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La conquista del espacio N 91

RALPH BARBY
AGONIA DE UN PLANETA
Coleccin
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 91
EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA BOGOTA BUENOS AIRES CARACAS MEXICO
Depsito Legal: B. 9.957 1972 Impreso en Espaa Printed in Spain
1 edicin: mayo, 1972
RALPH BARBY 1972 texto
ANTONIO BERNAL 1972 cubierta
Concedidos derechos exclusivos a favor de EDITORIAL BRUGUERA, S. A. Mora la Nueva, 2. Barcelona
(Espaa)
Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S. A. Mora la Nueva, 2 Barcelona 1972
Todos los personajes y entidades privadas que aparecen en esta novela, as como las situaciones de la
misma, son fruto exclusivamente de la imaginacin del autor, por lo que cualquier semejanza con
personales, entidades o hechos pasados o actuales, ser simple coincidencia.

Ralph Barby

Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

CAPITULO PRIMERO
Y a qu viene ahora esa tontera de presentarse al concurso de Miss Planetarium?
La fmina, espigada, pero de curvas tan perfectas como las ya haca milenios
desaparecidas venus griegas o romanas, se movi delante del espejo que devolva su
imagen ataviada con el ajustado y corto vestido de plastiargenta.
Sus perfectas piernas estaban a la vista, mostrando la sedosa piel que las envolva. El
cabello dorado era lacio y abundante, y sus ojos, ms verdes que zarcos.
Se llev las manos al amplio cinturn rojo de gran hebilla que llevaba todos los bolsillos y
el telecomunicador. Bastaba pulsar su botn azul y dar una clave de guarismos y letras
para comunicarse inmediatamente con la persona deseada, un telecomunicador
autnomo que resultaba muy prctico, Mantena en contacto a todos los que lo posean,
que eran la mayora de los terrestres a mitad del siglo veintiuno.
Con una sonrisa de picarda pregunt,
Acaso crees que no tengo cualidades suficientes para ser elegida Miss Planetarium?
Naturalmente que s. Slo hay que mirarte para darse cuenta de que eres una venus
de nuestro tiempo, pero esos concursos de misses hace dcadas que estuvieron
trasnochados. Se popularizaron tanto que terminaron desapareciendo.
Porque antes eran jurados humanos quienes votaban por la mejor, y siempre resultaba
elegida la hija de fulanito o menganito o la amiguita de alguien importante. Ahora, todo ha
cambiado. Los jurados, que tanto se han equivocado, hasta en la decisin de sentencias
en las cortes de justicia, ya no tienen razn de ser, estando todo programado en los
cerebros electrnicos, poseedores de una inagotable memoria. El pblico existe como
antes, pero slo como espectador. Basta con desfilar por el centro de la pasarela y
evolucionar delante de las cmaras que envan sus mensajes a la computadora. Cuando
pasa la ltima concursante, antes de medio minuto, se programa el resultado. El cerebro
electrnico no ha medido con sus clulas fotnicas y de otros tipos, nuestras piernas,
caderas, bustos, la elipse de nuestros ojos, el valo de nuestros rostros o la proporcin
geomtrica de nuestras narices. No, ese cerebro nos analiza espectogrficamente en el
acto y conoce desde la cantidad de glbulos rojos que tenemos a nuestra capacidad para
ser madres, posibles enfermedades anteriores y predisposicin para las futuras, etctera,
etctera.
Ya, la mujer perfecta dijo Yul Slade.
Goldie Lake era ya muy alta, pero el hombre le llevaba ms de un palmo. Sin embargo,
formaban una pareja excepcional.
Yul Slade era piloto especial de pruebas de naves interplanetarias y su fama era conocida
lo mismo en la Tierra que en la colonia de Marte, pasando por la de la Luna, en la que
haba estado en varias ocasiones probando los vehculos que se preparaban para los
viajes interplanetarios de grandes distancias a las que el hombre terrestre an deba de
enfrentarse.
Slo estaba en el alumbramiento de los viajes espaciales. Haba establecido colonias en
la Luna y Marte, pero qu era aquello comparado con el resto de la conquista del
Universo? Nada, absolutamente nada, slo eran los primeros y torpes pasos de un nio
que recin aprendido a caminar ya se crea capacitado para conquistar los grandes
rcords olmpicos que, cuatrienio a cuatrienio, iban siendo pulverizados por la cada vez
mayor preparacin fsica, mejor alimentacin y ms ptimas condiciones de vida de los
terrestres humanos.
T, toda una doctora en biolectrnica, presentndote a un espectculo tan
intrascendente.
Godie Lake se irgui altiva y retadora para replicar:

Ralph Barby

Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Aunque sea doctora en bioelectrnica, de lo cual me siento muy orgullosa, considero


que los prejuicios hace dcadas que han desaparecido. No dejo de ser una mujer y bien
que soy tu novia, por algo deseas casarte conmigo, no?
Yul Slade solt un bufido. No habra forma de pedirle que abandonara el proyecto de
presentarse en las telepantallas gigantes a todo color del mundo entero, incluyendo las
colonias extraterrestres, para exhibirse con el bikini de rigor.
Aunque fuera un cerebro electrnico el que tuviera que juzgar y al que no se poda hacer
trampa alguna, imaginaba de antemano la cantidad de, comentarios sabrosos que se
haran en las colonias mineras de la Luna y Marte donde las mujeres escaseaban y los
hombres se aburran esperando su tiempo vacacional para regresar a la Tierra y pasarlo
por todo lo alto con las generosas pagas que reciban por trabajar durante diez meses
seguidos en mundos tan hostiles.
Si no ganas, vas a llevarte un disgusto.
Creo que ese disgusto no es lo que ms te importa. Despus de todo, puedo sentirme
satisfecha. Ya he pasado la preseleccin, lo que indica que soy una mujer perfecta. Y
vanidosa. Y seguramente algo coqueta tambin se recrimin ella misma, rodeando
con sus manos el cuello masculino. Le bes en los labios, prometiendo mucho y dando
poco en realidad.
Por muchos milenios que pasen, la mujer siempre ser mujer, con coquetera y
vanidad. Hubo un corto perodo de tiempo, quiz de solo medio siglo, en que pareci que
la mujer iba a perder su propia idiosincrasia al tratar de ponerse a la altura del hombre en
todos los puestos de la sociedad, pero tras lograrlo y ya totalmente en paridad con el
hombre en el terreno fsico e intelectual, habis vuelto a ser la mujer, la Eva de siempre.
Y eso te molesta, Yul? le pregunt, burlona . No te gustara enamorarte de un
minero lunar, verdad?
No, creo que no acept estrechndola por la cintura . Est bien, presntate esta
noche en el gran festival de Miss Planetarium y que haya suerte.
Gracias, Yul. Saba que terminaras comprendiendo. Despus de todo, debes sentirte
orgulloso, puesto que voy a ser para ti, sola, nica y exclusivamente para ti,
Esta vez, el beso se prolong. Ambos se entregaron a l con pasin, pero un zumbido
repentino cort la apenas iniciada escena de amor.
Yul Slade, que se senta a gusto besando a Goldie, baj su mano para accionar el resorte
que desconectaba su telecomunicador del cinturn, cesando de esta forma el zumbido.
Pero, la mano femenina movi el botn en direccin contraria, poniendo nuevamente en
marcha el zumbador, ya que el beso iba subiendo de temperatura.
La caricia concluy, pero Yul no solt la suave y estrecha cintura femenina. Suspir y
respondi a la llamada. Capitn Yul Slade a la escucha.
Una voz femenina habl por el telecomunicador adosado a su cinturn negro que
contrastaba con el jaspeado gris y dorado de su casaca ajustada en puos y cuello.
Capitn Slade, el coronel Duncan le espera en su despacho de la Defensa del
Espacio. Es urgente.
Est bien, ir en seguida gru, malhumorado. Goldie, con un mohn de protesta,
pregunt:
No estars esta noche en el aforo astral?
Tratar de librarme pronto del viejo Duncan para llegar a tiempo al desfile de las
misses.
Mientras llegues a tiempo de mi pase ser suficiente. Slo quera ver a las otras
competidoras para darme cuenta de que t eres la ms bonitas de todas, Goldie.
Hum, no me fo de ti. Siempre me han dicho que eres un cnico y t mismo no me
ocultaste que antes de conocerme a m habas tenido muchos amores ntimos.
Tiempos pretritos.
Nostalgia?
Ralph Barby

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No, slo que un buen gourmet, antes de poder saborear un excelente e inmejorable
manjar, debe de haber comido mucho antes. De lo contrario, no est capacitado para
discernir entre lo bueno y lo malo, entre lo dulce y lo salado, entre...
Basta, basta, no me convences, pero me aguanto. Lo importante es que en el futuro te
conformes con el manjar que has escogido.
Eso, sin duda. No lo hay mejor.
Volvi a estrechar a la mujer buscando sus labios, pero ella, coqueta y con protestas no
exentas de satisfaccin, le rechaz.
Que llegars tarde a la llamada del coronel Duncan. Adems, yo debo de componerme
un poco. Nos veremos en el Aforo Astral.
De acuerdo, tratar de estar all en seguida que pueda. Yul se separ de la joven y
hermosa Goldie dirigindose a la puerta del apartamento, que se abri a su paso
automticamente.
Recorri el pasillo hasta penetrar en el ascensor que le elev a la gran terraza
"aeroparking" que posea el enorme edificio de apartamentos.
Se introdujo en su aercptero impulsado por batera de plutonio enriquecido, plutonio que
en la Tierra haba escaseado, pero que gracias a los yacimientos y explotacin
subsiguiente del subsuelo lunar haba cambiado todo el sistema de la dinmica terrestre.
Hacia ms de dos dcadas que el ltimo motor de agua, sucesor de los motores de
combustin, haba muerto. La energa nuclear lo mova absolutamente todo.
Los yacimientos petrolferos y carbonferos eran transformados qumicamente en los ms
audaces plsticos que haban suplido totalmente a la madera y sus celulosas.
Los rboles eran ya un privilegio mundial, protegidos drsticamente por los Estados
terrestres dependientes de un Gobierno federal que gobernaba a toda la Tierra por
primera vez en la historia de la humanidad, uniendo ideologas y credos e incluso
idiomas.
El aercptero nuclear le traslad en pocos minutos a la sede del cuartel de la Defensa
Espacial.
La zona de parking estaba casi repleta. Hubo de perder unos segundos antes de
encontrar un hueco donde dejar su vehculo.
Penetr en un ascensor que le condujo a la planta subcuarenta, ya que todo el edificio de
la defensa del espacio haba sido construido subterrneo, no hacia arriba, como era
habitual.
Por encima, el cuartel general de Defensa del Espacio era un hermoso y cuidado jardn
botnico. La conciencia mundial mimaba toda clase de vegetales y animales.
Le estaba aguardando, capitn Slade.
Lo siento, coronel, pero el trfico areo cada da est ms complicado. Si no fuera por
los ultramicrorradares con que van equipados todos los vehculos con frenos automticos,
creo que habra ms accidentes que entre los vehculos con motores de explosin que
existieron en la segunda mitad del siglo pasado.
Basta de excusas, capitn, vayamos al grano.
El coronel Duncan era un hombre de cabello ceniza, pero alto y fuerte, vigoroso, todo un
carcter. De otra forma no ostentara aquel importantsimo cargo en el departamento de
la Defensa Espacial.
Haba sido uno de los pioneros en la conquista de Marte, tiempos de aventura que el
coronel Duncan recordaba con nostalgia. Ahora todo estaba dirigido por la tcnica, haba
menos aventura, deca con aire despreciativo a los astronautas de las ltimas hornadas.
Algo grave, coronel?
Este puls un botn y a su derecha se descorri una pared de fibra plstica imitacin
madera, tan perfecta que slo mediante corte y anlisis al microscopio podra
determinarse su verdadera naturaleza.

Ralph Barby

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Apareci un mapa del sistema solar. Sobre fondo negro, los planetas eran esferas
luminosas de distintos colores. Parecan quietos, sin embargo, se desplazaban al mismo
ritmo que lo hacan los verdaderos planetas representados. Observando aquel mapa se
saba exactamente la ubicacin de dichos planetas en el espacio y con respecto al Sol y
la Tierra, facilitando la medicin rpida de toda clase de distancias.
Alrededor de la Tierra, la Luna y Marte, con luces ms pequeas y movibles, estaban
sealizados los satlites artificiales, totalmente controlados gracias a las macroantenas
diseminadas por todo el globo terrqueo.
Todo parece normal en el mapa del sistema solar, coronel, no veo la aparicin de una
Supernova dijo jocoso.
No sea sarcstico, capitn Slade. Una Supernova nos hara desaparecer a todos si se
produjera a poca distancia de nuestro sistema solar. Ahora, fjese en los satlites
artificiales de la Tierra.
Diablos! Qu hace ese satlite artificial en una rbita de mil millas?
Veo que ya se ha dado cuenta. Nuestros satlites artificiales, para mantener el
equilibrio lgico, se mueven entre las doscientas y seiscientas millas. Jams hemos
tenido ninguno a ms de mil. Cuando una nave est a esa distancia es que se dirige
hacia la Luna, Marte o emprende una exploracin espacial. En rbita no hemos tenido ni
tendremos ninguna nave a mil millas tal como aparece en el mapa del sistema solar que
captan nuestras antenas de superradar electrnico.
No habr algn error, coronel?
En absoluto, est todo perfectamente comprobado. Esa nave espacial ha surgido de
pronto en la posicin en que est y da vueltas alrededor de la Tierra. En ocasiones
invierte la direccin de la rbita, girando al revs de como vena hacindolo.
Cree que es una nave de otro sistema?
Se ha hablado muchos de los ovnis, pero jams se ha podido capturar ninguno. Este
podra ser uno de esos objetos voladores no identificados captados por nuestras antenas,
A esa distancia podra ser observado hasta con los primitivos telescopios pticos.
El coronel Duncan rebati:
Despide una luz tan intensa que no se puede precisar nada.
Y el anlisis de telespectrografa?
Lo mismo. La luminosidad que irradia rechaza el anlisis. Su posicin no es
computable ni analizable.
De modo que s parece un objeto extraterrestre.
Eso empezamos a creer, pero no se puede sentenciar en un sentido ni en otro, hasta
tener algo tangible sobre lo que poder investigar.
Lo que no comprendo es cmo ha podido llegar a nuestra rbita terrestre sin que
nuestros controles de la Luna y Marte ni las naves intermedias situadas en el espacio lo
hayan captado.
Pues as ha sido y existe una teora al respecto, capitn.
La teora del viaje a la velocidad de la luz? Eso es una utopa actualmente.
Para nosotros s, pero una civilizacin milenios ms avanzada que la nuestra poda
haberlo conseguido. Es la nica explicacin. Naturalmente, se ha mantenido el ms
absoluto secreto sobre el caso para no crear un pnico general.
No me diga que teme una invasin extraterrestre, coronel pregunt Yul socarrn.
Duncan, pesimista, respondi:
A mayor avance de nuestra tcnica, cada vez nos creemos ms invencibles, pero no
debemos de olvidar que todava somos dbiles. En fin, no quiero filosofar ahora, Ah
arriba existe algo tangible que se mueve de forma autnoma, lo que descarta que sea un
meteoro de clase desconocida. Eso que est orbitndonos a ms de mil millas de
distancia tiene vida, tiene inteligencia.
Han tratado de establecer comunicacin por ondas hertzianas?
Ralph Barby

Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

S, pero no hemos obtenido respuesta alguna. El ms


absoluto silencio ha sido la
rplica a nuestras llamadas.
Qu otras medidas se han tomado?
Las ms drsticas
No me diga que desde alguna de nuestras bases de defensa orbital han enviado una
peladilla nuclear.
En efecto. Desde las bases orbitales Z-42 y X-102 les hemos enviado misiles
espaciales de destruccin total e instantnea. De ser alcanzada de lleno esa nave u
objeto, se habra desintegrado en su totalidad.
No me diga que ha encajado las peladillas sin problemas.
No, no ha sucedido as. Se ha seguido la trayectoria de los misiles y cuando pareci
que iban a hacer impacto, esa maldita nave se ha movido con una celeridad increble,
desplazndose en la ms inesperada direccin. Las peladillas, como usted las llama
socarronamente, se han perdido en el espacio sin hacer explosin.
Y los sistemas magnticos o espoletas de clculo de tiempo no han funcionado?
No. Creo que esa nave, o lo que sea, las ha manejado a distancia.
De lo que se deduce que su tcnica es muy superior a la nuestra.
En efecto, y eso es lo que nos preocupa a todos. De conocerlo la opinin pblica
mundial, se creara el pnico.
Empiezo a intuir algo, coronel. Por qu me ha requerido con urgencia?
Porque ha sido usted elegido para intentar acercarse a esa nave y establecer contacto
directo con ella. Es ms, nuestra idea es que detenga su nave "Centisonic" junto a ese
objeto desconocido y salga para explorarlo, tocndolo con sus manos si es preciso.
La "Centisonic"? Pero, coronel, esa nave no ha sido probada totalmente, est en
perodo experimental. No se sabe lo que puede dar de s ni si se va a desintegrar.
No hay tiempo para ms pruebas. Es un riesgo que hay que correr, capitn Slade.
Naturalmente, esta misin tiene carcter voluntario, y si sale bien de ella ser ascendido
a mayor.
A ttulo pstumo, no? pregunt, mordaz.
Dos profesores le acompaarn, Uno est especializado en telespectrografia espacial
y el otro en telecomunicacin. Estn ya dispuestos.
No puedo ser menos, eh?
Usted es el nico hombre preparado para manejar esa nave, claro que si no acepta la
misin que, insisto, tiene carcter voluntario, requeriremos la presencia de otro piloto de
pruebas.
Est bien, me hago cargo de la nave "Centisonic". Si revienta, por lo menos no tendrn
el trabajo de sepultar mis restos. Pongan una corona de flores en un cohete y envenlo a
la estratosfera. All, mis partculas desintegradas, estarn muy agradecidas.
Me gusta su buen humor, capitn Slade. Ahora, ya puede ir hacia la rampa de
lanzamiento. La "Centisonic" espera preparada para despegar. Por el camino ir
recibiendo instrucciones. Los dos profesores le estn esperando y a bordo estn siendo
embarcados los aparatos que harn falta a lo cientficos que le acompaarn.
Ahora?
S, ahora. Es que pasa algo malo o padece algn sntoma patolgico?
En absoluto, pero dentro de unos minutos tenia que estar en el Aforo Astral.
Dnde nombran a la Miss Planetarium" esta noche?
Exacto.
Pues, contntese con ver esa manifestacin mundana en la pantalla televisiva de su
nave, capitn.
Maldita sea, ya me lo esperaba. Cmo se va a poner Goldie!
Qu dice, capitn?

Ralph Barby

Agona de un planeta

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Nada, coronel respondi tras un gruido . Voy hacia la base de lanzamiento.


Una lstima, ahora que iba a tener la chica ms hermosa de la Tierra... En fin, ser
piloto de pruebas y ganar fama equivale a correr riesgo. Lo bueno es que si te vas al
infierno ni te enteras.

Ralph Barby

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CAPITULO II
Tras pasar el rpido chequeo ante el analizador mdicoelectrnico de la base de
lanzamiento, requisito indispensable para todos los astronautas, cruz el corredor y
mont en el furgn de traslado, nico vehculo autorizado para transitar por la base y que
le llevara hasta la cabina de la "Centisonic", la ms audaz de las naves voladoras jams
ideadas por el hombre.
Era capaz de alcanzar cien veces la velocidad del sonido bajo la estratosfera, a veinte
kilmetros sobre el nivel del mar. Fuera de la atmsfera terrestre, la velocidad an era
incalculable, dependiendo del impulso que recibiera al desgravitarse de la Tierra.
Por todos los demonios y el planeta Plutn incluido, qu hacen ustedes aqu?
mascull Yul Slade.
Dentro del furgn se hallaban dos explosivas bellezas femeninas. De cabello azabache la
una, gruesos y bien perfilados labios y ojos grandes, rasgados y oscuros como sima sin
fondo.
La otra, pelirroja, de chispeantes pupilas castaas, cutis muy blanco y labios algo
delgados, pero bien perfilados. En el resto de sus anatomas no faltaba nada de lo
esencial en una mujer que pudiera considerarse fenomenal.
Capitn Slade, yo soy la teniente Novna, profesora en telecomunicacin espacial
dijo la morena a modo de presentacin.
No haba salido an de su sorpresa cuando la pelirroja se present a su vez como:
Teniente Maggie O'Connor, profesora en anlisis espectrogrficos espaciales. Todos
mis instrumentos de medicin, anlisis y comunicacin al centro de control ya estn a
bordo de la "Centisonic".
Mis aparatos para establecer comunicacin en la ms extensa gama de claves
tambin estn a bordo, ya que tenemos un enlace directo con el cerebro electrnico de
desciframiento de claves, jeroglficos y criptografa existente en Hamburgo.
Muy bien, muy bien, son ustedes dos lumbreras aparte de ser dos hermosas
descendientes de la madre Eva, pero no me haban advertido que fueran dos mujeres las
que me acompaaran en esta misin.
Capitn Yul Slade dijo Katia Novna con sarcasmo ignoraba que fuera usted
antifeminista. Cre que esos sentimientos haban quedado superados antes de que mi
abuela tomara su primera papilla.
Qu tiene contra nosotras? inquiri Maggie, enarcando sus bien dibujadas cejas
. Estamos tan capacitadas como otros profesores cualesquiera, puede pedir informes.
Adems, no es usted quien ordena la misin sino el encargo de llevarla a cabo.
Como comandante de la "Centisonic, no vayan a olvidarlo. En cuanto a si soy
feminista o antifeminista, les dir que ustedes me gustan a rabiar.
En forma carnal o cientfica, capitn?
Ante aquella retadora pregunta de la pelirroja Maggie, Yul Slade resopl:
Les han dicho que es posible que no regresen de esta misin? Es una experiencia
arriesgadsima. La Centisonic" no ha sido probada an totalmente.
Lo sabemos asinti Katia . Esta misin es de carcter voluntario y por ello nos
hemos ofrecido a realizarla en cuanto se han solicitado profesores tcnicos
especializados. Es cierto que poda haber venido algn otro profesor con ms experiencia
que nosotras en nuestras respectivas especialidades, pero estaban algo viejos y no aptos
para una experiencia espacial arriesgada. Segn el control mdico, nosotras estamos
perfectamente saludables.
No, si eso ya se nota, slo hay que verlas, pero esta misin secreta es sumamente
peligrosa.
Ralph Barby

Agona de un planeta

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El que los hombres siempre hayan corrido con los riesgos de la aventura, no quiere
decir que las mujeres no estemos capacitadas para ello. Adems, durante muchos
milenios, las mujeres han pasado por aventuras que les han costado la vida en ms
ocasiones que los hombres.
Ah, si, y qu aventuras son sas? inquiri escptico.
Traer nios al mundo respondi Katia Novna . Ahora es raro que muera una
parturienta, pero siglos atrs fallecan a cientos, de modo que, con todos los respetos y a
pesar de su virilidad, acptenos como lo que somos, capitn, sus colaboradoras.
Est bien. No deseo que piensen que soy antifeminista, pero las mujeres me
desconciertan. Pese a que han avanzado ustedes mucho, siguen siendo sorprendentes, y
si ella se entera de que estoy en el espacio con...
Qu trata de decirnos, capitn Slade? pregunt Maggie.
Nada, nada, mejor preprense. Estamos llegando a la Centisonic y el despegue ser
inmediato, sin comunicacin oficial del mismo al mundo. Hay que atajar una situacin
crtica sin provocar el pnico. Puede que sta sea la primera vez que el hombre terrestre
toma contacto con unos aliengenas.
La nave aguardaba en la rampa de despegue que habra de catapultarla.
Del propio furgn surgi una escalera extensible que se acopl en la puerta de la
Centisonic". Ascendieron por ella y penetraron en la alargada y aerodinmica nave
espacial que lo mismo serva para viajar por el espacio interplanetario que por el interior
de la atmsfera terrestre.
En la nave haba asiento para cuatro personas.
El silln del comandante estaba centrado frente al panel de mandos y la gran ventana
cubierta ahora con el protector de acero aleado que la preservara de golpes o choques
fortsimos contra meteoritos u otra clase de objetos en el espacio.
Tras l, a una yarda a derecha e izquierda, dos butacas ms. La cuarta butaca se hallaba
distanciada dos yardas en lnea recta de la espalda del comandante. Entre las cuatro
formaban una especie de rombo.
Los trajes espaciales no seran empleados ms que en momentos de peligro o cuando
tuvieran que abandonar la nave en una atmsfera hostil. La presurizacin de la cabina
estaba harto comprobada, lo que se ignoraba era hasta dnde resistiran las toberas de
sus motores puestos al tope de su funcionamiento.
Yul Slade ocup su butaca sin preocuparse de sus dos colaboradoras.
Estaba molesto pensando en Coldie Lake. No tardara en comenzar el desfile de las
"misses por la larga y espectacular pasarela del Aforo Astral.
Tras el capitn Slade, a su derecha, se situ la morena teniente Katia Novna y a su
izquierda la pelirroja Maggie O'Connor.
No haba que darles demasiadas instrucciones. Obviamente, ambas estaban entrenadas
para viajes espaciales.
Se colocaron inmediatamente los atalajes de seguridad que las fijaban en los anatmicos
sillones en los que se acoplaban perfectamente sus espinas dorsales. Sus crneos
estaban protegidos por el casco obligatorio en los despegues y tomas de tierra para evitar
vibraciones que pudieran causarles fuertes y peligrosas conmociones cerebrales.
Atencin, atencin les advirtieron desde la torre de lanzamiento a travs de las
ondas.
En el visor poda verse el gran reloj al que haba sido acoplada la rampa de lanzamiento
para el disparo automtico.
Aqu el capitn Slade. Todo listo para el despegue. Repasen sus atalajes de
seguridad. Faltan escasos segundos para el lanzamiento. Diez, nueve, ocho, siete, seis,
cinco, cuatro, tres, dos uno, cero... Fuego!
Los motores de la "Centisonic" comenzaron a vibrar al mismo tiempo que los del carril de
la rampa de lanzamiento.
Ralph Barby

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Las dos fuerzas impulsoras comenzaron a mover la nave por la larga viga de acero que
ascenda hacia lo alto de la colina.
Tras ellos, un enorme muro revestido con grandes bloques de material refractario de
cinco pies de espesor que deban de soportar todo el calor que producan los cohetes
impulsores.
La gran nave, de proa, aguda como una lanza, con unas pequeas aletas en los costados
y timones posteriores, se desliz sobre el carril de acero, adquiriendo cada vez mayor
velocidad.
Cuando lleg a lo alto de la colina, los motores del carril sobre el que se deslizaba, se
detuvieron. Choc contra unos topes para iniciar el retroceso y la nave, ya impulsada por
encima de las siete mil millas horas, despeg dejando atrs la colina.
Tanto Yul Slade como Katia y Maggie notaron la fuerza de gravitacin que casi les
arranc el sentido por unos segundos.
Sus cuerpos, sus msculos, sus esqueletos deban de soportar la intensa desgravitacin
a que se hallaban sometidos en aquella velocidad endemoniada que iba en aumento.
Una fuerte presin de oxgeno, superior a los ochocientos milmetros, les ayud a respirar
en aquella difcil situacin y a medida que iba cediendo la gravedad fue nivelndose la
presin interior de la cabina.
A los tres minutos haban entrado en una rbita corta y la nave puso en marcha el
sistema de gravedad artificial. La maniobra de entrada en rbita fue perfecta para Yul
Slade por haberla tenido que efectuar en innumerables ocasiones, incluso con la
Centisonic, pero jams ponindola al mximo de sus posibilidades.
Pueden soltarse los atalajes, ya no hay peligro. Las rdenes son de orbitar a la Tierra
en tres vueltas, tratando de entrar en contacto por ondas con el objeto no identificado.
Usted, profesora de telespectrografa, tratar de analizar el objeto ya sin el estorbo de la
atmsfera terrestre. Si no hay respuesta, nos acercaremos a la nave. Estas son las
rdenes que hemos recibido.
Y si la nave u objeto no identificado no permite que nos acerquemos?
Pondremos al mximo la capacidad de velocidad de la Centisonic e iremos en su
persecucin hasta nuevas rdenes. Mantendremos contacto con el centro de Defensa
Espacial y ya veremos lo que deciden. Ese objeto puede ser pasivo u ofensivo, y si fuera
as podra resultar sumamente peligroso para nuestras colonias de la Luna y Marte,
aparte de la propia Tierra. Puede tratarse de una falsa alarma, pero tambin del mayor
riesgo para la humanidad. Nuestra misin es averiguar de qu se trata. Ahora, mientras
ustedes se ocupan en sus especializados trabajos, yo voy a descansar poniendo el piloto
automtico. Seguiremos orbitando en este pasillo espacial sin peligro de choque con los
dems satlites controlados que orbitan la Tierra para las telecomunicaciones.
Las tenientes Maggie O'Connor y Katia Novna pusieron en marcha sus aparatos. Tenan
localizado el punto de observacin que segua orbitando alrededor de la Tierra.
La Centisonic, con una rbita muy inferior, haba reducido grandemente su velocidad
con los retrocohetes para mantenerse en todo momento en la perpendicular que poda
trazarse entre el objetivo no identificado y la Tierra. De esta forma podran observarlo a
placer durante el tiempo preciso.
Yul Slade, que mova la nave en pura rutina, conect la pantalla televisiva y no para
buscar al coronel Duncan, sino para conectar con el canal por el que se retransmita la
eleccin de Miss Planetarium desde el Aforo Astral.
El color, con toda nitidez, reprodujo las imgenes tridimensionales.
Daba la impresin de que cuanto sala en pantalla poda tocarse, pero al aproximar la
mano se encontraba uno con el desagradable contacto del vidrio de la pantalla, mxime
cuando lo que se admiraba eran bellezas como aquellas que desfilaban por la fastuosa
pasarela ante un millar de espectadores directos que aplaudan. Sin embargo, la ltima

Ralph Barby

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palabra deba darla el cerebro electrnico que no tomara parcialidad por ninguna de las
aspirantes.
Al fin apareci Goldie Lake con su hermosa cabellera rubia sobre los hombros y el micro
bikini de rigor en color de rosa. Todas las concursantes deban de hallarse en igualdad
de condiciones para que slo pudieran destacar sus bellezas puramente anatmicas.
En pantalla apareci un primersimo plano de Goldie Lake que sonrea en todas
direcciones. Caminaba con elegancia y sin vacilaciones por la pasarela. Al final de la
misma deba de detenerse para el anlisis electrnico.
Yul Slade suspir, molesto por los aplausos de la sala. No le irritaba que la gente
admitiera su belleza, pero s que se fijaran tanto en ella.
Capitn Slade, ese objeto no identificado rechaza todo anlisis espectrogrfico.
Lo arrancaron de la contemplacin de Goldie cuando sta se detena frente a los
analizadores electrnicos que, por otra parte, no iban a tocar ni una pulgada de su piel.
Qu dice, teniente O'Connor?
Que no se capta nada, slo recibimos un fuerte bombardeo de fotones.
Eso es imposible. Un analizador espectrogrfico puede analizar los rayos del propio
sol.
Lo s, yo misma he realizado innumerables veces ese anlisis en la clase de prcticas,
pero parece que ese objeto no identificado posee un tipo de energa que neutraliza todo
nuestro sistema analizador.
Capitn Slade, no responde nadie dijo por su parte Katia Novna, tras insistir una y
otra vez probando claves distintas.
Est bien. Cambiaremos la rbita e intentaremos observarlo en oblicuo, a ver si de esta
forma conseguimos algo.
Yul Slade manej la nave "Centisonic" ideada para largos viajes pero cuyo resultado
estaba por determinar. Las cabinas de hibernacin haban sido probadas en los bancos
de pruebas pero no en el espacio.
La nave cambi la rbita terrestre acercndose ms al objeto no identificado que segua
brillando por encima de ellos.
Con los retrocohetes aminoraron la velocidad para quedar a su supuesta popa, algo
distanciados para observarlo en oblicuo sin interferir en la perpendicular que formaba el
extrao y misterioso objeto con la Tierra.
Insistan ahora.
Los trabajos de las tenientes prosiguieron sin resultado mientras en el Aforo Astral se
haba efectuado ya el pase de todas las misses que ahora haban sido reunidas en el
gran escenario. Eran treinta bellezas de todos los colores y razas.
Lo est usted pasando en grande, capitn observ Katia.
As templo mis nervios. Adems, mi novia es una de esas chicas.
Maggie O'Connor objet despectiva:
Ignoraba que estuviera obsesionado por el sexy.
No sean peyorativas. Mi novia es profesora de bioelectrnica adems de bonita y
ustedes tambin lo son. Ella supone que estoy en la sala presenciando el espectculo. Si
supiera que me encuentro en rbita y con dos bellezas tratara de arrancarme los ojos en
cuanto me viera.
La ganadora es la nmero veintids, Goldie Lake! anunci el presentador dando el
resultado obtenido por el cerebro electrnico.
Los aplausos atronaron en la sala y Goldie, sin nervios, segura de s, se destac entre las
dems.
Le colocaron la consabida capa de terciopelo rojo ribeteada en armio blanco y la corona.
Avanz majestuosa por la pasarela cuando sbitamente fue tornndose ms y ms
luminosa hasta desaparecer por completo ante los ojos de un millar de espectadores en
directo y millones en toda la Tierra, la Luna y Marte.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Por todos los diablos, qu truco es se? se pregunt Yul que haba visto
desaparecer a Goldie en mitad de la pasarela.
Maggie dijo a su espalda:
Ya sabe, esos de la televisin emplean muchos trucos. Nos hacen ver lo que no existe,
y viceversa. Lo importante ahora es que no he conseguido nada. Y t, Katia?
Absolutamente negativo. Debe de pedir consejo al Centro de Defensa, capitn.
Malhumorado, Yul cambi de canal y pronto surgi en pantalla el coronel Duncan que
comenz a hablar:
S que sus resultados son negativos, capitn Slade. No queda otra solucin que
arriesgarse e ir en busca de ese extrao objeto para observarlo ms de cerca. Se
aproximarn al mximo para verlo a travs de la cabina y luego ya decidiremos si deber
salir o no de la nave para tocar la otra. Mientras, que la teniente O'Connor tome los datos
de temperatura para que no sufra usted algn disgusto por exceso de calor pese al traje
espacial.
Cumpliremos sus rdenes, coronel Duncan. El objeto no identificado sigue tranquilo sin
modificar su rbita. Quiz slo sea un satlite perdido en el espacio sin tripulacin, al
garete como diran los marinos.
No se confe, capitn Slade. Puede que no haya nadie vivo en su interior pero si que
funcionen sus sistemas automticos de defensa. Si un mecanismo de defensa activa
cualquier tipo de disparo, la Centisonic podra desintegrarse.
Nuestro sistema de defensa de misiles espacio-espacio tambin funciona a la
perfeccin, coronel Duncan. Han sido probados ampliamente y si nos atacan
replicaremos como es debido. Mientras efectuamos estas operaciones, pngase en
contacto con la direccin del Aforo Astral, por favor. Pregunte qu ha sucedido con Miss
Planetarium" que es mi novia.
De acuerdo, Slade, pero olvdese de eso ahora y ponga sus cinco sentidos en la
operacin. La humanidad puede estar en peligro en estos momentos.
Correcto, coronel. All vamos.
Funcionaron de nuevo los cohetes de la Centisonic y abandonaron la rbita en que se
hallaban. El radar espacial estaba centrado en el objeto no identificado y la nave terrestre
se diriga hacia l con su aguda proa de lanza.
La gran ventana panormica estaba sin proteccin y por ella podan ver cada vez ms
claramente el extrao objeto que ya podan determinar como una esfera construida en un
brillante metal gris azulado que por segundos se hacia ms y ms grande.
Coronel Duncan, ese objeto es un satlite o nave espacial metlica. Es bastante
grande, aproximadamente tendr...
Cien yardas de dimetro complet la teniente Maggie, agregando : A simple ojo,
porque los objetos de medicin no funcionan.
Mi sistema de telecomunicacin tampoco funciona advirti Katia.
Perdieron todo contacto con la Tierra y los satlites de comunicacin que actuaban de
reemisores en caso de emergencia.
Por todos los diablos, qu est sucediendo? gru Yul Slade tratando de
manipular la nave, pero los mandos estaban bloqueados.
Perdemos la energa de la nave, capitn! exclam la teniente Novna.
Slade trat de poner en marcha el sistema automtico de vuelo que evitara el choque
con la extraa y brillante nave pero ste tampoco funcion.
Estamos en peligro, vamos a chocar, los mandos no responden. Esta nave todava
estaba en fase experimental, no esperaba este resultado, pero me temo que la fuerza que
neutraliza todos nuestros sistemas para dirigirnos a distancia proviene de ese satlite.
El hombre y las dos mujeres miraron serenos pero con un nudo en la garganta la gran
esfera metlica que se aproximaba a gran velocidad. Es decir, la "Centisonic" volaba

Ralph Barby

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La conquista del espacio N 91

dispuesta a estrellarse contra su pulimentada superficie, lisa en su totalidad y carente de


focos, luces o ventanas. Sin embargo, despeda una extraa aura.
Creo que ha llegado nuestro momento, no vamos a poder ni decir adis al coronel
Duncan. Nada en la nave funciona. Moriremos con los brazos cruzados dijo Yul Slade
impotente para evitar la catstrofe.
Cuando la nave iba a estrellarse, ocurri lo inesperado. Se abri una especie de
compuerta circular en un punto de la gran esfera y la "Centisonic" se introdujo en ella sin
rozarla un milmetro.
Nos devoran! exclam Katia.
Nos absorben! gimi Maggie O'Connor.
De pronto se hizo una oscuridad total. Sus mentes perdieron el sentido como sumidas en
el ms oscuro y tenebroso de los sueos.

Ralph Barby

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CAPITULO III
Cuando Goldie Lake abri los ojos, no comprendi lo que estaba ocurriendo.
Tena la sensacin de que haba sufrido un mareo. Acababa de ser nombrada Miss
Planetarium", un ttulo importante con el que haba soado. Esperaba ganar, mas era una
de aquellas cosas que se piensan ganar pero de las que jams se est seguro de
lograrlo. Tanto se haba impresionado que incluso haba perdido el sentido?
No, no puede ser se dijo . Estoy preparada para soportar toda clase de
emociones.
Se hallaba en una amplia sala, de espaldas a una pared que pareca metlica pero que
no se entretuvo en tocar, sobre una especie de tarima o escaln.
Frente a ella haba algunas butacas vacas. Se hallaba completamente sola con su
microbikini, la gran capa de terciopelo rojo ribeteado en armio y la corona de reina que
pareca de oro pero que no era ms que plstico.
Esto no es el Aforo Astral
se dijo parpadeando confundida . Estar inmersa
en una pesadilla? se pregunt pensando que cuanto haba sucedido en el Aforo Astral
era producto de sus deseos de ganar.
Se palp la capa de terciopelo, not el tacto del armio en su cuello y en sus manos, la
corona en su cabeza. Si era un sueo, resultaba demasiado real.
Debo de hacer algo...
Quiso dirigirse hacia las butacas, bajar de aquella especie de escaln o cabina de un pie
de altura, mas pronto se dio cuenta de que no poda hacerlo. Haba algo delante que se
lo impeda. Un campo de fuerza, un cristal tan transparente que no poda verse, un
plstico de las mismas cualidades? Lo importante era que no poda avanzar, estaba
atrapada entre aquel muro tan invisible como infranqueable y la pared sobre la que se
volvi para golpearla con sus puos. Si no era acero, lo pareca.
Squenme de aqu! grit primero algo tmidamente, llamada que repiti con ms
fuerza sin obtener respuesta. De pronto, se sinti sobrecogida. Tres formas comenzaron
a perfilarse cerca de ella a derecha e izquierda, tres siluetas que comenzaron a tomar
forma humana, muy luminosas en principio.
Le parecieron legendarios fantasmas de los que hablaban en la Europa medieval pero la
luminosidad de las tres figuras decreci hasta que adquirieron ms y ms personalidad.
Yul! exclam sorprendida, reconociendo una de las figuras.
El capitn Slade abri los ojos. Sus pupilas quedaron fijas en Goldie sin comprender
demasiado y menos vindola vestida como una reina, aunque la ropa que portaba bajo la
capa era de lo ms micro.

Goldie, estamos en el infierno o en el cielo?


Djate de bromas, Yul. De dnde vienes?
Dime ms bien dnde estamos.
Goldie observ entonces a las otras dos mujeres que tambin miraban en derredor,
desconcertadas.
Quines son ellas?
Yul mir a las dos fminas que haban llegado con l de forma tan extraa y las present:
Son las tenientes Katia Novna,
profesora en telecomunicacin espacial y la
teniente Maggie O'Connor, profesora de telespectrografa . Sealando a Goldie,
present despus : Goldie Lake, profesora en bioelectrnica, ahora Miss Planetarium
y mi novia.
Las mujeres se sonrieron, aunque Yul Slade no estuvo muy seguro de que simpatizaran.
Pero, Yul, qu haces con ellas?
La morena Katia Novna explic:

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Nos hallbamos en una misin especial y nos disponamos a morir al ir a chocar


nuestra nave Centisonic" contra el objeto misterioso y desconocido. Se hizo la oscuridad
y ahora estamos aqu.
De qu nave habla? inquiri Goldie.
Recuerdas el zumbador y la llamada del coronel Duncan? le pregunt Yul.
S.
Pues me encargaron la comandancia de una misin muy secreta y especial. Un gran
objeto no identificado estaba orbitando la Tierra y debamos averiguar de qu se trataba.
Las tenientes Novna y O'Connor formaban parte del equipo.
Vas muy bien acompaado en tus viajes opin Goldie al observar la belleza y
juventud de las dos tenientes.
Vamos, Goldie, olvida los sarcasmos y explcanos qu es esto.
He aparecido de pronto aqu, creo que por el mismo sistema que vosotros y no s
nada ms, es decir, s. Tras de nosotros hay una pared de acero o algo parecido y
delante un muro invisible que ignoro de qu material estar hecho.
Yul Slade frunci el ceo y camin hacia delante con cierta precaucin, comprobando de
pronto que Goldie haba dicho la verdad.
Ante ellos haba un muro invisible cuya naturaleza desconocan.
Las tenientes tambin lo comprobaron, caminando a lo largo del mismo hasta topar con
las paredes laterales sin hallar hueco alguno.
Esto es como una jaula opin Maggie.
Yul, que emerga casi una cabeza por encima de las tres mujeres, de igual estatura, se
dispuso a emplear la fuerza para ver qu tanto resista aquel extrao muro.
Carg con su hombro pero rebot contra aquella especie de pared invisible que ni
siquiera vibr, lo que le dio a entender que era muy slido.
Insisti otra vez y luego prob dando taconazos con sus botas. Fue intil. Era como
golpear contra un muro de hormign prensado.
Estamos atrapados aqu los cuatro a menos que venga alguien ms dijo Goldie.
Pero, por alguna parte deben de introducirnos aire para respirar porque el ambiente no
est enrarecido observ Yul.
Y la luz? observ Katia Novna . Parece no salir de ninguna parte y, sin
embargo, tenemos una claridad que si no es intensa s resulta suficiente.
En realidad, la luz pareca irradiada por las propias paredes. En cuanto al aire, no
consiguieron averiguar por dnde se les suministraba.
En alguna parte de aquel muro invisible quiz haba un orificio por el que penetraba el
aire, orificio que no llegaron a localizar.
De sbito, en la parte opuesta de la sala se abri una compuerta y la luz se intensific en
el lugar donde se hallaban encerrados Yul y las tres fminas, iluminndolos vivamente.
No pudieron ver con claridad a los seres que entraron por la puerta a la sala. Eran seis
seres, altos pero de apariencia delgada. Vestan largas tnicas prpura salvo uno de ellos
que era negra.
Sus cabezas estaban descubiertas y pese a la diferencia de luz poda advertirse que en
ellas no quedaba un solo cabello, Sus crneos parecan ms abultados de lo normal entre
los hombres terrestres.
Aquellos seres avanzaron en silencio y en fila, al estilo de los monjes de clausura. Fueron
sentndose en las butacas encaradas frente a Yul y las chicas. El de la tnica negra
qued en el centro.
Quines son ustedes, por qu nos tienen atrapados aqu, cmo nos han trado a esta
sala? pregunt Yul alzando la voz para poder ser odo.
La voz de uno de aquellos seres les lleg claramente. Era una voz gutural pero inteligible
y en el propio idioma terrestre.
No es preciso que griten, les escuchamos perfectamente aunque hablen en voz baja.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

De modo que entienden nuestro idioma.


SI, nos ha sido muy fcil estudiarlo. Es un lenguaje simple de una civilizacin
tecnolgicamente nefita.
Nefita? repiti Goldie, sorprendida . Estamos muy avanzados.

No para nosotros, profesora Lake.

Conocen mi nombre?
S, conocemos la personalidad de cada uno de ustedes, tanto fsica como mental. Son
entes perfectos y representativos de su especie. Est ms que comprobada su forma
fsica, capitn Slade, lo mismo que la de las profesoras O'Connor y Novna. En cuanto a
usted, doctora Lake, tras ser nombrada la mujer ms hermosa y perfecta de la Tierra,
queda bien claro que destaca sobre las dems continu diciendo el hombre de la
tnica negra.
Su rostro no poda verse bien, ya que permanecan en la penumbra mientras Yul y las
fminas quedaban bien iluminados.
De modo que ustedes son los seres que gobiernan este objeto no identificado?
S, nosotros y algunos ms que estn en los controles.
Y se han acercado al planeta Tierra para observarnos de cerca? sigui
preguntando Yul.
S, con unas cuantas rbitas y nuestros sistemas de teleobservacin, tan avanzados
que resultaran incomprensibles para ustedes que slo conocen una tecnologa bsica.
Prueba de ello es la nave en que han llegado.
La Centisonic"? exclam Yul.
S. Es una nave espacial primitiva para nuestro modo de ver.
Yul pens que era preferible no decir que para ellos era el ltimo avance en la navegacin
espacial y que ni siquiera estaba comprobada totalmente.
De dnde vienen ustedes? Porque son extraterrestres.
S, y extrasolares tambin. Venimos del sistema de la estrella Yak, un equivalente al
Sol de ustedes, sistema que desconocen por hallarse eclipsado por la estrella Alfa
-Centauro, ya que nos encontramos justamente detrs de la misma o lo que es igual, AlfaCentauro intercepta una hipottica lnea recta que pudiramos trazar entre Yak y el Sol.
Nuestro planeta es muy semejante a la Tierra, casi gemelo, ya que en l se dan las
mismas circunstancias fsicas, qumicas y dinmicas.
Goldie pregunt intrigada:
Y nos han escogido a nosotros como entes representativos de nuestra especie?
S asinti lacnico el aliengena de la tnica negra. Para que transmitamos a la
Tierra algn mensaje? pregunt Katia Novna.
No. El resto de los terrestres slo conocern la inslita presencia de un objeto no
identificado en su cielo orbital y la desaparicin de una nave que no ofreca demasiadas
garantas. Tambin la extraa desaparicin de Miss Planetarium", que algunos creern
se debe a algn truco que alguien no desea revelar.
Entonces, qu es lo que se proponen hacer con nosotros? inquiri Yul, con cierta
agresividad.
Primero haremos un consejo. Estn de acuerdo en que son suficientes, hermanos?
Los restantes miembros que vestan tnica prpura, asintieron levantando sus diestras y
movindolas de arriba a abajo ceremoniosamente.
Qu significa esto?
A la pregunta de Yul, el hombre de la tnica negra explic:
Que son ustedes suficientemente representativos de su especie y que nuestra misin
queda cumplida. Ya no hay objeto para seguir orbitando el planeta Tierra, nico planeta
habitado en el sistema solar si descontamos las colonias que ustedes han habilitado en el
satlite Luna y el planeta Marte.
Quiere decir que nos llevan prisioneros a su planeta? inquiri Goldie, asustada.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Exactamente aclar el hombre de la tnica negra . Dar la orden de regreso


inmediato y desapareceremos de todos los controles de alerta que poseen ustedes los
terrestres.
Y vamos a viajar aqu en estas condiciones? pregunt Goldie, inquieta.
No teman, no se van a enterar de nada, entrarn en una especie de letargo. Nuestra
nave viaja a la velocidad de la luz sub-ocho, la velocidad ms idnea para no correr el
riesgo de cambiar de dimensin en el tiempo. De la misma forma aparecimos aqu.
Cuando despierten, tras siete aos luz, no habrn sentido nada.
Que cuando despertemos seremos siete aos ms viejas? preguntaron las tres
mujeres a un tiempo, sorprendidas y aterradas.
S asinti el hombre de la tnica negra , pero como si no hubieran pasado. Sus
clulas y su constitucin fsico-anatmica seguir exactamente como ahora. En realidad,
para ustedes no habr pasado ni media hora, que ser el tiempo que tardaremos en
conseguir la velocidad ptima. Esta es otra de las ventajas de viajar a la velocidad de la
luz sub-ocho. Nosotros mismos seremos casi idnticos a como cuando despegamos de
nuestro planeta Xaphara, pero nuestros contemporneos de entonces sern catorce aos
ms viejos, es decir, siete de ida y siete de vuelta. Ahora, creo que ya hemos explicado
demasiadas cosas. Dispnganse a viajar al planeta Xaphara, un astro del que jams han
odo hablar pero cuya civilizacin tecnolgica est ms de un milenio por encima de la de
ustedes.
Los seis hombres se levantaron de sus butacas. Con paso lento, pesado, se colocaron en
fila disponindose a salir.
La teniente Maggie O'Connor golpe con sus dbiles puos el muro invisible mientras
gritaba:
Yo no quiero ir, no quiero ir, djenme aqu!
Es intil, teniente O'Connor, somos los prisioneros de esos seres, estamos en sus
manos. Su tecnologa, obviamente demostrada en la forma en que hemos sido
capturados, est muy por encima de la nuestra. Es como luchar con un "Lser" contra un
primitivo arco y una flecha y todos carecemos de armas, slo tenemos lo puesto.
Goldie aspir hondo. Hinch los pulmones, irgui su hermoso y perfecto busto y luego
dijo:
Creo que esto comienza a ponerse en marcha. Noto un cosquilleo en mis pies, deben
de ser los motores y ser mejor que nos pongamos cmodos para el viaje. Ahorraremos
tratamientos y palabras si todos nos llamamos por nuestro nombre de pila, ya que vamos
a ser compaeros de una larga y misteriosa aventura que ignoramos cmo va a terminar.
S, esos seres son capaces de desintegrarnos para volvernos a integrar en otra parte.
Me siento mal aqu dentro, pero por ahora no veo la forma de escapar. Tendremos que
aguardar el momento ms idneo para intentarlo. Me molestara bastante que me
pusieran en un zoolgico espacial como ente representativo del planeta Tierra.
De pronto, los cuatro comenzaron a sentir vahdos y . sus rodillas se debilitaron mientras
sonaba un zumbido y todo se oscureca a su alrededor. Ignoraban si es que la luz
disminua o es que sus ojos iban perdiendo visin, pero pronto se vieron en el suelo sin
caer bruscamente, quedando segundo a segundo ms y ms aletargados.
La diestra de Yul Slade asi la de Goldie. Katia y Maggie buscaron la zurda del hombre
como si ste hubiera de protegerlas de algo en el futuro. Luego, todo desapareci. Era
como si de pronto hubiesen entrado en la nada; ya estaban viajando a la velocidad de la
luz sub-ocho.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

CAPITULO IV
Cuando el capitn Yul Slade, piloto de pruebas de naves espaciales, recobr el sentido,
era como si despertara de un largo y profundo sueo. Sin embargo, se senta cansado.
Abri los ojos y le pareci hallarse todava inmerso en una rara pesadilla, semejante a la
provocada por un narctico.
Vio un cielo azul, pero no era un azul oscuro ni un celeste como estaba acostumbrado a
ver en la Tierra. Era, como lo describira un pintor, de un azul pastel.
Al volver las pupilas hacia la derecha descubri algo que brillaba fulgurante en el cielo,
algo del tamao de la Luna vista desde la Tierra pero que despeda muchsima luz.
Quiso levantar las manos pero top con algo e igualmente en los lados. Comenz a
palpar en derredor sin conseguir doblar sus codos debido al angosto espacio en que se
hallaba. Comprendi que estaba dentro de una especie de cilindro, sobre una plataforma.
Vio a uno de los sujetos que vestan tnica prpura con capucha al estilo de los monjes.
Se inclin sobre l y esboz una mueca que quiso ser una sonrisa.
Yul Slade pens que aquel sujeto era un anciano arrugado, sin un pelo en su crneo,
cejas ni pestaas y con bolsas bajo unos ojos de esclera blanco verdosa.
Sus manos casi esquelticas, ajadas, con manchas en la piel propias del proceso
degenerativo de la vejez, dieron una palmada sobre el cilindro que encerraba a Yul Slade.
Descargaron otros tres cilindros, cada uno de los cuales contena respectivamente a
Goldie, Katia y Maggie.
Los cuatro cilindros fueron colocados sobre la misma plataforma o rampa que comenz a
moverse sin vibracin alguna. Junto a ellos se haban situado los seis xapharistas que
vieran dentro de la extraa nave. Inclin la cabeza hacia atrs y logr ver aquella gran
esfera u objeto no identificado que haban captado orbitando la Tierra. Estaba en una
especie de estacin espacial detenida sobre tres columnas brillantes que,
geomtricamente distribuidas, nacan de la especie de hormign que formaba el suelo.
En aquel instante se estaba abriendo una gran compuerta en la nave aliengena. Se le
acerc una gran rampa y por ella comenz a descender la "Centisonic", intacta al parecer,
sin haber recibido un solo rasguo, arrastrada por un minsculo vehculo que deba de
tener poderosos motores.
La "Centisonic" habr viajado tambin casi a la velocidad de la luz. Cuando se lo cuente
al coronel Duncan no va a creerlo pens optimista, pues pronto aadi para s : Si
es que alguna vez vuelvo a ver al coronel Duncan. De momento no cabe duda alguna de
que junto con las chicas soy prisionero de estos seres desconocidos, tecnolgicamente
avanzados pero cuyo tipo de filosofa ignoramos.
La rampa sobre la que se hallaban les descendi, penetrando por la abertura de un tnel
rectangular y muy amplio. Yul se dijo que en aquel extrao planeta, pues no le caba duda
de que se hallaban en otro planeta, las instalaciones eran subterrneas.
El interior de los tneles que se abran en galeras estaban bien iluminados con luz que
no hera a los ojos y que, sin embargo, permita verlo todo.
Mir hacia los lados.
Goldie Lake estaba junto a l y acababa de despertar. Trat de golpear para salir de su
encierro pero todo fue intil. Grit, por lo menos es lo que supuso Yul, pues no consigui
orle. El microbikini de Miss Planetarium no le permita llevar el cinturn bolsillero con
telecomunicador incluido. Maggie y Katia s lo llevaban, pero ellas an no haban
despertado de su letargo.
Las miradas de Yul y Goldie se encontraron.
Yul le sonri infundindole confianza, era lo nico que poda hacer para detener su
principio de histerismo, pnico y temor a lo desconocido adems de la claustrofobia
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

propia que poda presentarse al verse encerrada en aquella especie de atad cilndrico y
transparente. Katia y Maggie lo soportaran mejor, ya que ambas haban pasado por las
prcticas de los viajes espaciales siendo sometidas a toda clase de pruebas.
La plataforma que les transportaba se detuvo en un laboratorio circular y fue cuando Yul
pudo constatar que todos aquellos sujetos del desconocido planeta Xaphara eran viejos,
ajados, casi esquelticos.
Se encendieron focos de gran potencia lumnica y los cilindros quedaron muy visibles.
Los observadores entraban ahora por docenas. Todos vestidos de la misma forma,
aunque los colores de sus tnicas variaban. Yul dedujo que el color poda representar un
cargo, una categora, quiz una profesin y no un gusto personal.
Squenos de aqu! Somos seres inteligentes como ustedes y sta es una accin
hostil, no pueden mantenernos encerrados! grit Yul con la esperanza de ser odo.
Nadie le contest.
Los cuatro fueron observados minuciosamente a travs de los cilindros. Yul Slade jams
se haba sentido tan incmodo y supuso que lo mismo les ocurrira a las chicas.
Aquellos rostros viejos, casi cadavricos, se inclinaban sobre ellos producindoles una
sensacin desagradable. Su impotencia por librarse del encierro aumentaba su desazn.
Yul quiso comunicarse con Katia y Maggie a travs del intercomunicador pero no logr
doblar su brazo lo suficiente como para hacerlo funcionar.
Mientras, aquellos sujetos les observaban con ciertas sonrisas de triunfo. Luego, como
obedeciendo una seal, se apartaron.
Los cuatro cilindros fueron colocados respectivamente sobre una especie de camillas y
conducidos hacia unas compuertas que permanecan abiertas, esperndoles.
Qu sucedera con ellos?
Yul forceje de nuevo pero todo fue intil. Las fminas tambin demostraron su miedo al
quedar introducidas en aquellas autoclaves individuales que se cerraron hermticamente.
Sin embargo, haba luz en su interior.
De pronto, por una vlvula que Yul Slade no haba descubierto y que se hallaba un par de
pulgadas por encima de su hombro junto al cuello, comenz a penetrar un lquido viscoso
y fro, tan fro que semejaba quemarles la carne.
Van a ahogarnos? se pregunt Yul, lo mismo que las chicas . Quiz a
liofilizarnos?
De pronto, el cilindr comenz a girar sobre s mismo como el eje de un motor elctrico
mientras sentan ms y ms fro. Era como irse congelando.
Me parece que sta es una muerte desagradable se dijo Yul Dnde
terminaremos, en una especie de zoo espacial que estos viejos bonzos esquelticos
posen en alguna parte para curiosidad de sus nios?
Para nada haba respuesta.
El cilindro adquiri una velocidad endiablada y Yul not el lquido viscoso en sus ojos, en
su boca, en sus odos. Precedera aquello a la asfixia total o sera una muerte por
congelacin?
De nuevo perdieron el sentido, rodeados de la ms absoluta oscuridad, sin saber si
volveran a despertar jams ni cul era el enigma de aquellos viejos esquelticos que
sonrean al verlos encerrados en las cpsulas de cristal.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

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CAPITULO V
Se frot los ojos. Estara despertando de una larga sucesin de pesadillas?
Se incorpor sin que nada se lo impidiera. Estaba despierto y se senta perfectamente
bien, quiz algo dbil pero nada le dola. Cmo sera el despertar en la otra vida
despus de la muerte?
Cerca de l haban tres camas o mejor, triclinios acolchados, sin ropa alguna. En cada
uno de ellos yaca una mujer. Una rubia, la otra morena y la tercera pelirroja, las tres
bellas y resplandecientes de hermosura.
Su triclinio era idntico al de las fminas y todos se hallaban en una habitacin circular de
unos diez pasos de dimetro. No haba puertas ni ventanas aparentes. Se respiraba bien,
la temperatura era agradable y la luz discreta.
Se puso en pie y su cuerpo oscil a causa de la ligera debilidad de la que estaba seguro
se repondra pronto. Se acerc a Goldie y le acarici el rostro. Ella abri sus ojos y al
reconocerlo, se incorpor como impulsada por un muelle, abrazndole.
Yul, qu pesadilla es sta?
No es una pesadilla, Goldie. Estamos viviendo una extraa aventura de la que
intentaremos salir como sea, pero hay que esperar una buena oportunidad dijo
tratando de convencerla, aunque l mismo no estaba seguro de sus palabras.
Maggie y Katia comenzaron a despertar en aquellos momentos, incorporndose en sus
literas. Todos sufran una ligera debilidad.
Capitn Slade!
Llmame Yul, Katia. Somos compaeros de una misteriosa aventura, aunque lo
importante es que todos estamos vivos.
Quines son esos xapharitas? pregunt Goldie sin separarse de Yul.
Ya nos lo dijeron. Unos seres extraterrestres inteligentes con una civilizacin
tecnolgica mucho ms avanzada que la nuestra.
Nadie lo dira, a juzgar por sus rostros ajados y envejecidos, sus cuerpos casi
esquelticos observ Maggie O'Connor.
No podemos pretender que todos los seres inteligentes del espacio sean exactos a
nosotros. Por el momento podemos darnos por satisfechos de hallarnos en una atmsfera
y un clima que no nos es hostil. Por cierto, la "Centisonic" tambin ha sido trasladada a
este planeta.
Con qu fin? inquiri Katia Novna.
Despus de viajar casi a la velocidad de la luz, slo podemos pensar que desean la
"Centisonic" para colocarla en un museo de objetos prehistricos. Si se enterara el
coronel Duncan no se lo creera.
Yul, qu nos hicieron en aquellos cilindros de cristal, qu fue aquel intenso fro que
pasamos y luego la centrifugacin o algo que se le pareca? pregunt Goldie.
S tanto como vosotras. Quiz slo se tratara de una especie de vacunacin mltiple
para que no seamos portadores de grmenes bacterias o virus que puedan serles
funestos.
Katia Novna inquiri perpleja:
Una especie de lavado asptico como recepcin? Podra ser aunque no es
seguro. La verdad es que hasta ahora no nos han tratado como invitados sino como
prisioneros.
De pronto, sin previo aviso, una parte de la pared se corri dejando una abertura de casi
tres yardas de amplitud por otras tres de altura.
En el centro de la puerta apareci un hombre vestido con una tnica negra cruzada por
una franja diagonal desde el hombro a la cintura en color dorado y de unas tres pulgadas
de ancho.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Tras aquel individuo, en perfecta formacin castrense, ocho hombres vestidos en prpura
y con las franjas doradas sobre sus pechos.
Aquellos seres tenan mucho en comn aparte de la tnica o la franja, pero
especialmente sus rostros envejecidos. Eran verdaderos ancianos de casi dos metros de
altura.
Los que iban vestidos en color prpura portaban unas varas metlicas en sus manos de
unas veinte pulgadas de largo por una de espesor.
El hombre de la tnica negra y franja dorada se les acerc hasta casi centrarse en la sala
mientras los dems custodiaban la puerta.
Las tres mujeres se aproximaron ms a Yul como si el capitn pudiera protegerlas de
cualquier ataque inesperado.
Tras una reverente inclinacin casi oriental, el hombre de negro comenz a hablarles con
su voz gutural, exenta de matices, como venida de ultratumba:
Bienvenidos al planeta Xaphara, apreciados representantes terrcolas.
Yul se adelant para observar:
Parece que por primera vez vamos a mantener un verdadero dilogo.
Son ustedes bien recibidos en nuestro pas.
Yo dira que ms apresados que recibidos. No estamos aqu por nuestra voluntad. Por
cierto, quin es usted? Por su tnica deduzco que es de una jerarqua superior a los que
le siguen y permanecen ahora en la puerta.
As es. Ellos no pueden entenderles, no han estudiado el idioma terrcola.
Usted parece hablarlo bastante bien observ Goldie . Vena en la nave que nos
secuestr?
No. A travs de las computadoras, su idioma ha sido totalmente descifrado y
preparado para ser asimilado por nosotros. En cuanto a m, mi nombre es Tox y vengo a
ser algo as como el jefe de seguridad de ustedes.
Polica? pregunt Katia.
S, creo que esa palabra es sinnimo admiti Tox . Estos ocho hombres son
agentes del orden en nuestra nacin y sern los encargados de escoltarlos adonde
deseen ir. Yul objet suspicaz:
De sus palabras se deduce que podemos ir adonde queramos pero escoltados. En
qu quedamos, somos libres o prisioneros?
Son ustedes libres hasta que el Gran Consejo decida.
Sobre lo que va a ser de nosotros? pregunt Goldie, asustada.
Si. Y o slo cumplo rdenes. Mi misin es cuidar de que nuestras leyes sean
respetadas y no haya alborotos. En cuanto a los agentes que les acompaarn, no son
para impedir que escapen sino para protegerlos.
Es que acaso el resto de sus coplanetarios quieren lincharnos? inquiri Yul.
Es algo ms complicado. Aqu hay una especie de movimiento. Cmo lo llamaran
ustedes, resistencia? S, sa es la palabra.
Y temen que esos miembros de la resistencia nos ataquen? pregunt Yul.
S, existe ese riesgo.
Y para qu habran de querer atacarnos? insisti Maggie.
Para devorarlos. Tienen mucha hambre y ustedes, a sus ojos, constituyen un manjar
exquisito.
Se trata de una broma o nos est advirtiendo que hay canbales en este planeta?
Las tres mujeres aguardaron ansiosas una respuesta. La situacin cada vez les gustaba
menos. No era nada agradable terminar en la mesa de alguno de aquellos entes casi
momificados de aspecto repugnante.
Hay algunas cosas que deben de conocer antes de cruzar esa puerta para conocer
nuestro pas.
Supongo que esos detalles van a explicrnoslos ahora.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

En efecto, capitn Slade. Empezar por decirles que no hay ms representantes del
mundo animal en este planeta que nosotros, los xapharitas. Primero murieron los grandes
mamferos, luego los pequeos y la ecologa de nuestras aguas tambin se extingui.
Ms tarde, la muerte lleg al mundo vegetal. Hemos de admitir que fue un rotundo
fracaso de nuestro mundo tecnolgico, un fracaso al que ustedes estn comenzando a
poner cimientos en su planeta Tierra.
Si no hay animales ni plantas, de qu viven? inquiri intrigada Goldie, como
profesora de biologa que era. Lo hemos sintetizado todo. Los alimentos son sintticos
en su totalidad. La mente inteligente lucha por combatir la adversidad del mundo hostil
que le rodea, pero corremos el riesgo de desaparecer. Al igual que ustedes, recorrimos la
historia de nuestra evolucin y comenzamos a avanzar, a crecer, a ser ms fuertes. De
esto hace ya muchos siglos, pero a medida que la polucin de nuestras factoras, las
toxinas de nuestros productos, iban destruyendo la naturaleza viva, nosotros
sintetizbamos ms y ms cosas en una loca carrera contra la Madre Naturaleza. Le
fuimos ganando segundo a segundo, minuto a minuto, hora a hora, da a da, ao tras
ao y as siglos, pero olvidamos algo primordial.
Que ustedes tambin formaban parte de la Naturaleza? pregunt Goldie.
Es usted verdaderamente sagaz, profesora Lake. Nosotros somos parte de esa
naturaleza y mientras confiamos en nuestra diettica natural y sinttica logramos
sorprendentes avances en nuestra biologa, pero a medida que disminuamos la parte
natural en nuestra alimentacin para suplirla ms y ms por la artificial, nuestra evolucin
ascendente fue frenndose primero y al paso de los siglos, retrocediendo. Podramos
mostrarles restos de nuestros antepasados que llegaron a medir cuatro metros y posean
una fuerza descomunal dentro de unos cuerpos atlticos. Ahora nos degeneramos
paulatinamente. Perdimos todo el pelo de nuestro cuerpo y las dentaduras
desaparecieron. En principio tratamos de remediarlo con prtesis, pero fue una medida
que perdi su valor en un siglo, ya que no haba nada para masticar. Nuestros cuerpos
estn flacos y poseyendo una edad equivalente a la de ustedes somos infinitamente ms
viejos, ms ajados, ms degenerados en el sentido fsico-anatmico de la palabra.
Dios mo, parece increble exclam Goldie sobrecogida, al igual que Maggie y Katia
. Y la Tierra corre el mismo peligro que ustedes en su evolucin tecnolgica?
Exactamente, profesora Lake, se es el camino que ustedes han elegido. Han iniciado
su lucha contra la Naturaleza y cuando crean haberla vencido se darn triste cuenta de
que son parte integrantes de la misma. Se vern forzados a triturar la tierra en factoras y
partiendo de ella, sintetizarn todos los alimentos que tragarn en emulsiones lquidas,
sobreviniendo entonces la degeneracin de la especie. Segn nuestros grandes cerebros
de la verdad (equivalentes a los rudimentarios cerebros electrnicos que poseen ustedes
ahora en la Tierra), cuando hayamos desaparecido pasarn miles de milenios y el planeta
se limpiar por s solo. Se formar una nueva clula que dar origen a otras y de nuevo,
la evolucin biolgica, la eclosin de la vida. Nuevos seres inteligentes irn apareciendo,
seres que quiz cometern el mismo error que nosotros.
Es un gran mensaje el que nos est dando, Tox observ Yul . Lo transmitiremos
a nuestros Gobiernos aunque es difcil que nos hagan caso. Por cierto, si esos miembros
de la resistencia no poseen dentadura, cmo iban a devorarnos?
Los triturarn hasta deslerlos en bebidas. No es el placer de masticar lo que buscan
sino el de alimentarse, mezclar la comida sinttica con la natural y si en lugar de vegetal
es crnica, muchsimo mejor. Cuando recorran las calles, todos les mirarn de la misma
forma. Sufrimos una desnutricin crnica pero no deben temer, la guardia de escolta les
proteger. Nuestra situacin es muy difcil. Hemos llegado a tal grado de degeneracin
que slo uno de cada cien varones que nace es apto para la reproduccin y entre las
mujeres, tres de cada cien. Estos seres seleccionados son mimados lgicamente en

Ralph Barby

23

Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

lugares adecuados, muy bien protegidos para asegurar la reproduccin de la especie. De


lo contrario nos extinguiramos en poco tiempo.
Quiere dar a entender que todo el pueblo de Xaphara es canbal? inquiri Katia
Novna.
Nosotros no lo vemos con la misma repugnancia que ustedes. Su civilizacin,
comparada con la nuestra, se halla muy en el pasado. La necesidad crea el rgano, es
una ley a la que ustedes ya han llegado. Los animales comestibles desaparecieron de la
faz de nuestro planeta y como coexistamos dos razas muy diferenciadas, algo as como
los negros y los blancos en la Tierra, comenz una lucha y ellos fueron perdiendo.
Y los capturaron para devorarlos? pregunt Yul Slade.
Si, lo mismo que ustedes cazan un crvido o una perdiz, sin odio. Era ley de
subsistencia, pero aquella raza se extingui en su totalidad porque era intelectualmente
inferior. Vivan de los vegetales y al desaparecer stos, desaparecieron ellos tambin.
Segregacionistas? inquiri Yul.
En realidad, ramos distintos. Ellos tenan veintitrs pares de cromosomas.
Como nosotros los terrestres observ Goldie, profesora de biologa.
Ustedes tienen distintos pares de cromosomas? interrog Yul.
Tox asinti.
S, a lo largo de los siglos han habido mutaciones en nosotros. Tenemos dos pares de
cromosomas ms que ustedes. La verdad es que, a estas alturas, la raza terrestre ya no
podra cruzarse con la nuestra. Es, y no se espanten, como cruzar un terrestre con un
simio superior. El vulo se destruira, no habra posibilidad de evolucin.
No podran nacer hijos puntualiz Goldie , como tampoco podran haberlos entre
ustedes y nosotros.
Nos han sometido a pruebas para averiguarlo? pregunt Yul abiertamente.
Les hemos sometido a muchas diversas pruebas. Llevan en Xaphara el equivalente a
medio ao terrestre. No es posible! exclam Katia Novna agitando su espesa y
negra cabellera.
S lo es. Les hemos sometido a un aletargamiento para efectuar las pruebas
necesarias que ya han terminado.
Y podemos regresar a nuestro planeta? pregunt Yul Slade.
No, por ahora. Su futuro debe decidirlo el Gran Consejo que es quien tiene el poder en
nuestra sociedad monopoltica y monogobernada.
Y cuntos miembros forman ese Consejo? pregunt Maggie.
Siete, una anciana representante de cada una de las seis tribus.
Y el sptimo es un hombre? pregunt Yul olindose el matriarcado del planeta
Xaphara.
No, es Vrit, el gran cerebro autnomo que sirve de fichero de cuanto sucede y
programa el porvenir sin equivocarse. Es el cerebro nuclear ms poderoso jams ideado.
Si hay paridad de votos en las decisiones de las seis ancianas, el voto sptimo de Vrit
es quien otorga, determina y sentencia.
Y el pueblo de Xaphara se ha dejado someter por una mquina? pregunt Yul
irritado.
Vrit no es una simple mquina o artefacto nuclear, como quiera llamarlo. Es lo ms
perfecto que existe, es ms sabio y lgico que nosotros. Vrit siempre tiene razn,
jams se equivoca. Es superior y, naturalmente, tiene ese voto decisivo en el Gran
Consejo que decide la vida de nuestro pueblo. Ahora, creo que ya hemos hablado
demasiado. El resto de cuanto les interese conocer ya lo irn sabiendo durante los das
venideros.
Y siempre nos escoltarn estos hombres que no entienden nuestro idioma?
pregunt Yul.
No, estamos preparando a otros para que puedan servirles de guas.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Una ltima pregunta, Tox dijo Goldie.


Ver si puedo responderle.
Cundo decidir el Gran Consejo sobre nuestra suerte?
Ni yo mismo lo s. Cuando se rena ya lo darn a conocer. Ah, se me olvidaba. En
todos aquellos lugares en cuyo suelo vean una franja color violeta, no la rebasen. Est
prohibido el paso.
Y si lo hacemos, qu puede ocurrirnos? pregunt Yul.
Supongo que no desea morir todava, capitn Slade. Los propios xapharitas que
rebasen las franjas violeta sin llevar la consiguiente contrasea consigo son
desintegrados. Nuestras leyes son algo duras, incluso con nuestro propio pueblo. La
piedad es algo que an les queda a ustedes, pero es un sentimiento que hace siglos
desapareci de nuestro planeta. De no recurrir a los archivos de la historia, ni siquiera
conoceramos el significado de dicha palabra. Ahora, feliz estancia en Xaphara, terrcolas.
Tox hizo de nuevo una ceremoniosa reverencia. Les dio la espalda y se alej.
Los agentes de seguridad continuaron en la puerta, aguardndoles.
A qu esperamos? dijo Yul . Por si alguna vez regresamos a la Tierra, visitemos
el planeta Xaphara. Por lo menos tendremos algo que explicar.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

CAPITULO VI
Los tneles subterrneos en que se hallaban inmersos resultaron bastante aburridos. De
cuando en cuando se topaban con un pasadizo lateral cruzado de pared a pared por la
prohibitiva franja violeta que era muy luminosa. La miraban y seguan adelante sin
acercarse a ella.
Tener unos guas que no nos entienden resulta poco prctico observ Goldie Lake,
que se vea obligada a llevar por todas partes su capa de terciopelo como si se tratara de
una reina.
No debemos confiarnos. Quiz alguno de ellos s conozca nuestro idioma y escuche
en todo instante cuanto digamos observ Yul para mantener la prudencia.
Mirad, parece que all el tnel tiene una salida exterior, la rampa es ascendente
observ Maggie.
Veamos qu hay afuera, aunque me gustara saber qu clase de arma son esas barras
metlicas que portan los sujetos de nuestra escolta.
Sern como porras para golpear? inquiri Katia. No creo que sean eso tan slo
teniendo en cuenta su avanzada tecnologa. Quiz esas barras brillantes tengan algn
objetivo ms letal que el de propinar un simple golpe.
Mientras ascendan por la pendiente del tnel seguidos por la escolta que no les impona
direccin alguna, pues se limitaban a dejarles vagar a su libre albedro, Goldie coment
aliviada:
Menos mal que se han dado cuenta de que el cruce de nuestras razas no tienen
objeto. Hubiera preferido la muerte a que uno de esos sujetos me tocara.
Por su parte, Maggie O'Connor observ:
Pues a m no me ha hecho gracia alguna eso de pasarme medio ao aletargada y
observada como un cultivo de laboratorio a travs del microscopio.
No puedo basarme en nada concreto, pero tengo la sospecha de que han tratado de
hacernos algo observ Yul.
El qu? preguntaron las tres un tanto asustadas. No lo s, slo es una
sospecha. Parece que nuestros cuerpos no han sufrido desgaste alguno. Quiz han
vaciado nuestras mentes para conocernos mejor.
Y qu habrn pretendido con ello? pregunt Katia Novna.
Pueden obtener informacin a travs de nosotros y tratar de invadir la Tierra, ya que
Xaphara est muerto observ la pelirroja Maggie.
No, no les creo con la capacidad ofensiva suficiente para efectuar un ataque en masa
a la Tierra. Es cierto que su tecnologa es ms avanzada, pero no son suficientes en
nmero y ms para viajar a la velocidad de la luz sub-ocho. Quiz la nave que nos ha
trado sea la nica que posean con tal poder de alcance. Es una de las cosas que seria
interesante averiguar.
Cunto tiempo tardaramos en regresar a la Tierra a bordo de la "Centisonic"?
pregunt Katia.
Lo ignoro respondi Yul , pero si no ha sido daada y tampoco su sistema de
hibernacin, slo habr que marcar la ruta en la computadora, hibernarse y esperar que
ningn meteorito estorbe nuestro camino. Automticamente, cuando estuviramos en
rbita terrestre, despertaramos, pero quiz habra pasado un siglo suponiendo que
hubiramos dado el mximo impulso a la nave.
Tampoco habramos envejecido ese siglo? observ Goldie.
No, pero todos los seres de la Tierra nos seran extraos. Sin embargo, y pese a todas
esas dificultades, es lo mejor que nos podra pasar en estas circunstancias. Podramos
contar en la Tierra a nuestros nietos, que seran algo ms viejos que nosotros mismos, la
experiencia que hemos vivido. No creo que los xapharitas tengan inters alguno en
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

regresarnos a la Tierra en su nave interestelar que les debe de causar un gran gasto de
energa y esfuerzos de los que no parecen disponer. Han tenido que esperar un mnimo
de catorce aos para averiguar el xito de la expedicin a la Tierra y catorce aos para
estos seres que envejecen tan pronto, significarn muchos aos. Yo dira que estn
angustiados buscando una solucin al riesgo que corren de desaparecer.
Y crees que la solucin a su problema la buscan en nosotros? pregunt Goldie.
Tengo la intuicin de que s y tambin de que algo marcha bien para ellos y que su
plan, totalmente desconocido y misterioso para nosotros, sigue adelante.
Maggie mir a los guardianes de la escolta y se horroriz ante sus rostros casi
esquelticos. Un escalofro recorri su espalda. El xapharita la mir sonriendo y no sera
precisamente por considerarla bonita. Aquel sujeto, como todos los otros, era asexual,
una especie de eunuco incapaz de la reproduccin y vitalidad varonil. Si aquel ser la
observaba de aquella forma sera por imaginarla como un excelente plato de mesa.
No pensarn solucionar su problema de alimentacin devorndonos, verdad?
pregunt Maggie, preocupada . Como todos ellos son canbales.
No temas, no van a morderte puntualiz Yul , carecen de dentadura, slo tienen
una callosidad en las encas. En cuanto a solucionar su problema convirtindonos en foiegras, no creo que sea viable. Slo podran comer unos cuantos privilegiados y la selecta
comida no durara mucho tiempo. La solucin que ellos tratan de hallar debe de ser ms
complicada y tener cierta relacin con el aletargamiento a que nos han sometido durante
tanto tiempo. Creo que una de las primeras cosas que debemos averiguar es sta: Qu
solucin pretenden dar a su problema de extincin de la especie y qu parte tenemos
nosotros en ella?
Tras caminar apenas unos diez minutos por el exterior pudieron darse cuenta de que se
hallaban en una especie de macrociudad edificada con mucho cristal, metal y hormign a
semejanza de las modernas urbes terrestres. Yul observ:
Parece como si todo esto careciese de vida.
Abandonaran la superficie cuando comenz el envenenamiento de la atmsfera?
observ Goldie.
Quiz esta sociedad fue en otros tiempos multimillonaria en seres y ahora apenas
cuente con unos cientos de miles. En tiempos pretritos los edificios debieron de ser
verdaderas colmenas humanas y ahora se hallan vacos.
Buenos lugares para esconderse esa supuesta resistencia de que nos ha hablado Tox,
jefe de seguridad opin Katia Novna.
Siguieron caminando por calles y avenidas de la acrpolis que ms pareca una
necrpolis o por lo menos inspiraba tal impresin.
Sin embargo, los cuatro tenan la sensacin de ser observados por ojos ocultos tras los
muros o cristales, a distancia. Sin darse cuenta, caminando no haban escogido la salida
subterrnea que conduca a la estacin espacial, sino la que daba paso a la gran ciudad,
posiblemente antecesora de la nueva urbe subterrnea.
Nuestra civilizacin terrestre, como ha dicho Tox, corre el peligro de que le suceda esto
observ Goldie . Las grandes ciudades en las que tanto se codiciaba un palmo
cuadrado, pues vala ms que el mismsimo oro, terminarn siendo abandonadas. Su
atmsfera estar totalmente envenenada, ser la muerte de todos sus habitantes. La raza
se ir degenerando hasta hacernos semejantes a estos seres que ahora nos repugnan
por su deprimente estado fsico.
Ese callejn parece conducir a una gran plaza. Vamos por l pidi Maggie.
Cuando se hallaban a mitad del callejn se vieron atacados sbitamente por varias
docenas de aquellos seres que vestan tnicas ms cortas, sucias y harapientas.
Blandan los objetos ms heterogneos como barras de acero, cadenas, piedras y
pedazos de gruesos y afilados cristales sueltos a maderos a modo de hachas primitivas.
El ataque result furioso.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Gritaban algo que Yul y las chicas no entendan, pero Yul s comprendi que si caan en
manos de aquellos seres iban a pasarlo muy mal. Haba que defenderse antes: de
convertirse en protenas regenerativas para aquellos seres desesperados.
A Yul Slade, hombre fuerte, atltico y preparado para la lucha, le fue fcil
desembarazarse inmediatamente de algunos de aquellos tipos que se les echaban
encima, hacindolos volar por encima de su cabeza, estrellndolos contra el suelo,
derribndolos a puetazos o envindolos a bastante distancia a puntapis utilizando el
primitivo pero siempre eficaz karate.
Las tres mujeres, agrupadas, resistieron hacindose con armas cadas como hierros y
cadenas mientras la escolta se las vea y deseaba para controlar la situacin. Pronto, el
suelo se llen de sangre, ms rosada que roja, de los xaphartas.
Algunos miembros de la escolta emitan fuertes pitidos con un objeto que se haban
introducido en sus respectivas bocas al tiempo que las extraas barras metlicas que
portaban despedan algo invisible, pero el que quedaba frente a ellas reciba una fuerte
sacudida cayendo al suelo para no volver a levantarse.
Sin embargo, los hombres de la escolta eran atacados por la espalda, ya que los
agresores eran muy numerosos. Pareca que cada vez brotaban en mayor nmero por las
puertas o se lanzaban desde algunas ventanas.
Las tres jvenes protegan sus espaldas contra el muro de un slido edificio que apenas
dejaba ver la luz, el fuerte azul del cielo de Xaphara.
Yul estaba delante de ellas, tratando de impedir que aquellos canbales se acercaran a
las mujeres. Sus intenciones eran ms que obvias.
El callejn en que se desarrollaba la emboscada se estaba convirtiendo en una autntica
carnicera.
De pronto, hasta ellos llegaron unos pitidos mucho ms fuertes y arribaron volando unas
pequeas naves que bloquearon ambas salidas del callejn.
Despidieron un mortfero rayo (Yul supuso que se trataba de un avanzado "Lser") que
fue barriendo materialmente a los asaltantes que emprendieron una rpida huida.
Las pequeas pero efectivas naves-patrulla se enfrentaron con las ventanas de los
edificios, disparando su rayo mortfero en busca de los rebeldes que huan
escondindose entre los miles de recovecos que ofreca la ciudad de acero, vidrio y
hormign.
Cuando la pelea termin, las naves quedaron estticas en el aire, venciendo la gravedad
del planeta sin producir ruido alguno con sus motores.
En el suelo haba casi una treintena de cadveres y de los ocho hombres de la escolta
que les haban asignado, slo quedaban tres con vida. Los otros cinco yacan
desperdigados con los crneos aplastados, ya que aquella parte del cuerpo era el lugar
preferido por los atacantes para golpear y destruir.
Dios mo, qu espanto exclam Goldie . Esto es peor que las junglas de que
habla nuestra historia terrestre.
Parece que la civilizacin no da la paz dijo Yul Slade observando la masacre que
haba en derredor.
Lo que le llam la atencin fue que los muertos producidos por las barras relucientes y
metlicas que portaban los miembros de la escolta, no tenan herida alguna aparente.
No haban perdido una sola gota de sangre y, sin embargo, por lo desencajado de sus
rostros, por lo abiertos que quedaban sus ojos, la muerte deba ser tan dolorosa como
fulminante.
Atencin, atencin, terrcolas, les habla Tox a travs de una de las naves de seguridad
que estn sobre ustedes!
Est ah arriba, Tox? inquiri Yul, mirando hacia lo alto. Las naves portaban
cristales polarizados y no poda verse a quienes iban en su interior.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

No, les hablo desde el control de seguridad, pero puedo verles perfectamente como si
estuvieran en mi despacho a travs de las cmaras de las naves-patrulla.
No ha sido muy gentil el recibimiento del pueblo xapharita observ Yul, sarcstico.
Tox respondi por los altavoces que resonaron en mitad del callejn,
Ya les he advertido del movimiento de resistencia que haba en nuestro planeta. Son
elementos rebeldes e incontrolados que quieren precipitar la destruccin de nuestro
pueblo. La verdad es que deb de ponerles un gua. Los agentes de la escolta tenan
orden de dejarles pasear a su libre albedro, limitndose a protegerlos. Todos lamentamos
lo sucedido pero los culpables pagarn cara su tropela. Los que ahora tratan de escapar
sern castigados, ya que hemos cercado la zona, y castigados con la dureza que
merecen.
Por nosotros, la cuenta est zanjada. Ha habido mucha muerte en este maldito
callejn.
Terrcolas, por ahora somos benvolos y pacientes con ustedes, pero no traten de
inmiscuirse en nuestras leyes y rdenes. No son de su incumbencia. Ahora, la escolta les
conducir de regreso al tnel y a mi despacho particular. All nos veremos.
Se cort la comunicacin con el poderoso Tox y los hombres de la escolta que haban
quedado ilesos y recibido tambin las rdenes por algn otro conducto, iniciaron la
marcha de retorno al tnel.
Las dos naves, emitiendo un fuerte zumbido, tambin emprendieron la marcha
protegindolos desde lo alto. Goldie Lake se arrebuj en su capa y se apret hacia Yul
que la cogi por los hombros mientras Maggie y Katia caminaban delante de ellos.
Yul...
Qu, querida? No te esperabas semejante aventura cuando estabas en la pasarela
del Aforo Astral y eras nombrada Miss Planetarium", verdad?
Por supuesto que no, Yul. Todo esto me horroriza y no puedo negarte que siento tanto
miedo que ya he dejado de tenerlo, pero hay algo importante que tambin tengo. Y
qu es? Fro, acaso hambre?
No. Una de esas armas que utilizan los agentes de la escolta.
No me digas que has podido conseguir una.
S, en la refriega, uno de la escolta ha cado con el crneo partido cerca de m y era tal
la confusin que he recogido el arma que tena en la mano. El funcionamiento es sencillo,
slo hay que apuntar hacia el que se quiere matar y oprimir un diminuto resorte, apenas
perceptible.
Dnde tienes esa arma?
Escondida en la capa. Por un pequeo descosido la he introducido entre el ribeteado
de armio blanco y el terciopelo rojo propio de la capa.
Bien, Goldie, puede sernos muy til. Lo importante es que no la descubran.
Crees que la notarn a faltar cuando recojan los cadveres del callejn?
No creo. Pensarn que alguno de los asaltantes se la ha llevado en su huida para
atacar con algo ms eficaz cuando se presente otra ocasin. Espero que podamos
camuflarla bien. Ignoro cundo nos podr servir, pero por lo menos es la primera cosa
efectiva que tenemos en nuestro poder.
Orgullosa de su accin, Goldie se apret contra el hombre que la estrech con ms
fuerza. Se fij luego en las cabelleras morena y pelirroja, frunci el ceo y pregunt:
De veras ellas no te interesan como mujeres? Aparte de hermosas, son dos chicas
inteligentes y eficaces, dos excelentes colaboradoras, pero t eres otra cosa para m,
puedo asegurrtelo, lo malo es que nos han asignado una habitacin comunitaria
prescindiendo del sexo al que ellos, por sus especiales circunstancias degenerativas, no
dan ninguna importancia.
Si se enteraran las mujeres de este planeta de lo masculino que t eres, creo que
ibas a pasarlo muy mal, Yul se ri la muchacha cuando ya llegaban al tnel de
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

entrada al subterrneo donde, al parecer, las fuerzas del monogobierno se hacan


fuertes contra los seres que vivan en el exterior, entre el cristal, acero y hormign,
como las fieras salvajes viviran entr las plantas, arbustos y grandes rboles.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

CAPITULO VII
El despacho control de Tox, jefe de seguridad de Xaphara, era espacioso, de forma
octogonal. Cada uno de los planos que formaban las paredes era una pantalla,
incluyendo la puerta que, al cerrarse, era como una pantalla ms que poda entrar en
funcionamiento, accionando los controles de mando que Tox tena a su alcance.
Tox se hallaba sentado dentro de una especie de mesa circular repleta de botones,
conmutadores y puntos luminosos de sealizacin.
Toda la mesa giraba a su voluntad y desde aquel lugar poda controlar todo el planeta, es
decir, los lugares donde pudiera haber una cmara observando.
Al otro lado de la mesa de Tox haba otro ser vestido tambin con tnica prpura, pero
portando una franja amarilla de cuatro pulgadas que cruzaba su pecho en horizontal,
No haba un solo cabello en su crneo, cejas o pestaas, y al igual que los dems
xapharitas que haban visto careca de dentadura. Su piel an no estaba ajada, pero no
tardara mucho tiempo en parecer un esqueleto viviente como los dems de su especie.
Por la forma en que se sinti observado, Yul Slade se percat de que aquel xapharita era
del sexo femenino aunque ninguna redondez en su cuerpo lo delatara. En realidad, no
poda hablarse de sexo entre aquellos seres, ya que cuando uno quedaba apto para la
reproduccin era apartado rpidamente y trasladado a una especie de granja.
Los dems carecan de masculinidad o femineidad, era el triunfo o la desgracia del
unisexo, segn como se mirase. Sin embargo, aquella xapharita deba de conservar algo
del sexo femenino en su psiquismo, a Yul Slade le bast su intensa mirada para
constatarlo.
Me satisface que se encuentren bien y no hayan resultado heridos en el sangriento y
desgraciado ataque de que han sido objeto les salud Tox.
Atacaron con objetos contundentes pero carecan de fuerza. Su debilidad es
acentuada.
S, hay que admitir que algunos estn subalimentados, pero slo son esos miembros
de la resistencia que se esconden dentro de la macrociudad abandonada. Estn fuera de
la ley y les cuesta obtener el alimento indispensable. Por supuesto, tienen amigos o
partidarios dentro de nuestro Gobierno que les ayudan proporcionndoles las vitaminas y
protenas para seguir subsistiendo. Nuestra labor es descubrirlos y darles el justo castigo.
Tan difcil es limpiar la ciudad?
En apariencia es sencillo, un gas, un ataque minucioso, pero no es tan fcil. Como
ejemplo estn las ratas de sus grandes ciudades terrestres. Hacen un exterminio que
parece definitivo y, sin embargo, a los pocos aos vuelven a haber ms ratas que
habitantes. A nosotros nos ocurre algo similar pero en adelante ya sabrn mejor por
donde deben de ir y por donde no para no correr el peligro que ha costado la vida a cinco
agentes de seguridad. Alat, aqu presente, ser su gua por todo el tiempo que sea
preciso. Ha asimilado en su cerebro todos los aspectos indispensables respecto a su
civilizacin terrestre y tambin su idioma, de modo que no slo sabr hablarles y
responderles sino explicar con ejemplos comparativos lo que no sea fcilmente
comprensible.
Bien, Tox, pero quisiramos saber cundo se reunir el Gran Consejo para decidir
sobre nosotros. No nos gusta tener una incgnita por futuro.
Cuando sea oportuno se les comunicar. Ahora, ni yo mismo lo s. Por cierto, se estn
capturando algunos de los asaltantes que les han atacado. Sern enjuiciados
rpidamente y ejecutados en la gran plaza. Ustedes asistirn como miembros invitados a
la ejecucin.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

No creo que nos agrade ese espectculo dijo Goldie . Si nos dispensa de el se
lo agradeceremos.
En absoluto. En nuestro planeta, el perjudicado tiene el privilegio de presidir las
ejecuciones aunque slo sea mera y pura frmula. Con unos minutos de presencia
bastar.
Acaso las ejecuciones durarn mucho tiempo? pregunt Katia.
S, cuarenta y ocho horas. Ahora, disclpenme, tengo muchas cosas que controlar.
Alat se adelant, acercndose ms a Yul que a las tres fminas terrestres.
Sganme. En el hbitat que se les ha acondicionado tienen el servicio de alimentacin
preparado.
En silencio, Alat les condujo hacia la estancia circular en la que fueran habilitados los
cuatro triclinios acolchados en los que haban despertado.
Junto a cada triclinio haba una pequea mesita rodante con tres vasos en cada una. En
cada vaso, una emulsin de distinto color, bastante espesa.
Esta es nuestra comida? pregunt Yul.
Alat respondi con su voz bastante ms fina de lo que estaban acostumbrados a or entre
los xapharitas:
As es.
Pues no podemos decir que sean ustedes unos excelentes gourmets opin Maggie
O'Connor mirando con cierto malestar las extraas y densas bebidas.
Tmenlas despacio, ensalivndolas primero. As, la digestin ser ms ptima. Esos
vasos contienen lo indispensable para vivir, protenas, vitaminas, sales minerales, de
todo.
Goldie tom un vaso y objet molesta:
Ya, todo lo suficiente para degenerarnos, perder el pelo, la dentadura, la condicin de
sexo y convertirnos en esqueletos vivientes.
Alat forz una extraa sonrisa que semej una mueca. No teman, eso no sucede de
inmediato. El proceso degenerativo es lento, a travs de generaciones. Creo que la razn
no podra soportarlo si la degeneracin fsica fuera inmediata. Los hijos que pudieran
tener saldran como ustedes, pero a cada generacin siguiente se perdera un poco hasta
llegar al estado en que nos hallamos nosotros. Nuestra especie est condenada a
desaparecer y lo mejor que podra pasarnos es una aniquilacin total, un genocidio, una
especie de suicidio colectivo. El planeta ha muerto, nosotros lo liquidamos, lgico es que
muramos nosotros con l. Que se purifique a travs de millones de aos y luego
aparezca una nueva clula que d origen a una vida sana y no esta vida totalmente
artificial que mantenemos ahora.
Parece usted partidaria del suicidio colectivo opin Goldie.
Alat observ a la mujer con detenimiento, ya que Goldie se haba quitado la capa para
estar ms cmoda y haba quedado con el microbikini con el cual la eligieran Miss
Planetarium.
Si yo fuera una mujer como usted, profesora Lake, no pedira el suicidio. Si pensara
que unindome al capitn Slade podra tener hijos sanos, hermosos, fuertes y vigorosos
como l, no pedira el suicidio. En cambio, nuestra especie no puede ya regenerarse.
Todos los animales y plantas han muerto, slo quedamos nosotros agonizando
lentamente en una lucha de conciencias que Tox se empea en mantener.
Me equivoco si pienso que usted pertenece a la resistencia? pregunt Yul
aventurando aquella observacin. Ninguno de los esculidos msculos de Alat se
conmovi en su rostro. Lo mir fijamente. Era obvio que se senta atrada por el hombre
aunque slo fuera psquicamente.
Es que piensa denunciarme a Tox? inquiri.
En absoluto. Nosotros no tenemos por qu inmiscuirnos en los asuntos de su planeta.
Pues debieran inmiscuirse.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Se apart de ellos y fue a un lado de la pared. La frot de forma especial con la mano y
luego dijo:
Ya no nos escuchan ni nos observan desde el puesto de control. Pensarn que la
cmara se ha averiado. Por supuesto, darn el aviso y comenzarn a repararla pero
durante esos minutos podemos hablar con tranquilidad.
Las tres mujeres miraron preocupadas a Alat.
Goldie se sinti avergonzada ligeramente. Era cierto, ella era la esplendidez de la belleza
femenina mientras que a Alat lo mismo poda tomrsela por un hombre, si es que ser
hombre en Xaphara significaba tener alguna particularidad fsica especial.
Qu ha querido decir con eso de que debera interesarnos?
Est bien, voy a jugarme la vida. S, soy de la resistencia, de los que luchan por la
desaparicin rpida y total de nuestra especie. No quiero ms degeneracin paulatina,
sa es nuestra lucha.
Yul objet mordaz:
Pues los que nos han asaltado en el callejn no tenan ansias de morir precisamente.
Al parecer queran capturarnos.
Quienes les han asaltado no pertenecen a la resistencia.
Ah, no? inquirieron perplejas las fminas. Quines eran entonces?
pregunt Yul.
Delincuentes comunes, desertores de las minas, gentes incontroladas que se rebelan
al rgimen de Tox.
El rgimen de Tox? Cre que era el rgimen dispuesto por un Consejo de siete
observ Yul Slade. Tox es realmente el emperador de Xaphara, aunque hace creer a
todos que son las ancianas representantes de las seis tribus quienes mandan junto con la
computadora, la cual tiene el voto decisivo. Sin embargo, Vrite est realmente
manejada por la hbil mano de Tox. El plan de regeneracin de la especie a costa de
ustedes, los terrcolas, es idea de Tox. Le ha preguntado a Vrite si el plan surtira
efecto y la computadora ha contestado que no era computable el resultado total del
experimento, aunque s es positivo en sus aspectos parciales.
Estamos confusos, Alat. Cul es el plan sobre nosotros?
Por primera vez vieron una sonrisa completa en el planeta de Xaphara, pero era una
sonrisa preada de sarcasmo.
Cuando lo averigen se horrorizarn, puedo asegurrselo. El movimiento de
resistencia que trata de destruir a Tox y a todos nuestros congneres en un holocausto
final, para el que no hemos conseguido todava los medios precisos, est en contra del
plan regenerativo de Tox.
Dganoslo de una vez! pidi Katia Novna, ansiosa.
Me jugar ser capturada y, en consecuencia, juzgada y sentenciada a una muerte
lenta, pero por todos los medios tratar de que vean con sus propios ojos el plan
regenerativo. Lo que tambin deseo que sepan es que aprovecharn la ocasin del asalto
de que han sido ustedes objeto para sacar a unos cuantos miembros importantes de la
resistencia que estn encarcelados en lo ms profundo de nuestra ciudad subterrnea.
Le darn una muerte lenta acusndolos de un delito que no han cometido. Es una forma
de que el pueblo les vea morir directamente o a travs de las pantallas visoras. Su
ejecucin, que no ser ms que un asesinato metdico y calculado, quedar justificada.
Cree que la muerte de Tox cambiara las cosas? pregunt Yul.
No deneg Alat . Tox tiene sus seguidores y la "Vrit" ya acta por s sola. Tox
seguira gobernndonos an despus de muerto, la destruccin ha de ser total.
Y si se destruyera la "Vrit"? pregunt Yul. Eso es lo que est intentando la
resistencia. Cuando la computadora quede aniquilada, todo el poder de Tox se vendr
abajo y podremos activar los mecanismos que se hallan en la nave de control para que la
temperatura del planeta aumente progresivamente. De esta forma, con la energa que
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

poseemos en el subsuelo', en slo una hora el hormign se convertira en lava mezclada


con el acero y el vidrio derretirlo. Por los tneles de la ciudad subterrnea se extendera
esta lava inundndolo y destruyndolo todo.
No me parece bien ese suicidio colectivo dijo Yul. Si viviera en este planeta lo
comprendera mejor. Mrenme, yo slo tengo diez aos.
Diez aos? repitieron las tres mujeres anonadadas.
S, tenemos un proceso de crecimiento muy rpido. Hace tres siglos, nuestros
metabolismos fueron cambiando y la glndula hipfisis, responsable del crecimiento,
modificada. Hemos avanzado mucho en esta ciencia de las glndulas, pero todo fracasa
ante la improcedente alimentacin pese a los esfuerzos de nuestros cientficos. Somos
adultos a los cinco aos, y en cinco ms ya somos lo que yo soy. Nadie llega a los
cuarenta, las ancianas del Consejo slo tienen treinta.
Y Tox, cuntos tiene?
Se le suponen veinticinco. Es un hombre de gran poder. A los siete aos ya estaba a
cargo de la "Vrit", y a los ocho se hizo con el poder que ahora tiene tras la misteriosa
muerte de su antecesor. Ahora, ser mejor que se alimenten, tienen mucho que ver
todava y la cmara de vigilancia y observacin pronto estar reparada.
Preocupados, bebieron los tres extraos lquidos, inspidos y desagradables. Era como
tomar una papilla para radiografiar el estmago, pero si aquello les daba protenas y
vitaminas, aunque fueran sintticas, vala ms tomarlo por si en un futuro prximo
necesitaban tener todas sus fuerzas para luchar contra quienes hiciera falta.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

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CAPITULO VIII
La gua Alat se hizo con un vehculo de seis plazas provisto de cristales polarizados.
Dentro de l fueron recorriendo la ciudad subterrnea. Salieron de ella por una gran
abertura de rampa que conduca a la estacin espacial.
Mirad, ah est la "Centisonic"! observ Katia. Sabe si la han tocado?
pregunt Yul a la gua. No, si se refiere a si la han destruido. Nuestros tcnicos la han
estudiado, hallndola de lo ms rudimentario.
Tambin una prehistrica bicicleta puede rodar sobre el asfalto y a bastante velocidad
observ Yul con sarcasmo.
Su nave podra efectuar el viaje de regreso imprimiendo las rdenes oportunas en la
memoria del control automtico.
S, pero desconocemos las distancias, el apogeo y perigeo de Xaphara con respecto a
su sol Yak y otros clculos espaciales que nos seran muy difciles de obtener.
Yo podra conseguir esa informacin que precisan para su regreso a la Tierra dijo
Alat, que tripulaba la pequea nave que les mostraba parte de lo que constitua la capital
de Xaphara.
Cmo? inquiri Yul, interesado.
Sacndolos de la memoria de nuestra nave esfrica, la nave en la que vinieron
ustedes. Slo tendra que hacer las preguntas y obtendra las respuestas en una cinta
magntica semejante a las de su "video-tape. Luego, la traducira a su sistema, ya que
poseemos todos los datos respecto a su idioma, guarismos y sistemas de clculos, y les
podra entregar los datos aptos para ser pasados a su nave terrcola.
Y cunto tardaran en todo esto?
No s, quiz unas horas. Si era descubierta, nunca, porque sera ejecutada.
Si me explica la forma de arribar a la nave esfrica, yo lo intentar dijo Yul.
Jams llegara. Poseemos unas insignias debajo de nuestras tnicas que al
aproximarnos a las reas que nos estn permitidas abren los campos de fuerza. Si no es
as, no podra pasar. Por cierto, el sistema ya caduco de navegacin hibernada que llevan
en su "Centisonic" est perfectamente. Nosotros dejamos de utilizarlo cuando se
descubri la velocidad sub-ocho sin peligro de caer en la cuarta dimensin.
Cundo tardaramos en regresar a la Tierra? quiso saber Goldie, vivamente
interesada.
Depende del impulso que consiguiramos al salir de la rbita de Xaphara repuso
Yuy , pero todo esto slo son utopas. Con las armas que poseen aqu creo que ya
ms lograramos despegar y menos sin rampa de lanzamiento, ya que de esta forma el
despegue sera ms lento. Pero si lo consiguen podrn alejarse. La nave esfrica es
la nica nave espacial que Xaphara posee en la actualidad. Toda la tecnologa y los
esfuerzos se invirtieron en ella, ya que otras naves fueron saboteadas y destruidas.
Por la resistencia? quiso saber Yul Slade.
Era intil sacrificar vidas. Les parecer absurdo, pero lo que deseamos es eliminar la
esclavitud a que se ven sometidos los obreros de las minas o fbricas. Cuesta demasiado
una nave. En fin, son problemas nuestros, pero puedo adelantarles que existe un plan
para destruir la nave esfrica que les trajo aqu pese a hallarse muy vigilada.
Creen que es lgico destruir un ingenio tan perfecto? inquiri Yul.
S. Con l se terminarn nuestras falsas posibilidades en el futuro. Esa nave ha
explorado cientos de planetas, orbitndolos hasta llegar al planeta Tierra. Fue all donde
encontraron lo que deseaba Tox.
A nosotros? pregunt Yul. S, a ustedes.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Se hizo un tenso silencio mientras Alat desviaba la nave bruscamente por un pasadizo,
introducindola por una puerta que se abri a su paso y que cerraba un alto muro de
acero y hormign. Al otro lado haba una explanada.
Alat se acerc cuanto pudo a la edificacin que tena todo el aspecto de una factora
asptica con guardias en las puertas. Yul los identific por el color de las franjas
diagonales de sus pechos y las varas, una de las cuales mantena Goldie camuflada en el
borde de la capa de armio tratando siempre de que no se notara.
Adnde hemos llegado? pregunt Maggie cuando la portezuela de su lado se
abri para que pudiera apearse. Es la granja de Tox explic Alat, lacnica.
Los vigilantes les observaron recelosos, prestos a encaonarles con sus extraas armas.
Alat pronunci unas palabras en su idioma, totalmente ininteligible para los terrestres. Los
guardianes se hicieron a un lado. No caba duda de que aquella xapharita ocupaba un
lugar muy alto y destacado entre los colaboradores de Tox, quien ignoraba los
pensamientos de Alat y su alineacin en las filas de resistencia.
Pasaron a un gran corredor. Sin dejar de caminar, Alat explic:
Todo esto slo es la granja piloto. Ya se estn edificando lugares semejantes a ste en
distintos puntos del planeta, ms grandes, y que estarn ptimamente equipados.
Pero, granja de qu? inquiri Yul, suspicaz . Suena a paradoja tal palabra en
un planeta donde no existe la vida vegetal ni la animal exceptuando a los seres
inteligentes.
Llegaron a una galera donde se abran grandes cristales a ambos lados al estilo de
enormes acuarios o terrarios. El pasillo central estaba dbilmente iluminado y a ambos
lados de los corredores haba agentes de seguridad, atentos por si suceda algo.
La visin (le aquella especie de jaulas con paredes de cristal y unas diez yardas
cuadradas cada una, les dej atnitos, fros primero y luego confusos, vivamente
sorprendidos.
Qu significa esto? inquiri Yul, alzando la voz. No grite, pero podemos hablar
con tranquilidad. Los guardianes no nos entienden, ellos no han sido preparados. Esos
nios que ven ah tampoco hablarn jams el idioma terrestre, y, en realidad, ninguno.
Pero, si sa soy yo! dijo Goldie, sealando a una nia que pegaba su rostro al
cristal . Soy yo cuando era pequea, estoy segura!
Si, y se soy yo aclar Yul . No cabe duda, y ese otro nio tambin...
Maggie comenzaba a gritar al quedar encarada con un par de nias pelirrojas.
Los guardianes de las jaulas de cristales hicieron ademn de avanzar, pero Alat les dijo
algo que les contuvo:
Qu significa esto, de dnde los han sacado? Somos nosotros mismos cuando
ramos pequeos. Es todo una absurda pesadilla? inquiri Yul.
No, no es una pesadilla. Vanlo bien, son ustedes mismos, idnticos en su totalidad
salvo dos modificaciones que existen en cada uno de ellos.
Modificaciones, qu modificaciones? No me dirn que los han sintetizado a nuestra
imagen y semejanza pregunt Katia.
No, eso sera imposible. Un mamfero es demasiado complicado para sintetizarlo
completamente. Descubrimos la teora de la separacin cromosmica demasiado tarde,
porque ya todos los animales haban muerto, pero ustedes, que han sido trados de otro
planeta, han sido experimentados y todo est saliendo perfectamente para gran
satisfaccin de Tox, que cuando sepa que estamos aqu va a molestarse bastante.
Queremos saber quines son estos nios que tanto se nos parecen dijo Yul, casi
amenazador.
La teora el algo difcil de explicar en pocas palabras, pero es un procedimiento
idntico a la obtencin de nuevos vegetales en el planeta Tierra utilizando el sistema de
los esquejes.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Es absurdo! exclam Goldie . No pretender decirnos que han arrancado un


pedazo de nuestro cuerpo, lo han plantado y han salido estos seres idnticos a nosotros.
Explicado as, tan sencillamente, no, pero lo entendern mejor si piensan que cada
clula del cuerpo de ustedes los terrestres est constituida por veintitrs pares de
cromosomas en los que est impresa toda la memoria gentica de multiplicacin
biolgica. Esos veintitrs pares de cromosomas son los que comienzan a multiplicarse en
proporcin geometra a partir de la fecundacin, convirtindose en millones de veintitrs
pares que constituyen los cuerpos que ahora tienen.
Hemos de entender que nos quitaron algunos grupos de clulas para poder formar
estos nuevos seres idnticos a nosotros?
A la pregunta de Yul Slade, Alat asinti.
S. Nada ms llegar fueron introducidos en unas cmaras de centrifugacin y
sumergidos en una solucin especial en la que permanecieron por espacio de un mes,
deteniendo su ciclo de vida, pero evitando que murieran. En fin, es un complicadisimo
sistema controlado por nuestros cientficos. Luego los sacaron de la solucin y los
regeneraron lentamente hasta que se les permiti despertar tras comprobar que la
evolucin de laboratorio iba perfectamente. Los grupos de veintitrs pares de
cromosomas fueron extrados de sus respectivos cuerpos sin que quedaran alterados en
absoluto y comenz la vida, ya sintetizada, de esa especie de esquejes humanos
terrcolas que comenzaron a desarrollarse tal como estaba previsto, favorecindoles la
evolucin por todos los sistemas.
No puede ser. Esa nia es igual que yo cuando tena seis aos observ Maggie,
que era la que se haba puesto ms histrica ante aquellas apariciones.
Ahora tiene cuatro meses. Su crecimiento es muy rpido y la alimentacin
proporcionada. Se les da una hora de luz y otra de oscuridad para el sueo, y cada hora
de luz se la pasan sorbiendo alimentos cientficamente calculados. Ya les he advertido
que tienen dos diferencias. Una de ellas es que su glndula hipfisis, que es la que regula
el crecimiento, est catalizada para que el desarrollo sea ms rpido. En un ao justo
llegarn al estado de adultos, es decir, como ustedes a los veinte aos.
Slo en un ao? inquiri Yul, perplejo.
S, todos los hechos dan la razn a los cientficos que llevan adelante esta granja
piloto. Por el momento slo han podido sobrevivir siete grupos de veintitrs pares de
cromosomas de cada uno de ustedes, es decir, en la granja hay veintiocho nios que
crecen rpidamente. Cuando la luz se apague, automticamente dormirn, y cuando se
encienda, tendrn ya los lquidos de alimentacin preparados.
Y pasarn toda su vida sin salir de ah dentro? inquiri Katia, desconcertada y
anonadada.
S. Duermen en el catre que hay al final y la jaula se limpia automticamente mientras
ellos duermen. No gastan caloras.
En otras palabras, los estn cebando para que al ao justo estn parecidos a nosotros,
bien gordos, como puercos gru Yuy, furioso.
SI, como las granjas de cerdos que ustedes tienen en la Tierra. En un ao estarn
ptimos para el sacrificio aunque estos primeros no sern sacrificados de inmediato.
Participarn en el plan de reproduccin cromosmica y sexual, ya que se utilizarn los
dos medios, lo que importa es aumentar la cantidad.
De terrcolas cebados para una alimentacin natural no sintetizada mascull el
hombre con una infinita repugnancia.
Segn el plan de Tox y de la diablica "Vrit", en pocos aos se multiplicarn por
cientos de miles utilizando el, sistema de esqueje cromosmico (de cada individuo
pueden sacarse otros siete iguales) y el de la fecundacin artificial.
Pero si comen la porquera que les dan para alimentarse tambin se degenerarn
observ Katia.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

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S, pero a travs de los siglos, por ello hay que aumentar las granjas al mximo, segn
Tox. Cuando la reproduccin por fecundacin semtica no sea posible, se utilizar tan slo
la cromosmica. Segn su plan, siempre habr carne lista para el consumo, disponible en
las granjas que se estn levantando.
Esto no vamos a consentirlo! advirti Yul Slade, amenazador.
La resistencia siempre nos hemos opuesto al canibalismo, pero Tox nos acusa
precisamente de lo que l est planeando. Quiere consumir la carne de unos seres
superiores, idnticos a nosotros, claro que para evitarse problemas posteriores ha
efectuado un segundo cambio en esos seres que crecen rpidamente en sus jaulas de
cultivo.
Cul es la otra variante que poseen? Porque, segn esa teora de la herencia, un
sujeto debe ser exactamente igual a otro.
No si se modifican ciertas partes artificialmente.
Y aparte de la glndula hipfisis para aminorar el tiempo de crecimiento, qu han
hecho?
Una radiacin microdeutrica en la formacin reticular del cerebro. De este modo, esos
seres ya no son inteligentes, ya no piensan como lo hacen ustedes o nosotros.
Son como mamferos cualesquiera. Comen, duermen y nada ms. Antes de la
inseminacin artificial tenan otra misin que realizar, pero ahora, ni eso. Ya lo sabrn por
las granjas terrestres de aves y otras especies que tienen ustedes en su planeta.
Pero, son distintas. Estos seres son parte de nosotros mismos, estn hechos a nuestra
imagen y semejanza, no podemos tolerarlo.
Y cmo van a impedirlo, capitn Slade? pregunt Alat, tratando de hacerle ver la
situacin con lgica.
Cuidado, Yul. Si los atacas, los guardianes nos matarn.
No piensen en cargar contra la pared de cristal, ni golpendola con un pico
conseguiran romperla. Est fuera de su alcance liberar a esas criaturas, capitn Slade.
Comprendo lo que pasa por sus mentes, pero los he trado aqu para que vea claramente
cules son los planes de Tox. Y a nosotros tambin nos van a cebar para el
sacrificio?
Eso lo
ignoro,
profesor Lake,
deber decidirlo el seudo-Gran Consejo.
Lo mismo pueden dictar sentencia de sacrificio que ordenar que sobrevivan y aguarden
siete aos para volver a ser sometidos a tratamiento de extraccin de grupos
cromosmicos y sacar ms nios como los que han visto. La verdad es que me inclino
por esto ltimo. Tox querr conservarlos vivos mientras le sea posible, por si ocurre algn
fallo en el plan y los seres de las granjas mueren a causa de una hipottica epidemia.
Estando ustedes vivos siempre tiene la posibilidad de repetir el experimento. Su plan es
comunicar al pueblo de Xaphara dentro de un ao su plan de regeneracin progresiva
con la carne nuevamente como alimento, mezclada al tanto por ciento con alimentos
sintticos.
!Dios mo, qu horror! exclam la teniente O'Connor . Salgamos de aqu o me
volver loca. No puedo soportar ver a esos nios iguales sacados de nosotros mismos y
que estn siendo cebados como si fueran pollos o puercos.
Ahora ya conocen los planes de Tox y creo que no opinarn tan mal de la resistencia.
Podramos pensar en un plan destructivo de la "Vrit" y yo les proporcionara los datos
para que escaparan en su "Centisonic" con destino al planeta Tierra.
Dejando vivos a esos desgraciados seres que son tratados como animales?
pregunt Yul . Si tengo que escapar de aqu tras salvar a esos nios de la vida que les
aguarda.
No piense en salvarlos advirti Alat . Ellos ya no piensan, no les entenderan, no
saben hablar. Slo ven la luz que se les da metdicamente cada hora, oyen el sonido que
les ordena comer. Atrofiados sus cerebros artificialmente, son como bestezuelas.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

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Pues si es necesario los destruir. Todo antes que terminen convertidos en carne de
consumo. Los terrcolas somos seres superiores. Podan haberse trado otra especie de
animales desde la Tierra en su nave esfrica.
Desde la rbita en que se hallaba, la nave hizo estudios comparativos biolgicos muy
avanzados, llegando a la conclusin de que el ser humano terrcola era el nico que
poda suministrar a los xapharitas todos los alimentos nutritivos de que carecemos.
Ahora, salgamos, el ambiente se est poniendo muy tenso, y de un momento a otro, Tox
se enterar de que les he trado a la granja, lo que puede costarme una sentencia de
muerte lenta. Vamos afuera. De pronto, las luces de las jaulas de cristal se cerraron.
Haba llegado la hora de descanso para aquellos nios que crecan en proporcin
geomtrica.

Ralph Barby

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CAPITULO IX
Las ocho horas que se les haban ordenado ms que concedido como descanso, las
pasaron desvelados, con una extraa sensacin de fro en sus cuerpos.
Lo que estaba sucediendo resultaba sobrecogedor. Sus ojos se haban irritado de tanto
mantenerlos abiertos. Su debilidad haba cesado, ya que pese a estar despiertos haban
pasado las horas tendidos en los respectivos triclinios acolchados que se les asignaron
como lechos. De pronto comenz a aumentar la claridad en la estancia. Fue apareciendo
paulatinamente una luz suave, artificial, que no molestaba en absoluto y que brotaba de
las mismsimas paredes. Era como si stas se hallaran recubiertas de algn material que
despidiera luz cuando se les hicieran pasar electrones u otro tipo de energa desconocida
para ellos.
Cmo os encontris? pregunt Yul, incorporndose y acercndose al triclinio de
Goldie en el que la joven yaca con los ojos abiertos e irritados.
Katia Novna y Maggie O'Connor tambin se incorporaron sobre sus respectivos triclinios,
sentndose en ellos con los pies en el suelo. Goldie continu estirada con Yul Slade
sentado junto a ella.
Es inhumano e inconcebible lo que estn haciendo con nosotros.
Esos nios que hemos visto en las jaulas son como hijos nuestros, al menos, yo los
considero as dijo Maggie.
Me horroriza la idea de que los estn cebando para que luego sirvan de alimento a
esos seres repugnantes. Son como nios subnormales mentales, carecen de expresin
en los ojos, sin embargo, algo me dice que sentan una atraccin hacia nosotros.
Yul puntualiz:
Es que son parte de nosotros mismos, Katia. Ya lo habis odo, son equivalentes al
esqueje de un geranio o un rosal. El esqueje sale con todas las propiedades de la planta
de la que ha sido cortado, porque tiene los mismos cromosomas y genes, la misma
herencia en el DNA y el RNA. Nosotros, que tenemos inculcado en nuestras mentes el
sentido del amor y de la proteccin hacia lo nuestro, nos sentimos obligados a proteger a
esas desgraciadas criaturas que los habitantes de este planeta han creado artificialmente.
Tox es Satans personificado! exclam Goldie. Yul Slade se inclin y la bes con
suavidad en los labios.
Maggie y Katia se sentan atradas por Yul, su comandante, pero se daban perfecta
cuenta de que el hombre amaba a Goldie y respetaban aquel cario sin escandalizarse ni
gruir.
Si no se deshacen antes de nosotros o nos sacrifican para que les sirvamos de
alimento como seres inferiores que creen que somos, Tox no saldr adelante con su plan
regenerativo de su especie. An nos quedan bastantes meses hasta que ellos consideren
que esas criaturas estn bien cebadas.
Cuando leyendo la historia de la Tierra descubr el canibalismo que haba existido en
Centro Africa o Nueva Guinea, me horrorizaba. Luego, tambin han habido psicpatas y
mentes enfermas sigui hablando Goldie , pero crea que todo haba quedado en el
pasado. Ahora, cuando nos considerbamos totalmente civilizados, descubrimos otro
planeta muchsimo ms avanzado tecnolgicamente que nosotros, que sostienen un
canibalismo ms tcnico, ms cientfico. No se contentan con tener granjas de aves,
quieren el mximo. Como esos seres son inteligentes y corren el peligro de que algn da
intenten rebelarse o autodestruirse antes que servir de alimento a esos xapharitas
infernales, les atrofian el cerebro y ya no piensan, los convierten en mamferos de granja,
sin posibilidad alguna de evasin.
Ignoro cmo, pero los destruiremos expuso Yul Slade, haciendo hincapi en
aquella idea . Esos siete nios que han sacado de cada uno de nosotros y que piensan

Ralph Barby

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Agona de un planeta

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multiplicar hasta convertirlos en una cabaa de millones de seres aptos para el sacrificio,
sern destruidos, es la nica solucin que tenemos.
SI, hay que aceptarlo de esta forma. As ya no sern utilizados para el vil fin con que
les estn cebando y, al mismo tiempo, en el futuro, no habr ms seres de la Tierra
enjaulados tras gruesos cristales esperando la hora del sacrificio corrobor Goldie.
Si los destruimos, cosa que me parece bastante difcil, ellos tratarn de extraer de
nosotros ms grupos de cromosomas para llenar de nuevo sus jaulas de cristal. A la
objecin de Katia Novna, Yul insisti:
Trataremos de destruirlos y slo nos lo impedir morir en el empeo. Estis
dispuestas al sacrificio?
Si asintieron las tres al unsono.
Bien. La primera misin consistir en destruir a esos nios, vaciar la granja. Luego,
trataremos de huir por todos los medios hacia la "Centisonic". No hay que dejarse
capturar vivos. Si nos quieren, que nos tengan muertos, ya no les serviremos de nada,
como mximo para un festn. No conseguirn la reproduccin de nuevos seres a nuestra
costa.
De pronto se abri una de las paredes y apareci Alat, una mujer de tan slo diez aos y
que semejaba una terrcola de sesenta del siglo veintiuno.
Ni en su rostro ni ademanes not Yul nada extrao, pero capt nerviosismo en sus
pupilas.
Han descansado bien? pregunt.
Despus de lo que vimos en la granja, imposible descansar replic Maggie.
Les sugiero que se calmen y se comporten con normalidad. Tox podra dar orden de
que fueran trasladados a la granja y sera muy difcil que una vez all tuvieran oportunidad
de escapar.
Por qu se contiene todava y no nos manda ya a la granja? pregunt Katia con
sarcasmo.
Aunque tiene las riendas del poder, trata de no oponerse al Consejo del
monogobierno. Ustedes, en realidad, estn bajo la jurisdiccin del Consejo. Tox lo sabe y
espera. Si se enfrentara abiertamente al Gran Consejo, contraviniendo sus rdenes,
podra desencadenarse una guerra interior que no desea bajo ningn concepto. Prefiere
manejar el Consejo a travs del gran cerebro electrnico de la "Vrit". Es muy astuto y
peligroso, por eso les sugiero que no le provoquen. Podra ser funesto para ustedes.
Ahora, atencin, voy a colocarme delante de la cmara control que en todo momento les
observa. Le dar la espalda, no mover los brazos, pero usted capitn Slade, estirar su
mano hacia mi tnica sin que pueda ser visto por la cmara, que ya est reparada, y
coger unos pliegos plsticos.
Son los datos que me prometi?
S, capitn, son los datos precisos que debe usted introducir en la memoria de su nave
espacial y acto seguido poner en marcha el piloto automtico, que tengan suerte y que
ningn meteoro se cruce en su camino. Tambin encontrar un plano.
De la ciudad subterrnea?
S, con las bocas de salida e indicacin de cul es la ms idnea para salir al campo
espacial. He averiguado que la nave de ustedes tiene poder ofensivo.
S, va equipada con un can lser de gran potencia. Pues bien, con ese can o
las bombas termonucleares de que van provistos, disparen sobre la nave esfrica, la
nica que nos queda, ya que como les dije, las otras fueron saboteadas por el
movimiento de resistencia con anterioridad.
Seguro que no hay ms naves?
No, las hay que son naves pequeas que no conseguiran despegarse de la rbita de
Xaphara, de modo que si logran subir a su Centisonic, antes de despegar o mientras lo
hacen, deben de aniquilar la nave esfrica o estarn perdidos porque saldra en su
Ralph Barby

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Agona de un planeta

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persecucin o les atraera con su gran poder magntico de control remoto. Si no funciona,
la nave esfrica est indefensa, slo protegida por los agentes de seguridad y un campo
de fuerza que se eleva unos treinta pies de altura, pero slo que ascienda un poco con su
"Centisonic" podrn disparar por encima de l contra la nave esfrica.
Gracias, Alat, pero no emprenderemos la huida hasta que consigamos destruir esos
esquejes humanos que arrancaron por la fuerza del interior de nuestros cuerpos.
Eso ya ser ms difcil que lo consigan ustedes por s solos, pero el movimiento de
resistencia lo intentar.
No nos basta con que lo intenten. No podramos partir de Xaphara sin estar seguros
de la destruccin de esos seres indefensos que permanecen tras las jaulas de cristal.
Esta vez, Alat s mostr su nerviosismo oscilando ligeramente.
No quera decirlo, pero dentro de cuatro horas entrar en marcha un plan de la
resistencia para intentar la destruccin de la "Vrit". Si lo conseguimos, tres de nuestros
miembros que trabajan en el control del clima pondrn todos los instrumentos a tope y
bloquearn la entrada de inmediato. Como ya les advert, comenzar a subir la
temperatura en toda la superficie del planeta y la destruccin ser total. No sufran por la
granja. Se fundir como el resto de las edificaciones. Cuando millones de aos ms tarde
surjan otras civilizaciones, no hallarn ni rastro de la nuestra. Cuando noten que la
temperatura sube, corran hacia su nave y huyan, porque si no lo hacen entonces, jams
podrn hacerlo.
Qu les ha hecho elegir el da de hoy para la autodestruccin de Xaphara?
pregunt Goldie.
Los acontecimientos se han precipitado. El ataque de que fueron objeto ustedes en el
callejn de la macrpolis abandonada ha servido a Tox como justificante para aniquilar a
nuestros principales jefes de la resistencia, que recibirn una muerte lenta en la gran
plaza junto a otros delincuentes comunes y desertores de fbricas y minas.
Y esa muerte lenta, de qu tipo es? inquiri Katia. Ya lo sabrn. Ahora les
servirn su racin alimenticia, no dejen de tomarla. Luego, volver para recogerles y
llevarles a la gran plaza donde presidirn las ejecuciones.
Y los que van a destruir la "Vrit", estn ya preparados?
S, y dispondrn de un arma ms potente que las barras de ondas ultrasnicas que
utilizan ordinariamente los agentes de seguridad. Son un equivalente a los lanzagranadas
terrestres, pero sus digamos granadas son sumamente destructivas. No deben de
lanzarlas a una distancia inferior a los doscientos pasos o en la explosin moriran ellos
tambin.
Y conseguirn llegar hasta el gran cerebro electrnico que controla todo el sistema de
seguridad del planeta? Lo intentarn. Estn controlando el paso de cuatro servidores
de la Vrit por uno de los pasillos subterrneos marcados en el mapa. A la hora exacta
les atacarn, se desharn de sus cuerpos por el hueco de un colector que pasa a la
derecha y vestirn sus tnicas. Son negras, cruzadas en el pecho por dos franjas color
violeta en forma de aspa. Slo los que las llevan pueden rebasar las franjas violeta
prohibitivas sin que se provoque la alarma.
Y hay alguna forma de identificar a los cuatro miembros de la resistencia por si les
podemos echar una mano? pregunt Yul Slade.
S. Cada vez que nos cruzamos, se cierra el puo de la mano derecha extendiendo
inmediatamente los dedos ndice y meique. Es una contrasea que se hace con
naturalidad y en slo un segundo. Lo que tememos es que hayan sido descubiertos por
los agentes de seguridad de Tox. Todos necesitamos mucha suerte. Pese a hallarnos bien
infiltrados en la ciudad subterrnea, estamos muy buscados por los sabuesos de Tox. Por
ejemplo, tenemos a tres elementos en el control del clima, mezclados con medio centenar
de servidores adictos a Tox. Cuando bloqueen el sistema tendrn que exterminar a una
docena como mnimo de sus supuestos compaeros.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Podrn conseguirlo?
A la pregunta de Yul, Alat respondi:
S, han conseguido esconder armas para el momento oportuno, pero no pueden atacar
antes de que Vrit sea destruida o deteriorada por un espacio de tiempo no inferior a
las dos horas. De lo contrario, Vrit" pondra en marcha todo su sistema de defensa y
nada conseguiramos. Gasificaran la nave, moriran todos y automticamente los
sistemas de clima se desbloquearan.
Entendido. Estaremos alerta por si podemos ayudarles. Asegrense bien antes de
hacerlo. Ahora, debo marcharme. Oficialmente, slo he venido a comunicarles que dentro
de un par de horas vendr a recogerles para que presencien las ejecuciones. Me temo
que Tox ya sospecha de mi.
Teme que la arresten? pregunt Katia.
Quiz se limiten a seguirme para tratar de localizar a otros miembros de la resistencia
a travs de m. Hasta luego y alimntense bien. En las prximas horas les har falta todo
su vigor, y si alguno de ustedes cae, que los dems sigan adelante, tendrn poco tiempo
para escapar. Alat dio media vuelta y desapareci por la puerta.
Yul Slade ya haba ocultado entre su casaca las hojas plsticas en las que estaban
dibujados los planos y constaban los datos precisos para el regreso a la Tierra.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

CAPITULO X
Buscando colocarse de espaldas a la cmara, Yul Slade haba estudiado los planos y
memorizado los datos proporcionados por Alat por si le eran descubiertos y arrebatados.
Mientras, las tres mujeres hablaban entre ellas. La angustia, el desasosiego, un malestar
profundo, las una. Lo que haban descubierto sobrepasaba la raya de lo ms repugnante.
La puerta se abri y en ella apareci un xapharita con tnica prpura y franja amarilla
horizontal igual a la utilizada por Alat.
Estn preparados? inquiri a guisa de saludo con su voz ms gutural que la de
Alat.
Dispuestos para qu? pregunt Yul abiertamente.
Para presidir las ejecuciones.
Por su parte, Goldie interrog:
Y Alat?
Lo ignoro repuso el recin llegado . Se me ha ordenado que me convierta en el
gua de ustedes.
Nosotros ya tenemos un gua que es Alat observ Yul.
Pues le habrn asignado otro cometido. Deben de seguirme. La ceremonia de
comienzo de las ejecuciones espera.
En silencio, preocupados por la ausencia de Alat, salieron tras el nuevo gua que no haba
pronunciado su nombre. Yul se le acerc ms y con sorna pregunt:
Podra decirme a qu sexo pertenece usted? En este planeta es difcil distinguirles.
En Xaphara no existe un sexo. Todos somos iguales a excepcin de los destinados a
la reproduccin, aunque s hay ligeras diferencias fsicas entre unos y otros y si le intriga,
le dir que yo soy lo que podra llamarse un hombre.
Bien, as me quedo tranquilo replic Yul.
Por qu se lo has preguntado? inquiri Goldie en voz baja.
Es por si tengo que aplastarlo de un puetazo. No quisiera tener remordimientos por
haberle saltado las encas a una fmina, ya que carecen de dientes. Por lo menos, ste
es un hombre.
Junto con las tres muchachas, Yul sigui al gua. Gracias al estudio del plano
proporcionado por Alat ya no se hallaba tan confuso y perdido. Conoca las contraseas
de las parejas y como poder desenvolverse sin perderse, lo que poda servirles de mucho
cuando llegara el momento de la fuga.
La gran plaza result una enorme nave subterrnea de bveda reforzada con acero y
hormign. No haba pilares que la sostuvieran y tendra un radio de casi trescientos
metros.
Haba una especie de tribuna escalonada, con diferentes alturas.
En la parte superior se sentaban seis esquelticos ancianos que Yul supuso seran las
seis ancianas, ya que era muy difcil distinguir all el sexo.
Debajo, en una especie de plpito, se hallaba Tox, y a ambos lados tena sendos grupos
de ocho agentes de seguridad armados con sus barras metlicas.
Ms abajo haba una tercera tribuna vaca a la que fueron conducidos los terrcolas.
La gran plaza subterrnea se inund de una extraa msica electrnica que sobrecoga
el nimo.
Frente a ellos qued muy iluminada una especie de larga y estrecha piscina. El pueblo
xapharita estaba como a unas veinte yardas del borde de la misma.
Para qu sirve esa canalizacin? pregunt Yul al gua que se haba colocado a su
lado.
Tal como diran en su planeta, es el patbulo para la muerte lenta. En ella son
introducidos los criminales de la peor condicin. Pero, aguarden, las sentencias van a
dictarse.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Tox manipul en un dial existente en su plpito y en una pequea pantalla fueron


apareciendo nombres que l ley en voz alta. Un perfectsimo sistema de altavoces se
encarg de amplificarla.
Ni Yul ni las chicas entendieron lo que deca. Sus idiomas eran tan distintos que no haba
forma humana de comprenderlo.
Cuando termin de hablar, el Consejo, que haba permanecido en pie durante la lectura,
alz sus brazos y los movieron de arriba abajo como vieran hacer dentro de la nave
esfrica. Aquello era una significacin afirmativa. Despus, se sentaron y volvi a sonar la
msica, que dur unos minutos. Supusieron que se trataba de algn himno nacional. De
repente, todos los xapharitas que abarrotaban la gran plaza subterrnea gritaron al
unsono voceando algo que pareca una conformidad con su rgimen
monogubernamental.
Por la derecha de la canalizacin de cien metros de largo por uno de anchura,
aparecieron los reos caminando uno tras, otro en fila india, cogidos por un cepo que les
dejaba en alto manos y cabeza.
El cepo era mltiple, ya que una cabeza iba tras otra y articulado en horizontal, pero no
en vertical. Todas las cabezas y manos permanecan a la misma altura, lo que obligaba a
algunos a caminar de puntillas y a otros doblando las rodillas.
El cepo semejaba inacabable. Ms de medio centenar de cabezas aparecieron en l
como anillos de una monstruosa serpiente.
Goldie reconoci de inmediato a uno de los reos.
Es Alat!
Yul, furioso, se encar con su nuevo gua.
No ha dicho que ignoraba dnde estaba Alat?
Exactamente, pero ahora s lo s. Esas cosas pasan. Los rebeldes que actan contra
la seguridad del pueblo xapharita son condenados.
Hay que evitarle la muerte! exclam Goldie.
Imposible dio el gua en voz baja . Ni todo el pueblo arremetiendo hacia el
patbulo lograra rebasar el campo de fuerza que los asla. Siempre se toma esta
seguridad para evitar muertes rpidas.
Ya entiendo, la muerte debe ser lenta gru Yul impotente para detener aquel
asesinato mltiple.
Y en qu consiste la muerte lenta? pregunt Katia Novna.
El gua explic:
Ahora, los reos pasarn al interior del patbulo, es decir, de lo que ustedes llaman
piscina o canal. Sus cabezas y manos pendern fuera del agua para que no puedan
suicidarse.
Y qu les suceder dentro del agua?
Tras la pregunta de la pelirroja Maggie, el gua prosigui explicando:
A cada hora que transcurra se vertir un tanto por ciento de un cido fuerte, similar a
una mezcla de vitriolo y cido ntrico en su planeta. Al principio, la solucin cida ser
dbil, slo comenzar a irritarles, es decir, la primera hora ni la notarn. Sus pieles
conseguirn neutralizarla, pero luego vendr la segunda dosis, y as sucesivamente. El
aumento de la acidificacin es paulatino. Est estudiado para que en medio de grandes
sufrimientos se tarde dos das en morir. Les aseguro que no es agradable estar aqu a
partir de la sptima u octava hora, cuando comienzan los gritos y no hay forma de
escapar.
Y cuando mueren, los sacan de la solucin cida? pregunt Katia horrorizada.
No, en realidad los cuerpos acaban desapareciendo atacados por el cido. Luego, se
inclina el gran cepo y lo que queda de ellos se disuelve tambin en la solucin que luego
se traga una gran sima abierta bajo la piscina.
Yul, esto es espeluznante se lament Goldie.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Es el castigo que merecen todos los que estn ah. Ustedes fueron atacados por ellos
y ahora pagan sus crmenes.
Yul se volvi hacia Tox. En voz alta exclam:
Todos los que estn ah no nos atacaron! Tox sonri framente. Despus replic:
Explqueselo al Gran Consejo, pero es mi deber prevenirle que no entienden su idioma
y usted tampoco sabe hablar el nuestro. Somos de mentalidades tan distintas que ni por
seas se comprenderan. Por cierto, creo que maana se reunir el Gran Consejo para
dictaminar sobre ustedes, de modo que cuando abandonen esta plaza dentro de unos
minutos deben ir a su habitat y no salir hasta que les llame el Gran Consejo.
Ya tiene listo todo lo que va a pedir para nosotros? pregunt Yul vuelto hacia Tox
que quedaba por encima de ellos.
S, siempre s de antemano cules son mis planes.
Podemos conocerlos ahora?
No, ustedes no tienen por qu saber nada, slo obedecern lo que se les ordene. Es
una lstima que Alat les mostrara la granja provocndoles una cierta animosidad contra
m, eso va a perjudicarles.
S, vemos que a Alat ya la ha perjudicado replic Yul.
No deseen una muerte como la suya, es sumamente dolorosa. Primero la piel, luego la
carne, ms tarde los huesos con los rganos. Hasta que el cido no llega a puntos vitales
transcurren muchas horas. Antes de ser introducidos en los cepos se les ha preparado
para que en su sangre tengan una fuerte dosis de coagulante y no se produzca
fcilmente una hemorragia al romperse una vena, sobreviniendo la muerte con rapidez.
Todo est estudiado, terrcola. Ahora, su gua les regresar a su habitat. Ya han cumplido
presidiendo el comienzo de la ceremonia. El pueblo ir desfilando. Algunos se quedarn y
otros volvern dentro de unas horas para ver sufrir de cerca a los reos.
De nuevo se inici el himno, cortando el dilogo entre Yul y el xapharita.
Al terminar el himno, el gua les invit a salir.
Yul mir hacia lo alto; Tox haba desaparecido. El consejo d ancianas tambin desfilaba,
as como gran parte del pueblo congregado en la enorme nave.
En la piscina patbulo estaban atrapados los condenados a muerte lenta en el largo y
articulado cepo que los una, manteniendo sus cabezas y manos fuera de la letal solucin
que hora tras hora ira disolviendo sus cuerpos.
Me parece horrible lo que est sucediendo a Alat observ Goldie en voz baja junto
a Yul.
No hay forma de sacarla de ah, pero si el plan de la resistencia tiene xito, todo se
destruir precipitndose su muerte.
La morena Katia Novna opin tambin en voz queda: Alat tena razn. La nica
solucin para este pueblo ya momificado y perverso es la destruccin total. Ellos la han
elegido porque se dan cuenta de que Tox slo conseguir alargar la agona de este
planeta. El gran cerebro electrnico, al fin, ha dicho la verdad. La solucin de la granja de
seres terrcolas no es acertada en su totalidad, pero Tox quiere seguir adelante.
S, y posiblemente derribar al Gran Consejo cuando crea haberse hecho con el
pueblo tras ofrecerle carne en abundancia.
Haba gran confusin en los corredores. Todos deban comentar las ejecuciones y lo que
duraran.
Los terrestres saban por la propia Alat, que Tox haba aprovechado aquella ejecucin
para mezclar a los jefes del movimiento de resistencia entre los criminales y desertores
comunes.
Lo que ms les inquietaba es que los miembros que deban participar en el plan de
destruccin que les permitira escapar de Xaphara hubieran sido descubiertos.
Conforme se adentraron en los tneles, stos fueron vacindose.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

En un largo y no excesivamente iluminado corredor descubrieron a una patrulla de


agentes de seguridad. Era fcil identificarlos por sus franjas doradas.
Por el lado opuesto vieron caminar a cuatro xapharitas que iban a cruzarse con ellos.
Instintivamente, Yul hizo la seal de los miembros de la resistencia con el puo cerrado y
estirando los dedos ndice y meique.
Sin demostrar que les miraban, los cuatros seres repitieron la seal.
De pronto, los agentes de seguridad gritaron algo.
Los cuatro hombres de la resistencia se detuvieron un instante para luego dar media
vuelta y echar a correr.
Los agentes de seguridad les encaonaron con sus extraas armas que lanzaban
fortsimas ondas de ultrasonido y dos xapharitas cayeron al suelo rpidamente. Los otros
dos fueron alcanzados ms tarde.
Yul Slade cogi por el hombro a su gua y le propin tal puetazo que lo envi contra la
pared. Se escuch un extrao y crujiente ruido y el gua se derrumb para no moverse
ms.
Goldie, tu arma!

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

CAPITULO XI
Yul Slade se acerc a los agentes de seguridad por la espalda mientras stos terminaban
de rematar a los hombres de la resistencia de que les hablara Alat.
La fuerza de Yul Slade result arrolladora para aquellos hombres casi esquelticos. No
tard en derribar a varios de ellos a puetazos.
Maggie y Katia tambin participaron en la pelea y aun siendo mujeres demostraron un
buen adiestramiento en karate.
Goldie sac el arma que llevaba escondida y dispar el rayo ultrasnico contra uno de los
agentes que iba a hacer lo propio sobre la espalda de Yul, que semejaba un Sansn
destruyendo a los bblicos filisteos empleando sus puos.
En breves minutos yacieron en el suelo todos los cuerpos de los xapharitas que haban
tomado parte en la pelea.
Recojamos cada uno de nosotros armas de stas, que pueden sernos muy tiles. Ya
no podemos detenernos. Goldie observ:
Y las armas de los miembros de la resistencia?
S, hay que apoderarse de esos lanzagranadas que mencion Alat. Deben de llevarlos
ocultos bajo sus tnicas.
Yul se encarg de sacar un par de pistolas con gran boca que podan lanzar unas bolas
del tamao de una pelota de tenis, pelotas de las que los xapharitas llevaban varias
ocultas en largas bolsas debajo de sus tnicas.
Goldie, toma una de estas pistolas. Vosotras, Maggie y Katia, seguid con las armas
normales. Ahora hay que desaparecer de aqu rpidamente antes de que se produzca la
alarma.
Y adnde vamos?
Al cruce que ha sealado Alat en el mapa y que es el lugar por donde deben pasar los
servidores de la "Vrit". Hacia all se dirigan estos hombres de la resistencia.
Se alejaron corriendo por los pasadizos. Yul, que haba estudiado bien el mapa, no
cometi errores equivocando los tneles.
Falta mucho? inquiri Goldie, fatigada.
No ms de cien yardas, haced un esfuerzo.
Junto a un cruce, detuvo con la mano a las tres chicas. All, renovaron el aire y quedaron
quietos, a la espera. No haba mucha luz, pero la espera se hizo exasperante.
Habrn dado ya la alarma? pregunt Katia.
No lo s, quiz hayan descubierto los cadveres y temen que sea una reyerta entre
agentes del orden y miembros de la resistencia que se oponen a la ejecucin masiva que
est teniendo efecto.
Al fin, se escucharon pasos. Quedaron tensos, expectantes.
Cuando aparecieron los xapharitas, Katia y Maggie dispararon sobre ellos sus armas
ultrasnicas, derribndolos en breves instantes sin darles tiempo a replicar.
Los cuatro hombres iban vestidos de negro con las franjas violeta cruzando sus pechos.
Son los que haba sealado Alat
dijo Goldie.
Tenemos que ponernos sus tnicas rpidamente. El color de stas, unido al de las
franjas y la forma de las mismas, son las contraseas que utilizan para diferenciarse
entres ellos y rebasar las seales prohibitivas.
Rpidamente vistieron las tnicas. A Yul le quedaba pequea y estrecha y Goldie tuvo
que abandonar su bella capa de terciopelo.
Yul arrastr los cuerpos hacia la puerta lateral, que result un colector, arrojndolos por
los peldaos descendentes lo mismo que la capa roja de Goldie que habra delatado su
presencia all.
Cerr la puerta y dijo:
Ahora, en busca de la "Vrit", pero sin correr, sin delatarnos.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Avanzaron por los corredores.


La alarma deba estar dada, porque vieron cruzar patrullas de agentes de seguridad, pero
lograron esconderse a tiempo en cada ocasin.
Guindose por el plano de Alat, tomaron el camino de una rampa descendente, muy bien
iluminado. Cuando habran descendido unas quinientas yardas por unos doscientos pies
de profundidad se encontraron con una franja violeta.
Instintivamente se detuvieron ante ella. Poda haber una barrera de tipo electrnico, pero
Yul se adelant cruzndola sin que nada ocurriera.
Vamos!
Dejaron atrs la raya prohibitiva y cada vez fueron encontrando ms y ms luz.
Un rumor sordo lleg hasta ellos, un rumor que se transmita ligeramente por las paredes
y el suelo.
Al fin encontraron una puerta ante la cual, a unas diez yardas, haba otra seal violeta
prohibitiva, esta vez ms luminosa. La cruzaron y sus tnicas les abrieron
automticamente la gran puerta metlica que se corri a ambos lados. Tena un grosor de
treinta pulgadas y se encajaba a la perfeccin con agudas pas.
Una gran nave repleta de luz apareci ante ellos. Centenares de cajas metlicas
guardaban millares de circuitos y memorias electrnicas.
La Vrit exclam Goldie. Katia observ:
Jams supuse que pudiera haber un cerebro electrnico tan grande.
Medio centenar de servidores controlaban el gran cerebro electrnico que a su vez
controlaba todo el planeta y del cual se vala Tox.
Me gustara saber qu circuitos son los que controlan la granja que visitamos
mascull Yul.
Si lo destruimos todo, tambin se destruir la granja observ Goldie.
No debemos rebasar la puerta. Posiblemente se cierre automticamente cuando
empiece la destruccin y quedaramos atrapados dentro advirti Yul.
Los xapharitas, ante su inslita presencia, quedaron dubitativos mirndoles.
Yul Slade empu su lanzagranadas y Goldie hizo lo propio. Oprimieron los resortes y las
aparentemente inofensivas pelotas salieron disparadas con gran fuerza, chocando contra
grupos de cajas metlicas.
Las explosiones fueron fortsimas, cegadoras. Goldie y Yul volvieron a cargar disparando
en todas direcciones, producindose nuevos estallidos.
Las oleadas de calor casi les abrasaron. Katie y Maggie dispararon hacia unos agentes
que corran hacia ellos.
Vamos, hay que disparar otra vez antes de que se cierre la puerta! apremi Yul al
comprobar el movimiento de la gruesa puerta que comenzaba a cerrarse.
Goldie se apresur y pudo disparar una nueva granada mientras Yul, ms hbil en el
manejo de las armas, haba cargado tres veces disparando otras tantas.
Corramos. Creo que la Vrit se ha llevado lo suyo y ha quedado suficientemente
daada.
Ahora hay que ir hacia la "Centisonic".
Deberemos de cruzar por la gran plaza para buscar el tnel de salida al aeropuerto
espacial advirti Yul, mientras iniciaba la retirada.
El calor que se haba producido dentro de la nave fue tan intenso que la oleada trmica
comenz a enrojecer la gruesa puerta metlica. Los que haban quedado all encerrados
no tardaran en morir sino lo haban hecho ya.
Corrieron por los tneles no sin hacer algunos disparos contra agentes de seguridad que
les salieron al paso. Las luces se fueron debilitando hasta terminar apagndose
totalmente.
Eso es que la Vrit ha dejado de funcionar. Incluso no habr campos de fuerza que
se opongan a nuestro paso aunque deberemos de tantear por las paredes dijo Yul.
Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

Las tres chicas se cogieron de las manos para no perderse hasta que llegaron a la gran
plaza que, al parecer, estaba recubierta de paredes autoluminosas para casos de
emergencia.
Alto! grit Yul, acercndose a la piscina de ejecuciones mientras en toda la ciudad
subterrnea se haban creado el caos al fallar todos los medios de comunicacin y
suministros
Cmo podemos sacaros de aqu? pregunt a Alat.
No os preocupis de nosotros, ahora llega la definitiva liberacin. An no hemos
comenzado a sufrir aqu y lo importante es que huyis a tiempo. El cerebro de la "Vrit"
ha sido destruido.
Vuestros cuatro amigos fueron atacados y nosotros ocupamos sus puestos. Acabamos
de descubrir la Vrit" y de liquidar a unos cuantos agentes de seguridad.
Pues huid, huid, olvidaos de todo. La aniquilacin total de Xaphara ha comenzado.
Como estaba previsto, el sistema de clima habr quedado bloqueado y todos moriremos
abrasados. El gran satlite que nos da calor por la noche y luz durante el da es una
estrella artificial que controlaba "Vrit", y ahora se ir acercando hasta abrasarlo todo, ya
que su ncleo era alimentado con energa nuclear prcticamente inagotable durante
siglos.
Si, ya recuerdo, lo vi la noche de nuestra llegada asinti Yul . Era como una bola
de fuego en rbita.
Huid, nuestra muerte ya no ser lenta apremi Alat en su forzada situacin.
Y las granja? inquiri Maggie.
Tampoco os preocupis de ella, desaparecer como todo. Olvidaos de aquellos nios
como si se tratara de una pesadilla. Morirn como nacieron, sin enterarse de nada.
Una voz grit rdenes extraas que no entendieron, mas Yul reconoci en ella la voz de
Tox.
El jefe de seguridad, al frente de un grupo de agentes, se hallaba al otro lado de la sala.
Yul no lo pens dos veces. Dispar una granada que cruz el centro de la plaza
provocando una explosin al otro lado de la misma.
Tox se desintegr junto a sus hombres, y la bveda de la gran plaza de las ejecuciones
comenz a crujir. La oleada trmica era demasiado para lo que tena que sostener aquel
techo artificial.
Corramos antes de que se hunda la bveda! apremi Yul.
Enfilaron por uno de los tneles escogidos por Yul cuando los crujidos de la bveda
aumentaban y comenzaban a caer los primeros pedazos de la misma antes de que
sobreviniera su completo desmoronamiento, sepultando todo lo que all haba y cerrando
las bocas de los tneles para los que pretendieran escapar por ellas.
Al fin vieron la luz del da. El aeropuerto espacial estaba ante ellos. Haba vigilantes, pero
confusos.
Disparad sobre ellos! grit Yul.
Fueron abatidos los que se oponan a su paso, cogidos por sorpresa. De otra forma no
habran podido vencer la superioridad numrica.
La suerte les estaba acompaando, pero de pronto, Maggie rod por el suelo.
Maggie! llam Goldie inclinndose sobre ella. Ha muerto sentenci Katia,
disparando su arma contra el atacante que haba matado a Maggie O'Connor en el ltimo
instante.
Yul pudo disparar contra la gran nave esfrica que se levantaba monumental junto a la
"Centisonic", que pareca una maniobra a su lado, pero recapacit dicindose que
posiblemente una de aquellas granadas no sera suficiente para destruirla, aunque ya no
tuviera el campo de fuerza protegindola o quiz s, pues poda ser autnomo.

Ralph Barby

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Agona de un planeta

La conquista del espacio N 91

A la carrera, consiguieron llegar hasta la "Centisonic", subiendo por la escalerilla. Katia lo


hizo la primera, pero del interior de la nave surgi un xapharita armado que dispar contra
ella.
Alcanzada de lleno por la letal onda ultrasnica, Katia cay sobre Goldie, derribndola.
Yul Slade comprendi que la situacin era critica y l slo estaba armado con el
lanzagranadas, con el cual no poda disparar hacia el xapharita.
Dio un salto prodigioso y estir de su arma, arrebatndosela violentamente. Despus, lo
lanz de cabeza al suelo. Le bastaron dos puetazos para dejarlo tendido para siempre.
La fuerza de los puos de Yul resultaba demoledora para aquellos seres.
Y Katia?
Ha muerto repuso Goldie, lacnica.
Maldita sea! Vamos arriba antes de que nos quedemos tambin nosotros en este
infernal planeta. Mantente en la puerta y dispara sobre los que vengan, mientras yo
pongo esto en marcha.
Ah llegan muchos xepharitas! advirti Goldie, angustiada.
Lnzales una granada, rpido, hay que ganar tiempo!
Goldie Lake oprimi el resorte y sali la granada volando a gran velocidad.
Cay sobre el grupo de atacantes, que qued desintegrado en medio de una intensa luz
blanca. El calor producido por la explosin empuj a Goldie hacia atrs, que cerr la
puerta.
Sintate y ponte los atalajes, vamos a despegar. La nave est perfectamente.
La "Centisonic" no tard en ponerse en marcha, rodando por el campo mientras ms y
ms xapharitas brotaban por el tnel subterrneo profiriendo gritos.
Un grupo de ellos corri hacia la gran nave esfrica, disponindose a servirse de ella para
detener la fuga de los terrcolas.
Yul consigui hacer despegar la "Centisonic", pero cuando pareca que iba a alejarse
hacia el firmamento, gir ciento ochenta grados. Descendi ligeramente, apunt con el
can lser y dispar sobre la nave esfrica que estall en el propio aeropuerto, antes de
conseguir elevarse.
Arriba!
La desgravitacin se acus en sus cuerpos y en pocos minutos la "Centisonic", con sus
dos nicos pasajeros, consigui ponerse en rbita de Xaphara.
Mira, all est la pequea estrella artificial que tienen en rbita para controlar el clima.
Pues nos desviamos de rbita para no chocar con esa gran masa de fuego nuclear o
nos desintegraremos. Yul cambi la rbita y luego busc a travs del teleobjetivo la
superficie del planeta.
Qu haces ahora, Yul?
Busco la granja, quiero asegurarme que est destruida. Ah, ah la tengo en mi visor...
La granja apareci en pantalla, y Yul oprimi dos botones rojos. Inmediatamente salieron
disparadas dos poderossimas bombas termonucleares que arrasaron la satnica granja.
Yul suspir.
Ahora ya podemos regresar a casa. Utilizaremos la hibernacin para los aos de viaje
que nos esperan. Al llegar a la rbita terrestre despertaremos y podremos contar a
nuestros nietos, que por su aspecto parecern nuestros abuelos, cuanto nos ha ocurrido
en este ignorado planeta. Esperemos que nos crean.
Si nos creern, Yul. Les ser fcil encontrar en los archivos la fotografa y todos los
datos anatmicos de Miss Planetarium".
Se inclin para besarlo en los labios, mientras la nave abandonaba la rbita de Xaphara
para iniciar su largusimo viaje en direccin a la Tierra.

FIN
Ralph Barby

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Ralph Barby

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