abierto durante muchos meses y las
pruebas de los concurrentes acababan de tener en excitacin
vivsima la ciudad entera de Salamanca. Cuanto graduado
tenia el derecho del voto, se hallaba presente. Algunos se
haban trasladado atravesando enormes distancias y estaban
reunidos ms de mil sufragantes, nmero hasta entonces
desconocido y que se hizo clebre en los fastos universitarios.
Et similiter ego qui obtinui victoriam Catedral, in qua
fuerum plustquam MILLE sufragio, deca aos despus el
vencedor del concurso, volviendo complacido sus recuerdos
sobre este hecho altsimo de su vida.

EL

MAESTRO

GMEZ

221

El concurso por el que se daba una ctedra en Salamanca,


haba constituido siempre un espectculo sobre el que la
Espaa entera volva sus miradas; y en esta ocasin la importancia del acto se acrecentaba, porque la ctedra proveerse era reputada la primera en la Universidad, y por la
fama literaria de sus opositores.

V
Era la Ctedra de Vsperas en la que se profesaba el
derecho espaol real, cuya enseanza haba tomado un
desarrollo creciente, desde que la Reina doa Juana haba,
pocos aos antes, puesto en vigencia por su pragmtica de
1505 las ochenta y tres leyes dadas por las Cortes reunidas
en la ciudad de Toro, y peticin de sus Procuradores.
Ellas venan verdaderamente dotar la Espaa de una legislacin nacional, dando soluciones peculiares cuestiones
innumerables y habiendo mandado que slo en el ltimo
caso los jueces acudieran para sus decisiones las Leyes de
Partidas, derivadas de las Leyes Romanas y del derecho
cannico.
Data verdaderamente de la promulgacin de las Leyes de
Toro el poderoso movimiento de la jurisprudencia espaola.
Recientemente promulgadas, tuvieron su primer comentador
en clon Diego del Castillo, y pocos aos despus otro ms
clebre en el doctor Juan Lpez de Palacios Rubios, que
haba asistido su discusin en las Cortes de Toro y que
no pudo firmar la pragmtica de su publicacin como Ministro del Rey, porque un dolor de ojos le impidi asistir
la sesin del Consejo en que fu aquella redactada, segn
nos lo cuenta con grave tristeza en su Glosamenta Legum
Tauri, al concluir el comento de la ley cuarenta y seis.

222

N.

AVELLANEDA

Era una de las clusulas prescriptas en el concurso, que


el nuevo catedrtico glosara en su enseanza las Leyes de
Toro, concordndolas, en cuanto fuera posible, con el derecho antiguo.

VI
Nombremos ahora los opositores.
Haban sido varios, pero fueron quedando eliminados, y
algunos por desistimiento propio, en las pruebas sucesivas,
antes de llegar la ltima. Cuando sta sobrevino, slo se
hallaban parados al pi de la alta ctedra que decoraba la
sala de los grados, el Maestro Antonio Gmez, el doctor
Velazco, el doctor Torres y el Licenciado Snchez.
Hablaremos luego detenidamente del Maestro Antonio
Gmez, natural de Talavera, pequea ciudad adscripta al
municipio de Toledo, espaol genuino si lo hubo y del que
nadie pudo sospechar que fuera lusitano, segn lo insina
falsamente Moreri en su Gran Diccionario. No haba escrito todava las obras que han trado su nombre hasta
nosotros, pero era conocido por su doctrina, habiendo ya
desempeado en la misma Universidad dos ctedras de Instituciones y otra del Digesto viejo.
En cuanto al doctor Velazco, no hallamos sino la mencin
desnuda de su nombre en la Biblioteca Nova de don Nicols Antonio, pero podemos agregar que su contendor Gmez mismo le llama peritsimo peritissimum
Doctoran.
Del doctor Torres y del Licenciado Snchez no ha quedado tras de sus pasos en la tierra ni una sombra, ni una
memoria. Los hemos encontrado en una lista de Oidores
realesRegii auditores,sin poder comprobar la identidad.

EL

MAESTRO

GMEZ

223

Cuntos renombres de Cabildo, hoy tan ruidosos, sufrirn


igual suerte ante la lejana posteridad!!

VII
Al empezar la votacin se vio claramente que los dos ltimos salan de la liza y que la competencia suprema se entablaba entre el Maestro Gmez y el doctor Velazco. El
momento era ansioso y el Maestro Gmez ha expresado su
anhelosa inquietud afinando por vez primera su frase para
que exprese con fuerza aquellas emociones: Summa lis et
diferentio. fuit orta entre me et predictum Doctorem Velazco. La ltima litis y toda la diferencia qued planteada
entre m y el doctor Velazco!
La recoleccin de los sufragios era complicada. Se votaba
sobre las pruebas rendidas, sobre los cursos que haban seguido los opositores y sobre sus mritos. Los Conciliarios
reunan los votos y los entregaban al Rector Magnfico que
cubra con sus manos una urna de madera. El acto queda
por fin concluido. V a practicarse el escrutinio y se proclama el resultado.
El doctor Velazco ha aventajado su rival en la tercera
parte de su curso, habiendo en todo lo dems una igualdad
completa "mxima et omnmoda
pantos".
El Maestro Gmez se puso de pi exclamando: "que se
" haba cometido un error de clculo, y que no poda sobre
" todo computarse para la victoria un exceso menor que el
" de un curso, que se hace dentro de un ao y no en la mitad
" tercera parte de l. Agreg que cada curso es un acto
" individuo que no puede ser apreciado antes de hallarse
" consumado y perfecto, y que debe ser juzgado en su con-

224

N.

AVELLANEDA

"
"
"
"

junto y no por partes. Dijo por fin que entre ambos la


igualdad era perfecta y que deba en este caso, segn los
viejos estatutos, ser l preferido por razn de su antigedad".
La resolucin le fu adversa y la Ctedra de vsperas de
la Universidad de Salamanca se adjudic al doctor Velazco,
que tom al da siguiente posesin de ella en presencia de
todos los miembros de la Facultad de Leyes, entrando
gozar de sus honores y percibir sus rentas y sus frutos.

VIII
El Maestro Antonio Gmez no pudo resignarse ante esta
resolucin. Deliber consigo mismo, tom consejo de los
otros y resolvi llevar su causa por va de queja ante el
Emperador y Rey. Carlos V acogi con buena gracia (libenter) su peticin, pero estando siempre de paso por Espaa y habiendo tomado sobre sus hombros la carga de arreglar con su espada los negocios de la Europa, no quiso entender por s en el pleito universitario y resolvi que fuera
tratado sin demora y resuelto en la Cancillera Real de Valladolid.
Nuestro Maestro parti inmediatamente para esta ciudad
en prosecucin de su asunto, dejando su familia incierta de
su suerte, sus amigos cuidadosos y la Universidad preocupada de las peripecias travs de las que se iba desarrollando el gran litigio. El da de las votaciones haba sido
de un inmenso tumulto por la afluencia enorme de sufragantes y de espectadores, y slo despus empezaron analizarse
las operaciones del escrutinio. Decase que se haban introducido votos de un modo subrepticio, porque eran inhbiles

EL

MAESTRO

GMEZ

225

los escolares que los haban dado, habindose deslizado entre los otros como moneda falsa, sicut moneta falsa, para
repetir la palabra misma que era empleada.
Pas ms de un ao. Antonio Gmez segua en Valladolid tras de su pleito y la ciudad de Salamanca continuaba
ocupndose de sus variados incidentes, cuando fu sorprendida y aterrada por un crimen. Vamos referirlo, porque
entra en nuestro asunto para terminarlo del modo ms inesperado.

IX
Entre los escolares que sufragaron en el concurso, hallbase uno llamado Juan Nez, estudiante antiguo pero vagamundo, y que despus de algunas ausencias volvi aparecerse en aquella ocasin. Tena ntimas relaciones con el
Bachiller Ximnez y principi por ser su comensal, trasladndose en seguida vivir en casa de ste. Moraban los
dos fraternalmente bajo el mismo techo, cuando un da amaneci Ximnez traspasado de pualadas, siendo su matador
Nnez tras de una noche terrible y misteriosa cuyos secretos se ignoran.
El asesino confesaba su delito y fu inmediatamente aprehendido por el Juez Ordinario de la Universidad. Pero estos
jueces claustrales eran por lo general blandos y lentos en sus
procedimientos, y el caso atroz reclamaba una represin
enrgica. As sobrevino pronto el Licenciado Juan Curial,
Juez revestido de una Comisin especial y regia, y avocndose el reo y juzgando su causa, lo conden muerte, debiendo ser suspendido pblicamente en una horca.
La sentencia se ejecutaba.
T. I.

15

22

N.

AVELLANEDA

El reo Juan Nuez era paseado en procesin fnebre por


calles y plazas, antes de ser llevado al lugar de su suplicio,
cuando pidi ser conducido por la calle donde se encontraba
la casa de Antonio Gmez. Lleg sus umbrales, y tuvo
entonces lugar una escena que un siglo despus era todava
recordada en Salamanca. Llam en altas voces la mujer,
los hijos, otras personas de la familia de Gmez, sabiendo que ste se encontraba ausente, y delante de ellos confes
gritos que haba dado un falso voto en favor del doctor
Velazco y en contra del Maestro Gmez, porque no perteneca la Facultad de Leyes, ni haba hecho los cuatro cursos consignados en la cdula secreta que escribi para que
fuera depositada en la urna.
En el momento mismo de su muerte y cuando su cabeza
penda ya del lazo fatal, Juan Nez repiti esta misma confesin, pidiendo perdn con voces y con lgrimas vocibus
et lacrimis.

X
Puesto que haba habido igualdad de sufragios, menos en
la tercera parte de un curso, la supresin del voto de Juan
Nez en favor del doctor Velazco, cambiaba al vencido en
vencedor. Pero sera admitida como vlida en el juicio la
confesin de Nez? La ley romana dice que nada prueba
la confesin en perjuicio de tercero, sino la propia cuando
es hecha solemnemente en el juicio mismo y ante el Juez.
Este es el principio vigente.
Las circunstancias supremas que haban acompaado la
declaracin de Nez, equivaldran las otras condiciones
requeridas por las leyes? No se haba hecho sino plantear

EL

MAESTRO

GMEZ

227

una cuestin con un incidente trgico y el doctor Velazco


y sus partidarios volvan cobrar esperanzas.
El pleito se agit de nuevo; pero Antonio Gmez obtuvo
en la Audiencia de Valladolid la victoria decisiva confirmada
por dos sentencias.

XI
Hay un hecho digno de notarse la verdad. La pgina
ms avanzada que Gmez haya escrito en sus enormes infolios, la que hace presentir el jurado y la teora misma de
Mittermayer, hoy tan vulgarizada sobre la prueba, es la que
ha escrito para defender la propiedad de su ctedra. Oigmosle, porque no creo, y aun lo afirmo, que se encuentre un
prrafo tan terminante contra la tirana de la prueba legal
que suprime el razonamiento propio en la mente del Juez,
ni aun en "Menochius" que los juriconsultos alemanes citan
hoy con tanto encomio.
"Respond estas alegaciones dice nuestro nclito Maes" tro que la prueba no ha de siempre entenderse de un
" modo rudo y vulgar, de tal manera que slo deba produ" cirse inevitablemente por dos testigos y la confesin propia
" ante el Juez, sino tambin por otras legtimas y probables
" conjeturas, por las que el nimo del Juez puede moverse
" y ser conducido una credulidad perfecta. As la confe" sin de una persona en hecho propio y con perjuicio de
" tercero, puede valer plena y suficientemente y aunque sea
" hecha fuera del juicio, siempre que concurra con otros in" dicios."

228

N.

AVELLANEDA

XII
El Maestro Antonio Gmez volvi triunfante Salamanca y tom posesin de su ctedra en medio de regocijos
pblicos. Debala la misericordia divina y la justicia
humana, segn su sentenciosa expresin.
No consigui que le fueran devueltos los sueldos del tiempo intermedio, es decir, mientras durara la litis, porque la
posesin del doctor Velazco fu con ttulo; pero nos cuenta
confidencialmente y recomendando el acto Dios, que algunas personas, por el temor de su propia conciencia, le restituyeron ms de mil maravedes de oro por los perjuicios que le
haban ocasionado con sus actos. No tendr en adelante
otra vida sino la de su ctedra, para lo que se desprende,
como l mismo lo ha dicho, de los negocios temporales y
hasta de su profesin de abogado, no ser que se trate de defender los pobres que se hallan privados de su libertad en
las crceles.
Debemos agregar que cuanto meritorio fuese, no era este
un rasgo nico del Maestro Antonio Gmez.
El profesorado era mirado como un sacerdocio impona la misma austeridad en la vida. Los grandes universitarios no fueron siquiera casados, incluyendo al Rector Rollin
mismo que se aproxima ms los tiempos actuales. Cuando
en 1542 el clebre Baduel, Rector y Cancelario de la Universidad de Nimes, hizo pblico su matrimonio, el hecho fu
comentado en todas las Universidades de Europa, y el escndalo lleg su colmo cuando hubo publicado un escrito defendiendo su causa invitando sus colegas seguir su
ejemplo.

EL

MAESTRO

GOMEZ

229

Este es un acto de calvinismo, se dijo por todas partes,


y la imputacin sigui Baduel hasta el sepulcro!!

XIII
Antonio Gmez hizo tambin excepcin la regla, puesto
que por las menciones anteriores se ha visto ya que era
casado. Pero aunque lo fuera, puede con seguridad afirmarse que el gran Maestro nunca incurrira en condescendencias domsticas que lo alejaran de sus profundos estudios. Cuan duro es para tratar las mujeres, ocupndose
de sus relaciones legales, y cmo las coloca siempre, con
persistencia obstinada, en una posicin subalterna!
Tan slo en una ocasin les acuerda con preferencia clara
un derecho. El caso es tan raro, que merece ser contado.
En el tomo tercero, captulo tercero d'e las "Varias
resoluciones" (Varice resolutiones)
se promueve la siguiente cuestin. Ha ocurrido un homicidio y se presentan
por separado los herederos, los parientes y la mujer del
muerto acusando su matador. No es posible admitir las
tres acusaciones, porque no pueden abrirse la vez tres procesos sobre el mismo delito. Es necesario elegir una y se
pregunta cul deba ser la preferida. La acusacin de la mujer opina resueltamente nuestro autor, confirindole por
vez primera una prelacin "porque en la mujer concurren
la mayor unin y la mayor afeccin, y formando una sola
carne con su marido, tiene mejor derecho para acusar y para
perdonar segn su corazn".
Traducimos literalmente, para que no se disuelva en polvo
despus de tantos siglos esta fina y nica galantera del
docto y severo Maestro.

230

N.

AVELLANEDA

XIV
Antonio Gmez profesaba en su ctedra y escriba. Dio
primeramente la estampa en Salamanca los tres grandes
volmenes de sus Varias resoluciones, nombre vulgar con
el que se designaban en el foro y con el que han llegado
hasta nosotros. Trataban de las sucesiones, de los contratos y de los delitos.
La obra se generaliz rpidamente en todas las Universidades y antes de un siglo haba pasado por diversas ediciones en Salamanca, en Venecia, en Francfort, en Len. Se
le agregaron scholios para completar las partes del derecho
que Gmez no haba tratado, se la redujo en compendios
para el uso ms fcil de los estudiantes, como el de Marcos
Gutirrez que figura hasta hoy en los estantes de nuestros
abogados. No hay otra obra de jurisconsulto espaol que
haya sido ms conocida en Europa.
Antonio Gmez dedic su obra clon Juan Tello Girn,
Conde de Uruea y jefe de la casa ducal de los Osunas, bajo
cuyo alto patrocinio parece haber estado su familia. La dedicatoria es digna de ser leda, porque son sus solas pginas
en las que se advierte un tinte literario.
El Maestro sale de su obra gigantesca como despus de
haber atravesado, segn su propia expresin, un inmenso
pilago. Ha tratado resueltamente todas las cuestiones del
derecho, debatindolas en pro y en contra, sustentando soluciones propias, distinguiendo y subdistinguiendo con el
espritu ms vario y sutil; y cuando hubo concluido tras de
aos la tarea enorme, su alma se expande, su lenguaje se
eleva, toma en las manos su obra, la presenta al Conde y se

EL

MAESTRO

GOMEZ

231

compara con el Ulises de Homero, que llega por fin su


Itaca, despus de haber corrido mares inmensos, vastos
espacios de tierra y peligros sin nmero.

XV
Pero su misin en la enseanza no se halla aun llenada.
Rstale cumplir el programa de su ctedra tan costosamente
adquirida, tratar especialmente el nuevo Derecho espaol,y
public aos despus sus Famosos Comentarios las ochenta y tres leyes de Toro, que alcanzaron igual mayor
divulgacin que las Varias, porque durante dos siglos han
servido como texto del tercer ao de jurisprudencia en las
Universidades de Espaa y de sus Amricas.
La autoridad de estos Comentarios ha sobrevivido los
cambios mismos de legislacin, y los jueces los invocan aun
para dar base sus sentencias y los abogados recogen sus
prolijos argumentos para engrosar los alegatos. Prez Villamil y Nolasco del Llano los resumieron en dos obras
conocidas; y todava ayer se publicaba en Madrid el nuevo
Compendio de Llamas y Molina, que se halla calcado sobre
el padrn dejado por el viejo comentador.

XVI
El Maestro Antonio Gmez se encuentra de esta suerte
en posesin de una reputacin ya tres veces secular, y hemos
credo que vala la pena de que fuera por vez primera contada la historia de la Ctedra de cuyas enseanzas salieron
libros tan famosos. El mismo confiaba en su gloria; y al

232

N.

AVELLANEDA

dejar su Ctedra por haber obtenido la jubilacin despus de


veinte aos de profesorado, despidindose con acento conmovido de sus discpulos y cerrando con una plegaria el
ltimo de sus Comentarios, ha manifestado la esperanza de
que sus trabajos grandes y continuos "en la milicia de las
" letras, le aseguraran honor perenne en este mundo y su
" salvacin en el otro".
Sus votos se hallan lo menos cumplidos sobre la tierra.
Fu en su mismo tiempo menos celebrado que dos compatriotas suyos: Antonio Agustn que sorprendi las Universidades del siglo X V I por los portentos de su erudicin,
y Antonio de Govea, quien Cujas mismo dio la palma
entre los intrpretes de Justiniano; pero los ha vencido en
la memoria de la posteridad por la utilidad prctica de sus
obras, y pesar de hallarse stas escritas en la ms baja
nfima latinidad.
Puede as decirse que Antonio Gmez cierra entre los espaoles aquella falange formidable de los glosadores que
empez con Assone, Accursium, Baldus en las Escuelas de
Bolonia, que arrancaron de las tinieblas de la Edad Media el
derecho romano para trasladarlo la sociedad moderna y
que prepararon con sus controversias ardientes, rudas pero
inextinguibles, la libertad de opiniones y de discusin que
es hoy el patrimonio de todos, al mismo tiempo que contribuan formar en medio de los desbordes de la fuerza, con
sus doctrinas sobre el derecho y la justicia, lo que hoy llamamos la conciencia humana!
Son eruditos, pero groseros en sus formas de expresin.
Despliegan una sutileza maravillosa en la disputa; pero todo
lo que en nuestro lenguaje moderno se denomina cultura,
les es desconocido, demostrndose una vez ms que para
ser ella completa y abarcar el hombre entero, necesita ser
elaborada en el crisol de los siglos.

EL

MAESTRO

GOMEZ

233

Fueron, sin embargo, verdaderos colosos; y por la enormidad de sus trabajos representados por los infolios que han
hecho crugir las bibliotecas y por la amplitud de sus obras,
es justo decir que supieron poner moral y materialmente
un mundo sobre sus hombros!

XVII
Antonio Gmez no muri sin descendencia y cincuenta
aos despus vemos aparecer en la liza Diego Gmez de
Cornejo, proclamndose nieto suyo y reclamando el derecho
de redactar comentarios leyes de Toro como una herencia.
El nieto de Hortensio haba escrito tambin estas palabras : "la elocuencia, es decir, el don hereditario de mi familia".
Hemos buscado en toda ocasin esta obra de Gmez Cornejo, titulada "Adiciones" (Aditamento, ad Leges Tauri) y
perdamos ya la esperanza de conocerla, cuando fuimos sorprendidos encontrando que se anunciaba en venta un ejemplar de la primera edicin de 1598, para las ferias de Leipzig que ocurrieron en el mes pasado. Creemos que el ejemplar atraviesa hoy los mares con el doctor don Pedro Arata,
que asisti aquellas ventas de libros siguiendo propsitos
propios que se ligan con su vasta instruccin y desempeando generosamente comisiones ajenas.
Slo sabemos por ahora que el nieto de Antonio Gmez
fu catedrtico de derecho en la vieja Universidad de Osuna,
que goz de cierto nombre en los dos ltimos siglos hasta
que arrastrndose en la decadencia vino ser suprimida
en 1824.

234

N.

AVELLANEDA

XVIII
El ejemplar de los Comentarios que poseemos desde algunos aos, pertenece la edicin de Madrid (1780) y ha
viajado mucho, pesar de su pesado volumen, por esta Amrica, segn consta de las inscripciones que lleva en su primera pgina.
Estuvo en Chuquisaca y fu su dueo el Licenciado Gaspar Martnez. Pas despus Jujuy y perteneci al doctor Barcena, Cura y Vicario Forneo de aquella ciudad.
Fu trasladado posteriormente Crdoba, donde una
mano ignorada escribi un letrero latino, que es un
consejo del sabio Casiodoro: "Que este libro no se aparte
jams de m! Los estudios de la juventud guan la edad
madura". No recordamos cmo se halla en nuestro poder,
pero aceptndolo como un legado de nuestro antecesor desconocido, hemos credo que debamos legitimar la adquisicin, siendo fieles su encargo y cuidando de volver y revolver con frecuencia sus polvorosas pginas. Las lneas
anteriores servirn siquiera para mostrar que el acto de conciencia se halla cumplido.

EPILOGO

Nuestro relato sobre la Ctedra, los escritos y la vida del


Maestro Antonio Gmez se halla terminado; pero habiendo
tanto hablado del rgimen universitario del siglo X V I y de
los Doctores de Salamanca, creemos que no ser desprovisto
de inters agregar algunos rasgos que acenten mejor el

EL

MAESTRO

GMEZ

235

cuadro, cuidando que tengan su origen en nuestro mismo


autor, para no exceder el propsito indicado en el ttulo con
que encabezamos este escrito.
La vida universitaria es la disputa ruidosa, incesante,
inextinguible. Toda proposicin, an la ms evidente, tiene
su pro y su contra y se la ventila bajo los aspectos ms
opuestos. Examnese el mtodo de Gmez en sus Comentarios. Enuncia una cuestin y su primer cuidado es reproducir con fidelidad minuciosa los fundamentos de la opinin
contraria la que v sustentar, y slo despus consigna la
suya contradiciendo uno por uno los argumentos opuestos.
He ah explicada la utilidad persistente de sus obras para
los usos del foro. Son ellas el ms vasto arsenal de argumentos que puedan encontrarse en una biblioteca jurdica,
sirviendo igualmente para ser consultadas por los que van
confirmar las doctrinas del autor y por los que se aprestan
combatirlas. Antonio de Agustn Antonio de Govea son
sin duda ms altos en sus especulaciones, emplean un lenguaje ms literario; pero Antonio Gmez les ha sobrevivido
aplicando el defecto calidad de su poca, el don de la disputa, las cuestiones prcticas ad usum vitcc et fori, para
el uso de la vida y del foro, como dice uno de sus escoliastas.
Un autor moderno ha reunido las pruebas por las que
se deba pasar para obtener el primer grado universitario
y las reasume con esta frase: "Era necesario disputar cuarenta das sucesivos, para llegar ser maestro en artes". El
clebre Luis Vives, (siglo X V I ) ha descripto el rgimen
universitario del modo siguiente: "Se disputa antes de comer, se disputa durante la comida. Se disputa en pblico,
en particular, en todo tiempo, y en cualquier lugar". Y debe
referirse principalmente con estas palabras nuestra Salamanca, es decir, la Universidad de su nacin, puesto que
era espaol.

236

N.

AVELLANEDA

Este era el rasgo universal


partes. Durante cuatro siglos,
montaa sobre la que se halla
Pars, ha resonado durante los
de las disputas.

y lo propio sucedi en todas


dice Gastn Boissier, la sabia
construida la Universidad de
das y las noches con el ruido

*
**
En cuanto los privilegios de los doctores de Salamanca,
tenemos para conocerlos un gua seguro. Nuestro autor los
ha enumerado comentando la ltima ley de Toro, y slo necesitamos traducirlo, agregando breves observaciones marginales. Sigmosle y recogeremos algunas observaciones
tiles.
i. El ms alto privilegio del Doctor es el uso de las insignias doctorales. Sube la Ctedra en seal de la elevacin que ha dado su mente, adquiriendo tanta doctrina; y
se le coloca en la cabeza el birrete con las borlas ureas, como
una corona' adquirida en los fuertes certmenes. La presentacin del libro que se abre y se cierra comprimindolo
sobre el corazn, es la promesa de emplear la ciencia adquirida segn los dictados de la conciencia; y la entrega del
anillo representa los desposorios celebrados con la sabidura.
Esta es en el fondo la "funcin de grados" que todos hemos
presenciado, que subsiste an en las Universidades de Crdoba y Chuquisaca y que fu abolida en la nuestra por el
Rector Gutirrez, tan ilustre en vida como deplorado despus de su muerte.
2. El Doctor no puede ser llamado juicio, sin que se
haya obtenido antes la venia competente. Los doctores y los
estudiantes adscriptos una Universidad tienen "Juez propio". La jurisdiccin, universitaria abarcaba lo civil y lo
0

EL

MAESTRO

GOMEZ

237

criminal, sin que esto impidiera que la justicia real comn


interviniera en casos sealados, como sucedi precisamente
en el de nuestra historia.
3. " N o puede ser encarcelado por deudas civiles". El
privilegio es hoy la ley comn. El deudor con la argolla
al cuello, era un resto brbaro de las servidumbres personales. Abolimos nosotros la prisin por deudas, sancionando
un proyecto de ley sobre el juicio ejecutivo que fu presentado por el doctor don Juan A. Garca.
4 . No puede ser atormentado, aunque hayan indicios.
"Este era el caso de la tortura, aplicada para hacer por la
confesin del reo plena la prueba incompleta".
5. No se le aplican en caso alguno las penas de los plebeyos.
6. Se halla exento de las cargas y tributos personales.
7. Puede llevar consigo armas, hasta las prohibidas, en
todo tiempo y lugar.
8. Cuando el Doctor asiste los Tribunales, se sienta en
el mismo estrado con el Juez ordinario, no ser que comparezca en causa propia. La costumbre se observa aun
entre nosotros. Pero notemos este rasgo caracterstico. El
abogado que tiene pleitos propios, desciende de su posicin
para sustentarlos.
9 . Tiene derecho para expulsar los carpinteros y herreros de los alrededores de su casa, "para que no perturben con
sus ruidos las meditaciones literarias, que tienden al servicio pblico". Las emancipaciones no son simultneas. Se
eleva la inteligencia y se deja deprimida la industria.
1 0 . El Doctor y su esposa, aun viuda, mientras no cambia
su estado, y sus hijos y sus descendientes, gozan de las dignidades y prerrogativas atribuidas los nobles decorados por
la sangre ms preclara. La ciencia, dice Gmez, ennoblece
al hombre tanto como la antigua progenie.
0

238

N.

AVELLANEDA

i i . El Doctor que ha profesado en la ctedra durante veinte aos, tiene en las Universidades aprobadas, como la de
Salamanca, derecho su jubilacin plena. Es el veterano
nclito de las letras, dice Gmez, tan ilustre como el de las
armas y como los duques y condes que se sientan al lado
de los reyes.

Pero era imposible atravesar enumeracin tan larga sin


descender una disputa y sta sobreviene. Conocemos ya
los privilegios del Doctor jubilado insigne. Es superior,
igual inferior al militar, que ms de serlo se distingue
por su noble sangre? El caso es arduo y la respuesta puede
ser peligrosa.
Nuestro Maestro ha enunciado la cuestin, subordinndose concienzudamente su fidelidad como expositor, pero
preferira eludir su opinin por prudencia humana. Vacila
as y retrocede delante del conflicto que l mismo se ha creado. No pronuncia el soberbio "Et ergo resolutive dico", que
ha empleado en otras ocasiones con ademn magistral,
hasta que empieza por insinuar "que lo uno lo otro puede
ser sostenido con buenos razonamientos". Recapacita en seguida, se arrepiente de avanzar dejando sus espaldas una
cuestin sin resolverse y concluye diciendo: "que es mejor
traer la concordia por medio de una discusin, que el militar sea preferido en los asuntos de la guerra y el doctor
en los actos universitarios y literarios".

EL

MAESTRO

GOMEZ

239

Todo esto nos aparece hoy frivolo los tres y medio siglos de distancia y tuvo sin embargo en su da una significacin profunda. Cuando el plebeyo Antonio Gmez, oriundo de una familia feudataria de la casa de los Osunas, pudo
anunciar desde su ctedra de Salamanca, es decir, desde una
de las ms altas plataformas del siglo X V I , el descubrimiento de estas dos ecuaciones: Un infolio es igual una espada;
la posesin de una ctedra equivale al mayor ttulo de
nobleza la sociedad moderna que no deba reconocer otro
imperio supremo sino el de la inteligencia, empezaba sin
duda alborear sobre los obscuros horizontes.
Rayos de luz nueva descendan ya sobre los claustros
universitarios y desde las alturas de sus ctedras se divisaba el porvenir!
La soberana de la fuerza haba concluido en el mundo!!
Esta exclamacin es el verdadero corolario de los "altos
insignes privilegios" conferidos los doctores de la Universidad de Salamanca.

F e b r e r o de 1883.

EL

P A V O R D E D O N JUAN

SALA

S U M A R I O . La dominacin de Gmez concluye. Falta una Institua


para el derecho espaol. Se nombra al vencedor de Gmez.
El Vinnio castigado. Las obras de don Juan Sala y su xito.
Es nombrado Pavorde. Compone en su vejez la Institua
espaola. Muestras de su estilo. Un doctor de Galicia explica su mtodo. Su influencia en la enseanza. Cmo llegan
sus libros Amrica. El Sala en Crdoba y en Chuquisaca.
El doctor Dalmacio Vlez Srsfield. Sus estudios. Reimprime
el Alvarez. Vlez y Alberdi. Pasado y presente.

Durante dos largos siglos los Comentarios del Maestro


Antonio Gmez sirvieron como texto para la enseanza del
derecho en las Universidades de Espaa y de sus Amricas,
y creemos que esta extraa y secular dominacin debe ser
explicada, no solamente por las calidades, sino hasta por los
defectos de su autor.
No era por cierto un ttulo de encomio su estilo pesado,

E s t e escrito es continuacin del anterior sobre el M a e s t r o

Gmez

y ambos f o r m a n una a b r e v i a d a resea de la enseanza del d e r e c h o


espaol en las U n i v e r s i d a d e s , hasta que aparecieron los C d i g o s modernos, i n n o v a n d o el campo todo de los estudios j u r d i c o s .
E s poco lo que c o n t a m o s sobre la v i d a del P a v o r d e de V a l e n c i a ,
T. i .

16

242

N.

AVELLANEDA

vulgar, aunque clarsimo, formulado en un latn verdaderamente conventual; pero fu sin duda un motivo ms para
adherirse un texto que poda ser seguido sin esfuerzos
por profesores y alumnos, que eran ya incapaces de leer una
pgina de Cicern, de las Pandectas mismas. Se necesitaba adems disputar cada sbado (las Sabatinas), y los
Comentarios provean mejor que cualquier otro libro de
argumentos ambos contendores, debiendo todava agregarse, para ser justo, que no ha habido un jurisconsulto espaol dotado de una argumentacin menos sutil y ms tangible.
Gmez tiene el don de la demostracin esta calidad
suprema del maestro y se le toca casi.
Pero un Emperador romano haba anunciado desde un
lugar ms alto que la ctedra de una Universidad: "que nadie puede evitar su sucesor" y la voz soberana, sobre todo
para un jurisconsulto romanista, necesitaba cumplirse.
El famoso Maestro, que lo era ya por antonomasia y como
si fuera el nico, deba tambin descender de su ctedra secular para ser reemplazado. Anticipmonos, sin embargo,
decir que fu superado ms por una necesidad de los tiempos que por un hombre, y que ste, pesar de haber vivido
durante sus ltimos aos maravillado por su inesperada
fortuna, no se mostr posedo del orgulloso placer de la victoria.

y menos an lo que se encuentra en los autores espaoles. T i e n e


razn sobrada el seor Menndez P e l a y o para deplorar las deficiencias de la bibliografa espaola. H e m o s extrado nuestros datos
biogrficos de las obras mismas de Sala, consultando sobre todo las
ediciones primeras de Valencia, que contienen ntegramente sus ingenuos y sabrosos prlogos.

EL PAVORDE DON JUAN

SALA

243

II
La Espaa tenda codificar sus leyes, como lo muestran
la Nueva Recopilacin y la Novsima, fin de dar unidad
su legislacin; pero este movimiento cuan incompleto
fuera, no era seguido sino muy dbilmente en la enseanza
de la jurisprudencia. Los Comentarios de Antonio Gmez
slo versaban sobre las ochenta y tres leyes de Toro.
El siglo X V I I I descenda en su curso y faltaba todava
en las Universidades un tratado que sirviera para exponer
el derecho espaol en todas sus partes y bajo un plan sistemtico. El libro de Galndez, publicado en 1715 con un nombre peregrino Phenix jurisprudente
hispnico? haba
quedado incompleto; y las Institutos del doctor Berni, fulminadas por una frase de Jovellanos, y an las de Haso y de
Manuel, aparecidas posteriormente, no merecan este nombre.
Inquinase por todas partes y no se encontraba de dnde
vendra la obra tan aguardada.
La Universidad de Salamanca, arrastrndose en una decadencia desconocida despus de haber perdido sus ctedras
de humanidades, las de idiomas antiguos y varias de la
facultad de leyes, haba cado en la rutina ms pueril, de la
que podra salir ma) or atraso, pero no innovacin alguna.
La Universidad Complutense (Alcal de Henares), obedeciendo la misma ley de retroceso, entraba adems en aquellos aos angustiosos de su prolongadsima agona, durante
los que ella misma, desprovista de profesores, falta de recursos, no poda decir si acertaba vivir no.
r

Spose en esto que un catedrtico de la Universidad de


Valencia haba tomado sobre sus hombros la enorme tarea,

244

N.

AVELLANEDA

hasta que se anunci en 1779 la publicacin por sus prensas


del "Vinnio castigado (traducimos el ttulo latino) y aco" modado al uso de los estudiantes espaoles, en cuyo obse" quio se interpolan las leyes espaolas en los pasajes ms
" oportunos". Los estudiantes hicieron subscripciones para
asegurar la salida de la obra "que nos vena de Valencia",
segn la frase de un escritor contemporneo.

III
El autor de este libro deba ser el vencedor del Maestro
Gmez, inscribir su nombre despus del de aqul en la historia de la jurisprudencia espaola con el ttulo un poco
resonante del "Pavorde don Juan Sala, catedrtico de prima
en la Universidad de Valencia", pesar de que jams hubo
un triunfador menos altivo y un comentador de textos ms
pacfico.
Pero no nos anticipemos. Don Juan Sala no era todava
Pavorde de la Iglesia Metropolitana de Valencia, ni haba
obtenido la victoria definitiva, alrededor de la que anduvo
rondando veinte aos sin atreverse recoger este favor de
la fortuna.
El "Vinnius Castigatus" no realizaba plenamente el intento buscado y como aparece por la sola enunciacin de su
ttulo, Sala no expona de un modo directo el derecho espaol. Este slo era tratado ocasionalmente por medio de
notas y la obra se hallaba adems escrita en latn. Nos encontramos an muy lejos de lo que deba de haberse ejecutado desde luego, es decir, de un tratado del derecho espaol
sin complicarlo con otra legislacin extraa, y de lo que siendo lo ms recto y natural, no suele sin embargo presentarse

EL PAVORDE DON JUAN

SALA

245

al principio, sino al fin de estas evoluciones del pensamiento


humano.
Digamos brevemente lo que importa el libro de Sala.

IV
Son an conocidas y fueron famosas las "Instituciones"
del derecho romano que Amoldo Vinnio, natural de la
Haya y profesor de Leyden, public al promediar el siglo
X V I I , y Mr. A. Rivire las mencionaba ltimamente entre
los libros que mayor influencia han ejercido sobre la teora
del derecho romano.
Heinnecio haba contribuido darles mayor importancia,
agregndoles con espritu ms literario pero menos profundo
que el del jurisconsulto holands, desenvolvimientos histricos y hasta filolgicos; y la obra de Vinnius, bajo esta ltima
forma, haba sido adoptada como texto en un gran nmero
de Universidades europeas. Por ella se explicaban las Instituas de Justiniano en las Ctedras de Espaa y de Amrica.
He ah ahora lo que significa el Vinnius castigatus et
accomodatus.
Sala suprime por va de castigo, es decir, de correccin
depuracin, todas las elegantes y eruditas anotaciones de
Heinnecio, sin hacer gracia siquiera por instinto de adivinacin, aquel escolio pro lege regia, que ha sido gloriosamente citado por Savigny y por Niebhur. Entra veces en
los comentarios mismos de Vinnius, y los mutila sin otro
criterio que el de encontrar el prrafo demasiado largo:
propter implicata. Vengamos al accomodatus. Sala concuerda el derecho espaol con el romano, poniendo al pi de
cada texto de las Instituas las disposiciones anlogas de la
ley espaola, sin entrar en explicacin alguna.

246

N.

AVELLANEDA

As deban ensearse al mismo tiempo el derecho romano


y el espaol, y no se aprenda la verdad ninguno. No
traemos nuestro relato la gran sombra del Pavorde de Valencia para perturbarlo en su sueo hirindolo con las saetas de una crtica tan fcil como ligera; y basta nuestro
propsito el agregar que este sistema bastardo de enseanza
se halla hoy unnimemente condenado por los jurisconsultos
modernos. Establecemos como la primera regla, ha dicho
Ortolan, que el derecho romano debe estudiarse haciendo
que conserve siempre y exclusivamente su figura, su lenguaje
y su genio.

V
El Vinnius Castigatus de Sala era verdaderamente un
descenso, pero responda una necesidad prctica de la enseanza, y fu por todas partes adoptado.
De Espaa vino Amrica, y nosotros lo hemos encontrado todava entronizado en la Universidad de Crdoba.
Nuestro autor sali la vez de su modestia habitual, y dejando transparentar su propia sorpresa, escribi estas palabras : "En poco tiempo se han despachado enteramente
" dos ediciones del Vinnio Castigado, constando de dos mil
"ejemplares cada u n a " ; y el hecho no tena la verdad
otro ejemplo en los anales contemporneos de la imprenta
espaola.
Don Juan Sala haba encontrado su va abierta y slo necesitaba recorrerla.
Pocos aos despus anunciaban (1790) la aparicin de sus
"Instituciones romano-espaolas" (romano-hispano). Eran
un compendio del Vinnius Castigatus y escrito en el latn

EL PAVORDE DON JUAN

SALA

247

que se hablaba en las Universidades espaolas Qu xito


hasta quedar sobrepasado el primero, cuan portentoso haba
sido! Nuestro autor exclamaba: "desde el ao 1790 se han
" consumido dos ediciones de las Instituciones una de mil
" quinientos y la otra de tres mil de tal manera que habre" mos de hacer tercera edicin en el ao prximo de 1804".
El aplauso que reson en las Universidades de Espaa y
de sus Amricas, ha llegado verdaderamente hasta nosotros.
Las Instituciones de Sala eran una sombra del derecho romano, con algunos pices de las leyes espaolas; y no poda
haber un libro mejor calculado para favorecer la decadencia en que haban entrado los estudios. Cunta facilidad
para los estudiantes que reputaban obscuro el lenguaje de
Vinnio y lo hallaban de pronto traducido en latn valenciano
salamanquino! Y el contento suba hasta los profesores mismos, que ponderaban sus fatigas (et nimis defatigantur), al
explicar pasajes que no eran intrincados arduos sino por su
escasa inteligencia de los textos.
El Digesto romano-hispano vino en seguida y un crtico
competente lo reputa como la mejor de sus obras.

VI
La fortuna de don Juan Sala fu completa. En medio de
la prosperidad material y de los triunfos literarios, vinieron
solicitarlo los honores. El Arzobispo de Valencia lo nombr su Vicario General y el Cabildo Metropolitano le confiri el titulo de Pavorde, que es peculiar aquella iglesia,
dndole asiento en el Coro y el uso de los hbitos canonicales.
Buscamos en el ltimo tercio del siglo pasado otro autor
espaol que haya podido fundar como Sala un capital con-

248

N.

AVELLANEDA

siderable con el producto de sus obras; y no por sealar un


contraste que no producira efecto, apareciendo rebuscado,
sino conducido por la verdad de los hechos, no acertamos
nombrar sino al clebre don Ramn de la Cruz, autor de los
sanetes y entremeses que durante cincuenta aos han hecho
la alegra del pblico espaol en ambos mundos, y en los que
suele encontrarse el rasgo cmico de Moreto asociado las
dotes inventivas que hicieron famoso el ingenio de-Lope de
Vega.

VII
Esto era mucho desde el punto de vista de nuestro autor ;
pero no era todo.
Los estudiantes no saldran ya de las aulas, despus de
haber cursado cuatro aos de jurisprudencia y laureados por
las palmas acadmicas, pero sin tener la menor noticia del
derecho espaol que estaban llamados aplicar, segn Sala
mismo lo haba dicho en el Proemio de su Vinillo Castigado.
Pero el tratado del derecho espaol escrito en el propio idioma no exista todava y era "reclamado por los deseos de la
nacin entera". El Pavorde de Valencia "escuch su clamor",
y se resolvi por fin redactar la obra que deba llenar un
vaco tan grande en la enseanza espaola.
Don Juan Sala alcanzaba ya los setenta aos cuando emprendi esta nueva tarea, sin tener en cuenta una edad tan
avanzada en la que es permitido ya el reposo para las existencias ms laboriosas, y presentndola como el testimonio
supremo de su amor la juventud estudiosa. La composicin de la obra le -cost catorce meses tiles y en los que
supo soportar un indecible trabajo, hasta que apareci por

EL PAVORDE DON JUAN

SALA

249

una imprenta de Valencia con el ttulo de Ilustracin del


derecho real de Espaa, habiendo tenido lugar el hecho memorable en el tercer ao del presente siglo.
La obra del Pavorde Sala se divide en dos volmenes y
se halla vaciada en el molde romano, habiendo adoptado la
distribucin tripartita de las Instituas de Justiniano: personas, cosas, acciones. Pero cada materia se halla tratada
exclusivamente segn el derecho espaol y nuestro autor
sigue lnea por lnea las leyes de Partidas, parafraseando sus
disposiciones repitindolas. La Institua de Sala se impuso por la fuerza de la necesidad en todas partes, penetr
triunfalmente hasta en. el recinto de las Universidades rivales, como Salamanca y Alcal de Henares, excluyendo para
siempre el viejo imperio de los Comentarios de Gmez y
asentando el suyo durante cuarenta aos.
Fu solamente en 1841 cuando dos abogados jvenes del
foro de Madrid, los doctores Gmez de la Serna y Manuel
Montalbn, dieron luz sus reputados y elegantes Elementos
del Derecho Civil y Penal de Espaa, con el designio confesado de reemplazar el magisterio de don Juan Sala, y lo consiguieron plenamente, haciendo avanzar el estudio de la jurisprudencia por nuevas vas.

VII
Pero no nos separemos de nuestro Pavorde sin arrojar
una nueva mirada sobre su obra primordial.
El estilo de Sala no puede ser ms llano, y para hablar
con propiedad, es nfimo. La vulgaridad del lenguaje de Antonio Gmez se halla un poco velada bajo las formas latinas,
menos cuando dice: Postquam multum sudavi adque lobo-

N.

AVELLANEDA

ravi; pero el ingenuo desalio de nuestro autor se presenta


transparente con la claridad de la frase espaola. Sala lo
sabe y no lo evita. En el prefacio del Vinnio Castigado haba ya anunciado que escribira en un estilo acomodado al
paladar de la juventud: palato adolescentum accomodatto;
y no hallando suficientemente realista su expresin, agrega
en sus Instituciones que lo acomodar igualmente al estmago de los jvenes. La frase es textual. "Tironnum, palatum et stomachum non ofenderet".
Pero esta llaneza del estilo se confunde con cierta candidez y no mortifica. Es necesario leerlo cuando sale de la
gravedad del comentario, quiere lucir un chiste, desplegar
un poco de la experiencia del mundo que ha adquirido desde
su celda de Valencia. Apartemos la mala edicin de don
Vicente Salva (1844), que ha deformado el texto con modificaciones arbitrarias despojndolo de su sabor original,
y volvamos la buena, genuina y autntica impresin que
dirigi nuestro mismo autor en Valencia (1803).
Abrase la pgina 313 del 2 volumen. Sala ensea sus
discpulos que los deudores deben servir los acreedores, y
que despus de haber hecho cesin de bienes, estn obligados
por la ley Recopilada traer una argolla de hierro al cuello.
Nota sin duda una impresin de espanto producida en el
auditorio y se apresura decir:
" Y a le pareci rigurosa esta doctrina Azevedo y con" fes que iba cesando su uso. Adems se observa en este
" particular lo que se ha ya recibido por costumbre, y se dice
" que en nuestra Espaa es la de pasearse libremente por
" las calles los que han hecho la cesin. Pero hay ms, agre" ga con suprema malicia el buen Pavorde, muchos deudores,
" segn el quejarse de las gentes, antes de hacer la cesin han
" escondido y puesto el bolsn en algn sujeto secreto, y

EL PAVORDE DON JUAN

SALA

251

" andan luego triunfantes como si estuvieran en la ms libre


" opulencia, sin quedarles los acreedores casi otro consuelo
" que el de llorar."
Digamos ahora una palabra sobre su mtodo. Era un
proloquio universitario el que se deba leer, releer y volver
leer en toda ocasin Sala, con la seguridad de encontrar
siempre alguna enseanza nueva. De qu fuente oculta
emanaba esta virtud prodigiosa de nuestro autor? El encantamiento dur muchos aos, hasta que vino descubrir
su secreto el doctor Romero y Ginzo, abogado de Galicia y
uno de los comentadores de las "Instituciones" de Sala.
Oigmosle :
"
"
"
"
"
"
"

" Nadie de cuantos han manejado al seor Sala, dejarn


de convenir en que es harto sensible su ningn mtodo.
Presenta con lastimosa frecuencia las especies tan encapotadas, y veces tan fuera de su lugar, que slo despus de
leer y releer sus ttulos, y en muchos casos por mera casualidad, puede tropezarse con ellas. De aqu es sin duda el
dicho proverbial entre los escolares, que en Sala se encuentran siempre cosas nuevas."

La explicacin fu as tan singularmente dada por uno de


los admiradores del maestro y se desvaneci el hechizo.

IX
Recapitulemos Don Juan Sala llen con sus obras una
necesidad social, siendo indispensable que los espaoles estudiaran y conocieran su propio derecho. Era necesario que la
enseanza bajara de la Roma antigua al suelo patrio. Fu
tambin innovador sobre todo en el ltimo de sus tratados,
exponiendo exclusivamente las leyes espaolas y despren-

252

N.

AVELLANEDA

dindose de las ligaduras del latn universitario, que no se


aproximaba por cierto al del siglo de Augusto. Su presencia marca, sin embargo, un retroceso cientfico en la historia
universitaria, habiendo contribuido la decadencia de los
estudios, que perdan cada da su extensin y su rigidez
hasta convertirse en una jerga brbara en un juego de
vocablos.
Fu til, pero foment el atraso entrando plenamente
en las corrientes de su poca y de su pas. Sera la verdad
difcil discernir si debi lo uno lo otro su prolongada
influencia en estas Universidades de la decadencia. Debila
seguramente las dos, es decir, al bien hecho y al descenso
intelectual que ayud con sus obras, substituyndolas las
de los grandes jurisconsultos Vinnio Heinnecio, tan notables por la precisin de sus mtodos y por sus calidades
cientficas.
El saber jurdico de Sala es la verdad muy extenso y
fu llamado en su tiempo con propiedad un Digesto ambulante. Su gusto era nulo, su discernimiento mediocre, pero
haba heredado de los antiguos comentadores con los que se
liga su nombre, su capacidad formidable para el trabajo.
Si Antonio Gmez cierra en Espaa la poca de los glosadores, puede decirse que con el Pavorde don Juan Sala termina
la poca antigua del derecho espaol. Tras de l vienen
los cdigos modernos derivados del impulso legislativo que
Napolen, siendo Cnsul, dio la Francia, y las doctrinas
nuevas que han cambiado sino el fondo, lo menos la faz del
derecho, es decir, sus mtodos.

EL PAVORDE DON JUAN

SALA

253

X
Los libros espaoles dan escasas noticias sobre don Juan
Sala. Un diccionario biogrfico lo apellida catedrtico de
Salamanca, en cuyas aulas no ense. Otro confunde al bueno y pacato Pavorde (horresco dcere) con aquel Ramn de
Sala que agreg notas la edicin francesa de Bentham y
que tuvo un proceso en la Inquisicin. Pero la verdad nada
hay que saber. Forman sus obras la trama de su vida, y
fueron sus grandes acontecimientos las ediciones sucesivas
de stas, que l mismo vigil y corrigi sin salir de su pacfica ciudad de Valencia.
Podemos solamente agregar que perteneca una familia
de profesores, en la que la enseanza fu hereditaria. Su
hermano Joaqun era catedrtico de teologa, y lo haban
sido de filosofa y de leyes sus tos paternos Pascasio y
Andrs Sala. Nuestro Pavorde mismo cita con orgullo en
una nota del Vinnio el nombre de su to abuelo Jacobo Sala,
que escribi primero sobre el Calendario Hebreo y despus
sobre los pesos y medidas de esta nacin, habiendo sido uno
de los pocos hebraizantes que cont la Espaa en aquel siglo.

XI
Hablemos ahora de nuestras Universidades, es decir, de
la de Crdoba y de la de Charcas, comprendidas dentro de
la extensin del Virreinato, puesto que la de Buenos Aires
fu establecida por nuestros gobiernos patrios.
Tardaba en llegar un libro desde la Espaa hasta la Am-

254

N.

AVELLANEDA

rica, aun por la va de las Universidades que se hallaban nominalmente hermanadas, pero que no correspondan entre s.
Descbrese de vez en cuando un pequeo reguero de libros,
pero es producido por un acontecimiento extraordinario, como la presencia en Crdoba del erudito Obispo San Alberto,
fundador de la casa de Educandas, la vuelta del Den
Funes despus de haber cursado derecho en Alcal de Henares y obtenido en Madrid su ttulo como abogado de los
Reales Consejos, y que trajo todas las obras aparecidas durante el reinado de Carlos III.
Don Miguel Daz de la Pea (Mayorazgo de Guasn en
Catamarca) se haba educado en la Corte, viajado por
Francia y regresando introduca en el interior el primer
ejemplar de Filangieri, la obra de Becaria y algunos volmenes sueltos de los Enciclopedistas.
El Fiscal don Victorino de Villalba, dotado de una ilustracin verdaderamente superior la de su tiempo; el cannigo Terrazas, que hosped en su casa don Mariano Moreno y en das posteriores el cannigo Santa Cruz fueron
grandes acumuladores de libros alrededor de la Universidad de Chuquisaca; debiendo sin embargo advertirse que
sta se hallaba en una comunicacin intelectual ms activa
con la Pennsula, por la presencia del Arzobispado y sobre
todo de la Audiencia, en la que venan con frecuencia sentarse Oidores y Fiscales procedentes de Espaa y aun de la
Metrpoli misma.

XII
Ignoramos cunto tiempo demor nuestro Pavorde para
llegar la Amrica; pero ha referido l mismo que "segn

EL PAVORDE DON J U A N

SALA

255

noticias ciertas" su primera obra haba obtenido una gran


acogida en estas regiones.
En los ltimos aos del siglo pasado, eran ya enseadas
en Charcas las Instituas de Justiniano con los adiamenos
de las leyes espaolas, lo que prueba indefeciblemene la
presencia del Vinnius castigatus de Sala. Lleg se ms
arde Crdoba para esablecerse firmemene por ms de
cincuenta aos, haciendo perder hasta el recuerdo la tradicin de la gran edicin de Heinnecio.
Los estudiantes empleaban al mismo tiempo las Instiuciones de Sala y su Digeso romano-hispano como libros
auxiliares en las lecciones diarias, y como compendios para
preparar rpidamene los exmenes. Pero su Derecho real
no apareci en Crdoba y casi seguramene en Charcas.Era
el limo venido y no tuvo tiempo para recorrer su xodo
americano, habiendo permanecido en Espaa intercepado
por las guerras de la invasin napolenica, como fu ms
tarde desviado en Amrica por los acontecimienos de la
Revolucin.
De esa suerte el Maestro Antonio Gmez pudo coninuar
durante cuarenta aos ms su imperio docente ya caduco en
Espaa. En 1855 se estudiaba todava en Crdoba el ercer
ao de derecho por los Contenanos de Gmez las leyes
de Toro, que slo fueron suprimidas en el siguiente, habiendo
sido reemplazados por un libro que podemos llamar argentino
y que debe su existencia enre nosoros al ms jusamene
renombrado enre nuestros jurisconsultos. Hablemos de ese
libro y de sus autores para concluir.

256

N.

AVELLANEDA

XIII
Haba figurado en las Sesiones del Congreso de 1826 un
joven doctor de Crdoba, diputado por San Luis, distinguindose por la gravedad de su vida y la seriedad de sus
estudios, lo que no exclua cierta malicia que asomaba en su
sonrisa burlona, encontraba naturalmente salida en algn
epigrama. Tomaba fcilmente su pensamiento rumbos nuevos ; y pesar de su educacin estrictamente legista de Crdoba, haba mostrado dedicacin los estudios econmicos,
y el Congreso lo destin su Comisin de Hacienda. El
seor Rivadavia lo nombraba poco despus catedrtico de
Economa Poltica en nuestra Universidad.
No necesitamos decir que aludimos en las lneas anteriores
al doctor don Dalmacio Vlez Srsfield, futuro autor del Cdigo Civil, y cuyo nombre acaba de ser inscripto por Mr. A.
Rivire con honor entre los jurisconsultos del siglo.
Despus de la cada del gobierno presidencial, el doctor
Vlez haba abierto en Buenos Aires su gabinete de abogado,
volviendo con consagracin sus lecturas que versaban siempre sobre el derecho. En Crdoba haba estudiado los dos
grandes volmenes de las Instituas de Amoldo Vinnio, que
fueron su texto en las aulas ; las Cuestiones selectas del
mismo autor, que le hemos odo cuarenta aos despus citar
de memoria ; las Recitaciones de Heinnecio, que halagaban su
instinto oratorio con la pompa literaria de la frase; y los
Comentarios de Misingerio que admir durante toda su vida
al encontrar que no eran sobrepasados sino en pormenores
por la ciencia moderna. Su catedrtico el doctor Sarchaga
le haba comunicado su aficin Cujas y empezaba serle
familiar.

EL PAVORDE DON JUAN

SALA

257

El doctor Vlez continuaba en Buenos Aires sus estudios,


completndolos. Encontr aqu el gran Repertorio de Merln,
que el doctor Ocampo haba introducido en los usos del foro;
el Tratado y las Pandectas de Pothier, que deban acompaarlo como un libro favorito hasta su muerte, al mismo tiempo que prosegua da por da sus estudios sobre Cujas. Estn
todava en su biblioteca los enormes infolios cubiertos de
notas marginales, que alcanzaran formar volmenes.

XIV
Hallbase as el doctor Vlez en la madurez de su talento
y en la plenitud de su saber jurdico, cuando vino sus manos un libro titulado Instituciones del Derecho real de Espaa. Lo haba escrito el doctor don Jos Mara Alvarez, catedrtico de la Universidad de Guatemala y se le presentaba
reproducido en una edicin de Madrid. El doctor Vlez lo
recorri con avidez y termin su lectura exclamando: "He
ah el libro que nos falta". El derecho espaol tiene ya sus
Instituciones, que pueden prestar un servicio igual al de las
Recitaciones de Heinnecio en el derecho romano.
Haba dejado en Crdoba "al Maestro Antonio Gmez"
para la explicacin de las leyes espaolas y encontraba en
Buenos Aires los Principios del doctor Somellera, que no deben ser mencionados con desdn, pero que exponan ms la
ciencia principios generales de la legislacin, que los elementos del derecho civil. Era necesario absolutamente un
tratado para la enseanza del derecho espaol, y el doctor
Vlez resolvi complementar con este objeto la obra del catedrtico de Guatemala. La tarea no fu escasa y las notas,
adiciones y apndices agregados pueden formar un extenso
volumen.

258

N.

AVELLANEDA

El doctor Vlez empez por restablecer las disposiciones


de las leyes de Indias, qne haban sido suprimidas en la edicin de Madrid, agreg las de nuestras leyes nacionales y escribi sobre todo cinco grandes apndices sobre las materias
ms arduas del derecho. El captulo sobre las Dotes y bienes parafernales equivale por su condensacin de doctrinas
al ms largo tratado: y el de las obligaciones dividuas individuas es el producto de un estudio profundo.
Este era el texto requerido, y dos generaciones de estudiantes han pasado por los claustros universitarios repitiendo
casi literalmente sus pginas. Alvarez, por su precisin,
por su mtodo, por su lenguaje, es superior al Pavorde Sala
y venamos de este modo quedar mejor servidos que en las
Universidades de Espaa. El doctor Casagemas, cuyos despojos mortales conducamos ayer al sepulcro, fu el ltimo
catedrtico que explic en nuestra Universidad el derecho
civil siguiendo el valioso libro del doctor Alvarez.

XV
Tiene aqu colocacin una pequea ancdota, que vale la
pena de no ser olvidada.
El doctor Vlez se ocupaba de la impresin de su "Alvarez"
de la publicacin del Prontuario de Castro que dio luz
en e: ta misma poca, de uno de esos trabajos exegticos
que . justan el comentario un texto y que sola incluir en
sus alegatos forenses, cuando la Universidad de Buenos
Aires se encontr sorprendida por una novedad literaria.
Uno de sus alumnos ms conocidos en los salones de la
sociedad culta y en las letras, haba publicado un libro y ste
se titulaba Fragmento preliminar al estudio del Derecho. *

EL PAVORDE DON J U A N

SALA

59

Derecho! exclam el viejo foro. Derecho! Pues si no


hay aqu ni una ley, ni un texto, ni un comentario.
El libro de Alberdi, nacido de un pensamiento ardiente y
tumultuoso, slo dejaba percibir ocasiones esa incisin
analtica y la finura de expresin que fueron en seguida sus
rasgos primordiales de escritor y qued muy indeciso en su
xito. Unos rean, y los que habran podido aplaudir faltbales autoridad para hacerse oir, corazn para presenciar
el triunfo de un contemporneo, tal vez de un rival.
Destacbase en el cuadro de la sociedad de ese tiempo la
figura original y saliente del doctor Vlez. No era nuevo,
no era viejo. Manejaba los antiguos textos, pero rejuvenecindolos con el poder de su talento; y cuando se le habl un
da en la Universidad sobre la libre navegacin de los ros,
demostr que la doctrina estaba incluida en un texto de las
Instituas sobre la divisin de las c o s a s : A g u a profluens.
Su palabra diriga ya el juicio pblico, y Alberdi, para vencer
tanta incertidumbre, resolvi interrogarlo envindole su libro.
Das despus Alberdi entraba en el gabinete del doctor
Vlez y la conversacin se trab expansiva. Todos los temas,
menos el libro. Lo haba ledo el doctor? No lo haba
ledo? La pregunta directa habra sido una impertinencia y
Alberdi tuvo desde su juventud el taco supremo de las conveniencias sociales. El dilogo decay por fin, sobrevino el
silencio y la visia haba concluido. Vlez se puso de pie para
despedir su visiane, io ai ra jo por uno de los cosados de
Ja biblioeca para conducirlo la puerta, y cuando hubieron
llegado al frente de unos enormes infolios revestidos de un
amarillento pergamino, el doctor Vlez moviendo y removiendo uno de ellos, le dijo: "Alberdi: Este es Cujaccio, y
se lo muestro para que no se sepa que usted lo cita sin conocerlo siquiera por su tamao".

20

N.

AVELLANEDA

Alberdi citaba efectivamente en cada pgina Cujas


Cujacius, como el doctor Vlez deca nombrndolo en latn,
porque lo encontraba tambin mencionado en los libros de
Lerminier, Mignet, Ortolan, Laboulaye, que al introducir en
Francia los debates y las doctrinas de la gran escuela histrica de Savigny, quisieron por amor propio nacional hacerla
remontar hasta el gran jurisconsulto francs del siglo X V I .
Cuando clon Esteban Echeverra volva de Francia para
hacernos conocer los acentos de la musa moderna que inflamaron su propio genio, haba trado tambin consigo estos
libros nuevos, que extendieron hasta el Plata una de las agitaciones intelectuales ms fecundas de la Europa.

XVI
La ancdota anterior no es verdaderamente una digresin.
Convena nuestro propsito, que se ir esclareciendo por
escritos sucesivos, mostrar por un rasgo siquiera fugitivo
la presencia del espritu nuevo asistiendo en las Universidades la supresin de los antiguos textos. La historia de
los estudios figura considerablemente en el desenvolvimiento
intelectual de una nacin, y su inters no se halla por cierto
confinado dentro del recinto obscuro de un claustro. Estas
pginas adquirirn tal vez alguna importancia cuando se hallen encerradas dentro de su cuadro.
Hemos llegado los das presentes valindonos de unos
pocos libros para recorrer el pasado de nuestras universidades en una de sus ctedras, la ctedra de Vsperas que fu
fundada en la Universidad de Salamanca durante el primer
tercio del siglo X V I , fin de explicar sus alumnos las disposiciones peculiares del derecho espaol. El Maestro An-

EL PAVORDE DON JUAN

2I

SALA

tonio Gmez, Amolelo Vinnius, Juan Tefilo Heinnecio, el


Pavorde Sala y el doctor Alvarez mismo, son sus grandes
sombras y no volveremos encontrarlos entre los vivos, no
solamente porque han desaparecido con su poca, sino por
que el hilo de la tradicin se encuentra roto. >
Nuestro primer comentador del Cdigo Civil, el doctor
Segovia, acaba de hacernos efectivamente una revelacin de
la mayor importancia. El codificador argentino ha buscado
sus doctrinas en los jurisconsultos de todos los pases, menos
en los espaoles. La biblioteca del Cdigo no contiene sino
un autor de esta nacin. As slo nos queda de comn con la
madre patria ese gran fondo del derecho romano que se encuentra casi invariable en las legislaciones de los pueblos
latinos.
(l

XVII
Una sola figura permanece de pie y es la del doctor don
Dalmacio Vlez Srsfield, desprendindose de entre las
tinieblas del pasado para presidir con el Cdigo Civil en la
mano, las nuevas generaciones de jurisconsultos.

( 1 ) Ctedra de Vsperas. Ctedra de Prima.


L a de A n t o n i o
Gmez fu la de Vsperas en S a l a m a n c a y la del P a v o r d e Sala la
de Prima en la de V a l e n c i a . P a r a los que no se hallan familiarizados con estos trminos del antiguo lenguaje universitario, presentaremos su definicin segn las Constituciones dadas por el P a d r e
Rada, en 1664, " la U n i v e r s i d a d de C r d o b a " .
" L a leccin de prima ser por la maana de seis y media siete
" y media, y en invierno de n u e v e y media diez y media. L a de
" vsperas se tiene siempre por la tarde de tres cuatro ".
L a s ctedras de vsperas eran reputadas como de privilegio.

22

N.

AVELLANEDA

Tenemos ya el primer comentario nacido al pi de su obra,


y es digno la verdad de abrir su serie. Vendrn en seguida
otros, hasta que sean numerosos. Se ensayar tambin por
algunos aos la formacin de una Institua para la enseanza
del derecho civil argentino, como se persigui durante siglos encontrar otra para el estudio del derecho espaol en
las Universidades, segn lo hemos contado en estas breves
pginas.
Una Instiuta es el summum jus como deca Savigny,
la esencia del derecho cientfico. Es la identificacin siempre asombrosa del fondo con la forma: del fondo por lo verdadero, de la forma por lo preciso; y slo aparece para una
nacin despus de largas y pacientes elaboraciones. Puede
as ser comparada con aquella flor que se ostenta una vez
cada siglo en la alta cima del loes.
Quin es el autor de las Instituciones de Justinianof
Abramos sus sentenciosas pginas. Las definiciones del primer ulo son de Ulpiano, intercaladas en algunas de esas
frases rigurosas que llevan el sello de Papiniano; y las de los
ttulos siguientes pertenecen en gran nmero Modestino.
Aqu hay un pasaje del edicto del Pretor y ms all un perodo exrado del Digesto viejo; y Triboniano no ha sido
sino el coordinador supremo de estas frmulas que deben
su origen una labor jurdica verdaderamente secular. Sabemos que estas condiciones del arte del estilo antiguo no
son ya requeridas y que no se aspira realizarlas en su plenitud; pero ellas han inspirado los monumentos que deben
seguirse siquiera de lejos como un ideal como un modelo.

EL PAVORDE DON JUAN SALA

POST

SCRIPTUM

Se menciona siempre entre nosotros al doctor Vlez Srsfield, asociando su recuerdo sus trabajos de codificador
su iniciativa en la vida pblica sobre tanto asunto til.
Pero ya que la corriente misma del relato ha envuelto su nombre en la trama de este escrito, no queremos cerrarlo sin dejar consagrados en justicia los servicios que nuestro gran jurisconsulto prest la enseanza de nuestras Universidades.
Con razn la juventud actual se adhiere tanto su memoria
y se complace en conocer los rasgos de su fisonoma saliente
y original. Paga as un tributo de gratitud por s y por los
que la han precedido.
Acabamos de recordar su gran edicin del "Alvarez", que
corrigi y complement con valiosos suplementos y la juventud argentina tuvo de esta suerte un texto para el estudio
del derecho espaol, superior los que se manejaban en las
Universidades espaolas. Public tambin por el mismo
tiempo el admirable Prontuario del doctor Castro para la
prctica de los juicios, agregndole breves captulos, pero dejndole el mtodo perfecto, la concisin y claridad que supo
imprimirle su ilustre autor y que sera intil buscar en otros
escritos de la misma clase.
El estudio del derecho eclesistico le debi aun auxilios
ms poderosos. Todos conocen su obra sobre esta materia,
que ha extendido su influencia ms all de las aulas universitarias, siendo n solamente texto para los alumnos en las
clases, sino el Manual que los gobiernos consultaban al establecer sus relaciones con la Iglesia y con la Corte Romana.
El doctor Vlez sac luz este libro despus de la cada de

264

N.

AVELLANEDA

Rosas, pero tena preparados sus materiales desde aos atrs


aguardando una ocasin oportuna para darles publicidad.
Entre tanto, la Universidad enseaba el derecho cannico
por las Instituciones de Xavier Meineri, que han sido famosas
en Europa y en Amrica y de las que el doctor Vlez mismo
hizo con esmero una edicin en Buenos Aires (1835), con
el objeto de popularizar el mtodo cientfico del autor.
La vida del doctor Vlez ha sido la verdad tan llena como til su pas, pesar de los largos aos pasados en la
inaccin inevitable durante la tirana de Rosas.
De los que se educaron bajo el antiguo rgimen y salieron
de las aulas con el fondo de estudios que podramos llamar
colonial, no conocemos ningn otro en Amrica que haya sabido mejor aplicarlo las varias necesidades de los tiempos.
Quedaba adherido lo antiguo, siguiendo las fases de los
estudios nuevos sobre las materias que le eran familiares.
Conciliaba Menochius con Mittermayer, mirando travs de tres siglos en la obra de ste un ltimo desarrollo de
la de aqul. No haba habido as en su mente revolucin,
sino crecimiento.
Era en sus ltimos aos un jurisconsulto de la escuela de
Savigny, sin haberse despojado moral ni materialmente de
sus antiguas vestiduras. Aparecanos por esto tan raro en
sus modales, en su conversacin, en su elocuencia. Los que
hemos conocido este hombre notable de nuestros tiempos
intermedios, necesitamos describirlo para que sea comprendido. No tendr ya un sucesor. Con el advenimiento pleno de
las nuevas generaciones, el molde qued roto, sin hablar
de las dotes privilegiadas de su inteligencia que no se aunan
cada momento para animar una figura humana.
M a r z o de 1883.

Mr.

BERRYER

S U M A R I O . Berryer no deja Memorias ni publica sus discursos. Aparicin

postuma

de

stos. Las

tres

escritoras

de

Berryer. -

Berryer escritor. Billetes de Alfredo de Musset y *de Heine.


Berryer devoto. Berryer y Chateaubriand. Berryer y Thiers.
Berryer
paracin

con

Dupin. Berryer

artista. Su

Mirabeau. Rasgos

de

sus

oratoria. Com-

discursos. Su

ca-

rcter personal.

La luminosa figura oratoria de Berryer pasa y repasa


incesantemente delante de nuestros ojos. No quiso durante
su vida publicar sus Discursos, para entregar, como Chattam
su imagen de orador la memoria enternecida de su siglo.
Tema tal vez que el juicio ltimo fuese inferior la emocin del momento.
No quiso tampoco escribir sus Memorias como todos sus
ilustres contemporneos, desde Odilon Barrot hasta Guizot,
y como Dupin mismo, su compaero en el foro y en las
asambleas legislativas, porque prefera desprender su vida
del dato preciso y dejarla, en cuanto cabe bajo nuestro
siglo, envuelta en la leyenda, desde que apareci como abogado en los tribunales de la Francia defendiendo noblemente
los vencidos, desde que aroj de su corazn aquel grito:
"No se recogen los heridos sobre el campo de batalla para

266

N.

AVELLANEDA

entregarlos al verdugo", desarmando de su pual la represalia poltica, hasta esa voz potica y veces sublime que se
escuch durante treinta aos en las alturas de la primera
tribuna del mundo, conmemorando el pasado en medio del
tumulto de sus sociedades moribundas.
Pero Berryer muere y sus Discursos se publican. Su elocuencia deja de ser un rumor armonioso que circula por el
mundo y toma un cuerpo.
La vida del orador es al mismo tiempo revelada en sus
pormenores ms ntimos y se la sigue momento por momento : en el foro, defendiendo Cambronne y Luis Napolen ; en el Cuerpo Legislativo, desde que aparece debatiendo
con M. Guizot la Adresse de 1830 que llevaba en sus flancos
una revolucin; en el arrabal Saint Germain, que fu el
encanto y la disipacin de tantas horas no contadas; y por
fin, en su castillo de Augerville, donde el diputado y el abogado se converta en gran seor para dar aquellas hospitalidades que fueron memorables en Europa y en las que
todas las magnificencias del lujo se realzaban por este brillo
nico en el mundo: la luz de su palabra.
Los autores de estos relatos son tres mujeres: la vizcondesa de Janz, que proviene de la gran familia de los Choiseul; la marquesa de Lagrange, que dijo de s un da como
la Zulema del Cntico de los Cnticos: "negra soy pero hermosa" nigra sum sed formosa; y Madama Jaubert, la
amiga de Berryer, de Musset y de Henri Heine, que mezcl
tantas existencias ilustres su corazn anheloso y atormentado.
As el hombre clebre que no quiso redactar sus Memorias, es hoy el que las tiene ms voluminosas. Cul otro
orador las ha dejado igualmente ntimas y sinceras? No
deploremos la omisin de Berryer. Las Memorias de un

MR. BERRYER

267

gran orador se hallan verdaderamente en las confidencias


de los corazones que conmovi con el acento de su voz.

II
Creemos que este acontecimiento literario es nico y lo
anotamos. Hay un rasgo que une las tres publicaciones,
y es el movimiento de ternura, apasionado y ardiente, por
la memoria de un mismo hombre. Nuestras tres autoras son
igualmente sinceras y desinteresadas, y no se nota en ellas
la vana jactancia de dejar caer sobre una existencia obscura
el reflejo de un nombre ilustre. No es una amistad gloriosa
que se ostenta en espectculo. H ah lo que pasa.
El propsito de Berryer durante su vida es violado. Sus
Discursos van ser publicados, y se imprime ya con rapidez el primero, el segundo, el tercer volumen, porque los
textos son tomados de El Monitor casi sin correcciones.
Qu impresin va producir sobre un pblico olvidadizo
y ligero, esta palabra del orador, recogida mecnicamente
por un taqugrafo, extrada de un diario oficial y condensada en pginas numeradas que substraen toda escena y
que hacen pasar casi sin transicin del Discurso sobre la
Adresse, defendiendo Polignac, al discurso pronunciado
despus de la revolucin en presencia de otra dinasta, y
cuando el Rey legtimo no tena ya otro palacio sino el del
destierro en la triste ciudad de Praga!
Pobre gran orador! Cul ser el efecto de su palabra,
framente leda, sin el gesto de singular belleza que le daba
vida, y sin el poder mgico de aquella voz que nadie olvid
despus de haberla escuchado, porque fu armona para su
odo y estremecimiento para su corazn!

268

N.

AVELLANEDA

Las tres mujeres, movidas por el mismo sentimiento, se


ponen de pi para resguardar contra esta prueba suprema
una memoria tan cara. Obedecen instantneamente una
fascinacin del cario y quieren que el discurso pueda ser
ledo al mismo tiempo que el orador sea conocido y amado,
para que se lo presienta tal como l lo pronunciara. V a
exhibirse tendida por el suelo la espada del Rolando, y es
menester mostrar lo menos el brazo que la manej, hacindola arrojar el brillo que sealaba desde tan lejos su
presencia en la batalla.
Deben las tres publicaciones su origen un sentimiento
tan delicado. Los libros pueden ser frivolos y carecer de
observaciones serias. Nuestras damas mismas aparecen quiz ligeras, paseando sus victoriosas sonrisas por entre el
tumulto de sus admiradores; pero no es, la verdad, frivola ni ligera esta fidelidad del recuerdo, que se perpeta
hasta ms all de la tumba. La pervnca de las Galias, dice
Plinio, es una flor tenue que apenas soporta el columpio
del viento, pero los habitantes del pas aseguran que la parte
de su tallo, oculta bajo la tierra, es inmortal.

III
Estos libros compuestos de ancdotas sin hechos, aunque
llenos de intencin, de frases, de movimientos de conversacin, de billetes misteriosos que se dejan adivinar, tienen
un gran encanto para atraer y retener lectores, pero no pueden ser contados.
Est ah, sin embargo, Berryer exhibido con la mayor
delicadeza femenil. Nada se perder: ni un pormenor de
sus fastos de gran seor, ni la vibracin de su voz siempre

MR. BERRYER

269

resonante aun en el trato ntimo, ni las sonrisas de aquellas


aristocrticas damas que envuelven su vida en un perfume,
hasta cuando bajaba ya por los aos morosos de la vejez.
Ah est su correspondencia, aun la ms pequea, y hasta
se han descifrado sobre papeles abandonados los pensamientos sueltos que el gran orador condensaba en breves
lneas como una memoria de sus reflexiones, un poco escasas quiz en vida tan larga.
La verdadera novedad son sus billetes. Es la primera
aparicin de Berryer como escritor.
Los oradores ms ilustres han escrito casi siempre partes
principales de sus discursos, comprendiendo Cicern que
tena exordios preparados para aprovecharlos segn la ocasin, y Demstenes que los rehaca lentamente despus de
haberlos pronunciado. Cuntase que Marcelo lea ya desterrado en Marsella la oracin de Cicern que lleva su nombre, y despus de haberla ledo exclamaba: " A h ! si esta
hubiera sido en verdad mi defensa pronunciada por Cicern, no estara yo comiendo en una ciudad tan sucia (spurca)
estas malas legumbres", y sealaba con el gesto el plato
que las contena.
Pero Berryer nunca escribi ni corrigi despus de haber
hablado. Su discurso es verdaderamente la palabra espontnea, brotando de su fuente; y al verla extenderse, ramificarse, crecer, atravesar los ms vastos espacios, sostenida
siempre por un vuelo poderoso, se reconoce sin esfuerzo
que es la palabra de uno de los ms grandes oradores de
este siglo, que ha tenido Pitt en la tribuna poltica y
Lacordaire en la ctedra sagrada.
As Berryer no ha podido ser conocido como escritor, ni
aun de un modo accidental, siendo convenido hasta entre
sus mayores admiradores que no debe ser mencionado aquel

270

N.

AVELLANEDA

discurso mediocre de recepcin en la Academia Francesa,


desde que la forma escrita no era sino una obligacin impuesta.

IV
Lense en consecuencia con curiosidad los numerosos billetes de que abundan estos libros. Qu hay en ellos? Galantera exquisita, caballeresca veces, pero un poco pesada
en la expresin. Sentimentalismo ardiente, pero un tanto
diluido en el lugar comn. A h ! se reconoce aqu all el
acento oratorio. Todo este pequeo mundo de palabras tomara formas, vuelo, color, puesto en movimiento por la voz
viva del orador; pero quedando escritas, se aplastan y caen,
y no alcanzan, como aquellas hojas descoloridas del otoo
que pinta Vctor Hugo, trasponer las vallas del jardn.
Con las cartas de Berryer, aparecen otras de Alfredo de
Musset y de Enrique Heine. Qu cambio y qu contraste!
No hay una sola frase que pueda dar lugar una entonacin
de voz un poco prolongada. Pero qu ligereza, variedad de
tonos, y cunta gracia en lo imprevisto! Tal movimiento de
cabeza sera un cumplimiento, si no apareciese al mismo
tiempo en el labio una sonrisa de irona. Estos grandes nios juegan con punzones sutiles, se hieren en el corazn,
y la gota de acbar de sangre se mezcla al perfume de la
flor. La coleccin de los billetes de Musset y de Heine formaran el canasto de Cleopatra. Hay la perla de la Arabia,
la rosa del Egipto; pero se arrastra en el fondo, envolvindolo todo, el spid amarillo del desierto.

MR. BERRYER

271

V
Caracterizaramos mejor la impresin personal que deja
Berryer despus de la lectura de estos libros, comparndolo Chateaubriand, con el que se le busca naturalmente semejanzas, puesto que fueron los grandes decoradores del
partido legitimista, siendo el uno su voz y el otro su pluma,
como tantas veces se ha dicho.
Los dos tuvieron el sentimiento del honor, que da unidad
la vida poltica y grandeza moral al hombre. Berryer era noble, caballeresco, fiel la desgracia. Pero le faltan el rayo
olmpico y el fuego sombro del gran Rene. Fltale sobre
todo su soberbia tristeza, y hay demasiadas fiestas en ese
castillo de Augerville. El orador hace con su nombre un
gran estrpito, y pasa. Presta su voz las pasiones pblicas, pero no entra en el drama ntimo de la vida. Remueve
asambleas, pero no ejerce, como el poeta, fascinacin sobre
las almas.
El poeta y el orador dieron el ejemplo raro de la constancia en sus opiniones polticas cuando todo cambiaba su
alrededor, y los dos se aunaron para decir la madre de
Enrique V , que slo debiera serlo en el destierro: "Seora:
Vuestro hijo es nuestro Rey".
Ambos fueron catlicos, y puesto que de recuerdos ntimos se trata, podemos agregar que supieron asociar su
devocin las manifestaciones ms mundanas de una vida
galante. Pasan cada momento por estos libros con su altiva mirada las marquesas de Berryer, como las llamaba
irnicamente su propia mujer. Los nombres de Chateaubriand y de Mme. Rcamier viven juntos en la memoria,

272

N.

AVELLANEDA

sin que por eso queden excluidas de la vida del cantor de


Los Mrtires la aristocrtica dama de los Ferbaques, la que
entrelaz su nombre con el suyo en una columna del Saln
de Embajadores de la Alhambra, y aquella bella y plida
Paulina de Montmory, muerta de consuncin en Roma.

VI
Berryer no era solamente devoto, sino que tena veleidades
por el sacerdocio. Era discpulo de Bossuet por su elocuencia amplia y resonante, y la ctedra sagrada lo atraa despus que hubo, sobre todo, presenciado los transportes de
entusiasmo suscitados en Nuestra Seora de Pars por Ravignan y Lacordaire, que haban igualmente abandonado el
foro para recibir las rdenes sagradas. Escuchemos ahora
sobre este pasaje difcil nuestras dos escritoras.
"En medio de las alegras ntimas y de los brillantes triunfos que embellecan su vida, dice la vizcondesa de Janz,
Berryer senta por momentos renacer en l una especie de
entusiasmo sacerdotal. " A h ! mi caro amigo, dijo un da
al prncipe Belgioioso, si hubiera entrado en las rdenes,
el pulpito habra sido mi tribuna. Habra yo defendido la
causa de Dios con el fuego de mis ardientes convicciones.
La elocuencia cristiana ha realizado prodigios. Recordad
las Cruzadas. Creo que habra yo podido ejercer tambin
una saludable influencia, realizando graneles hechos".
Madame Jaubert es igualmente solcita en su admiracin,
pero mezcla de vez en cuando sus relatos un grano de
malicia. Nos refiere as que Berryer quera no solamente
ser sacerdote, sino tambin cmico, cuando haba asistido
una brillante representacin de la Comedia Francesa y que-

ME. BERRYER

273

daban resonando en su odo los aplausos prodigados Cantat


Fleury. Pero oigmosla:
"Era en verdad una vocacin la que lo impulsaba hacia
el teatro? No haba alguna analoga entre este deseo y los
movimientos que tuvo alguna vez por hacerse sacerdote?
No habra sido en caso alguno para vivir en el desierto.
Berryer acariciaba en su imaginacin los triunfos de la ctedra. Vea sus pies la multitud, atenta al principio, conmovida en seguida: imaginaba una influencia persistente sobre este sexo siempre amado, y para los ltimos aos un
grandioso cuadro, dentro del que podra encerrarse su vejez".
La nota es justa y la explicacin queda dada.

VII
Esta vocacin sacerdotal de Berryer ocasion cierta vez
un mal entendido, que nuestras aristocrticas escritoras no
cuentan.
Diversas haban sido sus relaciones con Mr. Thiers. Cuando Berryer hubo cumplido los cuarenta aos que "acechaba"
Carlos X y fu electo diputado y apareci en la tribuna,
Mr. Royer Collard, al oirlo por vez primera, haba dicho
"Es un poder". Thiers contradijo en El Nacional con singular petulancia el fallo del orculo, sosteniendo que "un
abogado de causas no alcanzara ser un orador poltico".
Este juicio fu modificado ms tarde, y despus del formidable debate sobre el reconocimiento del crdito de los Estados Unidos, Thiers mismo haba confesado sus amigos
que tema en las discusiones de las Cmaras dos cosas: la
cornada de Berryer y la dentellada de Dufaure.
Pero Thiers era la sazn Ministro, y queriendo estableT. 1.

18

274

N.

AVELLANEDA

cer ciertas inteligencias con Berryer por medio de un amigo


comn, dijo ste: "Que se haga sacerdote, que entre en las
rdenes, y yo le har Cardenal". Berryer lo supo y qued
profundamente agraviado.
Berryer poda pasar por las veleidades de las organizaciones artsticas, vidas del aplauso donde quiera que resuene,
y ambicionar ser gran actor al salir del teatro, sacerdote
despus de haber escuchado Lacordaire en Nuestra Seora. No entenda, sin embargo, que sus adversarios polticos lo sacaran de la vida pblica y lo enviaran recitar
salmos, aunque fuera con un birrete de Cardenal en la cabeza
y bajo las bvedas de la capilla Sixtina.

VIII
Procuremos ahora caracterizar al orador sin salir de la
ancdota, para acomodarnos mejor la ndole de los libros
que analizamos.
En la sala de billar del castillo de Agerville se oy una
tarde una fuerte disputa. Berryer y Dupin, que acostumbraban dar desde la juventud sus conversaciones el movimiento animado de una controversia, cuestionaban esta vez sobre
la importancia respectiva de cada uno en los negocios pblicos de su pas.
T no has sido ni eres sino un artista, deca Dupin
Berryer. T slo eres un gran actor como Taima, un
colorista como Rubini. Puedes apenas contar con la hora
presente, porque el auditorio no te d sino la emocin del
momento. Entre tanto, yo he tenido siempre uno de los
primeros papeles en la poltica y en la legislacin de mi
pas.

MR. BERRYER

275

Desgraciado! le contestaba Berryer. Te haces as un


mrito de haber servido todos los gobiernos.
Sin duda. Esto prueba que me necesitaban, mientras
que se han pasado sin t.
Esa es justamente mi gloria! replic Berryer, dando
sus palabras una entonacin vibrante.

IX
El dilogo no puede ser ms caracterstico, y cada uno de
sus interlocutores se encuentra perfectamente definido por
el otro.
Sobrbanle sin duda Mr. Dupin grandes facultades; sus
presidencias. parlamentarias fueron famosas y sus epigramas renovaban en la sesin de cada ao su reputacin siempre creciente; pero le faltaron cierta elevacin moral y la
adhesin por una causa, que da unidad la vida; y prestando
todos los juramentos y sirviendo todos los gobiernos sin
excluir uno solo, vino morir condecorado por el Imperio
con los ms altos empleos.
Es la vez cierto que Berryer no obtuvo con su elocuencia sino esos rpidos triunfos de tribuna que estallan en
aplausos arrancados al adversario mismo, que se extienden
tal vez lo lejos como una irradiacin de luz, y que no se
encuentran una hora ms tarde en la urna del escrutinio.
'As, ms que Pitt, Guizot Thiers, que fueron maestros
tan. soberanos en el arte de gobernar con su palabra bajo el
rgimen parlamentario, se parece aquel senador romano
de voz canora, que cautiv el odo y los corazones de su
generacin y cuya memoria slo llega hasta nosotros tras-

276

N.

AVELLANEDA

mitida por la mencin de Tcito: Haterii canorum illud et


profluens cum ipso simul extinctum est.
No era sino un artista? Hay artistas supremos, y esta
calificacin excelsa nadie hara bajar de su ms alto
rango en el orden de las facultades humanas. Oigamos
una de nuestras autoras, la Vizcondesa de Janz: "Una
vez se le pregunt si cambiara la elocuencia por otro don
del alma. N ! exclam Berryer, levantndose impetuosamente, sera una* ingratitud para con el cielo. Debo esta
organizacin de orador placeres de una intensidad incomparable. Cuando la pasin me arrastra, haciendo desbordar el
torrente de mis palabras, siento fsicamente transportes tan
vivos, como si oprimiera una mujer amada entre mis brazos".
La imagen es griega y pertenece la escuela Cyrenaica
de Aristipo. No la criticamos. Pero hay otros temperamentos oratorios, y para stos la elocuencia fu como un volcn
que tiene sus grandiosas explosiones producidas por un
fuego oculto que consuma sus entraas y que murieron,
como William Pitt Mirabeau, sin entrar en la vejez.

X
Berryer, consagrndose la causa del Rey legtimo, se
pona al da siguiente de la revolucin de 1830 fuera del
crculo de las combinaciones polticas.
Se mezcla los debates ms ardientes, pero se halla, y es
el nico, colocado fuera de las competencias personales. Sus
cuestiones de tribuna no son luchas de cartera. Todos pasan por el parlamento para llegar, en realidad esperanzas,
al ejercicio del poder, que es para l imposible. Est solo,
y veces contra todos, necesitndose la elevacin y la par

MR. BERRYER

277

la sutileza de su espritu, como lo observaba Mr. Guizot,


para superar los inconvenientes de un papel tan difcilDe ah proviene la singularidad de su posicin, sostenida
durante dieciocho aos con constancia tan rara, y hasta con
herosmo, porque lo hay en despojarse por fidelidad un
recuerdo, de esas pasiones absorbentes del mando, que otros
ejercan tal vez su vista con capacidad escasa, y que son
el verdadero alimento de la vida pblica.
Era todo esto un arreglo de escena, para que el artista
de palabras pudiera mostrarse la sombra de los mayores
prestigios? No puede ser llevada la sofistiquera tan lejos.
No hay arte que suprima la naturaleza humana, y donde
quiera que se muestre un sacrificio, debe sealarse una virtud. Berryer, es decir, el primer orador de la Francia, renunciando las grandezas del poder por ser leal con una
causa perdida, ser siempre un noble y alto ejemplo en todo
tiempo y para cualquier pas.

XI
Berryer no ha gobernado con su palabra como Pitt, y
pueden faltarle algunos rasgos de esa elocuencia intrpida
y sojuzgadora que el ministro ingls encontraba en su orgullo y en el ejercicio soberano del mando.
Pero cuntas otras ventajas obtuvo en cambio, para desplegar libremente su palabra oratoria! Puede afrontar cualquier asunto, ofrecerse en blanco las mayores cleras, y
permitrselo todo sin perder su aplomo. No ha pasado pollas pruebas y las responsabilidades del poder. Es inmaculado. All por los bancos de la extrema izquierda se escucha un da un rumor, mientras ocupaba la tribuna. El ora-

278

N.

AVELLANEDA

dor suspende su discurso, vulvese rpidamente de ese lado,


y exclama: " Qu decs ? Seores Ayudadme oir, para
embarazar cruelmente mi interruptor!!"
Su fiereza es noble y grande y no permitir que llegue
hasta l el equvoco de una alusin, aunque sea velada en
medios tintes. "Subo la tribuna, dir en otra ocasin,
trado por una palabra, por un nombre propio. Y o no soy de
aquellos hombres que en los das de desgracia para sus amigos, reniegan sus amistades pasadas. No soy de aquellos
que trasladan sus servicios de un campo al otro. He sido el
amigo personal del Prncipe de Polignac y de todos los
miembros del ltimo gabinete de Carlos X. Confieso estas
amistades, cuyos principios fueron honorables para m, y no
las renegar jams". La valenta del alma expresada por
un rasgo fiel, ser siempre elocuente. No olvidemos que
haba sido necesario resguardar con batallones los desgraciados ministros del ltimo Rey legtimo, para guardarlos de las furias del populacho.
Berryer no milita en los partidos que luchan acerbamente
por el poder, y puede preservarse de los odios que inficionan el corazn con su hil y escapar las apreciaciones estrechas, tras de las que slo se descubre un inters de secta
de opinin.
Es as el orador nacional por excelencia; y lo que se refiere la Patria en su presente en su historia lo conmueve
profundamente, aunque deba ponerse de pi para saludar
la Convencin que guillotin su Rey, por haber salvado
el territorio de la Francia; para agradecer su adversario
Mr. Thiers, por no haber entregado en las negociaciones
Ancona; para repudiar la poltica pusilnime que abandonaba los intereses franceses en presencia del extranjero, con
aquellos tres "jams, jams, jams", que sern para algu-

MR. BERRYER

279

nos la repeticin del mismo grito con que Lord Chattam


haba hecho resonar cincuenta aos antes las bvedas de
Westminster y que el orador francs no necesit buscar en
su memoria porque fueron arrancados de su corazn.
( l )

XII
Estos movimientos oratorios de Berryer son conocidos y
lo han hecho comparar ms de una vez con Mirabeau. Es
sin duda un error.
Mirabeau slo entraba penosamente en los largos desenvolvimientos, y no son sus discursos detenidos los que han
fundado su fama.
La palabra oratoria de Mirabeau es por lo general la palabra en estado de rayo, para emplear una expresin de
Chateaubriand. Estalla en la rplica, fulmina en el apostrofe,
aunque suele tambin veces condensarse sentenciosa y
tranquila en un axioma, que por su divulgacin rpida se
convierte en un proverbio. Berryer no alcanza tal vez
este poder de expresin; pero hay ms serie, mayor encadenamiento y un desarrollo ms vasto en sus razonamientos.
Slo podra notarse con dificultad el menor desfallecimiento
en sus discursos ms extensos y un soplo de vida circula
por todas sus articulaciones, animando desde la primera palabra hasta la ltima. Cada uno de sus discursos es un organismo vivo.
Cunta facilidad para derramar sus ideas en esos pero-

(1) L o r d C h a t t a m d i j o : " S i fuera y o americano, como soy ingls,


en tanto que un soldado extranjero tuviera un pie sobre mi pas,
no dejara las armas. Jams, jams, j a m s " .

28o

N.

AVELLANEDA

dos resonantes y numerosos que tienen el movimiento ascendente de las olas, que van hinchndose, creciendo, alzndose
en montaas, hasta arrojar con estrpito su espuma sobre las
riberas!
Lo confesamos sin dificultad. No comprendamos hasta
ahora poco el poder oratorio de Berryer, porque no le conocamos sino fragmentariamente. Es necesario entrar en su
obra, introducirse en la atmsfera creada por su aliento poderoso y dejarse conducir por la corriente. Lo que hay de
admirable no es este otro pasaje, como en Mirabeau, sino
el todo. No basta decir "hay inspiracin", que puede ser
rpida y escaparse en un destello. Se siente la creacin que
d vida ferviente al conjunto, como en los discursos de Demstenes, de los dos Pitt y de Lacordaire.

XIII
Los cinco volmenes que forman los Discursos publicados, no perjudicarn la fama legendaria del orador. Se
ha extinguido y no se escuchar ms la voz rica en modulaciones con que fueron mgicamente pronunciados; pero
era tan fuerte el soplo con que sala del pecho, que ha impreso un movimiento inextinguible la palabra proferida.
Puede hoy hacerse el circuito de comparacin con sus
contemporneos, para confirmar la impresin persistente de
los que, habiendo odo todos, lo declararon el primero.
Barrot ha publicado en sus Memorias extensos fragmentos
de sus discursos, y es ms demostrativo. Dupin ha reproducido del mismo modo los suyos y es ms incisivo en el
argumento pequeo. All estn los numerosos volmenes
que contienen los discursos de Thiers, para dar testimonio

MR. BERRYER

28l

de cmo puede circular la palabra humana como los tomos


de Demcrito en frvida ebullicin, esparciendo sin embargo
una luz tranquila.
Cada uno puede la verdad excederle por una calidad;
pero Berryer es superior todos por esas fuerzas de la
imaginacin, de la razn, del sentimiento, que constituyen
juntas la potencia oratoria de un hombre.
Los tres discursos sobre el "Crdito de los Estados Unidos", son el modelo de la argumentacin poderosa, provista
de hechos, pasendose dentro del asunto como una falange
griega; y Thiers comprendi sus expensas en aquella emergencia, que "no era tan intil ser abogado de causas" y
haberse ejercitado en la fuerte dialctica del foro.
En el discurso sobre la Cuestin espaola, hay una extraordinaria elevacin de ideas, que sabe sin embargo asociarse la tctica parlamentaria ms hbil; y no puede
leerse uno solo de sus discursos polticos, desde 1831 1836,
sin admirar como practica este arte sabio de decir lo necesario para ser fiel su conciencia y su causa, hacindose
al mismo tiempo aplaudir por sus adversarios, que eran casi
todos sus oyentes. El discurso "sobre la construccin de la
Sala de las Sesiones Judiciales", es un ejemplo al mismo
tiempo, de moderacin y de pasin, que slo pueden unirse
por una habilidad suprema.

XIV
No basta el razonamiento. Es necesaria la imagen para
dejar incrustado por siempre un pensamiento. Pero convertir el argumento en imagen, es la dificultad ltima. Se
lo hace con frecuencia y se da gracia al discurso, pero se

282

N.

AVELLANEDA

le arrebata su fuerza. Aumentar el poder del razonamiento


por medio de la imagen, no lo han alcanzado sino dos tres
grandes oradores, y entre ellos Demstenes, cuando extendi
sobre todo sus manos, jurando por las sombras de los que
murieron los primeros en Maratn, desfilaron en la batalla
de Platea combatieron en Salamina.
Berryer es quiz el orador moderno que ms se ha aproximado en este punto al sublime orador griego.
Se trataba de un asunto jurdico la par que poltico,
cuyo desenlace asista la Europa entera. El prncipe Luis
Napolen Bonaparte, despus de su tentativa de Estrasburgo,
haba sido embarcado para los Estados Unidos, quedando de
este modo substrado la accin de la justicia; y el jurado
de aquella ciudad pronunci luego la absolucin de sus cmplices. El gobierno, para resguardarse de hechos semejantes, propona las Cmaras que en los casos de participacin complicidad en el mismo complot, los militares comparecieran ante los consejos de guerra, mientras que los
particulares seran juzgados por los tribunales ordinarios;
y Berryer pronuncia en la sesin del 6 de Marzo de 1837 su
clebre discurso sobre la "ley de disyuncin".
Nuestro orador quiere demostrar que los reos de un mismo delito no pueden ser llevados ante dos tribunales diversos, que juzgaran quiz de un modo contrario, absolviendo el uno y condenando el otro. Rene, precipita sus
argumentos, y los reasume en esta imagen final:
"
"
"
"
"

" Qu! al mismo tiempo y en una misma ciudad se abrirn


dos puertas! Por aqu ir lentamente la marcha de los
condenados muerte! Por all se oir la ovacin clamorosa los que han sido absueltos y sus jueces! Vosotros
queris por vuestra ley, que el convoy fnebre pase travs de los regocijos de los triunfadores de la justicia!!

MR. BERRYER

"
"
"
"

283

Esto es lo, que vuestra ley habra producido. Que se aplique ella una vez, dos veces en nuestro pas, y qu se
habran hecho el orden, la disciplina, la justicia que queris conservar y proteger !"

XV
Berryer era discpulo de Bossuet, al que llamaba el primero de los oradores, y su palabra ha sobrepasado ms de
una vez las alturas de la tribuna poltica, llegando por la
advertencia solemne el presentimiento patritico la
grandeza proftica. Aparece'en la Cmara de Diputados de
la Restauracin y dice en su primer discurso los legitimistas, que preparaban con la "Adresse" de 1830 inconscientemente una revolucin ya tan prxima:
" Qu importa, por cierto, cuando los derechos del Rey
" son heridos, cuando su corona es ultrajada, que vuestra
" adresse est llena de protestas de consagracin, de res" peto y de amor. . . Este triste contraste no hace sino con" ducir nuestro pensamiento tiempos de funesta memoria ;
" y nos recuerda el camino por el que un Rey desgraciado
" fu llevado, en medio de los juramentos de obediencia y
" las protestas de amor, hasta cambiar por la palma del mar" tirio el cetro que dej caer de sus manos!!"
No haban pasado dos meses, y la Cmara misma haba
desaparecido y Carlos X se hallaba en el destierro.
A'einte aos transcurrieron. Imperaba la Repblica despus de otra revolucin ms profunda que la de 1830, y
Berryer perteneca la Asamblea Legislativa, cuando se levant de su asiento discutiendo un proyecto de ley electoral,
para decirle tambin la A s a m b l e a : " T morirs".

284

N.

AVELLANEDA

" Prestad, seores, atencin vuestros actos, exclam


Berryer. No puedo penetrar en el porvenir. Y o no s
quienes sern vuestros sucesores. Ignoro hasta si los tendris. Estos muros quedarn tal vez en pi, pero sern,
de cierto, habitados por legisladores mudos !!"
El golpe de Estado del 2 de Diciembre sobrevino luego.
Qu intuicin tan profunda y cunta belleza en la forma
de su expresin! porque no podemos separar al orador elocuente del poltico experimentado que tanto acierta en sus
inquietudes patriticas, que angustian sus sentimientos sin
perturbar la claridad de su pensamiento. El uno sirve para
transparentar al otro.
"
"
"
"

XVI
Ningn hombre poltico ha dejado en Francia un renombre ms puro que el de Berryer, y era sin duda el ms brillante mientras fu animado por la llama viva de su palabra.
Ser imperecedero ? Es aventurado, por cierto, anunciar la inmortalidad para una palabra de hombre, cuando no
fu generadora de grandes acontecimientos y no ha alcanzado por otra parte las formas perfectas del arte antiguo.
Pectus facit oratorem el corazn hace al orador fu
su divisa, y su elocuencia brot raudales expresando sus
nobles sentimientos. Todos los contemporneos han rendido
homenaje las calidades afectuosas de su alma, asociadas en
l la mayor elevacin intelectual. Odilon Barrot le llama
sin violencia "el prncipe de la palabra", y recuerda su gracia personal y la benevolencia de su carcter. Guizot habla
de su naturaleza abierta, franca y simptica, que no inspir

ME. BERRYER

285

jams un odio los adversarios que ms vivamente combatiera, siendo l mismo incapaz de experimentaido. Filaretes
Charles, despus de haber gruido todos los contemporneos, ha escrito estas palabras increbles casi bajo su pluma:
"Mr. Berryer es el primer hombre parlamentario de su
pas y de su tiempo. Lo honro, porque ha sabido mantenerse
libre de cleras. Nada subalterno hay en su vida, exenta
de intrigas y de artificios, y se siente en l la pasin de la
bondad."

XVII
Esta es la impresin dejada por Berryer entre sus contemporneos, y podemos decir que fu orador tan incomparable porque supo mantener alta su mente, pursima su
vida y siempre joven su noble corazn. Tales son las fuentes de las que baja su elocuencia; y el desinters absoluto con
que se vincul por siempre una causa perdida, contribuy
tanto como aquella para dar su nombre, dentro de su pas
mismo y de su poca, un prestigio casi legendario. En 1855
era admitido en la Academia Francesa, y Salvandy lo reciba con las palabras siguientes :
" Penetris en este recinto despus de cuarenta aos de
vida pblica y os presentis sin empleos, sin condecoraciones, sin honores y sin otra distincin que la palma acadmica que vamos poner en vuestras manos y el rayo de luz
que ilustra vuestra frente y que os viene de Dios!"
Concluyamos. Era una de aquellas sesiones borrascosas
de 1850 que hacan ya presentir con la anarqua y el tumulto de las opiniones ms diversas, la disolucin de los
partidos dominantes, la cada de la Repblica y los golpes

286

N.

AVELLANEDA

de Estado. Haba una verdadera conjuracin para impedir


que hablara el gran orador legitimista, y sus afirmaciones
eran contradichas por speras denegaciones, y su voz cubierta con murmullos de los republicanos de la hora presente
que se aprestaban ya en su corazn ser los imperialistas
del da siguiente, hasta que pudo dominar el tumulto, exclamando :
"Eh, bien! seores. Soy ya viejo. Hemos pasado por gobiernos diversos que engaaron que fueron engaados, y
yo os pregunto: cul es la injusticia, cualesquiera que fuesen el rgimen y la poca en que se cometiese, que no haya
encontrado en m un adversario ? cul la vctima que no
tuviese en m un defensor ? Seores: esta conducta es el
honor y la sola fortuna de mi vida."
La Asamblea estall en aclamaciones calurosas, y Odilon
Barrot se puso de pie diciendo : Es la verdad!

Volvamos ahora las tres escritoras eme nos han dado


ocasin para escribir estas lneas; y saludndolas con agradecimiento, las dejemos al lado de la estatua del gran orador, erigida en el Palacio de Justicia, como aquellas figuras
de mujeres, radiosas y brillantes, que los discpulos del VanDick pintaban inclinndose sobre los marcos y mirando con
asombro los retratos de su maestro. Si no hay un nuevo
rayo de luz, habr lo menos con sus libros un perfume
ms para la memoria gloriosa de Berryer.
B u e n o s A i r e s , 1883.

RIVADAVIA

Recorramos en el ao pasado las calles de Ro Janeiro, y


se nos mostr cerca de Botafogo la casa que ocup don
Bernardino Rivadavia durante su larga residencia en aquella
ciudad. Es una casa alta de dos pisos, con dos estrechas
ventanas en el segundo, pero que se abren sobre aquel mar
azulado de la baha que se dilata dulcemente hasta perderse
confundido en el horizonte siempre despejado y sereno.
Viva all el seor Rivadavia, solitario y en el aislamiento
ms completo. Cuntase que golpearon un da sus puertas
dos jvenes de Buenos Aires que pasaban para Europa, y
que Rivadavia se neg recibirlos cuando conoci sus nombres, dicindoles: "Para los argentinos no vive ya don Bernardino Rivadavia". Revelara, ser cierto este rasgo, n
precisamente la tristeza de su alma, como decamos en el

El presente estudio fu publicado en La Biblioteca, acompaado de


la siguiente n o t a : " E s t a s pginas inditas (las ltimas, sin duda,
del eminente escritor) parecen trazadas rpidamente muchas de
ellas con lpiz en hojas volantes de varios formatos, como en el
primer arranque de la improvisacin. D e s c i f r a d o el manuscrito, se
descubre que el supuesto borrador reviste f o r m a acabada en su soltura oratoria, y que el firme pensamiento se desenvuelve sin hesitacin hasta completar, no slo el retrato v i v o del personaje, sino
el resumen sinptico de su medio poltico y social: el esbozo resulta pintura. F u e r a de su v a l o r propio, tiene, pues, este escrito el

288

N.

AVELLANEDA

Discurso \ sino la misantropa, en la que suelen predominar, ms que la tristeza, cierta fiereza herida y el menosprecio de los hombres.
Habramos ensayado en esta vez bosquejar un retrato de
don Bernardino Rivadavia, tal como lo concebimos, pero nos
detenemos ante una consideracin para nosotros decisiva.
El retrato de un personaje histrico no es sino la concentracin de los rasgos que se desprenden de su vida bien penetrada y conocida; y el seor don Andrs Lamas d la
prensa, en estos momentos, su anunciada historia de Rivadavia. Ahora bien, sabemos todos en el Ro de la Plata
que su pluma rejuvenece cuanto toca. El seor Lamas pertenece la escuela de los Thierry, y las paciencias de la
investigacin le sirven para dar mayor valimiento su talento de escritor; pero queremos aprovechar la ocasin para
consignar sencillamente algunas reflexiones.
( l

Cuando se estudia don Bernardino Rivadavia en sus


actos, que ocupan pginas hermosas de nuestra historia, llama sobre todo la atencin lo abierto de su alma, su aptitud
para acoger y hacer suyas las ideas nuevas en todos los

de un documento psicolgico. D e m u e s t r a que perteneca A v e l l a n e d a


la familia de los escritores que llamaremos " p e r i p a t t i c o s " ,
cuyo j e f e es Rousseau, los que tienen la facultad de componer
mentalmente sus producciones antes de darlas l u z : de tal suerte
que, llegada la hora, su primera redaccin es definitiva. B r e v e
larga, la gestacin es suficiente para que el organismo literario nazca
completo. A s se explica cmo los manuscritos de A v e l l a n e d a ,
pesar de sus escrpulos de artista, no presentan ms enmiendas y
borraduras que los de S a r m i e n t o improvisador genial, lo D i derot. E s t o s ltimos crean ex nihilo al escribir, y sus ideas nacen
realmente al ritmo tumultuoso de la pluma que rebota sobre el
p a p e l . La Biblioteca.
T o m o I V . N . DEL E.
( I ) D i s c u r s o del Centenario.

RIVADAVIA

289

rumbos del pensamiento, y, para decirlo de una vez en trminos ms concretos, su exencin de toda preocupacin, desgnese sta con cualquier nombre: poltica, religiosa, intelectual, de pueblo de raza.
En la mente de Rivadavia hay por cierto lmites, porque
no imaginamos que lo hubiera escrutado todo, y pensamos,
por el contrario, que su instruccin, tanto literaria como
cientfica, no era extensa. Pero en la mente de Rivadavia
no existan los resabios que suelen perturbar las ms nobles
inteligencias: no haba sombras.
Haba nacido y educdose en una colonia espaola, y no
era espaol, ni an siquiera criollo, sino por su amor la
nueva patria que concibi, desde el principio, organizada
bajo ciertas formas que no se modificaron mucho en su espritu travs de la variedad de los tiempos.
No tena, como el espaol, la preocupacin contra el
extranjero, y fu el primero en llamarlo por un decreto solemne, ofreciendo gratuitamente tierras los que quisieran
cultivarlas; no tena, como el criollo, la prevencin tradicional contra el espaol, nunca ms explicable que en medio
de la lucha que la avivaba; y lleva la firma de Rivadavia,
como Secretario, el primer formulario para expedir cartas
de ciudadana en que se iguala el espaol al hijo del pas.
No tena esas preocupaciones que Spencer llama de habitud,
y que nacen de lo que se ha visto siempre y que forma como
una atmsfera natural; y as le vemos, desde su primera
aparicin en el Gobierno (1811-1813), abolir los estancos,
suprimir las corporaciones, buscando realizar en su plenitud la libertad de comercio y la de la industria.
Rivadavia no haba estudiado en las universidades coloniales. No era clrigo, ni abogado, ni comerciante mdico. No tena borlas doctorales ni en teologa, ni en jurisT. 1

19

290

N.

AVELLANEDA

prudencia; y aunque todo ello le valiera en su juventud el


punzante epigrama de Mariano Moreno, cuando lo presenta afrontando con afectada grandeza todas las carreras
sin tener en realidad ninguna, dejbale en cambio la ventaja de ser ajeno hasta de esas preocupaciones de estado
profesionales que suelen advertirse en los hombres ms
eminentes. No tiene apego lo que existe, lo que fu
bajo las formas ms consagradas. As le vemos, desde el
principio de la Revolucin (1812), proyectar el "Establecimiento Cientfico" para ensear ciencias nuevas, anunciando
que su plan era hacer venir profesores de Europa. Cuntos
doctores hemos visto, henchidos por el sentimiento de su
suficiencia y creyendo hasta ayer no ms, que nos bastamos
en todo y para todo nosotros mismos!
Pero lleguemos lo que es ms portentoso en un argentino, y sobre todo en un porteo, cuando se trata de sentimientos que engendraba naturalmente la importancia excepcional de su provincia. En Rivadavia no se descubre un
tomo de localismo. Las hegemonas producen como una
consecuencia natural este sentimiento, ya de recelo de
preponderancia respecto las otras secciones de un pas, y
que, cuando se trataba de Atenas, caba en el alma elevada
de Scrates y en el corazn justo de Arstides. Rivadavia
propone y hace prevalecer en el Congreso la constitucin de
la capital de la Repblica en Buenos Aires, nacionalizando
la ciudad con extenso radio para que sirviera de asiento
permanente al gobierno de la Nacin, y proyecta la doble
divisin de la provincia de Buenos Aires para mejor distribuir y ponderar las fuerzas polticas y sociales del pas.
Bajo todos estos aspectos, ningn otro argentino puede ser
comparado Rivadavia, incluyendo Mariano Moreno,
que es, ms que argentino,el hijo predilecto de la metrpoli,

RIVADA VIA

291

abogado de causas, y al que se le v en cada frase asomar


la toga. A h ! las almas nacidas en plena luz son en todas
partes un milagro, pero lo son ms apareciendo, como Rivadavia, en una colonia espaola y en una extremidad del
mundo civilizado! Estos son los rasgos que constituyen la
grandeza moral intelectual de Rivadavia, en cuanto una
rpida pincelada puede reasumirlos. Pero tenemos tambin
con ellos la explicacin de la debilidad de su gobierno, hasta
precipitarse, al parecer por s mismo, en una cada pavorosa
que resuena hasta hoy con fragor en la historia argentina.
Quin podra afirmar que estn ya agotadas para nosotros
las consecuencias de aquel formidable acontecimiento?
Expliqumonos, empezando por establecer una diferencia
que es indispensable para nuestro propsito. Hay dos clases
de gobiernos: los gobiernos que pueden llamarse iniciales,
porque se encuentran en los principios de una organizacin
poltica y social,- y los gobiernos institucionales, es decir, ya
instituidos y que se trasmiten y se perpetan dentro de formas prescriptas que tienen el asentimiento pblico. Un
gobierno institucional subsiste por la fuerza de su propia
estructura; vive porque es el gobierno y hay el hbito de
obedecerle, y porque es un organismo encarnado en la nacin, de la que recibe la vida por todas sus arterias. En
estos gobiernos, las calidades personales de los que los desempean no son indiferentes al bien al mal de los pueblos,
pero pueden traer raras veces las catstrofes en que aquellos desaparecen. Sucede lo contrario cuando empieza una
organizacin, tratndose de consolidar una nacin y de fundar su gobierno. Toda la suerte del ensayo, su buen xito
su malogro, dependen casi totalmente de las personas que dan
su fisonoma al gobierno, pues no ha podido an recibirla
de las instituciones que no existen.

292

N.

AVELLANEDA

Este ltimo era el caso del gobierno presidencial de Rivadava. Advirtase, adems, que lo que haba en su persona
trascenda su partido, porque pocos hombres han tenido
como l ese don singular de provocar imitadores. Sus palabras circulaban como proverbios. Se imitaba su voz hueca,
su ademn reposado, su porte solemne. El partido unitario
se hallaba vaciado por entero en el molde rivadaviano. Rivadavia no era colonial, criollo, metropolitano, y ni an siquiera localista; y estaba destinado ser vencido en sus nobles propsitos de unificacin y de gobierno, por las preocupaciones coloniales, por las desagregaciones criollas, por las
prepotencias metropolitanas y por las pasiones localistas.
Todos estos elementos, cuan diversos y hasta cuan adversos
entre s fueran, se convocaron al principio instintivamente;
se dieron cita con signos convenidos y se juntaron por fin
con alianza visible para pelear la batalla contra el enemigo
comn. Tenan desde su punto de vista razn sobrada.
Rivadavia era el enemigo de las preocupaciones coloniales, de
las petulancias criollas, del metropolitanismo que no quera
desaparecer ante la nacin y de las desagregaciones locales,
que mezclando pasiones brbaras intereses srdidos, oponan otros tantos estorbos una organizacin nacional.
La resistencia la obra de Rivadavia se llama tambin
con un nombre propio en nuestra historia, y este es el de
don Manuel Dorrego. Carlyle dice que si es cierto que
la naturaleza aborrece el vaco, como lo proclamaba la fsica de la Edad Media, puede sostenerse con mayor verdad
que los pueblos en su desenvolvimiento histrico aman las
condensaciones vivientes, y que stos son sus caudillos.Los
suscitan y los promueven sobre todo las pasiones populares, y Dorrego apareci en aquellos das, brotado como la
espuma ardiente, en medio de nuestras convulsiones sociales.

RIVADAVIA

293

Era hijo de Buenos Aires y se educaba en Chile cuando


fu conocido el movimiento revolucionario que haba estallado en las mrgenes del Plata. Chile se conmueve, y Dorrego agitando pasiones y removiendo hombres, presta los
mayores servicios su primera y rpida revolucin. Vuelve
Buenos Aires y sale voluntariamente como soldado para las
campaas del Alto Per. Pelea en Suipacha, es herido en
Nazareno, su valor resplandece en Salta, salva poblaciones
del incendio del saqueo, afrontando peligros como en Pozo
Verde, y alcanzaba ya mandar una parte del ejrcito en la
victoria de Tucumn. Es amado por el soldado, atrayente
para sus inferiores y altanero con sus jefes. No promueve
desobediencias abiertas; pero se burla, desgastando con su
sonrisa, como con una lima, la autoridad del mando. A h !
cuntos reflejos tristes tiene en nuestra historia esa sonrisa
de Dorrego! Obsrvese: es valiente, es generoso, es heroico, pero deja de pertenecer los ejrcitos de la Independencia cuando empieza introducirse en ellos, con la presencia de San Martn en el Norte, la verdadera disciplina militar. No es sta su atmsfera. Entra luego en luchas, frivolas en las apariencias, mortales en el fondo, con el Director Supremo don Martn Pueyrredn, que ensaya un gobierno serio para la nacin y el Director lo destierra, sin
querer dar mayor trascendencia al acto, por insubordinacin
y altanera. Esta es la primera parte de su vida pblica, que
se refleja al brillo de su espada. Sbese, adems, que tiene
como ninguno la sagacidad del criollo, la inteligencia fcil
y clara, la palabra abundante, el don de la atraccin personal ; y estas calidades juntas son sus mejores armas en la
gran contienda con Rivadavia, su partido, su sistema,
porque le sirven para dar expresin viva, activa y militante
todos nuestros atrasos que, con todos sus nombres y bajo

294

N.

AVELLANEDA

las personificaciones ms varias, entran ocupar la escena.


Describir la contienda sera redactar un volumen. Decimos siempre que el ao 20 es el ms tumultuoso de nuestra
revuelta historia; pero lo es materialmente por las cadas
de los gobiernos que duran apenas un da, por los motines
en las calles, por las asonadas de barrios, por la algazara
y el polvo de los jinetes que vienen cabalgando desde la vecina pampa para imponer su ley. Durante los dos aos de
la presidencia de Rivadavia, se siente como el rumor de un
mundo en ebullicin. Todo fermenta, se remueve, toma una
fisonoma un acento, sale la superficie. Hay lo bueno: y
es el extranjero que llega, el comercio que se agranda, la
industria pastoril que mejora sus productos, la nueva tierra
que se arranca al desierto bajo el amparo de la ley enfitutica, el ro interior que se navega. El movimiento es tambin
intelectual y hasta artstico. Se escucha por las tardes en el
Congreso el elegante discurso de don Valentn Gmez, se
recita en el saln el soneto de Lafinur, al mismo tiempo que
se muestran los retratos en que Pellegrini ha hecho llegar
hasta nosotros la sonrisa ya suave, ya altanera, de tanta
hermosa dama. . . Ah est Juan Cruz Vrela, propagador
del entusiasmo literario, ms que poeta con inspiracin, y
que haba formado su atmsfera dentro de la que caban
el actor y la actriz, Lapuerta y la Trinidad, el pintor venido
de Europa, como Monvoisin, y los jvenes todos que amaban la msica de los versos. La Trinidad, con su voz empapada en lgrimas, atraa al escenario del Victoria la sociedad culta de Buenos Aires, para darle en espectculo los
lamentos de Dido acongojada, en aquellos endecaslabos de
Vrela que podran hoy encontrarse montonos, pero que
se incrustaron dulcemente en muchas vidas conmoviendo el
corazn de tantas beldades. Lapuerta haca vibrar su acento

EIVADAVIA

295

trgico en El delincuente honrado, mientras recoga su gesto


y grababa su voz el joven Casacuberta, que deba tambin
subir la escena para sobrepasar su maestro en Los siete
escalones del crimen, espectculo de otra generacin,
como el drama patibulario de Vctor Ducange excede al
drama lacrimoso de don Jos Cadalso. Vrela mismo entraba en los bastidores del Teatro de la Victoria!
Pero hay tambin lo malo, lo sombro, lo atrasado, lo receloso, y se halla del mismo modo en movimiento. Existe
la pequea prensa para esparcir falsas alarmas, denigrar
hombres y suscitar malas pasiones. Se prodiga la fiesta oficial hasta para inaugurar la construccin de una arcada en
el Cementerio, y cada una de ellas es el tema de burlas inextinguibles. El criollismo ms neto se halla representado por
el compadre, y ste se burla con sorna del sabio extranjero
que se ha hecho venir de Europa, rabia contra la esquina
ochavada, habla de los millones perdidos por perderse en
el pozo artesiano que se cava en la plaza de la Recoleta,
hasta que llegando al famoso Canal de los Andes, los nervios se templan, las fisonomas se aplacan y el coro de la risa
es universal. La reforma eclesistica ha herido en carnes
vivas, y de las celdas mismas de los conventos se escapan
rumores siniestros y hasta embozadas amenazas. La pompa
presidencial es repulsiva estos mismos sentimientos, y se
acecha en las calles el squito del Presidente para soltar la
carcajada su paso. La ley de la Capital encontraba resistencias en la pasin popular que azuzaban diariamente
hombres graves, al mismo tiempo que sus agentes buscaban
alianzas en el interior para la resistencia para la lucha.
A la hegemona de Buenos Aires respondi el grito brbaro
de los caudillos apoderndose de su presa. Lo fu para
cada uno la provincia en que gobernaba.

296

N.

AVELLANEDA

La primera figura en la lucha contra la Presidencia es sin


duda la de don Manuel Dorrego. Da impulso todas las
resistencias, fuego las pasiones, expresin los descontentos, y presta su voz simptica y clara las preocupaciones ms obscuras. Perora en el Congreso, declama en las
reuniones populares, habla en el caf, en los crculos sociales, en las trastiendas; se guia de ojos con el transente,
escribe hasta en las secciones ms secundarias de su prensa,
parte migajas con el Padre Castaeda y se encuentra al
habla con los caudillos del interior. Es el artista del desorden, cediendo tal vez necesidades de su organizacin,
sin odios en el alma, con la sonrisa ligera en los labios y sin
la conciencia verdadera de la trascendencia subversiva de
sus actos, l mismo se exalta y se embriaga envolvindose
cada da en el formidable ruido que ha promovido su rededor. Hablase de sus conocimientos sobre el sistema federal : no eran en mucho superiores los del Padre Monteroso que fu entre nosotros su primer expositor. Se menciona su ciencia. Lanse sus discursos, que son hbiles, verbosos, hasta atrayentes por su falta de hil: pero no se columbra en ellos otra ciencia que su briosa petulancia criolla,
rica de savia y de ignorancia.
La Constitucin que tan luminosamente haba elaborado
el Congreso y cuya formacin concurrieron los hombres
ms notables de la Nacin, fu rechazada por los caudillos
del interior, no porque fuera federal unitaria, sino porque
era simplemente una "Constitucin", segn la frase del Cannigo Gorriti que empieza ser recogida como un juicio
por la historia. A su sombra no podan subsistir gobiernos
personales y brbaros. Era el comienzo del fin. La famosa presidencia que haba inquietado los celos de Bolvar
y cuya fama se extenda por la Europa, iba desaparecer; no

RIVADAVIA

despus de formidables batallas, sino como se recogen los


pintados bastidores de un teatro improvisado. Rivadavia
present su renuncia, y desde aquel da debi presentirse
la disolucin del Congreso que haba compartido con l las
fascinaciones de los vastos proyectos, las pompas de un poder vano y las exaltaciones de un partido que mostraba su
presencia en el Gobierno como el ms alto testimonio de la
civilizacin de su pas. El documento de Rivadavia es sobrio
y solemne. "Me es penoso, deca, no poder exponer la faz
del mundo los motivos que justifican mi irrevocable resolucin, pero ellos son bien conocidos de la representacin
nacional. La historia me har justicia; la espero de la posteridad".
El proceso histrico se halla desde entonces abierto y no
ha sido an fallado definitivamente. Somos hijos de los
autores y no podemos todava ser sus jueces. Pero estos
aplazamientos ante la historia no son sino una forma para
invocar el testimonio de la propia conciencia. Se siente recta
la intencin y se reputa acertado el acto, en lo que puede
haber error. Rivadavia y Lavalle invocan igualmente la
historia, el uno abdicando el mando y el otro ante el patbulo de Dorrego. La renuncia de Rivadavia abri paso
franco al predominio de la barbarie bajo sus formas ms
odiosas. El fusilamiento de Dorrego no trajo, pero apresur el advenimiento de Rosas, dejando interrumpido el
drama intermedio.
( l )

( i ) N o conocemos pgina ms dolorosa que la escrita por el g e neral L a m a d r i d describiendo la trgica muerte de don M a n u e l D o rrego.

298

N.

AVELLANEDA

II
Cmo es lleno de angustiosos recuerdos el pobre hogar
del emigrado poltico, mientras dura su expatriacin en la
tierra extranjera! Los das se van y los aos se acumulan,
y no se piensa sino en la catstrofe que le condujo al destierro. Se pasan y se repasan en la memoria los acontecimientos ltimos para comentarlos, para mutilarlos, para
agrandarlos y hasta para modificarlos su voluntad, porque
la imaginacin del proscripto, que no v luz por delante, se
vuelve hacia atrs, deshaciendo los hechos que fueron su
causa ms funestos, para complacerse, siquiera por un momento, en absurdas perspectivas... A h ! si no se separan
en Catamarca Lavalle y La M a d r i d . . . Si juntan sus ejrcitos, Oribe es vencido en el Norte y nos vamos en seguida
subyugar C u y o . . . Por qu dio Lavalle la triste batalla de Famaill? Dnde estuvo el hroe en aquel da?. . .
Y este eterno revenir al rededor de los mismos sucesos no
tiene trmino. La conversacin de la tarde se prolonga por
la noche y es la misma al da siguiente.
La casa del emigrado es estrecha y no hay lugar separado
para los nios. Todo se habla, se hace, se dice, en su presencia. Tienen el derecho de intervenir en la pltica ms
grave y preguntan, y se estimula su curiosidad para tener
quiz ocasin de volver los mismos temas. Pues qu, el
nio no se halla investido de igual ttulo ? Es tambin un
desterrado, y l mismo lo comprende y lo siente!
Las familias argentinas que salieron en 1841, emigradas
del Norte de la Repblica, encontraron en los ms prximos
pueblos de Bolivia otras que las haban precedido de

RIVADAVIA

seis, de ocho, de diez aos, en la tierra de la proscripcin.


Estaban Pedraza y el doctor Figueroa en Talina; Wilde,
Valle, Ferrer, Villamonte y Usandivaras en Tupiza; Rojo
y los Alvarados en Tarija; los Fras, Zuvira, Zorrilla, Paunero, Gorriti, Rueda y Bustamante en Potos, en Chuquisaca y en Cochabamba. Estos primeros emigrados no tenan
todava, como los que vinieron ms tarde, el pi ligero, y
no alcanzaron internarse por el Norte sino hasta el centro
de Bolivia; y por el Ro de la Plata, como Carril, los Ageros, hasta Santa Catalina, en el Brasil. Nombrarlos ha sido
decir quienes son. Eran los antiguos unitarios de las provincias del interior. Eran los que haban conseguido escaparse, arrancando sus familias enteras despus de la captura de Paz en Crdoba; despus que Ibarra, cuya crueldad
no tiene otro ejemplo entre los hombres, se sinti seguro;
despus de las dos terribles derrotas de La Madrid, en las
que el valor infausto, prodigado hasta la locura, slo sirvi
para multiplicar las vctimas, dejando empapados en sangre los campos; desde la aparicin de Quiroga en Catamarca, despus de su paseo beduino por Tucumn y hasta
Salta, en cuyas calles no quiso el brbaro penetrar!
Las dos emigraciones se juntaron en los pueblos de Bolivia, para asociarse recprocamente en su miseria, confundiendo al mismo tiempo sus lamentaciones y sus quejas. Los
unos hablaban de Oribe y respondan los otros describiendo Quiroga. El relato de un episodio del Quebracho Herrado era sobrepasado por el recuerdo de un acto de barbarie de sangre, ejecutado por los feroces vencedores de
la Ciudadela. Hemos podido as or desde nios en Talina, en Tupiza, Tarija, Potos, las dolorosas recriminaciones de los unitarios del interior contra los directores del gobierno presidencial. Ellos decan que su desaparicin vo-

3oo

N.

AVELLANEDA

Imitara los haba entregado sin defensa las garras de los


tigres; que el gobierno presidencial tena elementos para
resistir los embates de la barbarie y sobreponerse; que los
hombres principales del interior, por su posicin, inteligencia y fortuna le pertenecan, y que habran sabido defenderlo hasta la muerte, como lo mostraron, arrostrndola
un poco ms tarde en luchas aisladas, casi obscuras y, por
eso mismo, ms terribles y sangrientas. All estaban los
militares como Wilde, que haba figurado entre los combatientes de Ituzaing; y ellos aadan que el ejrcito vencedor era fiel al gobierno y que sus jefes y oficiales, destinados perecer en su mayor parte, como Plaza el noble
Barcala, bajo el pual de los brbaros, llevaban hasta el
fanatismo su consagracin las nuevas instituciones. A h !
qu no habran bastado dos mil hombres del ejrcito de Ituzaing, con un General como Alvear como Paz, bajo la
direccin de un Gobierno nacional llamado suplir, por la
persistencia de su accin y por sus recursos, los accidentes de
la mala fortuna, para barrer los caudillos y sus hordas,
que no les estaban an sino dbilmente adheridas!...
Era sto lo que se hablaba all, por los aos 47 48, entre
los emigrados argentinos que se haban transportado con
sus familias Bolivia, despus de la desaparicin del general Paz y de la cada de Corrientes, cuando la Repblica
volva entrar bajo la garra de su tirano. No se entrevea un
rayo de esperanza, y el destierro, como una fatalidad ciega,
extenda nuevamente para aquellos desgraciados sus sombras implacables.
Apareci por ese tiempo un cometa cuya vuelta est
anunciada para los primeros aos del siglo prximo; no lo
vimos subir en el horizonte, porque se halla ste cubierto por
la alta montaa rocallosa que circunda por uno de sus costa-

RIVADAVIA

301

dos la antigua villa de Tupiza, y slo fu apercibido cuando


se hubo elevado como un disco de luz rojiza sobre una de
sus cumbres. Se sala la plaza todas las noches, para contemplar el cometa durante horas enteras, no haba otro
espectculo, hasta que se crey notar como una disolucin por la mitad de la cauda del cometa y que ella se desprenda como un fragmento roto. "Es un buen pronstico"
dijo uno, haciendo un signo. Otro lo comprendi rpidamente y ya dijo con claridad :"es la cada de Rosas". La cada de
Rosas! El anuncio no vena ya de los hombres, sino de Dios.
La voz corri entre los hombres, y haba algunos sensatos y
graves; lleg hasta las mujeres, y se despert los nios,
que tuvieron esa noche fiebre, para anunciarles la buena
nueva.

III
El rgimen presidencial desapareca, n porque el Congreso hubiera dado su famosa ley designando la ciudad de
Buenos Aires para la capital de la Nacin, lo que no era
poner sino en movimiento un resorte vital para el organismo argentino; y menos an porque se hubiera proclamado
Constituyente, puesto que, sin serlo, no habra tenido misin,
en un, pas sin vnculo, sin gobierno, y que ensayaba salir de
la desorganizacin poltica y social. Puede ser serio aquel
otro cargo de haber creado un ejrcito nacional, cuando iba
requerirlo tan pronto la guerra contra el Brasil? La designacin de un Ejecutivo nacional no era tampoco sino una
medida inevitable, desde que era necesario proveer la
acefala de la nacin, y poner, al lado del Congreso que legislaba, el poder que deba ejecutar sus leyes. No. Estas

302

N.

AVELLANEDA

no son las causas histricas del inmenso desastre. Fueron


solamente los cargos contemporneos, por mejor decir,
las objeciones de la oposicin, resistiendo actos que contrariaban naturalmente sus intentos, y no debe drseles otro
carcter ni mayor importancia. La observacin opuesta nos
parece, por el contrario, ms prxima la verdad: el rgimen de los unitarios desapareci, porque despus de haber
instituido un gobierno y colocdolo sobre su asiento natural, lo abandon sin combate delante del enemigo. El famoso Congreso, al proclamarse constituyente, slo se dio,
inducido por lejanos ejemplos, un ttulo vano; y despus
de haber discutido su obra en debates luminosos que levantaron por vez primera una tribuna la elocuencia argentina, la inutiliz en seguida, entregndola la aceptacin
de pueblos enseoreados por caudillos que eran los enemigos
naturales de la forma ordenada que constituye un gobierno.
Cul gobierno? Todos, sea unitario, sea federal.
El partido unitario estaba llamado, bajo la direccin del
ms clebre de sus hombres de Estado, organizar la nacin por la fundacin real de su gobierno, combatiendo las
anarquas y superndolas hasta hacer prevalecer el sentimiento nacional, por la razn y por la fuerza, sobre los instintos de disolucin local. Era, sin duda, ardua la empresa,
y era por esto mismo deber suyo desplegar en lnea de batalla cuanto poder tena el pas para sostener sus proclamadas instituciones. Pudo as haber sucumbido bajo la der r o t a , y era esto la verdad mejor que desaparecer por
la renuncia, para ir un poco ms tarde la proscripcin de
la que no se volvi, para baar con su noble sangre viles
cadalsos! Era falta de valor ? N ! Los que quedaron sucumbieron heroicamente, y no se vio los otros decaer. de
la fortaleza de su alma en el largo destierro. Eran adems

MVADAVIA

303

patriotas, tenan abnegacin, y la memoria de sus virtudes


cvicas es uno de los timbres del nombre argentino. Hubo
en sus actos, ms que error, una obcecacin ; y la ceguera
en la conducta de los hombres se explica hoy, como en los
tiempos de Teofrasto, por no conocerse bien s mismos
y por conocer mal los otros. Presuman demasiado de s
y tenan por sus adversarios un desdn altanero. Vean
Dorrego tan inquieto, ardiente, ligero, que no podan concebir siquiera un gobierno manejado por sus manos. V i van en Buenos Aires dentro de una atmsfera estrecha,
escuchndose los unos los otros, bajo las leyes de una cortesana que ha quedado memorable en nuestros fastos sociales, y no tenan quiz una conciencia bien clara de las
fuerzas polticas que se haban desatado contra su obra.
Eran stas invencibles ? N ! Pero lo fueron cuando se
les abandon la escena.
Cuntase que los labios altivos del ms intencionado entre los corifeos de este partido, se entreabrieron una vez
para dar en una sola frase la explicacin de aquellos acontecimientos. "Esto es transitorio, dijo, hablando de los sucesos del da : volveremos pronto ; seremos llamados".
Por quin ? Por qu afinidades de esa qumica exquisita de las almas, que Teofrasto, La Bruyre y Pascal conocieron, se mezcla siempre estos despliegues de la vanidad
soberbia, un grano de inocencia, de candidez casi infantil?
Seremos llamados ! Lo esperaron todava durante
veinte aos, primero de los hombres y despus del destino,
hasta que, con el desencanto tardo, lleg para ellos paso
paso la muerte inevitable!
As concluy la dominacin del partido unitario. Funda
un gobierno y lo abandona, dejando l mismo mutilada su
figura histrica. No vale como partido, porque fund un

304

N.

AVELLANEDA

gobierno para abandonarlo; aunque valgan sus hombres por


el amor del bien, por la audacia de sus concepciones, por la
pompa literaria de su palabra arrojada arrogantemente como un guante la faz de la barbarie contra la que luchaban,
y por sus sacrificios del destierro, eme llegan todava hasta
nosotros trascendiendo la atmsfera con un perfume de virtud. Su pasaje por el poder no puede ser ms ruidoso,
lleva consigo una atmsfera de fiesta; y al notarlo tan efmero, el espritu ms desprovisto de crtica podra creer que
hay en su actitud mucho de teatral. Rivadavia tena desde
aos atrs su poeta, y era sin duda el que ms despleg,
entre los de su tiempo, el don del canto. Cada decreto se convierte en una oda en un himno. Hay un volumen del Registro Nacional que corresponde, por las inscripciones de
sus ttulos, otro volumen de nuestro Parnaso. Los trabajos hidrulicos mismos, entrevistos entre lejanas perspectivas, estimulan la discreta musa de otro joven poeta. Se
quiere sin duda el bien con patriotismo sincero, se le adivina, se le ve venir y se le proyecta en un decreto. Es sin embargo necesario que el aplauso estalle instantneo, y para hacerlo dulce al odo y ms penetrante al alma, debe acompaarlo el ritmo del poeta. Tenamos ya esta facultad nacional
de dar simptica vibracin, alas nuestras palabras, y ellas
corran por la Amrica y hasta por la Europa, siendo devueltas con el elogio de la gran Presidencia.
De esta situacin engaosa de los espritus, y hasta enervante, no era difcil que saliera la abdicacin del gobierno,
sin combate, y la dichosa explicacin:"seremos llamados".

RIVADAVIA

305

IV
Pero es en Rivadavia mismo en quien es necesario buscar
la explicacin de los hechos; y ms de una vez nos ha sucedido preguntarnos, por qu haba desaparecido en 1826 el
Rivadavia de 1811 y 1812. Rivadavia se haba mostrado,
efectivamente, en aquellos primeros aos de la Revolucin,
como un hombre de voluntad poderosa, sin detenerse ante
las dificultades de la accin poltica, por duras, crueles y
hasta trgicas que ellas fueran. Es Secretario de la Guerra,
y da nervio al gobierno, impulsando al mismo tiempo la revolucin por una serie de actos que son conocidos. Pertenece en seguida al Triunvirato, se impone las disidencias
de sus colegas, salva la revolucin de uno de sus mayores
peligros, descubriendo y castigando con mano despiadada la
conspiracin de Alzaga. La ola sangrienta de las persecuciones se desata, y Rivadavia mismo le pone valla, con nimo igualmente resuelto, por el clebre Decreto. Basta de
sangre! Quince aos despus, aquel hombre poderoso es
buscado y no se le encuentra. Qu modificaciones se haban obrado en su espritu? El problema psicolgico es
siempre un misterio. Haba pasado estos aos dedicndolos
en gran parte la meditacin y al estudio. Haba residido
mucho en Europa, observando en su conjunto el movimiento social y poltico de sus pueblos; haba entrado en comunicacin frecuente con los primeros sectarios de la doctrina
econmica de la que deba salir un poco ms tarde, favor
de ciertos desarrollos, la escuela pacfica de Manchester, que
abomina de los medios violentos y execra la guerra: y no es
extrao que todo lo que haba en su mente de terico, y
T. 1.

20

N.

AVELLANEDA

era mucho de pensador, ste era su rasgo predominante, y hasta de filsofo, como lo muestra su incesante
tendencia de asignar cada hecho su causa, se hubiera
extraordinariamente desenvuelto, dejando empobrecidos los
resortes de su carcter y de su voluntad.
Penetremos ahora con algunos rasgos, en el fondo de
esta gran figura histrica de nuestros anales. El hombre fsico es por todos conocido; sus retratos son numerosos y todos son idnticos. La plancha litografiada misma,
i la que faltar siempre el rayo de la vida, es en este
caso casi igual al pincel. No habr en la figura de Rivadavia ninguna de esas lneas elegantes de esos toques
delicados que necesitan en cierto modo, para reproducirse,
ser sentidos por la inspiracin del artista. Hemos ledo
que cuando el seor Rivadavia paseaba por las calles de
Pars, con su andar mesurado y grave, atraa la curiosidad
de los transentes. Pero haba en su rostro tal seriedad, su
porte era tan grave, su ademn tan ceremonioso, que no hubo
jams hombre alguno, entre nosotros, que supiera imponer
los dems el sentimiento de su propia importancia, que se
transparentaba en todos sus movimientos. Montesquieu lo
ha dicho: "El mrito personal es una fuerza y puede sobreponerse todo". El fisgn poda trazar con carbn en la?'
paredes los contornos de la figura de Rivadavia, pero era
casi imposible faltarle en su presencia al respeto: lo llevaba consigo y lo trasmita.
El seor Rivadavia escriba poco, pero son suyos hasta
por la redaccin, casi todos los numerosos documentos que
llevan su nombre. No perteneci la Asamblea de 1813,
ni al Congreso de Tucumn que cerr sus sesiones en 1819,
y no tuvo ocasin para usar de la palabra en pblico, sino
asistiendo la Junta Provisional como Ministro del General

RIVADAVIA

307

Rodrguez. No poseemos un solo discurso suyo en el que


se reconozca el vuelo siquiera la amplitud oratoria. L a
palabra pblica ha tenido entre nosotros su crecimiento visible, y por aquellos aos no llegaba sino por accidente,
las formas del discurso. Hablando escribiendo, faltaba al
seor Rivadavia la paciencia y el arte del desenvolvimiento.
Su palabra no lleva su movimiento natural, y procede como
por irrupciones, incrustando en la exposicin un poco confusa, tales cuales frases salientes, que no son casi siempre
aquellas palabras que llevan luz, segn la expresin de Cicern lumina verbi y que dan tanta claridad como esplendor al discurso. Tena, sin embargo, algunas expresiones
felices, como cuando dijo en la Legislatura que el decreto de
1811 sobre la prensa no haba sido sino "una mquina para
hacerla andar". Cuando se leen las exposiciones del seor
Rivadavia en la Legislatura, no solamente se nota la falta de
cierta prontitud en su inteligencia, y que no sera la verdad conforme su ndole, sino de aquella perspicacia que
se trasluce por la seguridad y el acierto de la rplica inmediata. Cuando se examinan los hechos de su conducta, algunos han credo hallar cierta ausencia de discernimiento;
y la crtica es ms segura si se refiere la accin del momento, aplicada los hombres y cosas sobre que se obra.
Cuando se leen sus documentos, se descubre visiblemente
que falta en el espritu de Rivadavia lo que se llama con
propiedad el sentimiento esttico, es decir, el sentimiento
de las proporciones: tal decreto es demasiado pomposo, para
concluir con una prescripcin vulgar. Se desciende desde
lo alto para ordenar la bagatela.

308

N.

AVELLANEDA

En ese momento clebre de nuestra historia, Rivadavia


dijo: "Soy la razn, y no quiero ser la fuerza", y descendi
con la solemnidad de un pontfice las gradas de la Presidencia, para ir la proscripcin, que slo tuvo dieciocho aos
despus por desenlace la muerte quiz anhelada. La intencin era elevada y recta, porque nunca hubo bajo el cielo
argentino un patriotismo como el suyo, ms comprobado; y
el experimento fu terrible, porque hizo del ms grande de
nuestros hombres pblicos tambin el ms infortunado. Es
necesario, sin embargo, sobreponerse la admiracin por
el genio, y lo que es ms difcil, la piedad por el infortunio, para decir que la nocin de Rivadavia sobre su papel
era equivocada. El gobierno es la autoridad, y la autoridad
se compone igualmente de estos dos elementos ineludibles:
la razn como la fuerza. Los gobernantes no son pastores
de almas, y menos que orgullo, que es un sentimiento de dominacin, puede haber hasta vanidad en confundir el gobierno con un pontificado.
L a paz con el Brasil estaba hecha por s misma, en los
trminos que conocemos, y se realiza muy luego por sus
sucesores, casi sin negociaciones. Era dolorosa? Adolfo
Thiers ha mostrado que hay grandeza en subscribir con sus
manos lo inevitable. Es necesario entrar en el fondo de la
situacin. La dimisin de Rivadavia no iba dar temple
la guerra, ni crear mejores condiciones para negociar con
ventaja la paz. Prevalecan de este modo, por el contrario,
los opositores de la guerra, y hasta los caudillos que se haban confabulado para rehusar sus contingentes al ejrcito.

RIV ADAVIA

SOC

Digmoslo de una vez: la renuncia de Rivadavia no llevaba


los consejos de la nacin un rgimen diverso de gobierno,
ni siquiera un cambio de poltica; sino que traa pura, simple y exclusivamente, la disolucin nacional. Fu en aquellos
das ya saludado en las antesalas del Congreso, como Gobernador de Buenos Aires, el Coronel don Manuel Dorrego,
y lo ha contado en un discurso memorable un testigo presencial de la escena.

Buenos A i r e s , 1884.

INDICE

NDICE DEL TOMO I


Pgs.

DECRETO

vn

NOTICIA BIOGRFICA

ix

Buenos A i r e s en 1857 (Carta don Jos P o s s e )


D o m i n g o F. Sarmiento ( C a r t a al doctor V a l l e j o )
E l doctor F a c u n d o Zuvira
Juan C h a s s a i n g
E l C o n g r e s o de T u c u m n ( F r a g m e n t o )
Mateo Luque
D o s composiciones ( H o j a s de un diario)
A n a l e s de la U n i v e r s i d a d de Buenos A i r e s
E l doctor G e r m n Burmeister
U n poeta colombiano ( A l seor don S a n t i a g o E s t r a d a )

1
9
21
27
33
55
61
63
73
77

Mazzini
P r o m e t e o ( A l seor don Olegario A n d r a d e )
T h i e r s ( C a r t a s al general M i t r e )

85
89
91

Alberdi
N a p o l e n ( D e una carta don Jos Manuel E s t r a d a )
E l doctor don Julin S. de A g e r o

95
97
99

Voltaire
E l g r a n Chaco ( L i b r o de don Luis J. F o n t a n a )
D o n Pablo Groussac ( E n s a y o histrico sobre el T u c u m n ) . . .
U n a respuesta ( A l seor S a r m i e n t o )
Poesas de R i v a r o l a
S a r m i e n t o escritor
E l P a d r e M a m e r t o Esqui
E l M a e s t r o A n t o n i o G m e z y su ctedra en S a l a m a n c a

105
107
127
161
175
189
191
215

E l P a v o r d e don Juan S a l a

241

Mr. B e r r y e r
Rivadavia

265
287