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REVISTA DEL HOSPITAL PRIVADO DE COMUNIDAD ISSN 1515-7318

ARTCULO DE REVISIN

LBULOS FRONTALES Y FUNCIONES EJECUTIVAS


Julieta Franco, Leandro Sousa

RESUMEN
El concepto de funcin ejecutiva comprende las capacidades cerebrales necesarias para la formulacin, planificacin de metas y
resolucin de problemas de manera eficaz. Son por lo tanto las habilidades que permiten llevar a cabo una conducta oportuna ,
creativa y socialmente aceptada.
Los lbulos frontales ocupan un tercio de la corteza cerebral en el humano. La corteza prefrontal es la regin anterior a la corteza
motora primaria y premotora. Es una estructura que ha aumentado de tamao con el desarrollo filogentico y es heterognea desde
el punto de vista anatmico y funcional.
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de dao de los distintos circuitos frontosubcorticales (Sndromes PreFrontales) han permitido identificar tres sndromes principales: El Sndrome Dorsolateral o Disejecutivo, Sndrome orbitofrontal
(cambio de personalidad) y el Sndrome mesial frontal (apata y mutismo).
El objetivo de este trabajo es definir ampliamente las funciones ejecutivas, desde la mirada de distintos autores, y desarrollar
conceptos asociados al lbulo frontal, ms especficamente relacionados con la corteza prefrontal y sus alteraciones.

INTRODUCCIN
Dentro de las funciones corticales superiores en la
terminologa de Luria (1966), las denominadas funciones
ejecutivas son las que ms investigacin han generado en el
ltimo tiempo. Se introdujeron en la neuropsicologa, siendo
definidas como la ltima instancia cerebral en el control,
1,2,3
regulacin y direccin de la conducta humana .
El trmino funciones ejecutivas fue acuado por M. Lezak
para hacer referencia a las capacidades implicadas en la
formulacin de metas, planificacin y ejecucin de la conducta
de una forma eficaz 4. Cabe sealar que el concepto emprico
de funcin ejecutiva se elabor a partir de la investigacin
neuropsicolgica realizada en pacientes con lesiones
prefrontales, principalmente en la regin dorsolateral, y en
animales de experimentacin (Fuster, 1989), todas estas
regiones asociadas al lbulo frontal 1,2,3.
El crtex prefrontal representa en los seres humanos
aproximadamente el 30 % de la corteza cerebral, siendo la
regin cerebral con un desarrollo filogentico y ontogentico
ms reciente 4.
Luria fue el primer autor en sealar que la regin terciaria
de los lbulos frontales acta como una superestructura sobre
todas las dems partes de la corteza cerebral, llevando a cabo
una funcin de regulacin de la conducta ms general y
especializada que la que se lleva acabo en las areas de
asociacin posteriores. As los lbulos frontales no solo
desempean una funcin de sntesis de los estmulos externos,
sino que tambin se ocupan de la preparacin para la accin, la

Licenciada en Terapia Ocupacional. Miembro del Servicio de Terapia


Ocupacional y del Servicio de Medicina Preventiva (SATE) del Hospital
Privado de Comunidad.
2
Jefe de Residentes de Neurologa del Hospital Privado de Comunidad.
Crdoba 4545. Mar del Plata. Provincia de Buenos Aires. Argentina. Tel:
(0054) 0223-4990000. Fax: (0054) 0223-4990099.
Contacto: leandro-d-sousa@hotmail.com
Hospital Privado de Comunidad, Mar del Plata, Argentina.

formacin de planes de conducta, de hacer posible que la


accin se lleve a cabo y de verificar si esta ha tomado el curso
2,4
adecuado .
Los lbulos frontales no slo son la regin ms grande sino
tambin la ms compleja de todo el cerebro y, con toda
seguridad, la zona ms desconocida. Durante mucho tiempo se
le consider como un rea "silenciosa", dado que no recibe
informacin directamente del exterior, como s lo hacen las
zonas posteriores. Exceptuando el rea motora, encargada de
la transmisin de informacin motora a los rganos efectores,
todas las otras regiones de los lbulos frontales se encargan de
la compleja interaccin de las diversas conexiones
provenientes de otras zonas 5.
El caso ms famoso sobre alteraciones frontales es el de
Phineas Gage, un obrero de ferrocarril que sufre un accidente
de trabajo colocando una barra en la carrilera que, luego de una
explosin, le atraviesa el crneo lacerando y destruyendo
completamente las regiones frontales hasta la rbita izquierda. Milagrosamente, Gage no muri y, segn pareca, haba
quedado completamente "normal". No obstante, la evidencia
posterior mostr alteraciones muy severas que slo pudieron
ser producto de las lesiones en la regin frontal de su cerebro.
Comenz por presentar problemas comportamentales y
cognoscitivos: previamente haba sido una persona amable,
trabajadora, honesta y responsable, pero, luego del accidente,
se volvi irresponsable, irrespetuoso, sin control social, todo lo
cual hizo que su vida posterior cambiara radicalmente de
rumbo. Estas alteraciones se han descrito despus dentro de lo
que se conoce como el sndrome prefrontal comportamental
5
(Damasio, 1994) u orbito-frontal .
El objetivo de este trabajo es definir ampliamente las
funciones ejecutivas, desde la mirada de distintos autores y
desarrollar conceptos asociados al lbulo frontal, ms
especficamente relacionados con la corteza prefrontal y sus
alteraciones (Sindromes Prefrontales).

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Lbulo frontal y funciones ejecutivas / Franco J y Col

FUNCIONES EJECUTIVAS
El concepto de funcin ejecutiva es relativamente reciente
dentro del campo de estudio de las funciones cerebrales. Este
concepto fue acuado por Fuster (1989), pero probablemente
es el propio Luria quien lo menciona en su libro Higher Cortical
Functions in Man (1966). Luria fue el primer autor que, sin
nombrar el trmino (el cual se atribuye a Lezak), conceptualiz
las funciones ejecutivas, refirindose a un grupo de funciones
reguladoras del comportamiento humano, sealando que cada
actividad humana comienza con una intencin definida,
dirigida a una meta y regulada por un programa especfico que
necesita de un tono cortical constante 1-3.
Pero es a Lezak (1989), como ya hemos comentado, a quien
se debe el concepto de funcin ejecutiva del cerebro:
planificacin, programacin, regulacin, y verificacin de la
conducta intencional: las funciones ejecutivas comprenden
las capacidades mentales necesarias para formular metas,
planificar la manera de lograrla y llevar adelante ese plan de
manera eficaz. Son por tanto las capacidades que permiten
llevar a cabo una conducta eficaz, creativa y socialmente
aceptada 2,3.
A su vez, Sholberg y Mateer (1989) consideran que las
funciones ejecutivas abarcan una serie de procesos cognitivos
entre los que destacan la anticipacin, la eleccin de objetivos,
la planificacin, la seleccin de la conducta, la autorregulacin,
el autocontrol y el uso de retroalimentacin (feedback) 2,3.
Las funciones ejecutivas hacen referencia a una
constelacin de capacidades cognitivas implicadas en la
resolucin de situaciones novedosas, imprevistas o cambiantes
y, de forma consensuada, pueden agruparse en una serie de
componentes (Lezak, 1995; Stuss y Levine, 2000): las
capacidades necesarias para formular metas, diseo de planes,
las facultades implicadas en la planificacin de los procesos y
las estrategias para lograr los objetivos, las habilidades
implicadas en la ejecucin de los planes, el reconocimiento del
logro/no logro y de la necesidad de alterar la actividad,
detenerla y generar nuevos planes de accin, inhibicin de
respuestas inadecuadas, correcta seleccin de conductas y su
organizacin en el espacio y en el tiempo, flexibilidad cognitiva
en la monitorizacin de estrategias, supervisin de las
conductas en funcin de estados motivacionales y afectivos, y
toma de decisiones 1-3.
Estas funciones son primordiales en todos los
comportamientos necesarios para mantener la autonoma
personal. As mismo fundamentan la personalidad y el
mantenimiento del comportamiento: la conciencia, la empata
y la sensibilidad social 1.
Existen otros modelos que han intentado esclarecer los
procesos implicados en las funciones ejecutivas, uno es el
Modelo Integrador que tena en cuenta las aportaciones de la
memoria de trabajo de Baddeley y el otro es el Sistema
Atencional Supervisor definido por Norman y Shallice 6.
En 1974 Baddeley y Hitch desarrollaron un modelo de
memoria a corto plazo al que denominaron memoria de
trabajo. Este modelo describe un sistema de capacidad
limitada, compuesto por un componente central: el Ejecutivo
Central y dos subsistemas esclavos: el Bucle fonolgico
(para la entrada de toda la informacin que ingresa por va
auditiva de forma verbal) y una Agenda visuoespacial (o
block de notas para la entrada de informacin visual). El
ejecutivo central es un sistema de control atencional que
supervisa y ordena la informacin proveniente de los dos
subsistemas esclavos, efectuando diversas operaciones de
7
seleccin y de control .

Volumen 14, nmero 1, Septiembre 2011

En el ao 2000 este modelo fue reformulado y se incluy un


tercer subsistema esclavo denominado Buffer episdico.
Este nuevo componente almacena simultneamente
informacin fonolgica y visual, e integra adems la
informacin que proviene de la memoria a largo plazo. De este
modo se crea una representacin multimodal y temporal de la
8
situacin actual .
Con respecto al Sistema Atencional Supervisor (SAS), se
cree que se activa siempre que la seleccin rutinaria de
operaciones resulte inapropiada. As, el SAS se activar
cuando un individuo encuentra peligro, novedad y atraccin, y
cuando surgen opciones de respuesta que requieren tomar una
7,8
decisin .
Baddeley encontr dificultades para definir el concepto de
Sistema Ejecutivo Central (SEC) y los procesos implicados en
ste, por ello recurre al concepto de Sistema Atencional
Supervisor (SAS) de Norman y Shallice para intentar
9
operativizar este sistema .

LBULOS FRONTALES
Los lbulos frontales ocupan un tercio de la corteza
cerebral en el humano. La corteza prefrontal (CPF) es la regin
frontal anterior a la corteza motora primaria y premotora. Es
una estructura que ha aumentado de tamao con el desarrollo
filogentico (8.5% del total de la corteza cerebral en los
lmures, 11.5% en los macacos, 17% en los chimpancs, y 29%
en los humanos) y es heterognea desde el punto de vista
anatmico y funcional. Experimentos en monos han
demostrado que estas reas citoarquitectnicas difieren en
trmino de sus conexiones con estructuras corticales y
subcorticales (Jones, 1985, Alexander, 1996). Conexiones
aferentes proveen informacin crtica a determinadas reas
prefrontales sobre procesos perceptuales y mnsicos que
ocurren en reas corticales de asociacin posterior y en
estructuras subcorticales, mientras que las conexiones
eferentes proveen los medios por los cuales la corteza
prefrontal modela o regula ciertos procesos de informacin.
Estas conexiones aferentes y eferentes son mediadas por redes
10
neuronales .
El lbulo frontal fue considerado casi intil por algunos
autores (Hebb, 1945), otros lo consideraron el rgano
superior del cerebro, el rgano de la civilizacin
(Halstead, 1947). Es la adquisicin filogentica ms reciente y
es una de las ltimas regiones en madurar y mielinizarse en el
desarrollo ontogentico. (Fuster, 1980). No es una entidad
homognea sino que est dividida en subregiones de
especializacin funcional, y las lesiones en las distintas areas
7
producirn sndromes diferentes (Cummings, 1985) .
Tamaroff y Allegri refieren que para entender las funciones
generales del sistema frontal y a los desrdenes
neuropsicolgicos debemos tener en cuenta al Modelo de
Organizacin Funcional del Sistema Nervioso. Este modelo
est constituido por un sistema jerarquizado que contiene tres
niveles funcionales cerebrales bsicos subordinados (sensoriomotor, gnsico-prxico y simbolizacin), otro sistema
superordinario prefrontal (control e iniciativa) y dos sistemas
en paralelo (la memoria y la emocin) que interactan con cada
uno de los niveles. Por ultimo existe un sistema de alerta
7
responsable del despertar cognitivo .
El sistema cognitivo supramodal (Frontal) sera el
encargado del control ejecutivo (incluyendo funciones tales
como anticipacin, preplaneamiento, formulacin de
respuestas y monitoreo de las conductas propuestas y actuales),

16

la organizacin secuencial (se refiere a la habilidad de


mantener y dirigir las unidades de informacin en un orden
adecuado) y la iniciativa (la fuerza que energiza toda actividad
2,7
humana, movimiento, lenguaje y pensamiento) .
La corteza prefrontal y sus diversas regiones, dorsolateral,
orbitofrontal y medial, estn conectadas con diversas
estructuras subcorticales, formando circuitos frontosubcorticales, lo cual explicara que los sntomas que provoca
una lesin frontal sean distintos segn la regin o circuito
afectado. Tambin explicara el que determinadas lesiones a
distancia de la corteza prefrontal, pero que involucran al
circuito, den lugar a sntomas frontales. Hay 5 circuitos
frontosubcorticales reconocidos: uno "motor", que se origina
en el rea motora suplementaria; un circuito "oculomotor", que
8
parte del rea , y tres ms que parten de las distintas regiones de
la corteza prefrontal (dorsolateral, orbitofrontal y del cngulo
anterior) 10.
Distintos perfiles cognitivos, conductuales y emocionales
estn asociados con estos circuitos. Las lesiones prefrontales
dorsolaterales producen dficit en la fluencia verbal y no
verbal, reducen la capacidad para resolver problemas y de
alternar entre categoras cognitivas, adems de reducir el
aprendizaje y la recuperacin de la informacin. Las ubicadas
en regiones orbitofrontales causan desinhibicin e
irritabilidad, y las que afectan al cngulo medial frontal/anterior
resultan en apata y disminucin de la iniciativa 9,10.
El dao de las estructuras subcorticales que integran los
distintos circuitos (estriado, plido y tlamo) producen
manifestaciones similares a las de la regin frontal de origen,
aunque dado el tamao reducido de estas estructuras, es inusual
que una lesin afecte solo la regin correspondiente a un
circuito. Por lo tanto, los cuadros mixtos son ms frecuentes
cuando hay dao subcortical. El marco de los sistemas
frontales-subcorticales proporciona una base para entender las
funciones del lbulo frontal. Primero, lesiones en distintas
regiones frontales, pueden causar cambios cognitivos y
conductuales. Segundo, las funciones del lbulo frontal no
estn bajo una nica jurisdiccin anatmica en la corteza
frontal 10.
Estos circuitos tienen una estructura bsica: conectan el
lbulo frontal con el ncleo estriado, el plido, la sustancia
nigra, el tlamo y nuevamente la corteza frontal. Todos los
circuitos comparten estructuras en comn, pero se mantienen
separados anatmicamente 10.

SINDROMES PREFRONTALES
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de
dao de los distintos circuitos frontosubcorticales (Sndromes
Pre-Frontales) han permitido identificar tres sndromes
principales: El Sndrome Dorsolateral o Disejecutivo,
Sndrome orbitofrontal (cambio de personalidad) y el
Sndrome mesial frontal (apata y mutismo) (Cummings, 1985)
2,3,10,11
.
Antes de realizar la descripcin de cada sndrome es
importante sealar que es poco probable que un paciente
concreto muestre todos los sntomas de los diferentes
sndromes, y que la gravedad de estos vara en funcin de la
12,13
localizacin de las lesiones (Kolb y Whishaw, 2006)
.
El Sndrome Dorsolateral o Disejecutivo puede ser
provocado por una lesin en cualquier regin de circuito
dorsolateral, pero principalmente por lesiones de las reas 9 y
10 de Brodmann. Se produce una alteracin cognitiva como

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resultado de un trastorno en las siguientes funciones :


- Funciones ejecutivas: los dficits generalmente se
presentan como dificultades en la iniciacin de comportamientos apropiados, dificultades para poder inhibirlos y
dificultades para terminar con aquellos comportamientos que
son inapropiados.
- Memoria de trabajo: es la capacidad de mantener
informacin "online". Se refiere a un sistema de almacenaje
transitorio y manipulacin de la informacin necesaria para la
realizacin de tareas como aprendizaje, comprensin y
razonamiento.
-Alteraciones de memoria: a pesar de mantener conservada
la memoria en pruebas neuropsicolgicas formales, los
pacientes no tienen la habilidad para utilizarla en situaciones
de la vida real. Tienen capacidad de almacenar informacin,
pero dificultades en las estrategias necesarias para recuperarla.
La dificultad en el recuerdo puede ser tambin debido a una
ineficacia en los mecanismos de codificacin de la
informacin causada por dficit de atencin o en las funciones
ejecutivas.
- Dficit en la programacin motora: este trastorno se
evidencia al realizar tareas motoras alternadas con las manos.
Los pacientes pueden presentar una disociacin entre sus
respuestas verbales y motoras, es decir, el paciente sabe que es
lo que tiene que hacer pero no lo puede realizar correctamente.
- Reduccin de la fluidez verbal y no verbal: dificultades
para generar palabras, y escasa fluidez a la hora de realizar
dibujos espontneamente con dificultades para copiar figuras
complejas (mala estrategia).
- Alteracin del comportamiento: los pacientes con lesin
dorsolateral tienden a aparecer apticos, lentos, inatentos,
desmotivados, distrados, dependientes del ambiente, con
dificultades en la atencin, carecen de curiosidad. En lesiones
izquierdas, la depresin es un sntoma frecuente.
- Ordenacin temporal de acontecimientos: dificultades
para ordenar los acontecimientos en el tiempo, o seguir una
secuencia, tanto verbal como motora.
-Trastornos en la resolucin de problemas y toma de
decisiones: la toma de decisiones es un interjuego entre
conocimiento contextual, la emocin, las posibles respuestas y
las recompensas futuras. Generalmente incluye la valoracin
de riesgos, posibilidades y soluciones. Est mediatizada por
procesos motivacionales, emocionales y cognitivos,
10
marcadores somticos y por la valoracin de contexto .
Pacientes con lesiones dorsalaterales presentan
dificultades en la toma de decisiones tanto en los tiempos de
deliberacin como en la calidad de las estrategias utilizadas
(Manes, 2002).
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentra la oclusin
de la arteria cerebral media: el infarto en este territorio arterial
generalmente resulta en dao en la corteza dorsolateral
posterior, junto con dao en el lbulo parietal anterior, lbulo
temporal superior, ncleos subcorticales y sustancia blanca.
Los hallazgos neuropsicolgicos en estas lesiones incluyen
negligencia espacial, anosognosia, dficit espacial y dificultades emocionales. Si el rea de dao se limita al lbulo frontal,
generalmente el sndrome tiende a ser leve.
El Sndrome orbitofrontal (cambio de personalidad) se
producira por una lesin a cualquier nivel del circuito
orbitofrontal pero especialmente por lesin de las reas basales
10
11 y 12 de Brodmann .
Se asocia con desinhibicin, conductas inapropiadas,
irritabilidad, labilidad emocional, distrac-tibilidad y
dificultades para responder a seales sociales. Cummings
seala que lesiones extensas frontales generan imitacin de los

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Lbulo frontal y funciones ejecutivas / Franco J y Col

gestos de otros (Cummings, 1993). Los pacientes


generalmente presentan las siguientes caractersticas:
- Conducta desinhibida: conductas inapropiadas en su
naturaleza o en el contexto social en que se presentan. Fallas en
el control de los impulsos (agresividad sin motivo, bulimia),
con incapacidad de inhibir respuestas incorrectas. Son
generalmente reiterativos.
-Sndrome de dependencia ambiental: descripto
inicialmente por Lhermitte en 1986, incluye la tendencia a
imitar al examinador, tocando y utilizando todos los objetos
que tienen a su alcance (conducta de imitacin y utilizacin).
-"Sentido del humor: conocido clsicamente como
"moria" (Damasio, 1993). Se refiere a que el paciente parece
divertirse con lo que a nadie le hace gracia. Sin embargo,
tambin puede atribuirse a una incapacidad para "captar" el
sentido de un chiste (Shammi P, 1999).
- Desorden de la auto-regulacin: inhabilidad de regular las
conductas de acuerdo a los requerimientos y objetivos internos.
Surge de la incapacidad de mantener una representacin del smismo online, y de utilizar esta informacin del s-mismo para
inhibir respuestas inapropiadas. Este dficit es ms aparente en
situaciones poco estructuradas.
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentran los
Traumatismos de crneo cerrados: la superficie orbitaria y el
polo frontal son las regiones que se lesionan con ms
frecuencia en los traumatismos craneales, por el contacto con la
base del crneo sobre la que descansan; ruptura de un
aneurisma de la arteria comunicante anterior, ocasionado por
un dao directo por la hemorragia, o como consecuencia de un
espasmo arterial que condicione una lesin isqumica en la
regin orbitofrontal. Es comn que el sndrome se acompae
de un sndrome amnsico si la lesin abarca adems al ncleo
accumbens y otras estructuras lmbicas. Otra etiologa a tener
en cuenta son los Tumores (meningiomas orbitofrontales), los
cuales provocan un cuadro de deterioro cognitivo que progresa
lentamente (subagudo). Estos sntomas no siempre son
acompaados de signos fsicos, por lo que a menudo la consulta
es tarda 10.
El Sndrome mesial frontal (Apata y mutismo) se produce
por una lesin a cualquier nivel del circuito mesial, pero
especialmente por lesin del rea 24. Goldman- Rakic y
Porrino en 1985 identificaron imput del rea 24 de Brodmann
al estriado ventral, incluyendo el caudado ventromedial,
putmen ventral, ncleo accumbens y tubrculo olfatorio.
Dao en estos circuitos causa apata o abulia. Dficit
subcorticales como las que se observan en la Enfermedad de
Parkinson o Huntington as como lesiones talmicas, pueden
causar apata, en especial si el cngulo anterior est afectado.
Las caractersticas de pacientes con lesiones en esta rea son
las siguientes:
- Mutismo akintico: es el principal sntoma,
especialmente si se trata de lesiones bilaterales. El paciente est
despierto, pero con total apata y no muestra ningn tipo de
emocin (Devinsky O, 1995). Slo responde a sus propios
motivos, es decir, no contesta a las preguntas ni presenta
respuestas motoras. Sin embargo, puede hablar y moverse
perfectamente si quisiera.
- Abulia (falta de deseo): estado de ausencia de motivacin
e iniciativa. Generalmente se acompaa de apata.
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentra el ACV de
la arteria cerebral anterior: infartos en este territorio arterial
resultan en dao de los sectores anteriores y supramesiales de
la CPF. En ocasiones son clnicamente silenciosos.
Por medio de estudios de neuroimagen funcional se ha
encontrado que la corteza prefrontal medial es la regin de la
corteza prefrontal ms relacionada con la capacidad de

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mentalizacin (Shallice, 2001), concepto tambin conocido


como Teora de la Mente (ToM). Se refiere a la habilidad para
comprender y predecir la conducta de otras personas, sus
conocimientos, sus intenciones y sus creencias. Dentro de esta
definicin se recogen aspectos metacognitivos como la
interpretacin de emociones bsicas, la capacidad de captar el
discurso metafrico, las mentiras o la irona, la posibilidad de
interpretar emociones sociales complejas a travs de la mirada
14
o la cognicin social y la empata .
Adems de la regin frontal mesial, otras reas cerebrales
estaran involucradas en la ToM: El Reconocimiento facial de
emociones (amgdala), las Creencias de primer y segundo
orden (amgdala y corteza frontal dorsolateral), la Historia de
irona, mentira y mentira piadosa (giro frontal medial izquierdo
y cingulado posterior), el Faux pas o Metida de Pata (frontal
dorsolateral y ventromedial), la Empata y cognicin social
(giro frontal medial, cingulado posterior, surco temporal
superior, crtex frontal orbitofrontal ventromedial, polo
temporal, amgdala, crtex frontal dorsolateral y lbulo
10,14
parietal) .
El Sndrome Disejecutivo subcortical se produce por dao
en las estructuras subcorticales de sustancia blanca o sustancia
gris. Cuando el dao es moderado, estos cambios se presentan
como un dficit atencional disejecutivo, pero cuando el dao es
severo y persistente, constituye el sndrome de Demencia
Subcortical. Las caractersticas de pacientes con lesiones en
10
esta rea son las siguientes:
- Pensamiento enlentecido.
- Memoria: pobres en procesos de codificacin, baja
recuperacin de la informacin con buena performance
en la fase de reconocimiento.
- Funciones Ejecutivas: pobreza en la resolucin de
problemas.
- Afecto: apata, depresin.
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentra el dao
subcortical en la sustancia blanca (Esclerosis Mltiple,
Traumatismo de crneo, hidrocefalia, encefalopata de
Binswanger) o en las estructuras de la sustancia gris
(Enfermedad de Parkinson, Enfermedad de Huntington,
Enfermedad de Wilson, Parlisis Supranuclear Progresiva).
Adems de los tres sndromes descriptos hay una serie de
sntomas conductuales que ocurren en las disfunciones
frontales. La depresin fue encontrada ms comnmente en
pacientes con lesiones frontales. No son encontrados estados
depresivos puros o hipomanacos. El paciente frontal
raramente muestra la conciencia y preocupacin del paciente
deprimido. La llamada hipomana del lbulo frontal se refiere a
un estado inestable de exuberancia ocasionalmente
interrumpido por la irritacin. La euforia y la jocosidad
inapropiada son comunes, particularmente cuando la corteza
orbital esta compromentida y en algunos pacientes
desarrollaron mana o hipomana. La catatonia ocurre en la
esquizofrenia y puede aparecer por lesiones frontales mediales
e inferiores sugiriendo relacin cercana con el sndrome
5
aquintico (Tamaroff yAllegri, 1995) .
Algunas enfermedades degenerativas pueden presentar
sintomatologa frontal. Dentro de estas se incluyen todas las
enfermedades que cursan con degeneracin y prdida neuronal
en los lbulos frontales. El prototipo es la Demencia frontotemporal en especial su variante frontal, pero tanto la
enfermedad de Alzheimer (DTA) como las Demencias
vasculares y las Demencias por Cuerpos de Lewy, entre otras,
10
cursan con patologa frontal .
Conviene destacar que son numerosas las patologas
neurolgicas y los trastornos mentales y del comportamiento en

18

los que se han descrito alteraciones en alguno o en todos los


componentes del sistema ejecutivo. Entre los primeros
podemos destacar los tumores cerebrales, los traumatismos
craneoenceflicos, los accidentes cerebrovasculares, la
enfermedad de Parkinson, la esclerosis mltiple o el sndrome
de Gilles de la Tourette. Respecto a los trastornos mentales, las
alteraciones de las funciones ejecutivas se han estudiado en la
esquizofrenia, en el trastorno obsesivo compulsivo, en el
trastorno antisocial de la personalidad, en el trastorno por
6
dficit de atencin o en el autismo . Adems en el envejecimiento normal pueden observarse alteraciones en el
sistema frontal. Existe evidencia favorable a la hiptesis de
que el ejecutivo central de la memoria de trabajo se ve afectado
por el envejecimiento normal (Burin y Duarte, 2005) 15-18.

CONCLUSIN
Los lbulos frontales son las estructuras cerebrales de ms
reciente desarrollo y evolucin en el cerebro humano, su
perfeccionamiento en los primates se relaciona con la
necesidad de un control y coordinacin ms compleja de los
procesos cognitivos y conductuales que emergieron a travs de
la filognesis de estas especies.
Desde un punto de vista neuropsicolgico los lbulos
frontales representan un sistema de planeacin, regulacin y
control de los procesos psicolgicos; permiten la coordinacin
y seleccin de mltiples procesos y de las diversas opciones de
conducta y estrategias con que cuenta el ser humano; organizan
las conductas basadas en motivaciones e intereses, hacia la
obtencin de metas que slo se pueden conseguir por medio de
procedimientos o reglas. Tambin participan de forma decisiva
en la formacin de intenciones y programas, as como en la
regulacin y verificacin de las formas ms complejas de la
conducta humana.
Debido a esta capacidad de regular, planear y supervisar los
procesos psicolgicos ms complejos del humano, se considera
que los lbulos frontales representan el centro ejecutivo del
cerebro.
El dao o la afectacin funcional de los lbulos frontales
tienen consecuencias muy heterogneas e importantes en las
conductas ms complejas del ser humano. Por lo que es
necesario contar con un conocimiento lo ms completo posible
sobre sus propiedades neuropsicolgicas.
El anlisis neuropsicolgico del dao frontal se complica
por la variabilidad del tamao de la lesin, el tipo de patologa,
el dao cortical versus el subcortical, la regin de la corteza
afectada, el tiempo de desarrollo de la lesin y el impacto de la
desconexin funcional con otras reas corticales; debido a
todos estos factores es que las definiciones del dao frontal
varan considerablemente. Se ha advertido que no existe una
entidad nica y simple como sndrome frontal, y agrupar
como una sola todas sus variantes es un error. El dao frontal
produce muy diversas caractersticas cognitivas y conductuales, en dependencia de las zonas que se lesionen.
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de
dao de los distintos circuitos frontosubcorticales han sido

definidas y han permitido identificar tres sndromes


principales Prefrontales: El Sndrome Dorsolateral o
Disejecutivo, Sndrome Orbitofrontal (Cambio de personalidad) y el Sndrome mesial frontal (Apata y mutismo).
Para finalizar, es importante resaltar que el desarrollo en el
conocimiento de la neuropsicologa de los lbulos frontales
permitir avanzar en la comprensin de las zonas del cerebro
ms importantes para la conducta y la cognicin humana, lo
que eventualmente permitir un abordaje clnico ms acorde a
esta complejidad.
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